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La mayora de las personas

pueden comer una gran


variedad de alimentos sin
problemas, no obstante, en un
pequeo porcentaje de la
poblacin hay determinados
alimentos o componentes de
alimentos que pueden
provocar reacciones adversas,
que pueden ser desde
pequeas erupciones hasta
reacciones alrgicas graves.
Las reacciones adversas a los
alimentos pueden deberse a
una alergia alimentaria o a
una intolerancia alimentaria.

Aunque una de cada tres


personas creen que son
"alrgicas" a algunos
alimentos, la prevalencia real
de la alergia alimentaria es
tan slo de un 2% en la
poblacin adulta. En la
poblacin infantil, la
incidencia es superior al 3-7%,
aunque la mayora superan
las alergias alimentarias antes
de comenzar a ir al colegio.
A menudo la alergia a los alimentos se confunde
con la intolerancia a los mismos.
La diferencia entre una y otra es que en la
alergia hay una reaccin del sistema
inmunitario del individuo contra el producto
La intolerancia a los alimentos se debe a
alteraciones metablicas (disminucin o
ausencia de enzimas) en la mayora de los casos.
Esas alteraciones, de origen gentico o
adquiridas con los aos, impiden a quienes las
padecen la digestin, asimilacin y
aprovechamiento de ciertas sustancias que
contienen los alimentos.
Los sntomas que provocan son diversos:
molestias gstricas (flatulencia, diarrea,
clico intestinal cefalea, sensacin de calor,
etc.)
Las reacciones alrgicas del
sistema inmunolgico
generalmente protege al cuerpo
de las protenas extraas
dainas, generando una
reaccin para eliminarlas.
La alergia se da esencialmente
cuando el "sistema
inmunolgico no funciona bien",
y percibe una sustancia
normalmente inocua como si
fuera una amenaza - un
alrgeno -, y lo ataca con las
defensas inmunolgicas del
cuerpo.
Afortunadamente, la mayora de
las reacciones alrgicas a los
alimentos son relativamente
leves, excepto en el caso de un
nmero reducido de personas que
experimentan una reaccin grave
con peligro de muerte, que se
conoce como anafilaxis. Una
reaccin anafilctica se puede
producir a los pocos minutos de la
exposicin y requiere tratamiento
mdico inmediato.
Respiratorios
Moqueo o congestin nasal
Estornudos
Asma (dificultad para respirar)
Tos
Sibilancia
Trastornos respiratorios

Cutneos
Inflamacin de labios, boca, lengua, cara
y/o la garganta
Urticaria
Erupciones o enrojecimiento
Picazn (prurito)
Eczema
Gastrointestinales
Dolor abdominal
Diarrea
Nuseas
Vmitos
Clicos
Hinchazn

Sistmicos
Shock anafilctico (shock
generalizado grave)
Conocer los antecedentes
familiares es la mejor forma de
poder predecir la posibilidad de
que haya problemas provocados
por alergias alimentarias.
Los nios con una madre o un
padre alrgico tienen el doble de
posibilidades de desarrollar una
alergia alimentaria, que los nios
cuyos padres no padecen alergias.
Si tanto el padre como la madre
son alrgicos, el riesgo es de
cuatro a seis veces mayor.
Se calcula que la prevalencia de las
alergias alimentarias es mucho
menor de lo que cree el pblico.

Aunque una de cada tres personas


afirma ser alrgica a algn alimento,
la incidencia real es bastante baja.

Hay pocos estudios que sealen cul


es la verdadera prevalencia de las
alergias alimentarias, en los que se
confirmen las reacciones alergias
con una prueba de estimulacin
alimentaria a doble ciego.
Aunque se pueden dar
reacciones alrgicas a
cualquier alimento o
componente del mismo,
algunas se dan con mayor
frecuencia que otras.
Los alrgenos alimenticios
ms comunes son:
la leche de vaca, los
huevos, la soja, el trigo, los
crustceos, las frutas, los
cacahuetes y los frutos
secos., como las nueces.
La alergia se produce por un
rechazo a las protenas lcteas. La
casena es una de esas protenas,
difcil de digerir para muchas
personas por ser una protena de
gran tamao. El nico tratamiento
eficaz es una dieta estricta de la
que se eliminen esas protenas.
Como sustitucin a la leche, estas
personas pueden tomar preparados
con otra fuente proteica (leche de
soja) y frmulas extensamente
hidrolizadas (el tamao de la casena
es mucho menor, por lo que resulta
ms fcilmente digerible).
Las protenas de la clara son
las ms problemticas. Esta
alergia aparece antes de los 2
aos y desaparece de 2 a 5 aos
despus de su inicio. El nico
tratamiento posible consiste en
evitar su consumo. No obstante,
existen multitud de productos
que pueden contener restos de
huevo, y no siempre estar
indicado en las etiquetas.
Las protenas lcteas que
contienen pueden causar
alergia. Tambin una
amina (sustancia que
aparece cuando nuestro
cuerpo utiliza las protenas
de los quesos fermentados
y curados) llamada
tiramina, favorece las
reacciones alrgicas.
Sus propias protenas, la
histamina que se forma al
descomponerse y el parsito
Anisakis simplex que
contamina a los pescados,
son los causantes de las
reacciones alrgicas.
Pueden causar
alergia por contacto,
por inhalacin del
polvo que
desprenden y por
ingestin.
La alergia a los frutos secos se considera
una afeccin importante, ya que comienza
a una edad temprana, dura toda la vida y
puede ser fatal.
Los cacahuates, tambin conocidos como
mani, y los frutos secos como las
almendras, las castaas, las avellanas
y las nueces pueden provocar sntomas,
incluso aunque el contacto haya sido
mnimo, con la piel intacta o por inhalacin.
La alergia leve a los frutos secos se
puede limitar a una erupcin, nuseas,
dolor de cabeza y a la inflamacin de
la lengua y los labios, mientras que la
alergia grave a los frutos secos y a los
cacahuetes puede provocar un shock
anafilctico .
Kiwi, papaya,
aguacate, pltano,
fresas, frambuesas,
grosellas son las
frutas que con ms
frecuencia se han
identificado como
causa de alergia.
Reacciones cruzadas
La intolerancia al gluten es un
trastorno intestinal que se da
cuando el cuerpo no puede
tolerar el gluten (una protena
que se encuentra en el trigo,
el centeno, la cebada y las
avenas, aunque existe
controversia con respecto al papel
de estas ltimas y actualmente es
objeto de investigacin) Esta
afeccin se da entre 1 de cada
350 personas y una de cada 1000
en la poblacin europea, y se
denomina a veces enfermedad
celaca o enteropata por gluten.
El primer paso para llegar a un
diagnstico fiable es conseguir un
historial detallado sobre los
antecedentes mdicos del
paciente y de sus familiares.
Hay que prestar especial atencin
al tipo de sntomas, su frecuencia
y a si se dan cuando se consumen
determinados alimentos. Tambin
se debe realizar un
reconocimiento fsico
completo del paciente.
Despus, se pueden utilizar los
siguientes ms para detectar la
enfermedadtodo
Tomando como base el
historial diettico, se
incluyen en el panel
utilizado para la prueba
cutnea los alimentos que
se sospecha que pueden
causar reacciones alrgicas.
Las pruebas consisten en
colocar sobre la piel
extractos de determinados
alimentos, que se pinchan
o se escarifican en la piel
para observar si hay
reacciones de escozor o
hinchazn.
Las dietas de eliminacin consisten
en suprimir de las mismas el
alimento o la combinacin de
alimentos que estn bajo sospecha
durante las dos semanas anteriores
a la estimulacin alimentaria. Una
vez verificados todos los alimentos
que estaban bajo sospecha, se
pueden evitar consumir aquellos
que hayan causado problemas.
Estas pruebas consisten en
mezclar en una probeta
pequeas muestras de la
sangre del paciente con
extractos de alimentos. En
caso de una alergia real, la
sangre produce anticuerpos, que
pueden detectarse, para
combatir la protena extraa. La
prueba slo sirve como indicacin
de que existe una alergia y no
determina el grado de
sensibilidad al alimento causante.
En esta prueba de alergia, se
coloca el alrgeno bajo
sospecha en una cpsula o se
esconde en un alimento y se
da de comer al paciente en
condiciones clnicas estrictas.
Estas pruebas permiten que los
mdicos especializados en alergias
e intolerancias alimentarias
identifiquen la mayora de los
alimentos y componentes
alimenticios que causan efectos
adversos.
la nica forma de prevenir las
reacciones alrgicas en las personas
sensibles es eliminar dicho alimento o
componente de su dieta o de su
entorno.

En caso de intolerancia alimentaria,


puede ser suficiente limitar el tamao
de las raciones que se consumen del
alimento en cuestin, para evitar los
sntomas.

La mejor forma de protegerse es leer


la informacin sobre los ingredientes
de las etiquetas, y conocer qu
alimentos provocan las alergias, la
intolerancia o el asma.
Hay una situacin en la que se
necesita algo ms que la ingestin de
un producto para que se produzca una
reaccin alrgica por un alimento: Se
denomina alergia alimentaria
inducida por el ejercicio. Las
personas que experimentan esta
reaccin ingieren un alimento
especfico -manzana y melocotn
son dos de los productos que inducen
este proceso- poco antes de practicar
deporte. A medida que el ejercicio
avanza y la temperatura corporal
aumenta, aparecen picores,
mareos y algunos de los sntomas
tpicos de las alergias, como
urticaria e hinchazn. La manera de
prevenirla es simple: no tomar los
alimentos implicados durante las dos
horas previas a hacer deporte.