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La Medicina en la Prehistoria

Dr. Mauricio Fuentes


La Evolucin
Desde la aparicin del hombre en la Tierra se inicia la
prctica de la Medicina.

Los hechos mismos que realizaran los hombres primitivos


en forma instintiva, de inmovilizar articulaciones o huesos
fracturados, comprimir una regin anatmica, de lamer
una llaga, o de espulgarse unos a otros.

En la era terciaria, en el mioceno empezaron a marchar


algunos antropoides en posicin semi-erguida, fueron
entonces los principios de la comunicacin, de los intentos
de curarse y agruparse con objeto de defenderse.
Las culturas Chelense y Achelense, 240 a 100
mil aos A. de C. (Neanderthal) preparaban las
pieles usaban instrumentos para rasgar, raspar
y picar, usados tambin con fines mdicos.

La cultura Musteriense los hombres se


pintaban el cuerpo y practicaban ritos de la
iniciacin, se arrancaban dientes y ejercan el
canibalismo
El Paleoltico
El periodo antiguo de la edad de piedra o
paleoltico.
Cuando el primer hombre hizo su primer
utensilio, 600 mil aos y termino en el ao 10
mil A. de C.
Desarrollo la inventiva y la habilidad manual
para fabricar instrumentos y valerse de ellos.
Fragmentos burdamente afilados de cuarzo de
roca volcnica, la fabricacin de hojas de
pedernal y del venablo con punta de piedra.
Haba aprendido a curtir el cuero, labrar el
hueso, y hacer uso del fuego, para enfrentarse
a las inclemencias del fro y para cocinar sus
alimentos.

La sociedad consisti en pequeos grupos


familiares reunidos en hordas de cazadores.
El Mesoltico
El hombre sali de las cavernas y comenz a
habitar a las orillas de los lagos, de los ros y de
los bosques, existencia que le ofreci mejores
oportunidades de contacto social.

Inici en Europa 10 mil aos A. de C. construyo


chozas temporales de caas y de ramas de
rbol, complemento su alimentacin con races
y frutas silvestres.
Las familias se unieron formando clanes,
tribus.
Los hombres eran capaces de trabajar en
equipo en la fabricacin de armas de pedernal
y de cuerno.
Herramientas ptreas ms pulimentadas y
mejor trabajadas apareciendo las sierras, los
buriles, las lanzas, arcos y flechas.
La vida comunal trajo consigo el desarrollo de
preceptos sociales, ticos y religiosos.
El Neoltico
Se extiende hasta 5 mil aos A. de C.
Hizo el descubrimiento de que la palabra poda
representarse y conservarse por medio de
smbolos visuales.
En este momento fue cuando termin la
prehistoria y se inici la historia.
Se caracteriza por el crecimiento de la agricultura
y el pastoreo.
Con ello la aparicin de la aldea, construy
habitaciones permanentes, domestic a los
bovinos y a los equinos, invento el telar
Concepciones tico-religiosas
Ha tenido siempre que resolver el problema de su
existencia, de la vida y de la muerte.
Lo hizo en la forma de concepciones mgico-
religiosas que son las precursoras de las respuestas
mas complejas.
La salida diaria del sol, el rayo, la tormenta, la
periodicidad y la secuencia de las estaciones, las
erupciones volcnicas.
Para el hombre primitivo lo sobrenatural fue todo
aquello que quedaba fuera del crculo luminoso de
su hoguera.
Los Alpinos y Nrdicos
Preceden a los neolticos de 5 mil a 2,500 aos A.
de C.
Perforaciones en las orejas, tatuajes, mtodos
para pintarse, trepanaciones, cesreas, limado de
dientes, deformaciones de la cabeza, sangras,
organoterapia.
En est poca aparece la cermica, produce
avances del poder creativo del hombre y en la
combinacin de diversas formas, representacin
de animales y de la forma humana.
El Pensamiento Primitivo
El crneo humano tuvo un desarrollo lento, el
enorme desarrollo del volumen de la cavidad
craneana se logro a expensas de la calota,
desaparecieron los enormes arcos superciliares y
al presionar el encfalo a la base del crneo a
nivel del etmoides y el vmer se hace ms
prominente la nariz.
Logro encender el fuego, inventar la rueda,
domesticar algunos animales, cultivar la tierra,
pintaba frescos en la cavernas, esculpa o grababa
figuras, tallaba armas e instrumentos.
Comenz a conocer los
efectos nocivos o
beneficiosos de algunas
hojas o races, aprendi a
curarse las heridas, con sus
cuchillos de slice cortaba o
trepanaba para calmar
dolores o hacer salir espritus malignos.

Los primeros y toscos instrumentos quirrgicos


pusieron ante su vista el misteriosos interior de un
cuerpo organizado y vivo (rituales, operaciones
teraputicas
La Enfermedad
La medicina y la religin tienen origen comn.
EI hombre se encontraba rodeado de una
naturaleza hostil y amenazado diariamente
por fuerzas misteriosas, a tales eventos los
consideraba como producidos par espritus
malignos o demonios, cuya funcin verdadera
consista en provocar daos o los tomaba
como acciones realizadas por las almas de los
muertos que buscaban volver a la vida
terrenal.
Se protega tratando de aplacar a los espritus, la
religin y la magia eran los medios para lograr
estos fines.

La medicina primitiva era necesariamente de


carcter religioso y mgico, la enfermedad era
causada por poderes espirituales, haba que
luchar con medios espirituales, el propsito del
diagnstico establecer quien era el autor del
achaque que aquejaba al paciente, si era un
demonio o si era un hombre el que lo haba
hechizado.
El propsito de la terapia era alejar la causa de la
enfermedad, ahuyentar al demonio o destruir el
efecto de la magia por medios mgicos.
Las dolencias menores eran resultados del exceso de
la alimentacin, el fro o el calor, tratados por el
mismo paciente o sus parientes, con medios
empricos, remedios domsticos.
Padecieron de osteomielitis, artritis deformante o
gota de las cavernas, abscesos alveolares, fstulas en
sus maxilares, tuberculosis seas, raquitismo,
escoliosis, el promedio de esperanza de vida era de
15 a 18 aos
Las culturas primitivas que vivan en las orillas de
los ros, alcanzaron un gran desarrollo, tenan
aprovisionamiento de agua y forma de eliminar
los desechos.
El hombre viva influenciado por su mundo
mgico, atemorizado por los fenmenos
naturales o por los animales feroces y con la
necesidad de cazar para alimentarse.
La sociedad no tenia diferenciacin de oficios, los
varones eran cazadores y guerreros, sus mujeres
cuidaban a los nios y se viva en un ambiente de
promiscuidad.
Los Ritos
Surgen por la necesidad de congraciarse o apaciguar a
las deidades, de los cuales se conocan dos variedades:
Los ritos de transito, sealaban cambios importantes
en la vida del individuo: nacimiento, pubertad,
matrimonio y defuncin.
Los ritos de intensificacin, para superar calamidades
colectivas: hambre, epidemias, etc. o promover las
buenas relaciones entre el hombre y los espritus.
Surgi el "chaman", intermediario experto que tenia la
clave del misterio de la vida y de la muerte, se origin
el antecesor del medico.
Uno de los mitos primitivos estuvo relacionado
con fenmenos naturales as por ej. la
observacin de la menstruacin en las mujeres
les dio la idea de que se purificaban y por lo tanto
practicaban en forma artificial la purificacin por
medio de sangras.

Una de las practicas medicas ms comunes,


estaba relacionada con la asistencia del parto,
que desde luego deba haber sido mas sencilla,
en la medida en que el crneo humano no haba
adquirido todava sus dimensiones actuales.
En relacin con los fenmenos biolgicos la
interpretacin de los sueos, hizo concebir al
hombre las primeras ideas del alma, tambin
la hubieran tenido cuando vieron reflejados
rostros en las aguas tranquilas de los
estanques.
La medicina Primitiva
Se remonta 10 mil aos antes del perodo
histrico del hombre europeo.
Los miembros de las sociedades primitivas no
distinguan entre medicina, magia y religin.
La enfermedad y muerte las consideraba
obras de agentes sobrenaturales: los dioses,
los demonios y los hechiceros.
Para diagnosticar, uso lo sobrenatural: magia,
estados de xtasis, contemplacin de los
astros, interpretacin de los sueos, etc.
El tratamiento de carcter esotrico,
ceremonias mgico-religiosas, oraciones y
conjuros.
Remedios empricos ej. los baos, los
emticos, los purgantes, el masaje, la sangra,
la aplicacin de ventosas, las hierbas u
rganos de animales.
El xito fue la psicoterapia, la sugestin daban
al paciente seguridad, estimulando sus
mecanismos de defensa lo que contribuira a
vencer los propios padecimientos orgnicos.
Participaban la familia y la comunidad.
Medicina y Magia
El mdico era un sacerdote, un erudito, conoca
mejor que los dems, el mundo sobrenatural.
Sus practicas de valor simblico y seguan normas
muy rigurosas de un ritual bien establecido.
Desarrollaron dos tipos de medicina: La medicina
propiamente mgica, no se conoca el agente que
produca la enfermedad por invasin de un
demonio para producir males en las diferentes
partes del organismo, se expulsaba por el uso de
mscaras, ruidos, gestos, la danza y medicamentos
mgicos (demonologa)
La enfermedad podra ser causada por alguien
con podres sobrenaturales o por el propio
mdico-brujo, quien poda producir
voluntariamente la enfermedad (magia negra)
por medio de una efigie del sujeto, por medio
de miradas, de pases mgicos, invocaciones o
palabra mgicas y an de maldiciones.
Medicina Emprica
Fue el embrin de la ciruga, se conoca el agente
patgeno, un accidente, herida producida por el
ataque de una fiera o las lesiones sufridas en
encuentros con otros guerreros o cazadores,
usaban medidas sencillas como opresin regional,
succionamiento, inmovilizacin, extraccin de
cuerpos extraos, usaban cuchillos primitivos para
desbridar.
Entre las prcticas estaban la sangra, la mika,
circuncisin y la trepanacin.
Las lanzas y las flechas debieron haber sido los
cuerpos extraos que se extraan.
La mordedura de una serpiente u otro animal
ponzooso, se sacrificaba el miembro despus de
succionar la herida, en las oclusiones de la uretra
por clculos o cuerpos extraos, se practicaba la
uretrotomia.
La operacin cesrea usada en mujeres muertas
durante el embarazo, lo que les impela a
realizarla (el animstico), era mal presagio no
extraer un nio vivo, cuando la madre estaba
muerta.
Algunos primitivos practicaron la infibulacin
de los jvenes.
Establecieron ritos solares o lunares, estos
ltimos ligados en forma mgica a los ciclos
menstruales de las mujeres.
Creencias Diversas
En la prevencin o curacin de los padecimientos,
se consideraban algunos ritos que consistan en
pintar de diversos colores la piel de las personas.
Las danzas, por la creencia de que el hombre
poda alejar a los demonios por medio de bailes
rituales de tipo mgico.
Sustituciones de las personas que crean que
estaban condenadas a morir por enfermedad y
de aqu el que se sacrificaran animales y en
algunos casos, se practicaron sacrificios
humanos.
Con la observacin de los animales, pens en
una relacin de causa a efecto, con el coito, la
concepcin, el embarazo y el parto.
Cultos a rganos genitales o cultos flicos,
representados por columnas o serpientes como
smbolos de la virilidad, se evitaba que las
mujeres llevaran una vida sexual promiscua y se
estableci el tab de la virginidad femenina.
Las tradiciones medicas relacionadas con
plantas que tenan la forma de los rganos,
tambin se consider que las hemorragias
propiciaban la fuga de los demonios.
La epilepsia era producida por un demonio que se
posesionaba del enfermo, considerando a estos
enfermos, posesos del espritu del mal.
Son tambin muy antiguas las creencias
relacionadas con el "mal de ojo", y ha persistido
esta supersticin hasta nuestros tiempos.
En contra de todos estos diversos maleficios se
fabricaban amuletos de diversas formas,
representando animales superiores, insectos,
plantas, armas, rganos o figuras humanas.
Los Babilnicos
De 2500 a 3 mil aos A. de c., superando las
etapa de nmadas para constituir la forma
sociolgica de agrupacin sedentaria.
La revolucin urbana, dos fenmenos:
- La conservacin y seleccin de la semilla,
produciendo los primeros alimentos cultivados
por el hombre.
- La cras de animales, para constituir una
importante reserva de carne, empez a edificar
sus propias casas.
Concibi la existencia de un paraso terrenal.
Proporciona arcilla, utensilios y figuras
Representa a sus dioses concebidos a su imagen y
semejanza.
Fue la cuna de las tradiciones de la cultura
occidental (leyendas del gnesis, del paraso
terrenal y de la creacin, del diluvio universal y
de la torre de babel.
Imagin al propio hombre creado de la arcilla,
surge la materia humana, que despus habra de
reproducirse y aduearse del universo.
Por su inteligencia, impuso su voluntad a otras
especies biolgicas, modificando el ambiente
natural.
La Esclavitud
EI cultivo de la tierra y la creacin de la propiedad privada
dan un sentido a la conservacin de los cautivos, y se
origina por primera vez la esclavitud entre los grupos
humanos, dando comienzo a la guerra de conquista.
El cautivo que era sacrificado o devorado, fue adiestrado
para trabajar las tierras que produjeron cosechas ubrrimas
y que permitieron el ocio a la clase poseedora.
Surge la idea de proteger las reservas de alimentos,
creando las urbes.
Se da la especializacin en labores humanas, los artesanos,
surgi el comercio, el trueque, el transporte.
El ocio, desarrolla tempranamente las expresiones
artsticas, musical, pictrica o escultrica.
La Medicina Sacerdotal
Asociada con la prediccin de las estaciones, el movimiento
de los astros.
Se impone la astronoma y la astrologa .
Se inicia el culto a los cuerpos celestes, la triada formada
por el Sol, la Tierra y el Agua constituyen los principios
vitales en las concepciones cosmolgicas babilnicas.
Concepcin de la idea de los ciclos, de las transformaciones,
de la metamorfosis, la resurreccin, metempsicosis.
Los malos presagios se basaban en el nacimiento de
criaturas anormales.
Interpretaciones mgicas de las enfermedades a
base de la observacin del hgado, de los sueos,
sanar por la invocacin a algunos dioses.
Nab el dios de la ciencia y el arte de curar
Ea la divinidad mdica por excelencia
Ninazu o seor de los mdicos
Ningischzida, atributo el bastn y la serpiente
Cultos flicos con la adoracin de la serpiente
(Sachan) la diosa de la ciencia de la medicina.
Primera concepcin del bculo con una serpiente,
smbolo de la prctica de la medicina.
Arad Nanai (siglo VII A. de C.) en sus escritos
dejo prescripciones para curar la epistaxis y
oftalmas, explicaciones demonolgicas de las
enfermedades, el demonio Axaxazu produca
la ictericia, Asakku causante de la tuberculosis.

Las prescripciones escritas en tablillas de


arcillas describan los sntomas de la
enfermedad, la forma de curarla y el
procedimiento para aplicar el medicamento.
El cdigo de Hammurabi, prescriban las tarifas en
ciclos de plata, segn la condicin econmica del
paciente, libre o esclavo.
Sanciones hacia el medico que produca una
lesin, destrua un rgano u ocasionaba la muerte.
Fue promulgado por el rey babilnico Hammurabi.
La medicina sacerdotal estaba confiada a una
casta profesional que hacia intercambio de
conocimientos en los templos y conservaba su
sabidura acerca de la medicina de la poca.