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PLANTA CONCENTRADORA Y MANEJO DE MENAS EN SECO Y HMEDO

El manipuleo de minerales (mena) en una Planta Concentradora es fundamental,


puesto que todas las operaciones unitarias que en ellas se realizan requieren del
manejo del mineral ya sea en seco o como pulpa. Este cubre las operaciones de
transporte, almacenamiento y lavado de la mena que va al proceso o que est
en el proceso de las varias etapas de tratamiento en la Planta Concentradora de
minerales.

PLANTA CONCENTRADORA

Una Planta Concentradora es una Unidad Metalrgica constituida por una serie
de equipos y mquinas instaladas de acuerdo a un Layout o diagrama de flujo,
donde la mena es alimentada y procesada hasta obtener uno o ms productos
valiosos denominados concentrados y un producto no valioso denominado
relave. Los minerales no sufren ningn cambio qumico.
Para el diseo e instalacin de una Planta Concentradora se debe disponer de la
alimentacin (toneladas) de mineral suficiente para asegurar el funcionamiento por
un perodo previsto para amortizar la inversin (en el orden de 5 aos). Con la
cubicacin del mineral se determina la capacidad de planta. Esto es:

Capacidad de planta = Reservas explotables disponibles / 5 * 365 (ton/da)


Otros parmetros que se deben considerar son los siguientes:

Disponibilidad de agua suficiente y disponibilidad de terrenos para ubicacin de la


cancha de relaves.
Pendiente natural apropiada y poca distancia a la mina.

Sin embargo hay casos en los que se justifica la ubicacin de la Planta


Concentradora distante de la mina, cuyos factores pueden ser:

Falta de espacio para depositar los relaves.


Falta de energa elctrica.
Falta de agua para el proceso.
Falta de campamentos para albergar personal.
Problemas socio-polticos debidamente identificados por la empresa.
Falta de insumos.
Falta de recursos humanos.
DIAGRAMA DE FLUJO

El diagrama de flujo es una representacin grfica que muestra satisfactoriamente la


secuencia de las operaciones unitarias en una Planta Concentradora, es decir
muestra la disposicin de las mquinas unidas por lneas que indican el flujo del
mineral por las distintas funciones de la planta, hasta los productos finales.

En los diagramas de flujo debe notarse claramente tres aspectos bsicos:

La reduccin de tamao.
La separacin de las especies valiosas.
El manejo de materiales.

Los diagramas de flujo que ms se utilizan en la industria minero-metalrgica son:

El diagrama de flujo lineal o el de bloques.


El diagrama de flujo pictogrfico.
MANIPULEO DE SLIDOS EN SECO Y EN HMEDO

En toda Planta Concentradora para que haya continuidad y eficiencia en el


proceso, es necesario que cada operacin unitaria est conectada por mquinas
o dispositivos tanto de almacenamiento como de transporte, constituyendo as
operaciones unitarias conexas o auxiliares:
1. Manipuleo o manejo de slidos en seco
Almacenamiento temporal (stock piles, tolvas, silos)
Transporte (mecnico [locomotora, volquete, cable carril, cintas,
elevadores, alimentadores] y neumtico)
Control de peso
Alimentadores
2. Manejo de slidos en hmedo (suspensin de slidos o pulpa)
Transporte de pulpas por tubera
Transporte de pulpas por canaleta
Transporte de pulpas por canales
Disposicin de relaves
MANIPULEO DE MINERALES EN HUMEDO

Cuando se maneja o manipula de slido en hmedo, lo que se maneja es una


mezcla de partculas slidas en suspensin acuosa, que en Mineralurgia o
Procesamiento de Minerales se le conoce como "pulpa", la cual posee sus
propias caractersticas, como: densidad, porcentaje de slidos p/p y p/v, dilucin,
viscosidad, flujo, etc. El manejo de pulpa en una Planta Concentradora comienza
en las operaciones de molienda, clasificacin, concentracin, espesamiento y
filtrado, tambin el manejo de disposicin de los relaves.

PULPA

Pulpa en Mineralurgia o Procesamiento de Minerales, es la mezcla de una


porcin definida de slidos con una granulometra casi uniforme y una porcin de
agua en cantidad tambin definida. Las caractersticas de la pulpa son:
1. DENSIDAD DE PULPA (DP), o Gravedad Especfica de Pulpa, se define como el
peso de una unidad de volumen:

VS + VL = 1000 mL
WS + WL = PP
PP = 1000 + WS (SGS 1)/SGS
K = (SGS 1)/SGS

PP = Es el peso de un litro de pulpa en gramos.


WS = Es el peso de slido seco contenido en un litro de pulpa.
SGS = Gravedad especfica del slido seco.
K = Constante de slidos.

DP = PP / VP = Densidad de pulpa gr/cm3, Kg/dm3, ton/m3


2. PORCENTAJE DE SLIDOS POR PESO (CW), es la relacin del peso de los
slidos secos contenidos en la pulpa frente al peso total de la misma, expresado
en un porcentaje:

CW = 100 * WS / PP = 100 * (PP 1000) / K PP

3. PORCENTAJE DE SLIDOS POR VOLUMEN (CV), es la relacin de volumen


que ocupa el slido seco contenido en la pulpa frente al volumen total expresado
en porcentaje:

CV = 100 * VS / VP = 100 * (PP - 1) / (SGS - 1) PP en Kg/L

4. DILUCION (D), se define como la relacin entre el peso de agua y el peso de


mineral:

D = (100 CW) / CW
5. PESO DE SLIDO SECO (WS), es el peso de slidos seco contenido en una
unidad de volumen, generalmente en un litro de pulpa. Est dado por la siguiente
expresin:

WS = (PP - 1000) / K
CARACTERIZACIN DE LOS FLUJOS DE PULPA

Generalmente en una Planta Concentradora, en sus circuitos de molienda y


concentracin, se suele caracterizar los flujos de pulpas utilizando los siguientes
trminos:

1. El tonelaje de mineral seco.


2. El porcentaje de slidos en seco.
3. Densidad del slido seco.
4. Distribucin granulomtrica, y
5. Composicin qumica.
En consecuencia, esta informacin permite evaluar lo siguiente:

1. Caudal de pulpa, Q, en m3/min o m3/h.


2. Porcentaje de slidos en volumen, CV.
3. Densidad de pulpa, g/cm3 o t/m3.
4. Caudal de agua, m3/h.
5. Contenido fino en cada flujo.
6. Tonelaje de pulpa, TP en ton/h.
En esta figura se muestra un clasificador hidrocicln con sus flujos de entrada
y salida. Para evaluar las caractersticas de un flujo se puede utilizar las
relaciones matemticas siguientes:
Tonelaje de pulpa en el flujo considerado, TP:

TP = 100 * TS / CW

El caudal de agua que forma parte de la pulpa en el flujo considerado, est dado por:

QW = (TP TS) / W

TW = TP TS

El caudal de pulpa en el flujo considerado, est dado por:

QP = QW + TS/S
El porcentaje de slidos en volumen, est dado por:

CV = 100 * TS / (S * QP)

La densidad de pulpa en el flujo considerado, est dada por:

DP = TP / QP
TAREA1: Para determinar las caractersticas de la pulpa que rebosa de un
clasificador hidrocicln, se tom una muestra para ser manipulada en el Laboratorio
Metalrgico. Aqu se homogeneiza convenientemente y luego se toma 1000 cm3 de
pulpa, la cual se filtra y se seca. El mineral seco contenido en este volumen de pulpa
es pesado, resultando 520 gr. De este mineral seco, se toma una muestra para el
mtodo del picnmetro y se determina que su gravedad especfica es de 2,75.

Calcular: (a) El peso de un litro de pulpa (PP). (b) El porcentaje de slidos en peso,
CW. (c) El porcentaje de slidos en volumen, CV. (d) La densidad de pulpa, DP. (e) La
dilucin, D.
TAREA2: Un clasificador recibe una alimentacin de 80 ton/h de mineral seco
formando una pulpa que contiene 50% de slidos; siendo 2,8 g/cm3 la densidad del
mineral seco. Determinar:

1. El tonelaje de pulpa.
2. El caudal de agua.
3. El caudal de pulpa.
4. El porcentaje de slidos en volumen.
5. La densidad de pulpa.
VENTAJAS DEL TRANSPORTE DE PULPA

Los costos son razonables.


La operacin es continua y segura.
Los requerimientos de labor son bajos y el sistema se
presta para el control automtico.
Los costos de operacin y mantenimiento son bajos.
Los obstculos mayores en el trayecto se solucionan
mediante la utilizacin de bay pass.
Debido a esto el transporte de pulpas se utiliza en:
Manipuleo de pulpas en las secciones de lavado,
molienda, flotacin, espesamiento, etc.
Manipuleo de concentrados.
Manipuleo de relaves.
Transporte de relaves a mina para relleno hidrulico.
FACTORES QUE GOBIERNAN EL TRANSPORTE DE PULPA

1. Sistema de necesidad de transporte.


Cabeza o altura esttica de bombeo.
Tubera o utilizarse.

2. Caractersticas de la pulpa.
a) Factores de comportamiento dinmico.
Concentracin de slidos.
Velocidad crtica y de transporte.
Coeficiente de friccin, pH y corrosividad.
b) Factores estticos.
Tamao, forma y dureza de las partculas.
Gravedad especfica de las partculas.
Anlisis granulomtrica, D50.
FACTORES QUE GOBIERNAN EL TRANSPORTE DE PULPA

3.- Sistema de necesidades de instalacin.


Sumideros o tolvas de alimentacin.
Energa elctrica.
Ubicacin geogrfica y en la Planta.
Accesoriso

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