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POSIBILISMO

REGIONALISMO
S.XIX-XX
POSIBILISMO GEOGRAFA REGIONAL

Esquema: Paul Vidal de la Blanche padre de la


Posibilismo Geografa Regional
TRES ESCUELAS DEL POSIBILISMO
A)FRANCESA.-VIDAL DE LA BLANCHE/JUILLARD/DEMANGEN/SORRE/MARTONNE/
B)ALEMANA.-HETTNER
C)NORTEAMERICANA.-HARTSHORNE Y SAUER

REGIN
NATURAL
LA REGIN COMO CATEGORIA CENTRAL DE LA GEOGRAFA
REGIN
CULTURAL
RELACIONES HOMBRE MEDIO .- PAISAJE
POSIBILISMO
CORRIENTE POSIBILISTA.-REGIONALISMIO
Desde finales del siglo XIX, el determinismo geogrfico
deja paso al llamado posibilismo.
Segn ste, el medio fsico no determina las
actividades humanas, sino que simplemente les ofrece
posibilidades que el hombre, como ser libre, utiliza o
desaprovecha.
Este cambio que se produce en la geografa est
relacionado con la crisis de los planteamientos
positivistas y su sustitucin por una concepcin
historicista de la ciencia.
Posibilismo geogrfico o voluntarismo geogrfico son
denominaciones de la escuela geogrfica francesa y
son la orientacin metodolgica que nace por
oposicin al determinismo geogrfico.
Entiende las relaciones entre los grupos humanos y el
medio ambiente como la explotacin de la naturaleza
por el hombre en funcin de las tcnicas y las
elecciones que hacen los propios hombres que las
desarrollan.
Fue el historiador francs Lucien Febvre el que acu
el trmino posibilismo" para caracterizar el mtodo
desarrollado por el gegrafo, tambin francs Vidal de
la Blanche.
La rivalidad nacional entre Francia y Alemania,
mantenida a niveles dramticos entre 1870,fecha
de la Guerra franco-prusiana y hasta el final de
la segunda guerra mundial en 1945, implic la
presentacin de su propuesta como la de la
"escuela francesa" en oposicin a la de la
"escuela alemana".
En realidad la alternativa terica entre
posibilismo y determinismo estaba presente en
el pensamiento occidental desde Estrabn, que
ya observaba el papel activo de los grupos
humanos sobre su medio.
Al negar el axioma determinista (que los grupos
humanos estn determinados, o completamente
condicionados por su entorno fsico) Vidal de la
Blache desarroll la nocin de los genres de
vie ("gneros de vida").
Si en el determinismo de RATZEL el medio fsico
determina la historia y las civilizaciones, en el
posibilismo de Vidal de la Blache un mismo
medio es susceptible de ser aprovechado de
distinta manera segn las tcnicas de
produccin, que se concretan en genres de vie.
El pensamiento regional de la geografa surgi a
partir de la crisis que present a sta estar entre
dos sistemas de ciencias: las naturales y las
humanas (o del espritu; Capel, 1981:314).
Determinismo y posibilismo fueron los ejes
centrales que orientaron las discusiones del
momento y de donde surgi, posteriormente, la
geografa regional.
Ambas ciencias, naturales y humanas, contaban
con mtodos y conceptos especficos que haba
que sintetizar a partir de una reformulacin de su
objeto de estudio y de considerarse una ciencia
de regiones (Livingstone, 1999:262).
Nace as una corriente humanista dentro del
pensamiento regional, a partir de tres escuelas
principales:
la francesa, representada por Vidal de la Blache;
la alemana por Hettner
la estadounidense por Hartshorne.
Por su parte, las escuelas alemana y
estadounidense comparten con la francesa su
oposicin al determinismo geogrfico y la
importancia que se otorga al estudio de la
morfologa, PAISAJE, para adentrarse al estudio de
las regiones a pesar de que ambas participan en el
inters por adentrarse en la metodologa (Capel,
1974:110).
Hettner representa a la escuela alemana y
considera a la geografa como ciencia de la
diferenciacin del espacio terrestre.
La estadounidense, representada por Harsthorne,
quien distingua las reas de diferenciacin e
intentaban poner de manifiesto las
caractersticas particulares y nicas del paisaje
o de las reas diferenciales, llamadas en ambos
casos regiones
El surgimiento del estudio de la geografa
regional le dio a esta ciencia unidad, ubicndola
como CIENCIA COROLGICA(es decir, de la
Tierra), la que Hettner defini a partir de tres
aspectos fundamentales: la descripcin de las
caractersticas de la zona homognea, la
bsqueda de rasgos comunes en su interior y la
comparacin entre la homogeneidad de una
regin y la de otras para establecer lo que las
diferencia (Claval, 1981:320).
Y del resultado de ello, surgi el paradigma
posibilita para comprender las relaciones
Hombre/ Medio y la Regin como categora
central de la Geografa; regin natural si se
aluda al escenario, regin cultural si se
refera a la geografa humana y econmica.
ESCUELA FRANCESA
Vidal de la Blache cre escuela dentro de las
fronteras francesas influyendo
considerablemente sobre los pases de la Europa
Mediterrnea, como es el caso espaol.
Los principales seguidores fueron Emmanuelle de
Martonne, J. Brunhe, A. Demangeon y ms
tardamente Max Sorre y C. Vallaux
.

Etienne Juillard supone la transicin desde un


entendimiento de la regin como regin
natural definida segn el criterio de
uniformidad, hasta otro planteamiento en el
que la regin se considera, ante todo, regin
funcional sobre todo a la hora de estudiar
espacios definidos por factores econmicos,
industriales o urbanos.
ESCUELA ALEMANA
Otras sistematizaciones de la corriente
posibilista las encontramos en Alemania, donde
se adopta una concepcin corolgica, es decir,
se analizan las conexiones y relaciones de los
fenmenos geogrficos dentro de cada unidad
geogrfica regional.
Destaca Hettner, que considera que la dimensin
temporal slo tiene importancia a la hora de
explicar la situacin de una regin en un
momento concreto.
Alfred Hettner concibe la Geografa como la
ciencia de la naturaleza y ciencia del hombre, y
estas dos perspectivas se unen en el
planteamiento corolgico.
ESCUELA NORTEAMERICANA

La estadounidense representada por Hartshorne.

Para Carl Sauer el objeto de la Geografa no es la


diferenciacin espacial, sino el comprender el
cambio del paisaje natural al paisaje cultural.
GENRES DE VIE
El posibilismo o geografa regional.
Subraya que el hombre es un agente activo y el
medio natural es un conjunto de posibilidades.
El objeto principal de esta corriente es
la regin, espacio con caractersticas fsicas,
naturales y culturales semejantes, que la hacen
nica.
Cada regin resulta de la interaccin del hombre
(cultura, economa...) y el medio (relieve,
clima...), que da lugar a un paisaje visible y
concreto donde se localizan los gneros de vida.
El mtodo de estudio se denomina mtodo
inductivo historicista.
Este enfoque que fue muy fructfero, fue
tachado de servir slo para el periodo anterior a
la Revolucin Industrial y la urbanizacin.
Por ello, en contra de lo que afirman los positivistas
preocupados por la exposicin, el historicismo
considera difcil alcanzar leyes generales que
permitan la previsin y se contenta con obtener una
comprensin de la realidad sociocultural.
Dicha comprensin ha de ser obtenida en contacto
intimo con lo que se estudia, a ser posible desde
dentro, sin despreciar ningn dato de la compleja
realidad
Al mismo tiempo, el desarrollo de una Geografa
Humana sistemtica, paralela a la Geografa Fsica,
gener el peligro de la divisin de la ciencia
geogrfica situacin que se evito poniendo el
nfasis en el estudio regional.
El enfoque historicista en Geografa aparece en el
llamado Posibilismo (el medio natural ofrece al
hombre un abanico de posibilidades de las que
puede
obtener o no ventajas segn las condiciones de
cada grupo social) que, como reaccin extrema al
determinismo geogrfico, subraya que el hombre es
un agente activo y no pasivo en el modelado de la
superficie terrestre.
Bajo esta corriente filosfica, la regin ser el
objeto de estudio de la
Geografa.
La regin se define como un espacio con
caractersticas fsicas,
naturales y culturales semejantes, que la
diferencia siendo el resultado de una relacin
ntima a lo largo de la historia
CORRIENTE HISTORICISTA
Este nombre fue dado por K. Werner en 1881 a la
filosofa de la historia .
Se trata de subrayar el papel decisivo
desempeado por el carcter histrico o la
llamada historicidad del hombre y en ocasiones
de la naturaleza".
Toda realidad es producto de un devenir
histrico.
El trmino historicismo o historismo
presenta dos vertientes: una negativa y otra
positiva.
El filsofo alemn Wilhelm Dilthey (1833-1911)
sostuvo que lo que el hombre es lo experimenta
slo a travs de la historia.
El historicismo es, en consecuencia, la tendencia
a hacer de la <historia la ciencia fundamental
para la interpretacin de la realidad social.
Todo se resuelve en la historia. El punto de
partida de todas las dems ciencias es la
historia.
En sentido negativo se denomina con frecuencia
pensador historicista al que concede atencin
exclusiva a las realidades histricas y no admite
como objetos vlidos de conocimiento humano a
las realidades suprahistricas (verdades y
normas inmutables, trascendencia, etc.)
Positivamente el movimiento historicista
responde a la capacidad de valorar las
realidades que ostentan una condicin
irreductiblemente individual-comunitaria-
histrica.
Esta corriente llega a una serie de relativismos
que niegan el carcter acumulativo de las
verdades histricas.
Su mximo exponente en Mxico es Edmundo
OGorman.-
El conocimiento histrico no es objetivo ni
exacto (depende del sujeto historiador).-
La visin subjetiva de la historia no permite el
establecimiento de leyes histrica.- El
conocimiento histrico es relativo.
El suceso histrico es nico e irrepetible.
El historicismo juzga los hechos no por su valor
intrnseco sino en funcin del medio histrico en
el que se suscitan. Es su historicidad la que les
da sentido.
DILTHEY

REPRESENTANTES DEL HISTORICISMO

1. Guillermo Dilthey.
2. Karl Popper
3. Johann Gotfried Herder
LA REGIN
La regin, como rea en la que se realizan las
combinaciones particulares de fenmenos fsicos
y humanos, caracterizada por un paisaje
particular, se convierte en el objetivo
fundamental del trabajo geogrfico.
De este modo, la Geografa se define como
ciencia idiogrfica, ya que la combinacin de los
fenmenos en cada territorio es nica e
irrepetible.
Esta corriente est representada por los escritos
de Paul Vidal de La Blache y sus discpulos, y por
Alfred Hettner.
Sus trabajos no lograron superar la
fragmentacin positivista.
Los trabajos regionales ponan el acento en la
forma que adoptaba el espacio a partir de la
combinacin de los fenmenos fsicos y
humanos.
DOS REGIONES DIFERENTES
DISTINTOS TIPOS DE REGIONES
NATURALES
DISTINTOS TIPOS DE REGIONES
CULTURALES
ESCUELA FRANCESA
Geografia Humana
Regional
Posibilista VIDAL DE LA BLANCHE

La escuela francesa que se inicia con las


ideas de Vidal se opone a los principios
geogrficos expuestos por Ratzel y a las
ideas positivistas de Comte.
Paul Vidal de La Blache (1845-1918)
Paul Vidal de La Blache fue un gegrafo francs.
Destacado impulsor de la geografa clsica.(Pzenas, 1845-
Tamaris, 1918).
Mximo exponente de la geografa regional francesa.
De 1899 a 1908 fue catedrtico en la Sorbona, donde se
formaron las primeras promociones de gegrafos regionales.
Defini la geografa como una ciencia de sntesis que estudia
la interaccin entre el hombre y su medio.
En 1891 fund, con M. Dubois,la revista de Geografa los
Annales de gographie.
Entre sus obras destacan: Atlas general, histrico y geogrfico
(1894) y con carcter pstumo Principios de geografa humana
(1922).
Vidal de la Blanche observ desde la geografa el
espacio como un todo interrelacionado, pero a su vez
con elementos distintivos para cada uno de los paisajes
geogrficos.
El hombre aparece, segn Vidal, en el entorno natural
como elemento trasformador del mismo y se convierte
en su quehacer en parte integra del contexto
geogrfico

ESPACIO TODO INTERRELACIONADO


MAX SORRE

Sus discpulos: Jules Sin,


Jean Brunhes, Albert
Demangen o Enmanuel de
Martonne, que conformaron lo
que se denomin la Escuela
Geogrfica Francesa.
Para Vidal, las ciencias humanas son ciencias
distintas a las naturales y se refieren al mbito de
la libertad del hombre, entendiendo el tiempo
como un valor cultural.
Hacer una geografa opuesta a la alemana y que
criticase el expansionismo germano, al mismo
tiempo que defendiese los intereses territoriales y
justificara el expansionismo francs.
Por tanto, Vidal de la Blache intenta crear un
discurso geogrfico opuesto al de Ratzel .
As, mientras Ratzel potencia el autoritarismo
estatal y lo legitima, Vidal manifiesta un tono ms
liberal.
Vidal seala la necesidad de neutralidad del
discurso cientfico.

As, critica la idea de espacio vital, pero al mismo


tiempo se funda en Francia una especializacin en
geografa colonial.

Paul Vidal de la Blache (1845-1918) fue el


mximo exponente de la
escuela regional francesa.
Consigui para la Geografa un estatus
acadmico independiente, puesto que
hasta entonces se consideraba como una
disciplina auxiliar de la Historia.
Fund, junto a Dubois, en 1891 la revista
Anales de
Geografa donde plasmar sus ideas y
principios metodolgicos
Para Vidal de la Blache, la regin se entiende
como una unidad espacial con relativa autonoma
funcional, a la vez que el espacio general se
entiende configurado como un mosaico de esas
unidades funcionales diferenciadas.
[...] La regin est dotada de cierta
autosuficiencia, desde luego no en el sentido
de una autarqua econmica, sino en la
medida en que la mayor parte de las
funciones y servicios ms importantes estn
representados en ella, de manera que la
regin es capaz de satisfacer la mayor parte
de las necesidades
de sus habitantes, al poseer su metrpolis un
poder de impulsin y de decisin.
(Etienne Juillard, 1962. En Josefina Gmez
Mendoza y otros, 1982)
Las regiones para Vidal de la Blanche constan de
varias acepciones en su concepcin:
primeramente se observan como entornos
naturales desprovistos de trasformaciones,
pletricos de vnculos evolutivos en la escala
biosfrica; luego, el agregado humano no exime
a las regiones de su condicin natural porque
el hombre es parte ntegra del paisaje. l lo
modifica y lo humaniza en cierto modo
la regin concebida como tal
que es la suma inseparable de
todos los elementos naturales y
humanos
Una relacin, segn Vidal de la
Blanche, de tipo simbitica.
Existe un comn
denominador en la teora de
Paul Vidal de la Blanche
acerca de la construccin
de las regiones: la historia.

El estudio de la evolucin
de los fenmenos terrestres
supone el uso de una
cronologa que
esencialmente depende de
la historia.
Para este, la regin, ms que un organismo
consolidado per se, es el resultado de un proceso
histrico en el cual los hombres juegan un papel
protagnico.
De ah el desdn que observa hacia las
concepciones de los naturalistas al dar por
sentados las construcciones regionales y
separar el componente humano trasformador del
natural.
El enfoque historicista de Paul Vidal de la
Blanche otorga al concepto de regin nuevos
elementos de anlisis.
Las regiones son el resultado de procesos y a su
vez objetos no acabados de procesar. El cmulo
de contradicciones regionales originadas en las
ms diversas aristas contextuales hace del
espacio regional un objeto en constante
evolucin, no solamente espacial (en relacin
extensin-reduccin), sino tambin de las
estructuras que lo componen como organismo
Vidal de la Blanche no rebasa la observacin
paisajstica del entorno regional, ni se adentra en las
relaciones econmicas, polticas y socioculturales que
se establecen en el espacio regional desde que es
habitado por el hombre.
Vidal de la Blanche no supera
los lmites de la ciencia
natural para insertarse en las
ciencias sociales, lo cual
acua con su frase

la geografa es la ciencia de
los lugares, no de los
hombres y resta as
elementos de incorporacin
en los estudios de la
geopoltica y la economa al
campo de la geografa.
Otro de los elementos
en la concepcin sobre
el espacio regional en
Vidal de la Blanche que
queda al margen de sus
investigaciones, es la
relacin existente entre
el espacio rural y el
espacio urbano
El concepto de regin
de Paul Vidal de la
Blanche est
estrechamente
vinculado a otro
concepto que maneja el
autor en su obra: el de
gnero de vida, segn
el cual, el medio natural
se encuentra en
condiciones de ser
habitado por el hombre.
Los gneros de vida pueden ser segn Vidal de
la Blanche, activos o pasivos, teora esta que se
manifiesta en los ltimos aos de autor y que
corresponde con las primeras dcadas del siglo
XX.
Los gneros de vida pasivos deben ser
dominados pues suponen el poco intercambio
que se establece entre el hombre y el medio.

PASIVOS ACTIVOS
Esta
afirmacin justifica
las oleadas
neocolonizadoras
europeas hacia Asia, el
Medio Oriente y frica,
pues para Vidal de la
Blanche, estas reas
estn habitadas por
gneros de vida
pasivos.
Historicismo-posibilismo
El Historicismo subraya el papel desempeado por el
carcter histrico del hombre.
Para esta corriente, la bsqueda de leyes es propia
de las ciencias de la naturaleza, en tanto que la
descripcin de individualidades histricas sera el
enfoque idneo de las ciencias sociales.
El Historicismo considera difcil alcanzar leyes
generales que permitan la previsin, y se contenta
con obtener una comprensin de la realidad socio-
cultural.