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LOS LENCAS

Emerson Alberto Oseguera Bercian


Gloria Isabel Fnes Umanzor
Jhesmy Sarahi Cceres Garay
Jos Enrique Maldonado Contreras
Es uno de los grupos Mesoamericanos
autctonos que se establecieron desde
tiempos pre-colombinos en algunas
regiones de Honduras y El Salvador.
Antiguamente, el pueblo Lenca se
localizaba en algunas regiones del
occidente, centro y sur del pas. Los
Lencas que estaban distribuidos en grupos
llamados Care, Cerqun, Potn y Lenca.
Cada grupo posea un territorio bien
delimitado y organizados en pueblos
comandados por un Cacique
El nombre Lenca para designar a este pueblo indgena lo estableci el viajero e
investigador estadounidense Ephraim George Squier (E. G. Squier) en 1853
cuando escuch que los indgenas de Guajiquiro, departamento de La Paz
llamaban lenca a su lengua.

Aunque no se sabe a ciencia cierta el verdadero origen del grupo indgena Lenca,
se toma como referencia la teora del historiador Salvadoreo Rodolfo Barn
Castro.

Gracias a los antiguos escritos dejados por algunos viajeros, historiadores,


sacerdotes y gobernantes, actualmente sabemos que Los Lencas eran uno de los
grupos indgenas ms grandes que habitaban el territorio hondureo antes de la
llegada de los conquistadores.
Antigua Distribucin Geogrfica Del Pueblo Lenca

El Grupo Lenca Care: Estaba ubicado en los departamentos de Intibuc, La Paz, norte
de Lempira y sur de Santa Brbara.

El Grupo Cerqun: Estaba establecido en el centro y sur del departamento de Lempira y


en el sur de Intibuc.

El Grupo Potn: Se establecieron al oeste del ro Lempa, El Salvador.

El Grupo Lenca: Estaba asentado en el departamento de Comayagua, el oriente de La


Paz, en el centro y sur del departamento de Francisco Morazn posiblemente en parte
de lo que hoy es Tegucigalpa. Otro pequeo grupo se estableci en el valle de oriente,
donde eran vecinos de los Lencas de El Salvador.
En la actualidad el pueblo Lenca habita principalmente en los departamentos de Intibuc, Lempira
y La Paz y algunos grupos minoritarios viven en el centro y sur del departamento de Francisco
Morazn, Comayagua, el sur de Santa Brbara y en el departamento de Valle, donde son vecinos
de Los Cacaoperas, como se les denomina a los Lencas en El Salvador.

La poblacin Lenca actual es de aproximadamente 100,000 habitantes, distribuidos en alrededor


de 100 comunidades constituidas por aldeas, caseros y pueblos que estn localizadas en las
zonas ms altas de Honduras, a ms de 1,600 metros sobre el nivel del mar, zonas que son poco
productivas y poseen clima templado durante casi todo el ao.
Los Lencas Durante La Conquista

La conquista de Honduras por parte de Los Espaoles fue un proceso dramtico que destruy la
organizacin socioeconmica de los grupos indgenas hondureos de ese tiempo. En el caso
especfico de Los Lencas, la conquista fue muy difcil de asimilar y de aceptar, a tal grado que
lucharon contra los conquistadores por ms de 20 aos. La resistencia Lenca se prolong por tanto
tiempo debido a la gran organizacin social que tenan.

La accin ms importante que realiz la resistencia Lenca en contra de los conquistadores fue la que
organiz y dirigi el Cacique Lempira en 1537 llamada La Rebelin de Los Lencas. Lempira que en
idioma Lenca significa Seor de la Sierra estaba al mando de un ejrcito aproximado de 2,000
guerreros, quienes lucharon sin parar por ms de 6 meses para liberar a su pueblo de la dominacin
espaola, sin embargo, no tuvieron xito en sus pretensiones ya que Lempira, el valiente guerrero-
Lenca que actualmente es uno de nuestros Hroes Nacionales fue muerto a traicin por los
espaoles.
Lamentablemente, el idioma Lenca se extingui en Honduras a finales siglo
pasado y principios del presente. A pesar de que es un grupo muy grande, los
Lencas adoptaron el idioma espaol como lengua materna, aunque el tono de voz
y la forma de expresarse revela rastros de su idioma perdido.

Algunas palabras lencas y su significado:


Gotera: Cerro alto.
Guatajiagua: Lugar con cultivos de tabaco.
Lenca: Lugar de muchas aguas.
Perqun: Camino de brasas o camino de carbones encendidos.
Potn: Rio de los alacranes.
La actividad productiva y econmica del pueblo Lenca se basa principalmente en
la agricultura, la alfarera y la artesana. La mujer Lenca juega un papel muy
importante en la economa de su pueblo ya que a ellas les gusta trabajar en la
agricultura. En el departamento de Intibuc es donde se cosecha la mayor
cantidad de hortalizas y papas del pas y la mayora son cultivados por los Lencas.
Los Lencas antiguamente profesaban una religin politesta y sus dioses estaban
organizados jerrquicamente. Sus dioses principales eran Itanipuca que
representaba a Dios Padre e Ilanguipuca, que representaba la diosa Madre.
Otro dios que adoraban era Icelaca, que representaba al dios del tiempo Los
Lencas tambin practicaban el Shamanismo, aunque en menor porcentaje y la
mayora de Shamanes eran generalmente mujeres. En la actualidad la mayora de
los Lencas profesan la religin catlica, pero lo hacen a su manera, ellos la llaman
la antigua religin y la diferencian de la legtima religin catlica.
ARTESANIA LENCA
La alfarera lenca de Honduras se vende en los Estados Unidos y Europa para
decoracin domstica. En ambos pases estn tratando de mantener su cultura.
La alfarera lenca hondurea es admirada en el exterior por sus mltiples estilos y
colores. La fabricacin se hace con pastillaje, por incisin, pintado, chorreado y al
negativo, as dan armona y belleza a los moldes convexos y vaciados. Para dar
color a los cacharros, usan tintes naturales vegetales que hacen estos moldeados
an ms interesantes y posteriormente hornean al aire libre o en hornos de lea.

Los centros alfareros lencas estn en La Campa, San Manuel de Colohete, San
Lucas, Camasca, Cofrada, Yamaranguila, San Jos de Guajiquiro y Yarumela
tambin en La Paz, El Porvenir, Comayagua, La Arada, Paso Hondo y El Carreto
en Goascoran, Valle. En cada regin tienen una manera especial de adornar la
arcilla y uso de colores.
Con la ayuda de un Proyecto de la Cooperacin Suiza formando grupos
productivos en Lempira, La Arada y en San Jos de Guajiquiro, todas
comunidades hondureas.
Fue as como surgieron las Cooperativas MAGU (Manzanares Gutirrez) y
Cialsajol (Cooperativa De Alfareros Lencas San Jos de Guajiquiro) formadas
totalmente por mujeres.
Cuando el Huracn Mitch azot Honduras, la Organizacin Suiza Privada para el
Desarrollo sin fines de lucro acta, decidi proveer de ayuda humanitaria a las
indgenas y es as como se reactiva este sector. Ya en el ao 2000, se funda
Acta de Honduras que est bajo la direccin de Foletti, quien se encarga de
hacer los diseos, promueve y comercializa los productos, tanto para el mercado
local como para la exportacin. Los envos se dirigen a Estados Unidos, Canad
y Europa.
Adems de la alfarera tambin hacen cajas pequeas de papel natural, tejidos y
piezas de junco.
Aunque la exportacin an no es masiva, cuatro contenedores al ao, de los
cuales el 85 por ciento va hacia el mercado norteamericano y el 15 por ciento al
europeo, es optimista que cuando entre en vigor el Tratado de Libre Comercio
con Estados Unidos quizs sus exportaciones que ahora alcanzan 70 mil
dlares.

- Esperan que el Programa Nacional de Competitividad (PNC) le apoye con


algunas iniciativas, bsqueda de mercados, capacitacin para los artesanos y
asistencia a Ferias y Exposiciones, todo con el propsito de generar ms empleo,
trabajo e ingreso.
CULTURA LENCA
Entre sus ritos est el Guancasco y Las Composturas, el primero en conservacin de la
solidaridad y el segundo, un culto agrario que incluye rezos y ofrendas a los santos
ancestrales (catlicos). Sus costumbres tambin continan vivas, tal es la forma de
cultivar y su alfarera, como un don del "Dueo del Barro.

La mujer lenca, es la que ms se dedica a la alfarera, desde la poca prehispnica


destacan por su variada tradicin artesanal y una encantadora produccin alfarera con
tintes mesoamericanos. Previo a realizar sus variadas formas estas mujeres de manos
prodigiosas piden permiso al Dueo del Barro con ofrendas florales y grandes
consideraciones. Las artistas moldean los cntaros, comales, la olla tamalera que usan
en sus hogares y a la vez para contribuir en la economa familiar, tambin hacen vasijas
ornamentales que comercializan.
Organizaciones que Representan al Pueblo Lenca

El grupo indgena Lenca de Honduras est representado por 4 federaciones


que velan por sus derechos, sus tierras y su cultura, estas federaciones son:

ONILH: Organizacin Nacional Indgena Lenca de Honduras.


COPINH: Consejo Popular Indgena de Honduras.
MILH: Movimiento Indgena Lenca de Honduras.
FHONDIL: Federacin Hondurea Indgena Lenca.

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