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DESHIDRATACIN Y

DESALADO DE ACEITE CRUDO


La deshidratacin de aceites crudos abarca los proceso mediante los cuales
se separa el agua asociada con el crudo, hasta lograr reducir su contenido a un
porcentaje previamente especificado, que permite su comercializacin.

El agua y el aceite crudo son esencialmente inmiscibles, por lo tanto, estos dos
lquidos coexisten como dos distintos. Entonces sera lgico pensar que su
separacin se debera dar fcilmente de forma espontanea por efecto de la
gravedad, toda vez que sus densidades son diferentes.

Una parte del agua producida por los pozos petroleros, llamada agua libre, en
efecto se separa fcilmente del crudo por accin de la gravedad, tan pronto
como la velocidad de los fluidos es suficientemente baja. La otra parte del agua
est ntimamente combinada con el crudo en forma de una emulsin de gotas
de agua dispersadas en el aceite, la cual se llama emulsin agua/aceite (W/O).

Durante las operaciones de extraccin del petrleo, la mezcla de aceite crudo y


agua de formacin se desplazan en el medio poroso a una velocidad del orden
de 1 pie/da, lo que es insuficiente para que se forme una emulsin.

Sin embargo, al pasar por todo el sistema de produccin (Tuberas de


produccin, estranguladores, lneas de descarga, separadores, etc) se produce
la agitacin suficiente para que el agua se disperse en el aceite en forma de
emulsin.
Entonces podemos definir a las emulsiones como una combinacin de dos
lquidos mutuamente inmiscibles, uno de los cuales (fase dispersa) est
disperso en forma de gotas en el otro (fase continua).

Fase continua

Fase dispersa

Las dos fases de una emulsin estn unidas por un agente emulsificante, el
cual impide que la fase dispersa pueda separarse de la fase continua.

Fase continua

Agente emulsificante
Gota de Fase dispersa
Entonces, para que se forme una emulsin existen tres requisitos esenciales:

Dos lquidos inmiscibles, como el agua y el aceite.

Suficiente agitacin para dispersar uno de los lquidos en pequeas gotas en


el otro.

Un agente emulsionante para estabilizar las gotas dispersas en la fase


continua.
Los agentes emulsificantes son numerosos y pueden ser clasificados de la
siguiente manera:

Compuestos naturales de superficie activa tales como asfaltenos y resinas


conteniendo cidos orgnicos y bases, cidos naftnicos, cidos carboxlicos,
compuestos de sulfuro, fenoles, cresoles y otros surfactantes naturales de
alto peso molecular.

Slidos finamente divididos, tales como arena, arcilla, finos de formacin,


esquistos, lodos de perforacin, fluidos para estimulacin, incrustaciones
minerales, compuestos de corrosin .

Qumicos aadidos tales como inhibidores de corrosin, biocidas,


secuestrantes, surfactantes y agentes humectantes.
Las emulsiones en la industria petrolera se clasifican de diferentes maneras.
Por ejemplo, de acuerdo al lquido que se encuentra en la fase dispersa,
tenemos:
Emulsiones normales o directas: cuando la fase dispersa es el agua. De
este tipo son la mayora de las emulsiones (99%).

Emulsiones inversas: cuando la fase dispersa es el aceite. Este tipo de


emulsiones se presenta muy rara vez (1%).

AGUA

ACEITE
De acuerdo a la estabilidad de las emulsiones, tenemos:

Emulsiones estables, duras o fuertes: Son emulsiones muy difciles de


romper, principalmente porque las gotas dispersas son muy pequeas.

Emulsiones inestables, suaves, flojas o dbiles: Son emulsiones fciles


de romper, debido a que tienen un gran nmero de gotas de agua de gran
dimetro presentes, ellas a menudo se separan fcilmente por la fuerza
gravitacional.
Los factores que intervienen en la estabilidad de las emulsiones son
muchos y muy variados, pero los ms importantes son:

Estabilidad de la pelcula de agente(s) emulsificantes. Esta pelcula


forma una barrera viscosa que inhibe que las gotas ms pequeas se unan
entre s para formar gotas ms grandes (coalescencia). Este tipo de pelcula
ha sido comparada con una envoltura plstica.
Tamao de las gotas dispersas. Gotas muy pequeas menores de 10 m
generalmente producen emulsiones ms estables. Una amplia distribucin de
tamaos de partculas resulta en general en una emulsin menos estable.
Viscosidad de la fase continua. Una viscosidad alta en la fase externa
disminuye el coeficiente de difusin y la frecuencia de colisin de las gotas,
por lo que se incrementa la estabilidad de la emulsin.
Diferencia de densidad de los dos lquidos. La fuerza neta de gravedad
que acta en una gota es directamente proporcional a la diferencia en
densidades entre la gota y la fase continua. Mientras mayor sea la diferencia
de densidades, mayor ser la velocidad de sedimentacin de las gotas y por
ende se acelera la coalescencia, desestabilizndose con esto la emulsin.
Proporcin de volumen de las fases. A medida que se incrementa el
volumen de la fase dispersa se incrementa el nmero de gotas y/o tamao de
gota y el rea interfacial. La distancia de separacin se reduce y esto
aumenta la probabilidad de colisin de las gotas. Todos estos factores
reducen la estabilidad de la emulsin.

Envejecimiento de la emulsin. La edad incrementa la estabilidad de la


emulsin porque el tiempo permite que los surfactantes migren a la interfase
de la gota. Esta pelcula alrededor de la gota llega a ser ms gruesa, ms
fuerte y ms dura. La cantidad de agentes emulsificantes se incrementa por
oxidacin, fotlisis, evaporacin o por la accin de bacterias.

Temperatura. Usualmente, la temperatura tiene un efecto muy fuerte en la


estabilidad de la emulsin. Incrementando la temperatura se incrementa la
difusin de las gotas, decrece la viscosidad de la fase continua, disminuye la
pelcula interfacial y se modifica la tensin superficial. Todos estos cambios
disminuyen la estabilidad de la emulsin.
Para efectuar la deshidratacin de un aceite crudo se debe:

Separar el agua libre tan pronto como sea posible.

Romper la emulsin para que puedan coalescer las gotas pequeas


formando gotas ms grandes y permitir el tiempo necesario para
que stas puedan separarse del aceite.

Para favorecer el rompimiento de las emulsiones podemos llevar a cabo las


siguientes acciones:

Aumentar la diferencia de densidades de los lquidos.

Aumentar el tamao de las gotas.

Disminuir la viscosidad de los fluidos.

Dar mayor tiempo de reposo.

Eliminar o debilitar la capa de agentes emulsificantes.


El primer paso en un tratamiento es el anlisis de laboratorio donde se
determina:

Tipo de emulsin que se tiene

El porcentaje de las fases

Las caractersticas del agente emulsificante

La respuesta a los diferentes mtodos de tratamiento.

Una vez determinado lo anterior, se podr elegir el mtodo o la combinacin


de mtodos de tratamiento para llevar a cabo la deshidratacin de cada
emulsin en particular.
MTODOS DE DESHIDRATACIN

Dependiendo del tipo de aceite y de la disponibilidad de recursos se combinan


cualquiera de los siguientes mtodos tpicos de deshidratacin de crudo:

Tratamiento Qumico

Tratamiento Trmico

Tratamiento Mecnico

Tratamiento Elctrico

Tratamientos Combinados.

El tratamiento qumico Consiste en agregar a la emulsin ciertas sustancias


qumicas, conocidas como productos qumicos desemulsionantes, las cuales se
concentran en la interfase para atacar los agentes emulsificantes y destruir la
emulsin.

El tratamiento trmico Consiste en tratar la emulsin en un recipiente


tratador, adicionndole calor para permitir la separacin de fases.
El tratamiento mecnico se caracteriza por utilizar equipos de separacin
dinmica que permiten la dispersin de las fases de la emulsin y aceleran el
proceso de separacin gravitacional. Entre ellos se encuentran los tanques de
sedimentacin llamados comnmente tanques de lavado o Gun Barrel.

El tratamiento elctrico Para el tratamiento elctrico se utilizan equipos


denominados deshidratadores electrostticos, y consiste en aplicar un campo
elctrico para acelerar el proceso de acercamiento de las gotas de la fase
dispersa.

Tratamientos combinados. Con el fin de que el proceso de deshidratacin sea


ms efectivo, rpido y econmico, en la mayora de los casos se recomienda
combinar varios tratamientos. La prctica ms comn es usar una combinacin
de mtodo qumico con uno trmico, mecnico o elctrico.
TRATAMIENTO QUMICO

Por lo general, los desemulsionantes comerciales son mezclas de varios


componentes que tienen estructuras qumicas diferentes y materiales
polimricos, as como una amplia distribucin de peso molecular. Estn
conformados por un 30 a 50% de materia activa (surfactantes) ms la adicin
de solventes adecuados, tales como nafta aromtica y alcoholes.

Estos surfactantes tienen DOS efectos fundamentales una vez adsorbidos en la


interfase agua-aceite: uno es la inhibicin de la formacin de una pelcula rgida,
otro el debilitamiento de la pelcula que ya est formada, volvindola
compresible.

Los desemulsionantes deben ser dosificados en forma continua en la relacin


determinada por pruebas de botella y/o pruebas de campo. Los rangos de
dosificacin pueden variar de 10 a 1000 ppm, aunque generalmente con un
buen deshidratante se utilizan 10 a 100 ppm.

Generalmente los crudos pesados requieren mayor dosificacin que los crudos
ligeros. El exceso de dosificacin de desemulsificante incrementa los costos de
tratamiento, puede estabilizar aun ms la emulsin directa incluso producir
emulsiones inversas.
Debido a que los agentes desemulsionantes son tan numerosos y complejos
para permitir su completa identificacin, seleccionar el desemulsionante ms
adecuado es un arte. La seleccin est basada en pruebas empricas de
laboratorio conocidas como Pruebas de botella, las cuales se han
estandarizado como tcnica de seleccin de estos productos en los laboratorios
de la industria petrolera.
El sitio de aplicacin del qumico es muy importante y se debe estudiar con
cuidado al disear una planta de tratamiento.

Se debe tener suficiente agitacin despus de inyectar el desemulsificante con el


fin de que se mezcle ntimamente con la emulsin y establezca contacto con
todas y cada una de las gotas de agua suspendidas.

Se debe tratar de agregar la sustancia qumica, en la proporcin


predeterminada, a la lnea que transporta los fluidos emulsionados, cerca a la
cabeza del pozo o en el sitio ms conveniente seleccionado, de acuerdo con las
pruebas de campo.

La cantidad de qumico requerido vara con el tipo de emulsin, el porcentaje de


agua, el tiempo de asentamiento y la temperatura de tratamiento.

La seleccin y preparacin del tipo de desemulsionante debe coincidir con el


recipiente de tratamiento de la emulsin. Los tanque de lavado que tienen largo
tiempo de retencin (8-24 horas), requieren desemulsionantes de accin lenta.
Por otro lado, los tratadores-calentadores y las unidades electrostticas con
corto tiempo de retencin (15-60 minutos) requieren desemulsionantes de
accin muy rpida.
VENTAJAS DEL TRATAMIENTO QUMICO

Bajo costo de instalacin y operacin

Proceso y equipos sencillos

Fcilmente adaptable a operaciones en grande y pequea escala

Desemulsificante rpido y efectivo

La calidad del crudo no se altera.


TRATAMIENTO TRMICO

El aumento de temperatura de la corriente a tratar tiene los siguientes


efectos:

Reduce la viscosidad del aceite

Debilita el agente emulsificante

Disminuye la densidad del crudo

Disminuye la tensin superficial del agua.

Los equipos utilizados para el tratamiento trmico pueden ser:

Calentadores Directos

Calentadores Indirectos

Tratadores Trmicos

Tratamientos Combinados (Termoqumicos, Termoelctricos)


CALENTADORES: la emulsin se calienta en una vasija y sale a un tanque
para reposo, para el asentamiento y separacin.

TRATADORES: la emulsin se calienta en una vasija y en la misma vasija


hay coalescencia y separacin del agua.

En la actualidad los equipos trmicos ms comnmente utilizados son los


Tratadores, los cuales pueden ser verticales u horizontales.

Usar uno u otro depende de:

Condiciones de operacin

Disponibilidad del equipo

Disponibilidad de espacio

Experiencia y preferencia del personal


TRATADOR TRMICO VERTICAL

Usados PRINCIPALMENTE para tratar corrientes de pozos individuales.

Manejan tiempos de retencin entre 3 y 4 minutos.


TRATADOR TRMICO HORIZONTAL

Se usan para corrientes de varios pozos.

Tienen tiempos de retencin entre 20 y 30 minutos.


VENTAJAS DEL TRATAMIENTO TRMICO

Reduce la viscosidad de la fase continua

Incrementa el movimiento y la colisin de las gotas de agua para su


coalescencia.

Incrementa la diferencia de densidad entre el agua y el crudo.

Promueve una mejor distribucin del desemulsionante.

Disuelve las parafinas cristalizadas que le dan estabilidad a las


emulsiones.

Debilita la pelcula de emulsionante que rodea a las gotas de agua.


DESVENTAJAS DEL TRATAMIENTO TRMICO

Provoca la migracin de los compuestos ms voltiles del crudo hacia la


fase gas. Esta prdida de livianos ocasiona una disminucin de volumen
del crudo calentado y una disminucin en su gravedad API.

Incrementa los costos de combustible.

Incrementa los riesgos en las instalaciones.

Requieren mayor instrumentacin y control.

Causa depsitos de coke.


TRATAMIENTO MECNICO

El tratamiento mecnico est caracterizado por el asentamiento gravitacional


que se lleva a cabo en grandes recipientes llamados tanques sedimentadores,
tanques de lavado o gun barrels y en eliminadores de agua libre

Los eliminadores de agua libre son utilizados solamente para remover grandes
cantidades de agua libre, la cual es agua producida en la corriente, pero que no
est emulsionada y se asienta fcilmente en menos de 10-20 minutos. El crudo
de salida todava contiene desde 1 hasta 30 % de agua emulsionada.

En el interior de estos recipientes que son de simple construccin y operacin,


se encuentran bafles para direccionar el flujo y platos de coalescencia. El agua
es removida por la fuerza de gravedad y esta remocin provoca ahorros en el
uso de combustible de los calentadores.

Los eliminadores de agua libre, no son lo mejor cuando se tiene alto contenido
de emulsin en la corriente a tratar ya que ellos solo remueven el agua libre,
aunque pueden adicionarse qumicos rompedores de emulsin a la
alimentacin del recipiente para incrementar la cantidad de agua removida
ELIMINADOR DE AGUA LIBRE
Los tanques de lavado o comnmente llamados Gun Barrels son tanques
atmosfricos que usualmente operan con media parte de agua (colchn de
agua) y la otra parte lo cubre el aceite crudo. Son los sistemas de
deshidratacin mecnica ms ampliamente usados

Su funcionamiento consiste en que la emulsin entra al rea de desgasificacin,


donde se produce la liberacin del gas remanente a travs del sistema de
venteo.

Seguidamente, la fase lquida desciende por el tubo desgasificador (flume) y


entra a la zona del agua de lavado a travs de un distribuidor, que se encarga
de esparcir la emulsin lo ms finamente posible a fin de aumentar el rea de
contacto entre el agua de lavado y la emulsin, favoreciendo as la coalescencia
de las partculas de agua.
La emulsin fluye a travs del colchn agua en el interior del tanque lavndose
y el agua que lleva la emulsin se queda en el colchn. El aceite por ser ms
liviano que la emulsin asciende pasando a formar parte de la zona
correspondiente al aceite deshidratado el cual sale del tanque por rebose.
El agua sale a travs de una pierna de agua (cuello de ganso) o es controlada
por un controlador de interfase.

Estos equipos tienen tiempos de residencia que varan desde 3 hasta 36 horas.
TANQUE DE LAVADO GUN BARREL
TRATAMIENTO ELCTRICO

El tratamiento elctrico involucra el uso de un Campo Elctrico o


Electroesttico con el propsito de causar que las pequeas gotas dispersadas
se muevan hacia los electrodos, coalescan y caigan por gravedad.

El fenmeno es producido debido que las partculas suspendidas en un medio


con una constante dielctrica ms baja son atradas entre s, cuando se forma
un Campo Elctrico de alto voltaje en el sistema.

Mientras mayor resistividad tenga el aceite es mayor el esfuerzo elctrico que


puede sostener sin romperse y por lo tanto, las fuerzas que producen la
coalescencia son mayores.

El segundo mtodo es someter a la emulsin a un campo elctrico alterno,


vibrando las gotas a la frecuencia de la corriente, chocando , coalesciendo y
cayendo.

La deshidratacin elctrica requiere mayor temperatura que los procesos


qumicos y mayor presin.
DESHIDRATADOR ELECTROSTTICO
Los tratadores electrostticos son usados generalmente cuando existen las
siguientes circunstancias:

Cuando el gas combustible para calentar la emulsin no est disponible o es


muy costoso.

Cuando la prdida de gravedad API es econmicamente importante.

Cuando grandes volmenes de crudo deben ser tratados en una planta a


travs de un nmero mnimo de recipientes.

Las ventajas del tratamiento electrostticos son:

La emulsin puede ser rota a temperaturas muy por abajo que la que
requieren los tratadores-calentadores.

Debido a que sus recipientes son mucho ms pequeos que los tratadores-
calentadores, eliminadores de agua libre y gun barrels, son ideales para
plataformas petroleras marinas.

Pueden remover mayor cantidad de agua que otros tratadores.

Las bajas temperaturas de tratamiento provoca menores problemas de


corrosin e incrustacin.
La mayor desventaja de los tratadores electrostticos es el gasto
adicional del sistema elctrico requerido, sistemas de control y de
mantenimiento.
TRATAMIENTO TERMO- ELCTRICO
SELECCIN Y
DISEO DE LOS
EQUIPOS DE
DESHIDRATACIN
USO DE DATOS DE PRUEBAS DE BOTELLA
EN EL CAMPO

Los datos que proporcionan las pruebas de botella se pueden resumir en:

1 Cantidad de agua libre presente que puede separarse sin aplicacin de


producto qumico desemulsionante y su tiempo de separacin.

1 Cual o cuales productos qumicos desemulsionantes son apropiados para el


tratamiento de la emulsin del aceite crudo.

2 Cual es la dosificacin apropiada para que se lleve a cabo el rompimiento de


la emulsin y la separacin del agua.

3 Cual es el contenido de agua y sedimento (B,S&W) y la salinidad que se


puede obtener en el aceite deshidratado con el reactivo dosificado.

4 El tiempo de residencia y la temperatura que se debe dar al aceite crudo


emulsionado para obtener los resultados especificados.
Con los datos anteriores se puede determinar:

1 - El o los equipos en los cuales es recomendable realizar la deshidratacin,


despus de haber dosificado el desemulsionante.

a) Si el tiempo de residencia es muy largo y no se requiere temperatura


mayor a la ambiental , el equipo a utilizar ser uno de tratamiento
mecnico (eliminador de agua libre o Gun Barrel).
b) Si el tiempo de residencia es corto y se requiere temperatura mayor a la
ambiental, el equipo a utilizar ser uno de tratamiento trmico o
elctrico (tratador trmico o electrosttico).
c) Si el crudo presenta alto contenido de agua libre se recomienda un
tratamiento mecnico inicial para segregar el agua libre y
posteriormente otro tipo tratamiento para tratar la emulsin.

2 El volumen de reactivo qumico que se debe inyectar a la corriente a tratar.

La dosificacin de la prueba normalmente viene dada en partes por milln


(ppm). Esto significa los litros de desemulsionante que se deben dosificar
por cada milln de litros de aceite emulsionado a tratar.
Entonces, para determinar el gasto de reactivo a inyectar, hacemos una simple
regla de tres:

Por ejemplo: Si el resultado de una prueba de botella me indica que la


dosificacin apropiada de desemulsionante es 70 ppm y el volumen de
emulsin que voy a tratar es 5000 bls/da:

1 Convertimos los bls/da a lts/da

2 Calculamos el gasto de desemulsionante a inyectar


DISEO DE UN TANQUE DE LAVADO
GUN BARREL

Un tanque de lavado no es mas que un tanque de almacenamiento vertical de


cpula fija al cual se le instalan dispositivos para poder llevar a cabo la
separacin del agua de la emulsin de una corriente de crudo.

Derrame de aceite

Pierna de agua Flume

Colchn de agua
Lnea de desgasificacin

Distribuidor interno
Existen ciertas recomendaciones especficas para la instalacin de los
dispositivos, como son:

1.- El mximo nivel al que se debe operar un tanque atmosfrico es al 80% de


su capacidad total, para evitar daos en la cpula

2.- La distancia mnima que debe existir entre el fondo del tanque y la salida de
agua salada es 0.70 mts., para evitar arrastre de sedimentos y posible
obstruccin.

3.- La distancia mnima que debe existir entre el nivel de la salida de agua y el
nivel del distribuidor interior es de 0.50 mts, para evitar arrastre de aceite en el
agua de salida.

4.- El dimetro del flume debe ser 2 a 3 veces el dimetro de la lnea de carga
de emulsin al tanque, dependiendo del tipo de aceite tratado.

5.- El distribuidor interior debe ser del mismo dimetro que el flume y debe
tener instalados ramales de dimetro menor en un arreglo que cubra lo mayor
posible del rea transversal del tanque.

6.- La distancia mnima que debe existir entre la pared del tanque y los
extremos del distribuidor es de 1.5 mts.
De acuerdo a las recomendaciones anteriores se pueden calcular las alturas de
instalacin de varios de los dispositivos del Gun Barrel.
Tomando en cuenta la recomendacin 1. La altura de instalacin del derrame de
aceite estar dada por:

Tomando en cuenta las recomendaciones 2 y 3. Las alturas de instalacin de la


salida de agua salada (hsas) y de entrada de la emulsin al tanque (hee) sern:

mt mt
De acuerdo a las recomendaciones 4 y 5 . El dimetro del flume (D fl) y del
distribuidor interior (Ddist)sern:

Donde:
Dlc = dimetro de la lnea de carga (plg)
A = 2 para aceite pesado, 2.5 para aceite mediano, 3 para aceite ligero

Y de acuerdo a la recomendacin 6. La longitud efectiva del distribuidor interior


(Ldist)ser:

-3
Donde:
DTQ = dimetro del Tanque (mt)

El distribuidor es una arreglo de tuberas, con una tubera de mayor dimetro en


la cual distribuye el flujo de emulsin a un determinado nmero de ramales
perforados, cuyo arreglo es variable y debe ser definido para que distribuya de
la mejor manera posible la emulsin en toda el rea transversal del tanque.
Algunos arreglos sugeridos son los siguientes:

PARALELO FORMA H
ALTERNADO

Los arreglos 1 y 2 se recomiendan para tanque de gran capacidad (10 000


barriles o mayores) y el arreglo 3 para tanques pequeos.

Se recomienda un espaciamiento mnimo de 1.5 mts. para el arreglo alternado y


de 2 mts. para el arreglo paralelo.

El dimetro de los ramales se calcula aplicando el principio de dimetros


equivalentes, considerando que todo el flujo que fluir por la tubera central del
distribuidor se repartir entre los ramales a la misma velocidad.
Entonces el dimetro de los ramales estar dado por:

Donde:
Dram = dimetro de los ramales (plg)
N = nmero de ramales

Por lo general el dimetro de las perforaciones de los ramales son de 3/8,


aunque este dimetro puede ser mayor en caso de que el aceite crudo a
manejar sea muy pesado. Entonces aplicando el mismo principio de dimetros
equivalentes, el nmero de perforaciones que se deben distribuir entre todos los
ramales ser:

Donde:
Dperf = dimetro de las perforaciones (plg)
n = nmero de perforaciones
Para calcular la altura de la pierna de agua, primero debemos calcular las
alturas de los colchones de agua y de aceite que existirn dentro del tanque:

1.- Calculamos el factor del tanque, que representa el volumen que tiene el
tanque por cada metro de altura.

Donde:
ftq = factor del tanque (m/mt)
2.- Calculamos el gasto de aceite:

Donde:
Qo = gasto de aceite (m/da)
Qem = gasto de emulsin (m/da)
bsw = contenido de agua y sedimento (%vol)

3.- Calculamos el volumen de aceite que tendr el tanque:

Donde:
Vo = volumen de aceite en el tanque (m)
tr = tiempo de residencia (das)

4.- Calculamos el espesor del colchn de aceite en el tanque:

Donde:
ho = espesor del colchn de aceite (mt)
5.- Calculamos la altura del colchn de agua:

Donde:
hw = altura del colchn de agua (mt)

6.- Calculamos la columna de agua hasta la altura de salida del agua salada:

7.- Calculamos los gradientes de presin del aceite y el agua salada, tomando
en cuenta que el gradiente de presin del agua dulce con densidad relativa de
1.000 es 1.425 psi/mt de altura:

Donde:
GPo = gradiente de presin del aceite (psi/mt)
GPw = gradiente de presin del agua salada (psi/mt)
= densidad relativa del agua
= densidad relativa del aceite
8.- Para calcular la longitud de la pierna de agua, hacemos un balance de
presin del sistema:

mt

Por lo tanto:
DISEO DE UN TRATADOR TRMICO

El diseo de un tratador trmico para deshidratacin de aceite crudo implica la


determinacin de la geometra del recipiente y la cantidad de calor requerida
para efectuar el tratamiento.

Las ecuaciones de asentamiento y de retencin nos proporcionan el volumen


requerido de recipiente para que se lleve a cabo la separacin agua-aceite. En el
caso de tratadores horizontales obtendremos la longitud efectiva y el dimetro
del recipiente (Lff vs d); en el caso de tratadores verticales se obtiene la altura
de coalescencia y el dimetro del recipiente (H vs d).

La longitud o altura total del tratador depender del diseo de cada fabricante,
ya que cada diseo implica diferentes dispositivos qu requieren diferentes
espacios dentro de la vasija.
Diseo de tratador trmico horizontal
Los datos de entrada requeridos para el diseo son:

Gravedad API del aceite crudo


Densidad relativa del agua salada
Gasto de emulsin (bpd)
Contenido de agua en la emulsin (% vol)
Temperatura de entrada (F)
Temperaturas de tratamiento (F)
Tiempo de retencin (min)
Calor especfico del aceite (BTU/Lb-F)
Calor especfico del agua (BTU/Lb-F)
Paso 1. Determinar la viscosidad de la emulsin a las temperaturas de
tratamiento.

Donde:
em = viscosidad de la emulsin (cp)
T = temperatura de tratamiento (F)
Paso 2. Determinar dimetro promedio de las partculas de agua en la
emulsin.

Donde:
dw = dimetro promedio de las partculas de agua (micras)

Paso 3. Determinar geometra del recipiente con la ecuacin de


asentamiento.

Donde:
d = dimetro del recipiente (plg)
Leff = longitud de seccin de coalescencia (pies)
Qo = Gasto de emulsin (bpd)
= Densidad relativa del agua
= Densidad relativa del aceite

Suponiendo diferentes longitudes calculamos los dimetros correspondiente para


obtener la tabla de asentamiento.
Temperatura (F) Leff( pie) d (plg)

10
15
20
25
T1
30
40
50
60
10
15
20

Tn 25
30
40
50
60
Paso 4. Determinar geometra del recipiente para el tiempo de
retencin.

Donde:
tr = tiempo de retencin (min)

Nuevamente suponemos diferentes longitudes y calculamos los dimetros


correspondiente para obtener la tabla de tiempo de retencin.

Paso 5. Seleccionar el tratador ms apropiado.


a) Se grafican los resultados obtenidos en las Tablas de asentamiento y de
tiempo de retencin.
b) Los puntos de cruce de las lneas de asentamiento con la lnea de tiempo de
retencin, representaran los tratadores que pueden servirnos para tratar la
emulsin.
c) Seleccionar el que tenga el dimetro menor.
Paso 6. Calcular la cantidad de calor requerida para el calentamiento
de la emulsin.

Donde:
Qtrat = Calor requerido para el tratamiento (BTU/hr)
Wo = flujo msico del aceite (lb/hr)
Ww = flujo msico del agua salada (lb/hr)
Co = Calor especfico del aceite (BTU/lb-F)
Cw = Calor especfico del agua salada (BTU/lb-F)
T1 = Temperatura de entrada de la emulsin (F)
T2 = Temperatura de tratamiento seleccionada (F)
Diseo de tratador trmico vertical

Los datos de entrada requeridos para el diseo de un tratador trmico vertical


son los mismos que para un tratador trmico horizontal:

Los pasos 1 y 2 son los mismos que para el tratador horizontal.

Paso 3. Determinar el dimetro de recipiente con la ecuacin de


asentamiento.

Paso 4. Determinar geometra del recipiente para el tiempo de


retencin.

Donde:
h = altura de la seccin de coalescencia (pies)
Suponemos diferentes longitudes y calculamos los dimetros correspondiente
para obtener la tabla de tiempo de retencin.

Paso 5. Seleccionar el tratador ms apropiado.

a) Se grafican los resultados de dimetro obtenidos con la ecuacin de


asentamiento y los de la tabla de tiempo de retencin.
b) Los puntos de cruce de las lneas de asentamiento con la lnea de tiempo de
retencin, representaran los tratadores que pueden servirnos para tratar la
emulsin.
c) Seleccionar el que tenga el dimetro menor.

Paso 6. Calcular la cantidad de calor requerida para el calentamiento


de la emulsin de la misma forma que para un tratador horizontal.
Desalado de crudo
El desalado de crudos se lleva a cabo en unos recipientes cilndricos
denominados desaladores.

Consiste en adicionar agua fresca a la corriente de crudo de entrada para


lavarlo y extraerle las sales y los slidos que trae consigo.

La adicin de agua fresca cumple varias funciones:

Ayuda a la coalescencia de las pequeas gotas de agua para formar


gotas ms grandes y de ms fcil remocin.

Reduce el contenido total de sal del crudo.

Provee un medio para la remocin de desemulsificantes que se hayan


adicionado.
La cantidad de agua dulce que debe agregarse a un crudo depende de:

Porcentaje y salinidad del agua original.

La dilucin que se obtiene en el sistema de mezclas.

El porcentaje final de agua y la salinidad deseada en el crudo.

Hay dos procedimientos para alcanzar el lmite sealado para la salinidad:

Reducir todava ms el porcentaje de agua en el crudo.

Diluir el agua original del crudo agregando agua dulce.

El costo del tratamiento aumenta grandemente cuando se requieren


porcentajes bajos de agua, por esto, muchas veces es ms econmico inyectar
agua dulce al crudo que tratar de obtener porcentajes pequeos de agua por
medio de tratamientos intensos.
Bsicamente existen dos procesos para desalar los crudos en el campo: un
proceso simple y un proceso de dos etapas. Ambos procesos pueden usar
tratadores convencionales, equipos de precipitacin elctricos o una
combinacin de ambos, dependiendo de la cantidad de sal en el crudo y de las
caractersticas de la emulsin.

Las etapas de desalacin de dos etapas se aplican cuando el fluido contiene


1000 LMB o ms. En algunas partes donde la cantidad de agua fresca es
crtica, se utiliza este mtodo para desalar crudos con menos de 1000 LMB.
Con este sistema, inicialmente se llega a obtener crudos con niveles de agua
emulsionada entre 1 y 3 % de BSW y en la segunda etapa se llega a menos de
0.5 % de BSW.
Fundamento Matemtico

El fundamento matemtico que vincula el lavado con los volmenes de agua y las
salinidades es como sigue:
1) Para saber la salinidad de un petrleo tratado sin agua de
lavado, utilizar cualquiera de las siguientes frmulas:
a) Si tomamos base aceite crudo:

(% agua ct) * (salinidad cst)


Contenido de sal ct
% agua cst
Donde:
ct = crudo tratado
cst = crudo sin tratar

b) Si tomamos base agua:

(% agua cst) * (Salinidad agua)


(% agua ct) *
Contenido de sal ct 100
% agua crudo sin tratar
Por ejemplo si tenemos un crudo con las siguientes caractersticas:
- Salida del crudo del tanque lavador: 0.5 % de agua
- % de agua del crudo sin tratar: 61%
- Salinidad del agua asociada: 47000 mg/lt
Usando la frmula anterior tenemos: Contenido de sal ct = 235 mg/lt

2) Por ello debemos efectuar un lavado con agua dulce. Si inyectamos el


agua en el colchn del tanque lavador, el contenido de sal se calcula por:

(% agua cst) * (Sal. agua) (% agua lavado)* (Sal. agua lavado)


( )
Cont. de sal ct 100 100 . * (% agua ct)
(% agua crudo sin tratar) (% agua lavado)
Para el ejemplo dado si:
- % de agua de lavado: 16%
- Salinidad del agua del lavado: 900 mg/lt
Reemplazando nos queda: 187 mg/lt , con una eficiencia del 80%, tenemos
224 mg/lt
3) Cambiando el punto de inyeccin antes del tanque lavador, la salinidad se
calcula por:

(% agua lavado) * (Sal.agua lavado)


(% agua ct) * ( sal .cst )
100
Contenido de sal ct
% agua crudo sin tratar % agua de lavado

Reemplazando nos queda: 11 mg/lt, con una eficiencia del 80% logramos
14 mg/lt
Por lo tanto concluimos que conviene lavar inyectando agua antes del tanque
lavador.