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INTRODUCCIN

Muchos procesos para la separacin de mezclas lquidas o gaseosas utilizan membranas


semipermeables que permiten que uno o ms constituyentes de la mezcla pasen a travs
de dichas membranas con mayor facilidad que los otros. Las membranas pueden ser capas
delgadas de un material rgido tal como vidrio poroso o material sinterizado, pero con
ms frecuencia son pelculas flexibles de polmeros sintticos preparados para tener una
alta permeabilidad para ciertos tipos de molculas.
CLASIFICACI
N PARA LOS
PROCESOS DE
MEMBRANAS
PROCESOS
DE
MEMBRANAS
SEPARACIN
DE GASES
MEMBRANAS POROSAS

Cuando se permite difundir una mezcla gaseosa a travs de una


membrana porosa a una regin de presin ms baja, el gas
permeable a la membrana es enriquecido en los componentes de
peso molecular ms bajo, debido a que stos se difunden ms
rpido. Cuando los poros son ms pequeos que la trayectoria
libre media en la fase gaseosa (de aproximadamente 1000 en
condiciones estndar), los gases se difunden de modo
independiente por difusin de Knudsen, y la difusividad en el
poro es proporcional al tamao del poro y la velocidad
molecular promedio, que vara inversamente con la raz cuadrada
del peso molecular M.
En la ecuacin (1), r es el radio medio del poro en centmetros, T es la temperatura absoluta
en grados kelvin, y DA se expresa en centmetros cuadrados por segundo.
El flujo por unidad de rea de membrana (ecuacin 2) depende de la difusividad efectiva De
que es menor que la difusividad del poro por el factor /, donde es la porosidad y es la
tortuosidad. Para membranas con alrededor de 50% de porosidad, este factor es por lo
general de 0.2 a 0.3.

Ecuacin 1. Ecuacin 2.
Una cantidad ms pequea de producto muy
puro se obtiene mediante la compresin del
permeado y envindolo a otra unidad de
membrana. Una cascada de etapas a
contracorriente con recirculacin pueden
disearse para producir productos
prcticamente puros en recuperacin
elevada, pero el costo de la membrana y de
la compresin en cada etapa por lo general
hacen que tales procesos sean muy costosos.
FIGURA 3. GRADIENTES DE PRESIN TPICOS EN
UNA MEMBRANA POROSA.
Los gradientes de presin tpicos
para una membrana expuesta a una
mezcla binaria equimolar se
representan en la figura 3.
Un ejemplo bien conocido de separacin de
gases por medio de membranas porosas, y
quiz la nica aplicacin a gran escala, es la
separacin de istopos de uranio que utilizan
los hexafluoruros 235UF6 y 238UF6. Debido
a que el uranio natural tiene slo 0.7% de
235U y las difusividades de estos
hexafluoruros difieren por slo 0.4%, se
necesitan ms de mil etapas para obtener un
producto con 4% de 235U y un residuo con
0.25% de 235U.15
MEMBRANAS DE POLMEROS

El transporte de gases a travs de membranas densas (no


porosas) de polmeros se lleva a cabo mediante un
mecanismo de difusin de la solucin. El gas disuelto en el
polmero en el lado de alta presin de las membranas, se
difunde a travs de la fase del polmero y se desorbe o
evapora en el lado de baja presin. La velocidad de la
transferencia de masa depende del gradiente de
concentracin en la membrana, que es proporcional al
gradiente de presin parcial a lo largo de la membrana si
la solubilidad es proporcional a la presin.
FIGURA 6. GRADIENTES EN UNA MEMBRANA
DENSA DE POLMERO.
Los gradientes tpicos para una
mezcla binaria se representan en la
figura 6. Se supone que la ley de
Henry se aplica para cada gas y que el
equilibrio se alcanza en la superficie de
contacto.
ECUACIN 3.

Las resistencias de la pelcula


gaseosa son despreciables en este
caso, de forma que las presiones
parciales en la superficie de contacto
gas-polmero son las mismas que en la
masa global. El flujo de gas para el gas
A es
TABLA 1. PERMEABILIDAD DE ALGUNOS POLMEROS
ELSTICOS Y CRISTALINOS A 25-30 C
Los valores de la difusividad varan
ampliamente con el tipo de polmero, con
valores ms pequeos para polmeros vtreos
o cristalinos y valores altos para polmeros
que estn por arriba de la temperatura de
transicin del vidrio. Es posible que la
difusividad vare con la concentracin del
soluto en el polmero, en particular cuando
hay un hinchado apreciable del polmero. En
la tabla 1 se dan algunos valores de
difusividad.
Existen varias formas de distribucin del rea de
superficie en un separador de gases, y algunas de ellas se
ilustran en la figura 7, para membranas de fibra hueca con
PATRONES DE una capa superficial externa. Slo se muestran unas pocas
fibras, y su tamao se exager en aras de una mayor
FLUJO EN claridad. Un separador comercial tiene ms de un milln
SEPARADORES de fibras en una capa o coraza de varias pulgadas de
DE MEMBRANA dimetro. Las fibras se sellan en una lmina tubular con un
compuesto epxico para protegerlas en uno o ambos
extremos de la unidad, para mantener separados la
alimentacin y el permeado.
Figura 7. Distribucin de flujo para
membranas de fibra hueca: a) flujo en
contracorriente; b)flujo en paralelo y en
contracorriente; c) flujo transversal-radial.
SEPARACIN DE
LQUIDOS
INTRODUCCIN

La separacin depende de las diferencias en difusividad, como es el caso de la dilisis, donde


soluciones acuosas a presin atmosfrica estn en ambos lados de la membrana. Para la
extraccin lquido-lquido utilizando membranas porosas, las fases del refinado inmiscible y
el extracto estn separadas por la membrana, y las diferencias en la distribucin del soluto
en equilibrio, as como las diferencias en difusividad determinan la composicin del
extracto.
DILISIS

Membranas de poros delgados se utilizan en la dilisis,


un proceso para la eliminacin selectiva de solutos de
bajo peso molecular a partir de una solucin,
permitiendo que difundan dichos solutos en una regin
de menor concentracin. Hay poca o ninguna
diferencia de presin a lo largo de la membrana, y el
flujo de cada soluto es proporcional a la diferencia de
concentracin. Los solutos de elevado peso molecular
son principalmente retenidos en la solucin de
alimentacin, debido a que su difusividad es menor y su
difusin en los poros pequeos se dificulta cuando las
molculas son casi tan grandes como los poros.
FIGURA 8. GRADIENTES DE
CONCENTRACIN EN DILISIS.

Los gradientes de concentracin para un proceso


de dilisis tpico se muestran en la figura 26.12. Se
supone que la alimentacin contiene un soluto de bajo
peso molecular A, un soluto de tamao intermedio B y
un coloide C. Existen capas lmite de concentracin en
ambos lados de la membrana, que contribuyen
significativamente en la resistencia global si la
membrana es ms delgada que dichas capas. El
gradiente para A o B en la membrana es ms
pronunciado que en las capas lmite, debido a que la
difusividad efectiva es menor que el valor global y, en
estado estacionario, el flujo a travs de la membrana es
igual al de las capas lmite.
FIGURA 9. DIAGRAMA ESQUEMTICO DE UNA
CELDA DE ELECTRODILISIS.
Muchas aplicaciones a gran escala de
electrodilisis utilizan membranas
selectivas de iones y un gradiente de
potencial para la velocidad de migracin
de iones a travs de las membranas. El
agua salobre se puede hacer potable al
hacerla pasar a travs de un arreglo de
membranas alternadas de cationes y
aniones permeables, como se aprecia en
el figura 9.
MEMBRANAS PARA EXTRACCIN
LQUIDO-LQUIDO
Se utilizan membranas de fibra hueca o de lmina plana, y
despus se fija el rea de transferencia de masa en el diseo, la
cual no depende de variables tales como la velocidad de flujo, la
viscosidad y la tensin superficial, que afectan el rea de
dispersiones lquido-lquido. Es posible tener un arreglo del
extractor de la membrana para tener en contracorriente las dos
fases sin limitaciones de inundacin, distinto de la situacin en
columnas empacadas o de aspersin.
PERVAPORACIN

La pervaporacin es un proceso de separacin en el que uno


o ms componentes de una mezcla lquida se difunden a
travs de una membrana selectiva, se evaporan a baja presin
en el lado de la corriente de salida, y se eliminan mediante
una bomba de vaco o un condensador enfriador. Las
membranas compuestas se utilizan con la capa densa en
contacto con el lquido y la capa porosa de soporte expuesta
al vapor. El cambio de fase ocurre en la membrana, y el calor
de vaporizacin es suministrado por el calor sensible del
lquido conducido a travs de la capa densa delgada.
ULTRAFILTRACIN
Operacin que emplea membranas especiales en
diferentes tipos de arreglos para separar macromolculas
en solucin de contaminantes mas pequeos por medio
de un gradiente de presin
Diseo de los mdulos CONFIGURACIN DE
MEMBRANAS
Hojas planas

Estructuras tubulares (definidas por el dimetro del tubo)


- Tubular<5mm
- Capilar 0.5-5 mm
- Fibras huecas < 0.5 mm
0.42um para smosis reversa
0.2 1.1 mm para ultrafiltracin
APLICACIONES EN GENERAL

Tratamiento de suero de leche

Regeneracin de licores usados en la manufactura de acero inoxidable (recuperacin de HF, HN03, KOH).

Desulfuracin de humos y gases para producir sulfito sdico

Recuperacin de cido fluorhdrico del cido fluorsilcico, un subproducto de las plantas de proceso hmedo del cido
fosfrico.

Recuperacin de cidos y aminocidos orgnicos.

Recuperacin del regenerante de intercambiadores jnicos.

Purificacin de cidos y bases.

Control de contaminacin.
EJEMPLO
(DIFUSIN
DE
MEMBRANA)