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Du bon usage des statistiques:

corrlation nest pas causalit


Introduction
Au risque de faire jaser dans les chaumires, une tude norvgienne vient
d'tablir que plus les tches mnagres taient rparties quitablement dans un
couple, plus les risques de divorce taient levs.
Selon l'institut de recherche en sciences sociales Nova, la proportion de divorces
parmi les mnages qui partagent les tches domestiques de manire quitable est
environ 50% plus leve que chez ceux o l'essentiel du travail est accompli par
la femme.
"Plus un homme en fait la maison, plus la proportion de divorces augmente",
explique Thomas Hansen, coauteur d'une vaste tude intitule "L'galit la
maison".
Source : Plus un homme aide la maison, plus il risque le divorce, Sud Ouest,
27/09/2012
Questions:
1. Quelle relation est mise en vidence dans le passage ?
2. Peut-on en tirer une conclusion sur la manire de diminuer les divorces ?
Introduction
Le 10 octobre dernier est parue dans le fort srieux New England Journal of Medicine une
tude qui a fait les dlices de la presse gnraliste. On y apprenait qu'il existait un lien de
corrlation extrmement significatif entre la consommation de chocolat par un pays et le
nombre de prix Nobel que ledit pays dcrochait. L'information a eu tant plus d'cho qu'elle a
t publie pendant la semaine o les Nobel 2012 taient dcerns. Tout en expliquant
qu'une corrlation ne signifie pas forcment un lien de cause effet, l'auteur de cette
tude, Franz Messerli, fait tout pour en dnicher un ! Pour ce cardiologue, tout est dans les
flavanols, des molcules antioxydantes prsentes dans le cacao, dont plusieurs tudes ont
montr qu'elles amliorent les fonctions cognitives. Tout se tient : les pays o l'on mange
beaucoup de chocolat font des habitants plus intelligents et ont donc plus de prix Nobel. La
possibilit que le lien de cause effet soit invers dans les pays les plus intelligents et donc
les plus combls en prix Nobel, on sait les vertus bienfaisantes du chocolat sur la sant et on
en mange davantage est, selon Franz Messerli, concevable mais improbable.
Source : Pierre Barthlmy, Le chocolat engendre-t-il des tueurs en srie ?21 /11/2012
Questions :
1. Quelle relation est mise en vidence dans le passage ?
2. Comment F.Messerli la justifie-t-il ?
I Dfinition de la corrlation
Lire et faire les exercices du didapage page 1
7
II Dfinition de la causalit

Lire et faire
les exercices
du didapage
page 8 9
III Distinction corrlation -
causalit

Lire et faire
les exercices
du didapage
de la page
10 la fin
Conclusion
Cette tude tendant trouver un lien de cause effet entre consommation de
chocolat et prix Nobel a fait des mules critiques, en la personne de James Winters
et Sean Roberts, deux jeunes chercheurs britanniques spcialiss en dans la science
du langage et la cognition. Publie sur leur site Internet, replicatedtypo, leur
rponse Franz Messerli est plutt amusante. Les deux hommes ont repris la
mthodologie du cardiologue et trouv, entre autres, une magnifique corrlation
entre la consommation de chocolat d'un pays et... le nombre de tueurs en srie que
ce pays engendre. Le ct obscur des flavanols vous apparat subitement... Tout
coup, vous ne regardez plus votre tablette de chocolat ou votre bote de cacao de la
mme faon. Va-t-il falloir les interdire ? Faisaient-ils partie du menu de Jack
l'Eventreur ? Ou s'agit-il plutt de la preuve par l'absurde que la mthodologie et les
conclusions tires dans l'tude de Franz Messerli ne sont pas des plus rigoureuses ?
Source : Pierre Barthlmy, Le chocolat engendre-t-il des tueurs en srie ?21
/11/2012
Questions :
1. Quelle est, selon lauteur, lerreur commise par F.Messerli ?
2. Comment est-elle mise en vidence ?
Conclusion

Pour les chercheurs, il n'y a aucun, ou presque aucun lien de causalit,


et cette corrlation est plutt un signe de la "modernit" des couples.
"Les couples modernes le sont la fois pour ce qui est de la rpartition des
tches et dans leur perception sur le mariage", moins sacralise, a expliqu
Thomas Hansen, soulignant qu'il s'agissait d'une question de "valeurs".
"Dans ces couples modernes, les femmes ont aussi souvent un niveau
d'ducation lev et un emploi bien rmunr, ce qui les rend moins
dpendantes conomiquement de leur mari. Elles peuvent donc s'en sortir
plus facilement en cas de divorce
Source : Plus un homme aide la maison, plus il risque le divorce, Sud
Ouest, 27/09/2012
Questions:
1. La relation de corrlation est-elle une relation de causalit ?
2. Quelle est alors la variable cache ?
Application
Cliquer pour aller sur le site
tylervigen (en anglais)
Par groupe de 2
Questions:
1. A partir dexemples tirs du
site, montrez que corrlation
et causalit ne sont pas
synonymes
2. Slectionnez une relation de
corrlation (absurde ou
raliste). Prsentez la
corrlation et donnez-en une
relation de causalit plausible.
3. Ecrivez un court article
rendant compte de votre
exprience