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GENERALIDADES

Los tipos de trastornos psicticos difieren de


muchas maneras importantes, pero comparten la
caracterstica central de una perturbacin grave en
la experiencia que tiene el individuo de la realidad
del mundo y de s mismo. Tienen dificultades para
hablar o pensar con coherencia, y pueden verse
distrados, e incluso atormentados por imgenes y
voces vvidas. Con frecuencia acaban aislados y
teniendo pocas oportunidades de interaccin social.
CARACTERSTICAS DE LA
ESQUIZOFRENIA
Prevalencia: 1% de la poblacin

Definicin: es un trastorno con una gama de


sntomas que incluyen alteraciones en el
contenido del pensamiento, en la percepcin, el
afecto, el sentido de s mismo, la motivacin, la
conducta y el comportamiento interpersonal.
CARACTERSTICAS DE LA
ESQUIZOFRENIA
Historia:

Debido a que la corriente de desinstitucionalizacin ha tomado fuerza, la


carga del cuidado ha pasado cada vez ms a las familias, y los costos en
trminos emocionales como econmicos, son sorprendentes.

Benedict Morel y Kraepelin: identificaron y definieron respectivamente el


trastorno por 1ra vez, al cual se le denomin Demencia Precoz, era una
degeneracin del cerebro (demencia), e iniciaba a una corta edad (Precoz), y
que al final conduca a la desintegracin de toda la personalidad. Ellos
consideraban que era producto de una anormalidad fsica o de una
enfermedad

Bleuler (1911): lo llama Esquizofrenia, lo cual indica que hay una separacin
de (schiz) o falta de integracin entre las funciones psicolgicas del individuo.
El psiclogo suizo pensaba que las personas se podan recuperar, y dijo que
era un grupo de trastornos, en lugar de una sola entidad.
CARCTERSTICAS DE
LA ESQUIZOFRENIA
Las cuatro A de Bleuler: Caractersticas fundamentales en la actualidad

1.- Asociacin: trastornos del pensamiento, evidentes a travs del lenguaje desordenado
e incoherente.

2.- Afecto: trastorno de la experiencia y la expresin de las emociones (carcajadas


inapropiadas en una situacin triste).

3.- Ambivalencia: la incapacidad de tomar decisiones o seguirlas.

4.- Autismo: la tendencia a mantener un estilo idiosincrsico de conductas y


pensamientos egocntricos.

Schneider: propuso que para el diagnstico de la esquizofrenia deba presentarse


sntomas del primer orden (escuchar voces que comentan las propias acciones y creer
que un agente externo est insertando pensamientos en la propia mente); sin embargo,
esto est asociado tambin a otros trastornos
Criterios para el diagnstico
de la esquizofrenia
Las personas con este trastorno experimentan una
perturbacin que dura al menos seis meses, y que incluye al
menos un mes con sntomas activos, incluyendo por lo menos
dos de los siguientes: delirios, alucinaciones, lenguaje
desorganizado, conducta catatnica o desorganizada o
sntomas negativos (aplanamiento afectivo o una grave falta
de motivacin).

Durante una parte significativa del tiempo, desde el inicio de


la alteracin, han experimentado una disfuncin en el trabajo,
las relaciones o el autocuidado.

Los sntomas no se deben a otro trastorno, enfermedad


mdica o al uso de sustancias.
FASES DE LA
ESQUIZOFRENIA
Fase prodrmica: Perodo previo a la fase activa durante el cual el individuo
muestra un deterioro progresivo en el comportamiento social e interpersonal.
Se caracteriza por conductas desadaptadas: como aislamiento social,
incapacidad para realizar un trabajo productivo, excentricidad, poco arreglo
personal, emociones inapropiadas, pensamiento y lenguaje peculiares,
creencias poco usuales, experiencias perceptuales extraas y disminucin de
la energa y la iniciativa.

Fase Activa de sntomas: Perturbacin notoria, de al menos seis meses de


duracin. Hay sntomas activos: delirios, alucinaciones, lenguaje
desorganizado, conducta perturbada y sntomas negativos (mutismo o falta de
iniciativa). La persoan experimenta serios problemas en el trabjo, las
relaciones y el autocuidado.

Fase residual: existen continuos indicadores de perturbacin, similares a las


conductas de la fase prodrmica.
SNTOMAS Y SIGNOS DE LA
ESQUIZOFRENIA
1.- Alteracin del contenido del pensamiento: delirios.

Delirios o falsas creencias, que pueden ser de grandeza, persecucin, de referencia. Los delirios
pueden tomas muchas formas, todas las cuales son indicadores dramticos de una grave
perturbacin en el pensamiento de la persona.

2.- Alteraciones en la percepcin: Alucinaciones.

Las alucinaciones son falsas percepciones que incluyen alguno de los cinco sentidos. Aunque las
alucinaciones no constituyen estmulos reales, s son reales para la persona con esquizofrenia.
No se encuentra bajo el control voluntario, sino que son espontneas, a pesar de los intento que
hace el individuo por dominarlas. Estas experiencias pueden ser atemorizantes y
desorganizantes.

3.- Alteracin del pensamiento, lenguaje y comunicacin: lenguaje desorganizado.

Pensamiento que puede carecer de coherencia y lgica. Su lenguaje puede estar muy
distorsionado, hasta el punto de ser incomprensible. El intento de comunicarse con una persona que tiene
un trastorno de pensamiento es en extremo confuso, ya que hablan de manera peculiar y utilizan un
lenguaje raro u ostentoso. Algunos individuos hablan con entonaciones extraas y carecen de expresin y
gestos comunes de las plticas cotidianas. Incluso cuando escriben pueden utilizar un lenguaje tan
sofisticado y formal, que puede sonar artificial. En casos extremos la persona puede estar muda durante
horas o das.
SNTOMAS Y SIGNOS DE LA
ESQUIZOFRENIA
4.- Alteracin de la conducta.:Pueden moverse de formas raras y perturbadoras o pueden haber
seales de una alteracin catatnica:

Estupor catatnico: estado en donde el individuo no responde a los estmulos externos,


incluso hasta el punto de no tener conciencia de lo que lo rodea.
Rigidez catatnica: una postura endurecida del cuerpo, con resistencia a los intentos de
otros por moverlo.
Excitacin catatnica: movimientos corporales repetitivos, sin un propsito aparente.
5.- Sntomas negativos.: Un comportamiento que se encuentra en un nivel por debajo de la
conducta considerada normal. Los sntomas negativos ms comunes son:

Aplanamiento afectivo: la persona presenta falta de respuesta, un lenguaje corporal y


reacciones faciales casi sin movimiento y mnimo contacto visual.
Alogia: prdida de palabras o la carencia de espontaneidad o de repuesta en una
conversacin.
Abulia: falta de iniciativa y disposicin para actuar.
6.- Disfunciones sociales y laborales.: Experimentan interacciones problemticas y turbulentas
con sus familiares, amigos e incluso extraos, en especial durante la fase activa de los sntomas.
SNTOMAS Y SIGNOS DE
LA ESQUIZOFRENIA
Suelen expresar sus emociones en formas que los dems
consideran anormales, probablemente manifestando un
afecto que es inconsistente con sus sentimientos o con la
forma en que se esperara que se sintiera en una situacin
especfica.

Debido a estas rarezas, la gente puede rechazar a estas


personas ya que estar a su alrededor es confuso e
incmodo. El aislamiento social resultante puede
provocar un crculo vicioso en el estilo de interaccin
(rechazado- aislamiento en fantasa y delirio- ms
rechazo).
INVESTIGACIN: Es posible
cambiar los delirios?
Investigaciones cognitivo-conductuales cuestionan el supuesto de que los delirios
son cualitativamente diferentes de otras formas de creencias humanas, y han
propuesto, a partir de tcnica cognitivo conductuales similares a las utilizadas en
el tratamiento de los trastornos de ansiedad y del estado de nimo, modificar los
delitos de esquizofrnicos.

Delirios para los cognitivos conductuales: atribuciones o juicios que la gente hace,
en un esfuerzo por darle un significado a experiencias y percepciones particulares.

Tcnicas empleadas:

El reto verbal: inician con un examen colaborativo de la evidencia que apoya o


contradice las creencias delirantes, y desarrollan explicaciones alternas ms
precisas.

La prueba de Realidad: el individuo realiza actividades o experimentos


conductuales dirigidos a invalidar el delirio.
TIPOS DE
ESQUIZOFRENIA
1.- Esquizofrenia tipo catatnico
Adems de cumplir con los criterios generales de
esquizofrenia, las personas presentan una condicin
caracterizada por una alteracin psicomotora, que
incluye al menos dos de los siguiente sntomas:
Inmovilidad motora o estupor; actividad motora
excesiva y sin un propsito; mutismo o negativismo
extremos; peculiaridades del movimiento o
manierismos o muecas extraas; ecolalia (repeticin
de palabras) o ecopraxia (repeticin de
movimientos).
TIPOS DE
ESQUIZOFRENIA
2.- Esquizofrenia tipo desorganizado

Adems de cumplir con los criterios generales de


esquizofrenia, las personas presentan: lenguaje
desorganizado; conducta desorganizada;
aplanamiento afectivo o afecto inapropiado.

El diagnstico no se asigna a personas que cumplen


con los criterios de la esquizofrenia tipo catatnico.
TIPOS DE
ESQUIZOFRENIA
3.- Esquizofrenia tipo paranoide
Adems de cumplir con los criterios generales de
esquizofrenia, las personas se encuentran afectadas
por alucinaciones auditivas frecuentes, o con una o
ms ideas delirantes.
El diagnstico no se asigna a personas que
presentan alguno de los siguientes sntomas:
lenguaje desorganizado, conducta catatnica o
desorganizada, o aplanamiento afectivo o afecto
inapropiado.
TIPOS DE
ESQUIZOFRENIA
4.- Esquizofrenia tipo indiferenciado

Se asigna a individuos que presentan los


sntomas generales de la esquizofrenia, pero
que no cumplen con los criterios diagnsticos
para los tio paranoide, catatnico o
desorganizado.
TIPOS DE
ESQUIZOFRENIA
5.- Esquizofrenia tipo residual
Individuos que fueron diagnosticados con
esquizofrenia que ya no presentan sntomas
psicticos notorios o positivos (ideas delirantes,
desorganizados, alucinaciones, conducta
catatnica), pero pueden mantener algunos
sntomas como el aplanamiento emocional,
aislamiento social, conducta excntrica o
pensamiento ilgico.
DIMENSIONES DE LA
ESQUIZOFRENIA
En el DSM_IV_TR se propuso un nuevo y alternativo modelo tridimensional,
debido al valor limitado de los subtipos de la esquizofrenia en el ambiente
clnico y de investigacin.

Factor psictico: es relevante cuando el individuo experimenta delirios y


alucinaciones prominentes.
Factor negativo: se aplica a condiciones caracterizada por sntomas negativos
Factor desorganizado: lenguaje y conductas desorganizada y afecto
inapropiado.
La presentacin de cada uno de estos sntomas refleja una distinta alteracin
cerebral subyacente, y de que cada uno requiere un tipo de tratamiento
diferente. Los que tienen sntomas negativos tienen un peor pronstico, y
algunos frmacos son ms tiles para reducir los sntomas positivos, mientras
que otros son mejores para los sntomas negativos.
CURSO DE LA
ESQUIZOFRENIA
Casos ms graves: las personas experimentan continuos sntomas positivos sin
remisin. Otras personas tienen episodios de sntomas positivos, pero entre estos
episodios slo sntomas negativos son evidentes.

En algunos casos individuos que han tenido un episodio nico, pueden vivir el resto
de sus vida sin una recurrencia al trastorno. (personas en remisin)

Las estimaciones de recuperacin van desde el 20% hasta el 67%, segn como se
defina la recuperacin.

La edad y el gnero juegan un papel importante en la determinacin del pronstico,


as como la conducta de la persona (si cumple con el tratamiento)

Las personas que no se recuperan experimentan relaciones problemticas, tienen


dificultades para mantener un empleo estable, y con frecuencia luchan contra la
depresin y la soledad; algunos culminan con una muerte prematura debido al
suicidio, la violencia o los problemas de salud.
FACTORES ASOCIADOS CON UN MEJOR PRONSTICO DE

LAS PERSONAS CON ESQUIZOFRENIA

Buen Ajuste previo al desarrollo del trastorno.


Inicio agudo del trastorno.
Mayor edad al inicio del trastorno.
Buen discernimiento.
Ser mujer.
Un evento desencadenante, asociado con el inicio de los sntomas.
La presencia asociada de una alteracin del estado de nimo.
Tratamiento con medicamentos antipsicticos, inmediatamente despus
del inicio del trastorno.
Cumplimiento estricto a la prescripcin de medicamentos.
Breve duracin de los sntomas de la fase activa.
FACTORES ASOCIADOS CON UN MEJOR PRONSTICO DE

LAS PERSONAS CON ESQUIZOFRENIA

Buen funcionamiento entre episodios.


Ausencia de anormalidades estructurales del
cerebro.
Funcionamiento neurolgico normal.
Antecedentes familiares relacionados con el
trastorno del estado de nimo.
Ausencia de historias familiares de esquizofrenia.
GNERO; EDAD Y
CARACTERSTICAS CULTURALES
Los hombres tienen mayores probabilidades de
desarrollar el trastorno entre los 18 y los 25
aos.

Las mujeres lo pueden desarrollar entre los 25 y


la mitad de los treinta.
OTROS TRASTORNOS
PSICTICOS
En una poca el diagnstico de esquizofrenia se aplicaba de una forma tan general a las personas
con un amplio rango de conductas desadaptadas, que la mayora de los individuos que vivan en
instituciones eran etiquetadas con ese diagnstico.

Muchos profesionales clnicos aconsejaban a los clientes con sntomas psicticos tomar
medicamentos antipsicticos durante toda su vida para prevenir la recurrencia de sus sntomas.
Esta situacin empez a cambiar durante los pasados aos setenta, en parte debido a que los
investigadores definieron un grupo de trastornos que compartan algunos, pero no todos los
sntomas de la esquizofrenia.

Los trastornos parecidos a la esquizofrenia comparten tres caractersticas:

Cada uno de ellos constituye una forma de psicosis que representa un serio rompimiento con la
realidad.

La condicin no est causada por un trastorno de deterioro cognitivo.

La alteracin del estado de nimo no es un sntoma primario.

Cada trastorno presenta aspectos similares a ciertas caractersticas de la esquizofrenia, pero otras
facetas del trastorno, como la causa, el curso y el tratamiento, lo distinguen de la esquizofrenia.
Trastorno psictico breve
Se caracteriza por la presentacin sbita de sntomas psicticos que duran menos de un mes. Estos
sntomas suelen ser reactivos, aparecen despus de un evento o conjunto de eventos estresantes y,
con el tiempo, la persona regresa a un funcionamiento normal. Dicho estresor tambin puede ser
considerado por los dems un evento muy grave; sin embargo, en algunos casos el estresor es muy
perturbador para la persona, aunque los dems podran no considerarlo grave. Algunos individuos
presentan un trastorno psictico breve sin estresores evidentes, y algunas mujeres manifiestan este
tipo de sntomas cuando inician el perodo posparto.

Es posible que ciertas personas tengan una predisposicin biolgica a desarrollar la alteracin
cuando se enfrentan con altos niveles de estrs psicolgico. La mayora de las personas poseen
recursos adecuados para enfrentar las dificultades y la ansiedad. Sin embargo, otras son ms
vulnerables y, cuando sus defensas fallan o cuando se presenta una crisis demasiado estresante, se
desmoronan.

Este trastorno puede ser aterrorizante para el individuo que experimenta intensos y abrumadores
cambios en sus pensamientos, sentimientos y conducta. Es preocupante la posibilidad de que la
persona lleve a cabo un intento suicida, en un esfuerzo por escapar al tormento psicolgico.

El tratamiento del trastorno psictico breve suele consistir en una combinacin de medicamentos
(ansiolticos y antipsicticos) y psicoterapia. Una psicoterapia eficaz debe integrar apoyo,
comprensin y educacin, respecto a los determinantes de la reaccin perturbada de la persona.
Trastorno
esquizofreniforme
Las personas con trastorno esquizofreniforme presentan sntomas que, en esencia, son
iguales a los encontrados en la esquizofrenia, excepto por su duracin. Los sntomas del
trastorno esquizofreniforme duran ms tiempo que los del trastorno psictico breve, pero
no tanto como para diagnosticar una esquizofrenia. Los sntomas activos duran de uno a
seis meses; si se presentan por un perodo mayor, el profesional clnico suele hacer un
diagnstico de esquizofrenia.

Parece que la biologa juega un papel sobresaliente al determinar si una persona


desarrollar un trastorno esquizofreniforme. Por ejemplo, los investigadores han
encontrado que las personas con este trastorno tienen ventrculos cerebrales demasiado
grandes y patrones diferenciales de actividad cerebral.

La mayora de las personas con un diagnstico de trastorno esquizofreniforme necesita


medicamentos para lograr controlar sus sntomas. Debido a que las personas con esta
alteracin funcionan normal cuando no se encuentran en un episodio psictico, la
mayora de los profesionales clnicos prefiere reducir y retirar el medicamento despus
de un tiempo. Adems, los clientes con esta alteracin tambin pueden beneficiarse de la
psicoterapia.
Trastorno esquizoafectivo
Bleuler crea que el diagnstico de esquizofrenia deba ser prioritario, sin importar
la severidad de la perturbacin del estado de nimo. Muchos profesionales clnicos
e investigadores se han alejado de esta posicin, e insisten en que algunos
individuos tienen sntomas esquizofrnicos y del estado de nimo. El diagnstico
de trastorno esquizoafectivo se aplica a personas que experimentan, ya sea un
episodio depresivo mayor, un episodio manaco o un episodio mixto, al mismo
tiempo que cumplen con los criterios diagnsticos de la esquizofrenia. Durante el
perodo de los sntomas activos de la esquizofrenia, existe un lapso de al menos
dos semanas durante el cual la persona no manifiesta sntomas sobresalientes del
estado de nimo, pero contina presentando sntomas psicticos, como
alucinaciones o delirios.

El debate se ha centrado en la cuestin de si el trastorno esquizoafectivo es una


variante de la esquizofrenia, con una etiologa similar, o si se trata de un trastorno
del estado de nimo. Despus de revisar la evidencia de ambas posiciones, Nancy
Andreasen, una importante experta en el campo, concluy que el trmino trastorno
esquizoafectivo probablemente se refiere a la combinacin de sntomas
esquizofrnicos y del estado de nimo, que no pueden ser separados con claridad.
Trastorno esquizoafectivo
Un grupo de investigadores encontr que estas personas haban
logrado un mejor funcionamiento general despus de la
hospitalizacin que los clientes con esquizofrenia, un
funcionamiento ms pobre que los pacientes bipolares y un
funcionamiento mucho ms pobre que los individuos que tenan un
diagnstico de depresin unipolar. Estos investigadores
concluyeron que el trastorno esquizoafectivo no es solo una variante
de un trastorno del estado de nimo.

La intervencin farmacolgica para estas personas suele incluir un


mtodo de ensayo y error, que puede incluir litio, antidepresivos y
medicamentos antipsicticos, ya sean solos o en varias
combinaciones. La psicoterapia debe ser individualizada para cada
cliente con ese diagnstico. El psicoterapeuta debe estar preparado
para enfrentar cambios abruptos en los sntomas y los sentimientos
y conductas impredecibles del cliente.
Trastorno delirante
Las personas que padecen un trastorno delirante
tienen un sistema organizado de falsas creencias
que no son extravagantes. Aunque pueden presentar
alucinaciones, dicho sntoma no es prominente. Sus
delirios son sistematizados y notorios, pero carecen
de la calidad extravagante que suele encontrarse en
la esquizofrenia. De hecho, en ocasiones es difcil
para las dems personas determinar si estos
individuos estn delirantes. Estos individuos suelen
funcionar a satisfaccin, y los dems no los
consideran raros, excepto cuando se habla del
contenido particular de sus delirios.
Trastorno delirante
El trastorno delirante se divide en 5 tipos:

EROTOMANACO: Las personas que presentan este trastorno tiene la idea delirante
de que otra persona, que suele ser muy importante, est profundamente
enamorada de ellos.

DE GRANDIOSIDAD: Se caracteriza por la idea delirante de que uno es una persona


sumamente importante.

CELOTPICO: Se caracteriza por el delirio de que la pareja sexual es infiel.

PERSECUTORIO: Las personas que presentan este trastorno creen que estn siendo
acosados o presionados.

SOMTICO: Los individuos creen que sufren una enfermedad mortal o que estn
muriendo, y su adhesin a esta creencia es extrema e incorregible.
Trastorno psictico
compartido
En este trastorno, una o ms personas desarrollan un sistema delirante, que resulta de
una relacin cercana con una persona psictica delirante. Por lo general, son dos las
personas involucradas en este trastorno. A diferencia de la esquizofrenia, que se
desarrolla sin una provocacin externa evidente, el trastorno psictico compartido
aparece en el contexto de una relacin cercada, en la cual existe una historia de
dependencia patolgica. La persona que no est psictica se ve atrapada en el sistema
delirante del individuo psictico, y se involucra de la misma forma en la creencia
irracional. Si ambos se separan, la persona que previamente no era psictica
seguramente recuperar su funcionamiento y pensamiento normales.

Este trastorno se explica principalmente a partir de una perspectiva psicolgica. La


persona dominante en la relacin se siente desesperadamente aislada de los dems,
debido a sus diversos problemas psicolgicos. Esta persona busca a otra que puede
servir como un aliado.

Las personas con un trastorno psictico compartido casi nunca buscan tratamiento,
debido a que no perciben su perturbacin. La intervencin eficaz incluye la separacin de
ambas personas. La terapia puede enfocarse en aspectos personales que parecen estar
relacionados con su vulnerabilidad a ser dominado.
TEORAS Y TRATAMIENTO
DE LA ESQUIZOFRENIA
A pesar de existir grandes avances en nuestra comprensin de este trastorno,
permanecemos ignorantes de su esencia y su causa. Los expertos aun carecen de un
conjunto de criterios diagnsticos vlidos y confiables de la esquizofrenia. En un intento
por enfrentar las diferencias en las definiciones, muchos investigadores decidieron
observar un grupo ms amplio de condiciones asociadas, relacionadas con la
esquizofrenia. El trmino trastornos del espectro esquizofrnico se refiere a condiciones
similares a la esquizofrenia, que van desde algunos de los trastornos de personalidad
(por ejemplo esquizoide y esquizotpico), hasta ciertos trastornos psicticos. En un
extremo del espectro se encuentra la esquizofrenia, y en el otro los trastornos del estado
de nimo con caractersticas psicticas; entre estos dos polos estn el trastorno
esquizotpico de la personalidad, otras psicosis sin caractersticas prominentes del
estado de nimo y el trastorno esquizoafectivo.

Las teoras que explican el origen de la esquizofrenia se dividen por tradicin en dos
categoras: biolgica y psicolgica. Investigaciones recientes han empezado a aceptar
que tanto la biologa como la experiencia interactan en la determinacin de la
esquizofrenia, y han comenzado a construir modelos tericos complejos que incorporan
mltiples factores. Estos modelos estn basados en el concepto de vulnerabilidad, y
proponen que las personas tienen una determinada predisposicin biolgica para
desarrollar esquizofrenia, pero que el trastorno surge slo si ciertas condiciones
ambientales estn presentes.
Perspectivas biolgicas
Tienen su origen en los escritos de Kraepelin,
quien consideraba este trastorno una
enfermedad causada por la degeneracin del
tejido cerebral.
Estructura y Funcin
cerebral
No fue sino hasta la segunda mitad del siglo XX que se desarrollaron
complejas tcnicas que permitieron a los investigadores estudiar el cerebro
vivo.

Uno de los descubrimientos ms consistentes ha sido que el cerebro de las


personas con esquizofrenia tiene ventrculos ms grandes. El agrandamiento
ventricular suele ir acompaado de atrofia cortical, una disminucin del tejido
cerebral. La prdida de volumen cerebral es pronunciada en los lbulos
frontal y temporal, as como en los centros de relevo del tlamo, que
transmiten informacin sensorial hacia la corteza.

Los sntomas psicolgicos particulares que presentan los individuos con este
trastorno, con seguridad deben explicarse por cambios ms especficos que
la reduccin de la cantidad de tejido cerebral. Segn la denominada hiptesis
de dopamina, los delirios, las alucinaciones y las deficiencias en la atencin,
que se encuentran en la esquizofrenia, pueden ser atribuidas a la actividad
excesiva de las neuronas que se comunican entre s por medio de la
transmisin de dopamina.
Estructura y Funcin
cerebral
Actualmente se considera que las anormalidades en un
receptor especfico de dopamina, el receptor D2, estn
involucradas en la esquizofrenia. Tambin est surgiendo
evidencia de que las anormalidades en el sistema
neurotransmisor puede tener un papel ms importante del
que se crea en la esquizofrenia, basados en pruebas
sanguneas de los niveles de serotonina y de la respuesta
de los esquizofrnicos al medicamento clozapina.
Tambin existe evidencia de que las anormalidades en las
neuronas GABA de los circuitos cerebrales prefrontales,
pueden ser importantes en el desarrollo del deterioro
cognoscitivo asociado con la esquizofrenia.
Explicaciones genticas
Los investigadores de la esquizofrenia han utilizado cuatro tipos de estudios en sus
intentos por evaluar las contribuciones de la gentica:

ESTUDIOS DE FAMILIAS Y GEMELOS. A mayor cercana de un pariente con un individuo


esquizofrnico, mayor posibilidad de concordancia. Los gemelos idnticos tienen la mayor
concordancia, cercana al 90%. Esto quiere decir que una alta tasa de concordancia puede
atribuirse a la gentica, o al hecho de que los miembros de la familia viven en el mismo hogar.
Los estudios no logran separar ambas influencias. Con base en los pocos casos de gemelos
idnticos que han tenido crianzas separadas, existe una tasa de concordancia de 64%.
Hay estudios que utilizan mtodos estadsticos para controlar el ambiente compartido de
gemelos que crecen juntos, que han encontrado una alta tasa de heredabilidad de 83%.
Dichas investigaciones demuestran el poderoso papel de la gentica, sin tener en cuenta
las influencias del ambiente. Las tasas de esquizofrenia o de una psicosis parecida a la
esquizofrenia son aproximadamente iguales en la descendencia de gemelos no afectados
y en los hijos de gemelos con esquizofrenia. Este hallazgo sugiere que los gemelos que no
desarrollan una esquizofrenia transmitieron el riesgo de este trastorno a su
descendencia, como parte de su dotacin gentica. Sin embargo, los investigadores no
saben por qu el miembro no esquizofrnico original de la pareja de gemelos no
desarroll la enfermedad.
Explicaciones genticas
ESTUDIOS DE ADOPCIN. En un estudio de adopcin tpico, los investigadores
rastrean la incidencia de la esquizofrenia en los individuos que son criados
por padres no esquizofrnicos, pero cuyos padres biolgicos s padecen el
trastorno. En los casos en que el hijo es separado de los padres en una etapa
temprana, se elimina la influencia del ambiente familiar.

El hallazgo ms importante ha sido que las tasas de la esquizofrenia son ms


altas en los individuos adoptados cuyos parientes biolgicos padecan el
trastorno, que en los individuos adoptados cuyos parientes no sufran esa
enfermedad. A partir de esto, los investigadores concluyeron que el ambiente
familiar es mucho menos significativo que la predisposicin biolgica, en a
vulnerabilidad individual para el desarrollo de la esquizofrenia. Sin embargo,
los factores ambientales interactan con la predisposicin gentica. Modelos
interactivos de influencias genticas y ambientales han encontrado cada vez
ms apoyo de estudios con metodologas ms refinadas.
Explicaciones genticas
DISEO DE ALTO RIESGO. En este tipo de investigacin los estudiosos siguen las
vidas de personas que estn en riesgo de padecer esquizofrenia, debido a
que tienen un padre biolgico con el trastorno. Los individuos con un padre
esquizofrnico tienen un 12% de riesgo de sufrir el trastorno a lo largo de su
vida, en contraste con una tasa de aproximadamente 1% en la poblacin
general. Si ambos padres tienen esquizofrenia, el riesgo de la presencia en su
descendencia sufre un salto dramtico hasta tasas de entre 35 y 46%. Los
individuos de alto riesgo son propensos a experimentar trastornos del
pensamiento y sntomas negativos en su infancia; sin embargo, los resultados
an no son definitivos, ya que estos infantes con alto riesgo tambin son ms
propensos a desarrollar otros trastornos del Eje I, y no slo esquizofrenia.
Incluso entre esos pequeos que parecen ser ms propensos a padecer de
esquizofrenia, algunos nunca adquieren la enfermedad. Algunos factores
deben estar evitando que estos infantes vulnerables lleguen al punto de
mostrar seales obvias de psicosis.
Explicaciones genticas
ESTUDIOS DE MARCADORES BIOLGICOS. Se sabe que la esquizofrenia no
sigue un modelo mendeliano simple de herencia dominante y
recesiva. En su lugar, es ms probable que la esquizofrenia tenga un
patrn complejo de transmisin. El modelo multifactorial del umbral
polignico propone que varios genes con influencia variable estn
implicados en la transmisin de la esquizofrenia. La vulnerabilidad a
esta enfermedad es, en realidad, un continuo que va desde lo bajo
hasta lo alto, dependiendo de la combinacin de los genes que la
persona hereda. Los sntomas de la esquizofrenia se producen
cuando la acumulacin de factores genticos y ambientales exceden
un cierto valor de umbral.

Despus de dcadas de refinar la teora y la tcnica, los


investigadores han identificado un nmero relativamente pequeo
de posibles marcadores que prometen, con el tiempo, sealar a las
personas que tienen una vulnerabilidad heredada al trastorno.
Explicaciones genticas
Especialmente dos medidas destacan por su importancia en la bsqueda de marcadores
biolgicos: la atencin sostenida y los movimientos sacdicos. Por lo general, los
individuos con esquizofrenia tienen un desempeo muy bajo en pruebas de atencin
sostenida y tareas de seguimiento de un blanco en movimiento (debido a extraos
movimientos de los ojos), en especial cuando las demandas se incrementan, de modo que
sus capacidades cognoscitivas se llevan hasta sus lmites.

Segn este modelo, la predisposicin gentica se hereda a travs del efecto combinado
de varios genes. Se cree que esta predisposicin es una forma de proceso de
enfermedad que puede afectar distintas partes del SNC. La vulnerabilidad
neurocognoscitiva resultante puede predisponer a la persona ante estresores del
ambiente interpersonal.

Una tercera anormalidad conductual que puede servir como marcador biolgico es el
defecto en la capacidad para filtrar seales auditivas, funcin conocida como filtro
sensorial, hecho que le impide a las personas con esquizofrenia filtrar distracciones
irrelevantes del mundo exterior.

Se ha encontrado una variedad de cromosomas considerados sitios potenciales de la


esquizofrenia: 6, 8, 13 y 22, los cuales incluyen genes relacionados con los receptores de
serotonina y los receptores D3 de dopamina.
Estresores biolgicos y
vulnerabilidad
Los cientficos tienen particular inters en los acontecimientos dramticos que suceden
durante el perodo prenatal y el nacimiento, que pueden influir en el desarrollo de la
esquizofrenia en las personas que poseen una vulnerabilidad gentica. Estos eventos
incluyen la exposicin de la mujer embarazada a condiciones ambientales dainas o a la
experiencia de complicaciones en el nacimiento. Se presume que estas complicaciones
dan como resultado anormalidades cerebrales que incrementan la posibilidad de tener
esquizofrenia. Las variaciones estacionales del momento del nacimiento tambin
parecen estar relacionadas con el riesgo de padecer esquizofrenia, ya que se presentan
tasas ms altas en las personas nacidas durante los meses de mayo y junio.

Sin embargo, es importante tomar en cuenta que las complicaciones en el nacimiento, sin
la existencia de una vulnerabilidad subyacente, son consideradas como poco probables
de causar esquizofrenia. Aqu en donde el modelo ditesis-estrs cobra importancia.
Segn este modelo, las personas pueden heredar una vulnerabilidad a la esquizofrenia, la
cual se expresa cuando el individuo se expone a los estresores del ambiente. Esta
vulnerabilidad subyacente fue denominada esquizotipia por Paul Meehl. El concepto de
una ditesis o herencia de la vulnerabilidad a la esquizofrenia constituye la base principal
de los fundamentos del pensamiento actual respecto a las causas de este complejo
trastorno.
Perspectiva psicolgica
No existe una teora verosmil que proponga el desarrollo de la esquizofrenia como el
resultado exclusivo de fenmenos psicolgicos. Sin embargo, los tericos de la psicologa
han ofrecido explicaciones valiosas sobre la manera en que los sntomas de esta
enfermedad afectan las vidas de las personas que la padecen, y las formas en que los
principios psicolgicos pueden ser aplicados en el tratamiento. El modelo psicolgico
ms aceptado proviene de las teoras conductuales, las cuales fueron propuestas por
primera vez en los pasados aos sesenta, como una alternativa radical a las
explicaciones biolgicas del trastorno.

Los investigadores consideraron que si las conductas esquizofrnicas podan


desaprenderse, entonces stas podran haber sido adquiridas a travs de un proceso de
aprendizaje. Estos tericos propusieron que las personas primero adquieren los sntomas
de la esquizofrenia al no poder aprender cmo dirigir su atencin a las seales
importantes en las interacciones sociales. Presumiblemente, este proceso de aprendizaje
fallido se inicia durante la infancia. La falta de capacidad de atencin del infante podra
ser el resultado de haber sido castigado por otras personas. Con el tiempo, estas
personas llegan a ser etiquetadas como raras o excntricas. Esta etiqueta puede llevar a
que el individuo sea llamado esquizofrnico, e inicia un crculo vicioso. Una vez
etiquetada, la persona realiza conductas que se ajustan a esta etiqueta. De igual manera,
las conductas perturbadas podran ser inadvertidamente reforzadas en los hospitales
psiquitricos
Perspectiva sociocultural
Los investigadores que trabajan dentro de la perspectiva de los sistemas familiares se
centran en el sistema de roles, interacciones y patrones de comunicacin en el
ambiente familiar en el que crece la persona con esquizofrenia. En lugar de considerar a
una familia perturbada como la causa de la esquizofrenia, piensan que la familia es una
fuente potencial de estrs en el ambiente de la persona que est tratando de recuperarse
de un episodio esquizofrnico. El estrs creado por los miembros de la familia se refleja
en el ndice de emocin expresada (EE), el cual proporciona una medida del grado en que
los miembros de la familia expresan crtica, sentimientos hostiles y un involucramiento o
preocupacin excesivos. Las personas que viven en familias con alta EE tienen mayores
posibilidades de sufrir una recada, que quienes viven en familias con bajos niveles de EE,
ya que incrementa el riesgo de la esquizofrenia en personas con una susceptibilidad
gentica.

Ms all del ambiente familiar, factores sociales ms amplios como la clase social y los
ingresos, tambin han sido estudiados con relacin a la esquizofrenia. Las hiptesis de
las causas sociales proporcionan explicaciones sistemticas de la posibilidad de que la
estructura social sea la fuente de estresores ambientales que provocan los sntomas en
personas vulnerables.
Tratamiento de la
esquizofrenia
El tratamiento debe basarse en una aproximacin multifactica que
incorpore diversos componentes tericos.

Tratamientos biolgicos

En los pasados aos 50 se introdujo un medicamento eficaz para


tratar los sntomas de la esquizofrenia. El hecho de que un
medicamento pudiese controlar los sntomas ms debilitantes de la
psicosis, al menos en cierto grado, signific que cientos de miles de
personas podran ser tratadas en la consulta externa, en lugar de
ser confinadas o permanecer bajo una observacin constante.

En la primera mitad del siglo pasado, las intervenciones somticas


incluan tratamientos que buscaban alterar el funcionamiento
cerebral, incluyendo la TEC y la lobotoma (aun se mantienen como
estrategias de intervencin)
Tratamiento de la
esquizofrenia
Existen varias categoras de medicamentos antipsicticos,
tambin llamados tranquilizantes mayores o neurolpticos.
Adems de sus cualidades sedantes, los neurolpticos
reducen la frecuencia y la severidad de los sntomas
psicticos. Los frmacos de baja potencia incluyen la
clorpromacina (Largactil) y la tioridazina (Melleril); los
medicamentos con potencia media incluyen la trifluoparazina
(Stelazina) y la tiotixina (Navane); los frmacos de alta
potencia abarcan al haloperidol (Haldol) y la flufenazina
(Prolixin). Los mdicos suelen prescribir un medicamento de
baja potencia para pacientes muy agitados, ya que estos
frmacos son ms sedantes que los de alta potencia. Los
medicamentos de alta potencia son mejores para un paciente
con menor agitacin, aunque conllevan el riesgo de efectos
colaterales muy graves.
Tratamiento de la
esquizofrenia
Estos frmacos contienen sustancias qumicas que se adhieren a las
partes de las neuronas que por lo general responden al neurotransmisor
dopamina. Esta accin tiene dos resultados conductuales, uno
teraputico y otro problemtico. El resultado teraputico es la reduccin
de la frecuencia y la intensidad de los sntomas psicticos, ya que los
receptores de la dopamina se desactivan en las secciones del cerebro
que afectan los pensamientos y los sentimientos. Del lado negativo se
encuentran consecuencias que pueden interferir con los movimientos y
la funcin endocrina del individuo.

Estos efectos colaterales ocurren cuando la dopamina se acumula,


debido a que no est siendo capturada por las neuronas cuyos
receptores han sido bloqueados por el medicamento. Conforme el nivel
de dopamina se incrementa, las neuronas de otras reas del cerebro,
que controlan los movimientos motores, empiezan a tener un
funcionamiento irregular.
Tratamiento de la
esquizofrenia
Uno de los efectos ms problemticos del uso prolongado de los neurolpticos es un
trastorno neurolgico irreversible denominado disquinesia tarda, que afecta de 10 a 20%
de los individuos que toman algn neurolptico durante un ao o ms. Es por ello que los
investigadores en psicofarmacologa se propusieron desarrollar nuevos medicamentos.
En aos recientes se han prescrito ms los medicamentos denominados antipsicticos
atpicos, debido a que tienen efectos colaterales menores y una mayor eficacia
teraputica en el tratamiento de los sntomas negativos y de los dficits cognitivos. La
clozapina (Clozaril) es un bloqueador de serotonina que tambin funciona en otros
sistemas de neurotransmisores, pero que tiene una accin bioqumica diferente a los
neurolpticos. Ha funcionado en un rango entre 10 y 20% de personas con esquizofrenia.
Por desgracia, la ingestin de la clozapina implica serios riesgos para la salud. Un
nmero muy pequeo de individuos que toman este medicamento desarrollan
agranulocitosis, una enfermedad que provoca que la mdula sea ya no produzca
glbulos blancos, dejando a la persona vulnerable a las infecciones; as, la clozapina
puede ser una causa indirecta de muerte. Debido a esta alarmante posibilidad, la
prescripcin de este medicamento se ha limitado a un pequeo grupo de personas, que
no han recibido beneficios al utilizar otros medicamentos. Los profesionales clnicos
tambin estn utilizando otros antipsicticos atpicos, como la risperidona (Risperdal), la
olanzapina (Zyprexa) y la quetiapina (Seroquel), los cuales tiene efectos teraputicos
similares a los de la clozapina, pero sin el riesgo de agranulocitosis. Sin embargo, estos
frmacos no eliminan por completo los sntomas de la esquizofrenia.
Tratamientos psicolgicos
Las intervenciones psicolgicas ms comunes son las derivadas de la
perspectiva conductual, en la cual se asume que gran parte de las
dificultades de los esquizofrnicos se deben a la adquisicin de patrones
conductuales desadaptados.

En el programa de economa de fichas, a las personas se les recompensa con


fichas por actuar de manera socialmente apropiada, Cuando su conducta es
inadecuada, no recibe fichas, o las pierde. La persona puede utilizar las
fichas para adquirir privilegios u oportunidades especiales. La expectativa es
que, con el tiempo, las nuevas conductas se vuelvan habituales y que no
dependan del reforzamiento con las fichas.

El entrenamiento de habilidades sociales es otra intervencin conductual que


implica el reforzamiento de conductas adecuadas, en especial aquellas
implicadas en situaciones interpersonales. Puede ser muy til para ensear a
las personas con esquizofrenia formas para manejar sus sntomas negativos,
como su dificultad para mostrar afecto en situaciones sociales o para una
apropiada interaccin con los dems.
Tratamientos psicolgicos
Los profesionales clnicos tambin pueden incorporar tcnicas cognitivo-conductuales
para ayudar al cliente a: detectar las primeras seales de una recada, utilizar un mtodo
ms positivo al evaluar su capacidad de afrontar sus problemas diarios, y para desarrollar
un rango ms amplio de estrategias para manejar la afliccin emocional y la ansiedad.
Los procesos desordenados de pensamiento, e incluso los delirios, pueden reducirse por
medio de intervenciones de este tipo.

Un grupo de investigadores cre un mtodo innovador de psicoterapia para personas con


esquizofrenia, denominado terapia personal, en donde el profesional clnico adapta la
psicoterapia para fortalecer las habilidades interpersonales y para controlar el estrs
social de cada persona. Esta terapia parte del supuesto de que las emociones
relacionadas con el estrs agravan los sntomas positivos, como los delirios y las
alucinaciones, as como tambin los sntomas negativos, como el aislamiento social y la
apata. Los profesionales clnicos ayudan a que los clientes estudien sus reacciones
personales ante el estrs y a que desarrollen estrategias de afrontamiento que faciliten la
relajacin en contextos sociales. Los hallazgos de varias investigaciones sealan la
importancia de los esfuerzos teraputicos que incluyen a la gente ms cercana a la
persona con esquizofrenia.
Tratamientos
socioculturales
En un tratamiento integrador, es indispensable un mtodo teraputico que incluya el
enfoque en las interacciones y las relaciones. La terapia ambiental es un modelo que
utiliza los procesos sociales para cambiar la conducta de la persona. En este mtodo
todo el personal y los clientes, en un escenario de tratamiento, trabajan como una
comunidad teraputica para promover el funcionamiento positivo de los clientes.
Miembros de la comunidad participan en actividades grupales que van desde terapia
ocupacional hasta clases de entrenamiento. La idea que subyace a este tipo de terapia es
que la presin por ajustarse a las normas sociales convencionales de conducta,
desanima a la persona con esquizofrenia a expresar sntomas problemticos. Los efectos
normalizantes de un ambiente como ste tienen la intencin de ayudar al individuo a
realizar una transicin ms paulatina y ms eficaz hacia la vida fuera de la comunidad
teraputica. El entrenamiento de habilidades sociales puede incorporarse en un modelo
que incluya a la familia del cliente.

En la actualidad, los programas de tratamiento que combinan medicamentos con


intervenciones psicosociales parecen ser los ms prometedores para maximizar el
funcionamiento diario de las personas con este trastorno. Estos programas incluyen
instituciones residenciales o comunitarias, que proporcionan entrenamiento para
enfrentar el estrs del trastorno y sus sntomas, psicoeducacin para las familias y
rehabilitacin a travs del entrenamiento en habilidades ocupacionales y sociales.
Tratamientos
socioculturales
Un mtodo que integra diversos servicios es el
Tratamiento Asertivo Comunitario (TAC), en el que un
equipo de profesionales de la psiquiatra, psicologa,
enfermera y trabajo social se acercan a los clientes
en sus hogares y en sus lugares de trabajo. Este
modelo implica llevar la atencin a los clientes, en
lugar de esperar a que lleguen a una institucin por
ayuda, viaje que puede ser demasiado abrumador
para las personas con un grave deterioro.
ESQUIZOFRENIA: LA
PERSPECTIVA BIOPSICOSOCIAL
A comienzo del siglo XXI existen pocas conclusiones acerca de las causas de la esquizofrenia. Sin
embargo, un hecho sobresale: las personas no desarrollan la esquizofrenia nicamente como resultado
de influencias problemticas. Est claro que la biologa tiene un papel central, aunque la naturaleza y la
extensin precisas de este papel an permanecen sin aclararse. Sabemos que existen diferencias en la
estructura y el funcionamiento del cerebro de las personas con esquizofrenia, que existe una alta
posibilidad de que estas personas tengan parientes con el trastorno y que marcadores biolgicos
especficos han ayudado a comprender cules factores y genes estn implicados en la adquisicin de
este trastorno. Sin embargo, tambin sabemos que la biologa no puede contar la historia completa.
Algunos eventos en la vida de la persona con predisposicin a la esquizofrenia disparan el trastorno.

A pesar de que la comprensin actual de las causas de la esquizofrenia an es incompleta, los cientficos
continan buscando formas para aliviar sus sntomas. Existe consenso respecto a que una intervencin
integradora, la cual incluya medicamentos, tratamiento psicosocial y apoyo social, proporciona el mejor
contexto para ayudar a las personas con esquizofrenia. Es importante recordar que los medicamentos no
curan el trastorno, sino que slo tratan los sntomas.

Por lo general, las personas discapacitadas por el trastorno requieren un tratamiento y apoyo
permanentes y amplios. Sin embargo, muchas personas con esquizofrenia tienen un funcionamiento
adecuado en el mundo y necesitan de una intervencin activa slo ocasionalmente, cuando afloran los
sntomas psicticos.