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El Mtodo U-Th-Pb

Existen varios sub-mtodos:

1. U-Pb convencional (para minerales con alto contenido de U y/o Th,


usando TIMS* y diferentes fracciones de muestras, p. ej. zircn)
2. U-Pb con zircones sencillos (single zircons; usando LA-MC-
ICPMS** o SHRIMP***)
3. Serie de desequilibrio de uranio (fechamientos de eventos
cuaternarios)
4. Mtodo de Pb comn (para minerales sin uranio y torio)
5. Mtodo de Pb (mtodo radiomtrico, hoy obsoleto)
6. Se usa tambin la isotopa de Pb para interpretaciones
petrogenticas

* = Thermal Ionisation Mass Spectrometry


** = Laser-Ablation Multi Collector-Inductively Coupled Plasma Mass Spectrometry
***= Sensitive High Resolution Ion Micro Probe
Bases tericas
U y Th
Uranio y torio pertenecen a la familia de los actnidos y tienen propiedades fsico-
qumicas similares (como consecuencia de sus configuraciones electrnicas
similares).

En condiciones oxidantes, el uranio forma el in Uranilo (UO22+) con el nmero de


oxidacin +6, el cual es perfectamente soluble en agua. Por estas razones, el uranio
es un elemento bastante mvil en condiciones oxidantes.
Uranio (Z = 90) tiene 3 istopos naturales (238U, 235U y 234U), los cuales todos son
radiactivos. Torio (Z = 92) solamente tiene un istopo natural (232Th).
Pb
Pb es un metal pesado del grupo IV (grupo del carbn) de la tabla peridica.
Como uranio y torio es un elemento incompatible con estados de oxidacin 2+
(mas abundante) y 4+ . El radio inico es 1.19 (6fold coordination) y 1.29
(8fold coordination).
El Pb tiene 4 istopos naturales con las siguientes abundancias (valores promedio!):

Los istopos 208Pb, 207Pb y 206Pb constituyen los ncleos atmicos mas pesados y
estables en la tabla de los nclidos, son radiognicos y productos de tres diferentes
series de decaimiento (232Th, 235U y 238U, respectivamente). El 204Pb es el nico
istopo de Pb no radiognico y es estable.
El decaimiento de los istopos de 238U, 235U y de 232Th no es
directo. El 234U es parte de la serie de desintegracin del 238U.
Sistema Isotpico de U-Th-Pb
Es un sistema especial pues involucra 3 sistemas de
decaimiento distintos:
238U 206Pb + 8 a + 6b- + Q
235U 207Pb + 7 a + 4b- + Q

232Th 208Pb + 6 a + 4b- + Q

U y Th son elementos del grupo de los actnidos:


Valencia +4 hace que tengan un comportamiento qumico
similar y se sustituyan entre s con facilidad. U+4 y Th+4 son
relativamente insolubles.
Excepcin: en condiciones oxidantes U+6 forma el in UO+2 que
es soluble en agua, y por lo tanto se separa del Th que es
relativamente insoluble
Durante los procesos magmticos (fusin y cristalizacin) se
comportan como elementos muy incompatibles.
Pb es un elemento calcfilo y parcialmente siderfilo
Valencia +2 y radio inico semejante al Sr
Se comporta como un elemento moderadamente incompatible
durante la fusin y cristalizacin (similar al Nd o Sr)
Puede formar complejos qumicos con F y Cl, y ser transportado
fcilmente en soluciones acuosas.
Sistema Isotpico de U-Th-Pb
Las ecuaciones del sistema (en donde 204Pb es un
istopo estable)
206
Pb 206Pb 238
U t 238
( e 1) =1.55125x10-10
Pb Pb o
204 204 204 238
Pb
207
Pb 207 Pb 235
U t 235
204
204 204
(e 1) 235=9.8485x10-10
Pb Pb o Pb
208
Pb 208Pb 232
Th t 232
204
204 204
(e 1) 232=4.9475x10-10
Pb Pb o Pb
Cada ecuacin define una iscrona y pueden utilizarse de manera
independiente, siempre y cuando:
El sistema haya permanecido cerrado para U, Th y Pb desde t=0
hasta t
Debido a la alta movilidad de U y Pb en fluidos, en la prctica es
difcil que esto se cumpla y por lo tanto el mtodo de la iscrona es
poco utilizado...
Edades de Pb-Pb
Teniendo las dos ecuaciones de U-Pb:
206
Pb 206Pb 238
U t 238 207
Pb 207 Pb 235
U t 235
204
204 204
(e 1) 204
204 204
(e 1)
Pb Pb o Pb Pb Pb o Pb
238 238
Se define un parmetro m: m
U y considerando que: U
204 235
137.88
Pb U
Podemos reescribir ambas ecuaciones como:
206Pb 238t
207
Pb m 235t
que dividindolas
204 m (e 1) 204 (e 1) entre s:
Pb Pb 137.88

206Pb Obtenemos la ecuacin de una recta cuya


204 238t 1) pendiente depende de t, y es independiente
Pb 1 ( e del valor inicial y de la relacin U/Pb
207 Pb 137.88 (e 235t 1)
204 Iscrona de Pb-Pb (o Pb comn)
Pb
Ecuaciones de decaimiento para los dos
sistemas del U:
207Pb* = 235U(e235t -1) eq 4
206Pb* = 238U(e238t -1) eq 5
El * significa Plomo radiognico.
Dividiendo ambos miembros:
207Pb*/206Pb* = 235U(e235t -1)/ 238U(e238t -
1) eq 6
Siendo que la proporcin isotpica de U es
una constante:
207Pb*/206Pb* = 1(e235t -1)/ 137.88 (e238t
-1) eq 7
Sistema U, Th-Pb
1

207P 207P
2 b b

Clculo directo de 3 edades


independientes y de la edad
207Pb/206Pb usando la tabla de la

Divisin 2/1, ecuacin transcendente, no se siguiente diapositiva


puede resolver por t directamente
Edad G.a. a b 207Pb/206Pb
0.0 0.0000 0.0000 0.0460
0.2 0.0315 0.2177 0.0501
0.4 0.0640 0.4828 0.0547 0.7
0.6 0.0975 0.8056 0.0599
0.8 0.1321 1.1987 0.0658 0.6
1.0 0.1678 1.6774 0.0725
1.2 0.2046 2.2603 0.0801
1.4 0.2426 2.9701 0.0888 0.5
1.6 0.2817 3.8344 0.0987

207Pb*/206Pb*
1.8 0.3221 4.8869 0.1100 0.4
2.0 0.3638 6.1685 0.1230
2.2 0.4067 7.7292 0.1378
2.4 0.4511 9.6296 0.1548 0.3
2.6 0.4968 11.9437 0.1744
2.8 0.5440 14.7617 0.1968 0.2
3.0 0.5926 18.1931 0.2227
3.2 0.6428 22.3716 0.2524
3.4 0.6946 27.4597 0.2867 0.1
3.6 0.7480 33.6556 0.3263
3.8 0.8030 41.2004 0.3721 0
4.0 0.8599 50.3878 0.4250 0 1 2 3 4 5
4.2 0.9185 61.5752 0.4862
4.4 0.9789 75.1984 0.5571
4.6 1.0413 91.7873 0.6393
Grfica de la ecuacin 7 relacionando la
proporcin isotpica de Pb radiognico con
la edad.
207Pb*/206Pb* = 1(e235t -1)/ 137.88 (e238t -1) eq 7
Esta ecuacin se puede resolver por t usando la tabla (interpolacin lnear).
a = e238t -1; b = e235t -1
Desventaja del sistema U-Th-Pb:

Debido a la alta movilidad del uranio (y del plomo) en


sistemas geolgicos (rocas enteras y minerales), las 4
edades (t206, t207, t208 y 207Pb/206Pb) muy raramente
coinciden porque los sistemas isotpicos no siempre
permanecen cerrados.
Por estas razones, casi no se usan diagramas de
iscrona para la determinacin de la edad
(excepciones a continuacin):
20.00
206Pb/204Pb

19.50
19.00
18.50 376+/- 10 Ma
18.00
0 5 10 15 20 25
238U/204Pb

Isocrona de U-Pb para corales del Devnico en Ontario, Canad.

206Pb/204Pb = (206Pb/204Pb)i + (238U/204Pb)(e238t -1) eq 1


Para el inicial se puede usar la isotopa de un mineral sin U (feldespato, plagioclasa)
Isocrona de Pb-Pb obtenida de rocas volcnicas de Noranda, Quebec.
206Pb/204Pb = (206Pb/204Pb)i + (238U/204Pb)(e238t -1)
207Pb/204Pb = (207Pb/204Pb) + (235U/204Pb)(e235t -1)
i
Evolucin Isotpica del Pb
Rocas con U/Pb>GEOCRON deberan ubicarse a la derecha
Rocas con U/Pb<GEOCRON deberan ubicarse a la izquierda
Pero esto no se cumple!
1000 Corteza
N-MORB

100
Roca/PM

10

0.1
Th

Yb
Y
Hf
Zr

Dy
Rb

Nb
Ta

Nd

Eu

Tb

Ho

Lu
TiO2
U

K2O

Sm
Pr
Sr

Er
Cs

Ba

La
Ce
Pb

Gd
A este fenmeno se le conoce como la paradoja del Pb e implica que el modelo de transferencia
de elementos incompatibles desde el manto para formar la corteza no es del todo adecuado para
explicar la isotopa de Pb... Hasta el momento, nadie ha resuelto el problema 17
Evolucin Isotpica del Pb
La Iscrona de Pb-Pb:
La ventaja de esta iscrona es que no
Pb
206
necesitamos saber la composicin isotpica
204 238t 1) inicial ni la relacin U/Pb del sistema
Pb 1 ( e La desventaja es que es una ecuacin
207 Pb 137.88 (e 235t 1) trascendental que slo puede resolverse
204 mediante iteraciones.
Pb
Debido a que la vida media del 235U<238U, la
evolucin isotpica de Pb no es lineal sino
curva.

El patrn exacto de cada curva depender de


m=238U/204Pb

Cualquier sistema que evolucione a partir de


un valor de Pb inicial constante formar una
lnea recta cuya pendiente ser proporcional
a la edad.
Evolucin Isotpica del Pb
Can del Diablo

La primera aplicacin del mtodo de Pb-Pb (o Pb comn)


estuvo enfocada a los meteoritos con el objetivo de obtener
la edad de la tierra.
Patterson (1956) analiz varios meteoritos y obtuvo una
edad de ~4.54 Ga para el sistema solar (y la tierra).
Adems, identific que la composicin isotpica primordial
del sistema solar est representada por el meteorito del
Can del Diablo (Arizona, EU)
Evolucin Isotpica del Pb
Sedimentos
Si la tierra (y el sistema solar) se Ocenicos
formaron a partir de un material similar
al que form los meteoritos, entonces la
composicin de la tierra global debera
ubicarse a lo largo de la lnea de
evolucin del Caon del Diablo
Patterson (1956) encontr que la
composicin promedio de los sedimentos
ocenicos se ubica exactamente en la Meteorito del
lnea de evolucin del Can del Caon del Diablo
Diablo, evidenciando que la tierra tiene
la misma edad que los meteoritos y que
ha evolucionado a partir de la misma
fuente.

A esta lnea se le denomina GEOCRON, pues describe la evolucin isotpica de Pb de la


tierra global (bulk earth) a partir del meteorito del Can del Diablo
Es decir que todas las rocas de la tierra (y del sistema solar) deberan graficarse a lo largo del
GEOCRON si todo hubiera evolucionado como un sistema cerrado.
Sin embargo, la formacin de los distintos reservorios geolgicos ha implicado un
fraccionamiento en la relacin U/Pb por extraccin de magmas.
Por lo tanto, la composicin isotpica de los reservorios terrestres NO se grafican sobre el
GEOCRON:
Rocas con U/Pb>GEOCRON deberan ubicarse a la derecha
Rocas con U/Pb<GEOCRON deberan ubicarse a la izquierda
Evolucin Isotpica del Pb
Rocas con U/Pb>GEOCRON deberan ubicarse a la derecha
Rocas con U/Pb<GEOCRON deberan ubicarse a la izquierda
Pero esto no se cumple!

A este fenmeno se le conoce como la paradoja del Pb e implica que el modelo de transferencia
de elementos incompatibles desde el manto para formar la corteza no es del todo adecuado para
explicar la isotopa de Pb... Hasta el momento, nadie ha resuelto el problema