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SUICIDIO

E l suicidio es el acto deliberado de quitarse la vida. La autolesin es el trmino ms amplio


que concierne al envenenamiento o lesin intencional autoinflingida, la cual puede o no
tener un objetivo o resultado fatal.

Al suicidio se lo entiende ahora como un trastorno multidimensional, el cual resulta de una


compleja interaccin de factores biolgicos, genticos, psicolgicos, sociolgicos y
ambientales.
SUICIDIO NO ES UNA ENFERMEDAD
El suicidio no es en s una enfermedad, ni
necesariamente la manifestacin de una enfermedad,
pero los trastornos mentales son un factor muy
importante asociado con el suicidio

No obstante, una proporcin importante de las


personas que cometen suicidio, muere sin haber
consultado a un profesional en salud mental. Por lo
tanto, el mejoramiento en el descubrimiento, la
remisin y el manejo de trastornos psiquitricos en
la atencin primaria en salud es un paso importante
en la prevencin del suicidio.
Un hallazgo comn en aqullos que cometen
suicidio es la presencia de ms de un trastorno.
Los trastornos comunes que ocurren al mismo
tiempo son alcoholismo y trastornos del humor
(depresin), trastornos de la personalidad y otros
trastornos psiquitricos.

La depresin tiene una alta prevalencia en la poblacin general y muchos no la reconocen


como una enfermedad.

Se estima que 30% de los pacientes atendidos por un mdico sufren depresin. Alrededor
de 60% de los pacientes que s buscan tratamiento se contactan inicialmente con un mdico
general. Trabajar con enfermedades fsicas y trastornos psicolgicos es un reto especial para
el mdico.
En los episodios depresivos tpicos, el individuo usualmente sufre de:
nimo depresivo (tristeza)
prdida de inters y capacidad de goce
energa disminuida (fatiga y actividad disminuida)

Los signos comunes de depresin presentes son:


Cansancio
Tristeza
Falta de concentracin
Ansiedad
Irritabilidad
Trastornos del sueo
Dolor en diferentes partes del cuerpo
EL SUICIDIO Y LOS TRASTORNOS FSICOS
El riesgo de suicidio aumenta en las
enfermedades fsicas crnicas. Adems,
generalmente existe una tasa aumentada de
trastorno psiquitrico, especialmente depresin,
en personas con enfermedad fsica. La
cronicidad, la inhabilidad y el pronstico
negativo se correlacionan con el suicidio.

EL SUICIDIO Y LOS FACTORES


SOCIODEMOGRFICOS
El suicidio es un acto individual; ocurre en el
contexto de una sociedad dada y ciertos factores
sociodemogrficos se asocian con l. Sexo En la
mayora de los pases, ms varones que mujeres
cometen suicidio; la proporcin varn/mujer vara
de acuerdo con el pas. China es el nico pas en el
cual los suicidios femeninos sobrepasan en nmero
a los masculinos en reas rurales y son
aproximadamente iguales a los suicidios masculinos
en reas urbanas.
CMO IDENTIFICAR PACIENTES CON ALTO RIESGO DE COMPORTAMIENTO
SUICIDA?
Un nmero de factores individuales y sociodemogrficos clnicamente tiles estn asociados con el suicidio. Incluyen:
Trastornos psiquitricos (generalmente depresin, alcoholismo y trastornos de
la personalidad);
Enfermedad fsica (enfermedad terminal, dolorosa o debilitante, SIDA);
Intentos suicidas previos;
Historia familiar de suicidio, alcoholismo y/u otros trastornos psiquitricos;
Estatus de divorcio, viudez o soltera;
Vivir solo (aislado socialmente);
Desempleo o retiro;
Prdida sensible en la infancia;

Si el paciente est bajo tratamiento psiquitrico, el riesgo es ms alto en:


Aqullos que han sido dados de alta del hospital;
Aqullos que han cometido intentos de suicidio previamente;

Adicionalmente, los acontecimientos estresantes recientes asociados con un


aumento en el riesgo de suicidio incluyen:
Separacin marital;
Prdida sensible;
Problemas familiares;
Cambio en el estatus ocupacional o financiero;
Rechazo por parte de una persona importante;
Vergenza
Existen varias escalas para valorar el riesgo de
suicidio a travs de encuestas, pero son menos
tiles que una buena entrevista clnica para
identificar la persona que est en inminente
riesgo de cometer suicidio.

ESCALAS DE IDEACIN (Scale for Suicide


Ideation SSI, 1979)
ESCALA DE INTENCIONALIDAD (Suicide
Intent Scale SIS, 1979)

Ambas elaboradas por Beck para cuantificar y


evaluar la intencionalidad suicida, o grado de
seriedad e intensidad con el que alguien pens
o est pensando suicidarse.
INTERVENCIN
Si el mdico decide proceder, el primer paso y el ms inmediato es asignar mentalmente un
tiempo adecuado al paciente, aunque muchos otros puedan estar esperando fuera del
consultorio.

Al mostrarse bien dispuesto a entender, el mdico empieza a establecer una relacin


positiva con el paciente. Las preguntas cerradas y directas al comienzo de la entrevista no
son muy tiles. Comentarios como:

Te ves muy alterado; cuntame ms al respecto son tiles. Escuchar con empata es de
por s un gran paso para reducir el nivel de desesperacin del suicida.
Mitos Realidad

Pacientes que hablan sobre suicidio Los pacientes que cometen suicidio,
raramente cometen suicidio. usualmente han dado algn indicio o
advertencia de antemano.

Preguntarle sobre suicidio aun paciente, Preguntar sobre el suicidio puede con
puede desencadenar actos suicidas. frecuencia reducir la ansiedad que rodea
el sentimiento; el paciente puede sentirse
liberado y mejor comprendido
Cmo preguntar?

No es fcil preguntar a los pacientes sobre sus ideas suicidas. Es til adentrarse en el
tema gradualmente. Una secuencia de preguntas tiles es:

1. Se siente infeliz o desvalido?


2. Se siente desesperado?
3. Se siente incapaz de enfrentar cada da?
4. Siente la vida como una carga?
5. Siente que la vida no merece vivirse?
6. Siente deseos de cometer suicidio?
Cundo preguntar?
Es importante hacer estas preguntas:

Despus que se ha establecido una empata


Cuando que el paciente se siente cmodo expresando sus sentimientos
Cuando el paciente est en el proceso de expresar sentimientos negativos
Preguntas adicionales
El proceso no termina con la confirmacin de la presencia de ideas suicidas.
Contina con peguntas adicionales, encaminadas a valorar la frecuencia y la severidad de la
idea y la posibilidad de suicidio. Es importante saber si el paciente ha hecho planes y posee
los medios para cometer suicidio.

No obstante, si el paciente ha planeado un mtodo y posee los medios (p.ej.: pldoras), o si


el medio propuesto est fcilmente a su alcance, el riesgo de suicidio es ms alto. Es crucial
que las preguntas no sean exigentes ni coercitivas, sino que se planteen de manera clida,
mostrando la empata del mdico hacia el paciente. Estas preguntas podran incluir:

Ha hecho planes para terminar con su vida?


Cmo est planeando hacerlo?
Tiene en su poder [pldoras / armas / otros medios]?
Ha considerado cundo va a hacerlo?
Advertencia
Mejora engaosa o falsa. Cuando un paciente agitado se calma sbitamente, puede
haber tomado la decisin de cometer suicidio y por lo tanto se siente tranquilo
despus de haberlo hecho.
Negativa. Los pacientes que tienen serias intenciones de matarse pueden
deliberadamente negar tales ideas.
Si un paciente est perturbado emocionalmente, con pensamientos suicidas vagos, la oportunidad de
ventilar sus pensamientos y sentimientos ante un mdico que demuestre inters, puede ser suficiente. Sin
importar el problema, los sentimientos de una persona suicida son usualmente una trada de desamparo,
desesperanza y desespero. Los tres estados ms comunes son:

1. Ambivalencia. La mayora de los pacientes son ambivalentes hasta el puro final. sta es una batalla de
vaivn entre el deseo de vivir y el de morir. Si esta ambivalencia es usada por el mdico para
aumentar el deseo de vivir, el riesgo puede reducirse.
2. Impulsividad. El suicidio es un fenmeno impulsivo y el impulso por su misma naturaleza es
transitorio. Si se proporciona apoyo al momento del impulso, la crisis puede disolverse.
3. Rigidez. Las personas suicidas son rgidas en su pensamiento, su humor y su actuar y sus
razonamientos sufren dicotoma en trminos de uno u otro. Al explorar varias posibles alternativas
para tratar con el paciente suicida, el mdico gentilmente hace que el paciente tome conciencia de
que existen otras opciones, as no sean ideales.
Obtencin de apoyo
El mdico deber evaluar los sistemas de apoyo disponibles, identificar un pariente, amigo,
conocido u otra persona que pueda apoyar al paciente, y solicitar su ayuda.

Contratacin
Entrar en un contrato de no suicidio es una tcnica til en la prevencin del suicidio. Otras
personas cercanas al paciente pueden incluirse al negociar el contrato.

La negociacin puede promover discusiones sobre varios temas importantes. En la mayora


de los casos, los pacientes respetan las promesas que hacen a su mdico. La contratacin es
apropiada solo cuando los pacientes tienen control sobre sus actos.
Bibliografa

Gonzlez Seijo JC, et al. Poblaciones especficas de alto riesgo. [Population groups at high
risk] In: Bobes Garca J et al., eds. Prevencin de las conductas suicidas y parasuicidas. [of
suicidal and parasuicidal behaviours.]

Mass Prevention on, Barcelona, 1997, 69-77. Gunnell D, Frankel S. Prevention of suicide:
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