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MILIEU

FAMILIAL
Fils dARISTON le jeune ARISTOCLS descendait par son pre du dernier roi
dATHNES. Il est issu dune famille aristocratique clbre ATHNES. sa mre
descend de SOLON, (Homme politique qui fut le premier lgislateur de la cit ).
Ila deux frres ADIMANTE et GLAUCON (On les retrouve comme interlocuteurs dans
la rpublique) et une sur POTON. Issu dune famille de hauts magistrats, il
est destin faire une carrire politique.
Pourtant, partir de considrations politiques sa vie fut bouleverse.
Indign (on est indign quand on constate labsence de bien) par la mort
injuste de SOCRATE, par le fait que des mchants, des cits, puissent faire
prir un homme juste il stonne devant le mal, linjustice. il constata que
les cits sont injustement gouvernes, elles ont de mauvais rgimes politiques,
leur lgislation et leur moralit sont corrompues.
lindignationet ltonnement le poussrent se rvolter contre les prjugs,
les habitudes, et devenir philosophe pour chercher une cit juste, celle qui
naurait pas condamner SOCRATE.
L Etat Athnien a t form par la runion de quatre tribus qui
vivaient dans le territoire de lAttique. Lorganisation ancienne sur la
base du Clan et de la tribu a peu peu disparu en mme temps que se
dveloppaient la proprit individuelle du sol, le commerce, lusage de
la monnaie,
Dansla premire poque de lEtat Athnien les citoyens sont diviss en
trois classes:
Les nobles ( ou EUPATRIDES)
Les agriculteurs ( ou GEOMORES)
Les artisans ( ou DMIURGES)
Le pouvoir politique appartient aux nobles qui descendent des anciens
chefs de clans. Cest parmi les nobles que sont pris les archontes qui
dirigent la cit (celle-ci est dailleurs trs petite ne comprennent
que quelques milliers de personnes).
Les nobles accaparent une grande partie des meilleurs terre et les
simples paysans sappauvrissent, ils sendettent et incapables de
rembourser peuvent tre rduits en esclavage,
Unelutte se dveloppe entre eux et la classe des nobles, la rvolte de
paysans pauvres aboutit au VI sicle lannulation des dettes par SOLON
(Archonte la fin du Vie sicle).
En594, SOLON donne une nouvelle constitution lEtat. La cit est
dirige par un conseil de 400 membres. Les citoyens sont dsormais
diviss en quatre classe suivant limportance du revenu quils tirent
de leurs terres. Les fonctions les plus levs sont rservs aux classes
suprieures.
508une coalition a t tissue entre les paysans, artisans et marchands
dans le rle ne cesse de grandir et qui finissait par la brise du
pouvoir des nobles. Dsormais lEtat est administr par lassembl du
peuple et par un conseil de 500 membres lus.
PLATON vit cette priode de crises.
laguerre du PLOPONNSE a clat en 431 quelques annes avant la naissance
de PLATON. elle durera plus de 30 ans. elle oppose ATHNES THBES et
sparte (jalouses dATHNES devenue florissante sous le rgne de PERICLES,
495-429 av J.C). ATHNES vivait, avant ces guerres, une priode glorieuse :
Paix; Puissance navale et commerciale; Arts (construction de lACROPOLE,
sculptures, lettres avec SOPHOCLE), Urbanisme dvelopp et dmocratie.
PRICLSmeurt en 429 deux ans aprs le dbut de la guerre et aprs lui tout
se dgrade dans le gouvernement d'ATHNES.
En 406 la flotte ATHNIENNE affronte la flotte SPARTIATE.
A la fin du combat gagn par ATHNES une tempte s'lve et empche les
vainqueurs de recueillir les survivants et les corps des victimes. quand
l'escadre revienne au PIRE, les stratges (membres du pouvoir excutif
d'une cit grecque) sont accuss d'incomptence. Jugs en bloc ils furent
condamns mort. SOCRATE s'acharna dnoncer l'illgalit de cette
procdure. quelque temps plus tard l'assemble populaire reconnut son erreur
et rhabilita ceux qu'elle avait tus.
La jeunesse de Platon se droule dans un moment crucial o la dmocratie
athnienne se montre incapable de faire face aux attaques. PLATON a environ
trente ans lorsque ces guerres sachvent par la capitulation d'Athnes par les
Spartiates vainqueurs. La dmocratie est tenue pour responsable du dsastre.
Sparte impose Athnes, en 421, un gouvernement oligarchique (oligarchie
gouvernement aristocratique dgnr : ce ne sont plus les meilleurs qui
gouvernent, mais les plus riches), tyrannique, il avait un pouvoir absolu.

Ilest constitu par un conseil de 30 magistrats parmi lesquels Critias cousin


de la mre de Platon, et l'oncle de Platon, Charmide : ce gouvernement des
Trente accumule violences et injustices.

Platon dcouvre que ceux qu'il admirait collaborent avec loccupant


(Sparte) servent leurs intrts et non celui de la cit dAthnes. Critias est
le plus froce de tous, il confisque arbitrairement les biens des citoyens,
condamna mort de plus de 1500 personnes, le nombre des bannis est norme.
SOCRATE avait refus dobir aux Trente : il refusa darrter un partisan des
dmocrates exils Lon de Salamine, alors rfugi Salamine, alors qu'il risquait
la mort pour dsobissance, mais il ne fut pas tu car en 403 les oligarques sont
renverss, les dmocrates exils reprennent le pouvoir, la dmocratie est rtablie.
Pourtant lors de leur retour au pouvoir les dmocrates firent voter une loi contre
SOCRATE : elle interdisait denseigner l'art de la parole , puis ils
condamnrent mort Socrate. Platon fut boulevers par cette condamnation ses
yeux injuste de Socrate.
PLATON voit la guerre civile clater Athnes entre :
Les partisans de SPARTE et de son rgime aristocratique (que PLATON prfre car
cest le gouvernement par une lite..
Les partisans dAthnes et de son rgime dmocratique (gouvernement par tous).
Ilassistera au rtablissement de la dmocratie Athnes et verra une nouvelle
menace pour les cits grecques : celle dune guerre contre Philippe II de
Macdoine. Dix ans aprs la mort de PLATON, les cits grecques se soumettent au
vainqueur Philippe II de Macdoine.
QUEL EST LINTRT DE CES CRISES ?
Ellesdtournent, avec la mort de SOCRATE, PLATON de sa carrire politique
laquelle sa naissance aristocratique le destinait, mais elles veillent en lui
la vocation dducateur politique. Il va rflchir la cit idale qui ne
serait pas base sur une puissance matrielle (argent, commerce ...), mais sur
une puissance morale et spirituelle, une cit o ce quil a vcu (violences,
guerres, injustices, mort de Socrate ...) ne serait plus possible.
JEUNESSE
Education de jeune aristocrate, malgr tout heureux, grammaire,
posie, musique, gymnastique. Il est dou intellectuellement et
physiquement (deux fois couronn aux jeux athltiques
nationaux).
De son vrai nom ARISTOCLES, son matre de gymnastique le
surnomme PLATON, il dt son surnom de (Platn = le large),
cause de sa large carrure (il tait large dpaule) : il est fort et
vigoureux. Il aurait fait de la peinture, de la posie et de la
tragdie avant sa rencontre avec SOCRATE.
JEUNESSE
Selon Diogne Larce, dans sa jeunesse il tait rserv et
sage au point quon ne le vit jamais rire aux clats.

Il
se consacre dabord la posie, crit des tragdies, des
vers lyriques, etc. il sinitie la peinture et la musique. il
est llve de Thodore de Cyrne, le prcepteur de Socrate.
LAPPRENTISSAGE DE LA PHILOSOPHIE
Puis 20 ans, il rencontre Socrate, et se tourne vers la
philosophie. Il brle toutes ses uvres et abandonne lide de
concourir pour la tragdie grecque.
Il devient le disciple de Socrate durant neuf ans, de -408 -399,
jusqu' la condamnation mort de celui-ci.
On raconte que Socrate eut un songe : il vit sur ses genoux un
cygne qui se couvrit de plumes et senvola. Le lendemain, Platon
vint se joindre lui comme disciple. Et Socrate dclara que Platon
tait loiseau quil avait vu en songe .
LAPPRENTISSAGE DE LA PHILOSOPHIE
Il commence crire ses dialogues, mettant en scne Socrate, du
vivant de celui-ci. A la suite de la lecture publique de lune de ses
uvres, le Lysis, son matre scrie : Que de choses ce jeune
homme me fait dire auxquelles je nai jamais pens !.

Peu peu, la pense de Platon gagne en maturit, et ses


dialogues finissent par retranscrire sa philosophie propre, et non
plus celle de Socrate.
ilny a pas chez les grecs, dconomie politique, parce que la vie
conomique, pour les penseurs grecs nest quun aspect soit de la vie
familiale, soit de la vie de la cit, la vie politique,
Platoncomme son lve Aristote a consacr sa vie la recherche dune
thorie satisfaisante du monde et de lhomme, veut dire ce quest la
cit, quil considrent comme la seule forme valable et la forme
dfinitive de la vie politique,
Platonqui est le prcurseur et lun des grands inspirateurs de la
conception chrtienne de lhomme, voit dans la Cit un instrument du
salut des mes. Cette conception de la Cit le conduit proposer la
suppression de la proprit pour les classes suprieures de la socit.
La doctrine conomique et politique de Platon est lie sa faon de voir le
monde ( vision idaliste) en effet, Platon rfute le matrialisme des
physiciens pour lesquels nexiste que ce quon atteint par les sens et qui
cherchent dans la matire mme une explication de la matire.
Pour Platon le vritable but de lhomme est dans lun del pour prparer
la libration de lme dit il, lhomme doit avoir une vie bonne; cest une vie
conforme la justice, la justice est lune des pures ides qui forme le monde
suprieur dont lhomme conserve dans la vie terrestre un souvenir et auquel il
doit chercher se conformer .
Cest sur la base de cette philosophie que Platon conoit dans son livre la
rpublique ; lorganisation de la vie sociale et celle conomique. Pour lui
la vie terrestre nest pour lhomme quune preuve et une preuve et une
prparation la vie ternelle, il sagit donc de savoir comment la vie
sociale doit tre organise pour permettre aux mes de se purifier.
La socit est un groupement dindividus qui trouve avantage vivre
ensemble parce que cela leur permet de diviser entre eux des taches et
de se spcialiser de plus en plus dans lexercice dune activit
dtermine.
Platon dfend un projet de socit communiste, mais il sagit dun
communisme particulier qui admet lexistence de classes sociales, car
selon lauteur une socit de classes est chose naturelle et justifie
sa thse par limportance et le rle jou par la division de travail
puisque les individus ny sont pas dgale capacit professionnelle.
Pour dfendre sa conception socialiste PLATON sappuie sur un test
ducatif pour convaincre les individus de leur galit dattitude, en
effet il est donn tous au dbut une ducation identique dans le but
de slectionner chacun pour la place convenue, la cit idale sera juste
si chacun est bien la place qui lui revient par ses aptitudes; ses
qualits morales, intellectuelles ou physiques.
La Rpublique est un dialogue de Platon, qui
dveloppe une conception originale de la vie
sociale lintrieur dune Cit idale.

Ce serait le premier livre de philosophie


politique grecque.

Platon affirme lexistence, au-del du monde


sensible, dun monde intelligible, le monde des
Ides. On y trouve le clbre mythe de la
Caverne.
Le Banquet est un dialogue platonicien, crit
aux alentours de 380 av. J.C.

Socrate, invit un festin, retrouve des amis.


Au cours de cette soire, les convives dcident
de prendre tour tour la parole pour rpondre
la question quest-ce que lamour ? . Cest
ici que lon trouve le clbre mythe
dAristophane.
La pense de PLATON est encore vivante et
actuelle car elle nous fait rflchir sur la nature,
sur la cit, la vie, la mort, sur tout ce qui a un
rapport avec l'homme. Cest un gnie de la
pense. Le mathmaticien de profession et
philosophe anglais Whitehead ( 1861-1947) a
affirm que la tradition philosophique de
loccident ntait quune suite de notes ( pour
commenter) des pages de Platon.