Vous êtes sur la page 1sur 33

DESHIDRATACION DEL

GAS NATURAL
DESHIDRATACION DEL GAS
NATURAL

La deshidratacin del gas natural es el proceso de


quitar el vapor de agua contenido en la corriente de
gas para bajar la temperatura a la cual se condensa.
Esta temperatura es el punto de roci y por ello el
proceso de deshidratacin se llama tambin
acondicionamiento del punto de roci.
Este proceso debe ejecutarse por las siguientes
razones:
a) El gas se combina con agua libre, o liquida para
formar hidratos slidos, que pueden taponar las
vlvulas, conexiones o tuberas.
b) El agua puede condensarse en las tuberas
ocasionando bolsones de liquido, causando
erosiones y corrosin.
c) El agua presente en el gas natural puede
combinarse con el CO2 y el H2S que pudieran estar
presentes, tornando corrosivo al gas.
d) El vapor de agua aumenta el volumen de gas a ser
transportado
e) El vapor de agua disminuye el poder calorfico del
gas.
f) Las operaciones de las plantas criognicas o
absorcin refrigerada pueden verse entorpecidas
por los congelamientos.
g) Los contratos de venta de gas y las
especificaciones de transporte por los gasoductos
fijan un contenido de agua mximo, generalmente
7 libras de agua por milln de pies cbicos de
gas.
HIDRATOS

Los hidratos son compuestos slidos que se forman


como cristales, tomando apariencia de nieve, se
forman por una reaccin entre el gas natural y el
agua, su composicin es aproximadamente un 10
% de hidrocarburos livianos ( butano, propano,
etano y metano) y /o gases cidos (CO2 y H2S) y un
90 % de agua, su gravedad especfica es de 0.98 y
flotan en el agua pero se hunden en los
hidrocarburos lquidos .
Las condiciones para que se formen los hidratos
son: Baja temperatura ( temperaturas menores que
de la formacin de hidratos a la correspondiente
presin de operacin) , alta presin, gas con agua
libre o cerca del punto de roco.
Las acciones que se pueden tomar para evitar la
formacin de los hidratos son:
a. separar el agua de los hidrocarburos lquidos o
viceversa.
b. Modificar las condiciones de presin.
c. Llevar el punto de roco del agua por debajo de la
temperatura de operacin.
d. Introducir sustancias que bajan la temperatura
de formacin hidratos(inhibidores).
TECNICAS PARA DESHIDRATAR EL GAS
NATURAL

La deshidratacin del gas natural puede hacerse con


los siguientes procesos:
1.-Absorcin, usando un liquido higroscpico
como el glicol.
2.-Adsorcin, utilizando un slido que absorbe el
agua especficamente, como el tamiz molecular, gel
de slice y aluminatos.
3.-Inyeccin, bombeando un liquido reductor del
punto de roco, como el metanol
4.-Expansin, reduciendo la presin del gas con
vlvulas de expansin y luego separando la fase
liquida que se forma.
PROCESO DE ABSORCION

La absorcin es la disolucin de una parte de la


fase gaseosa en una fase liquida llamada
absorbente. En el caso de la deshidratacin por
absorcin el absorbente debe reunir las condiciones
de una alta afinidad para el agua, un bajo costo,
estabilidad y durante la regeneracin baja
solubilidad con los hidrocarburos.
La deshidratacin por glicol es un proceso de
absorcin donde el vapor de agua se disuelve en
una corriente de glicol liquido. Seguidamente
este vapor de agua es extrado del glicol mediante
aplicacin de calor, al hervir el agua se desprende
del glicol, el cual se regenera o reconcentra
tornndose apto para volver a ingresar al proceso.
ELECCION DEL GLICOL PARA SU UTILIZACION

Los factores que influyen en la seleccin del glicol


son: Costos, viscosidad por debajo de 100-150 cp.,
reduccin del punto de roci, solubilidad del glicol en
la fase de hidrocarburos, puntos de congelamiento de
la solucin agua-glicol, presin de vapor,
temperaturas de las fases liquida y gaseosa en el
separador de baja temperatura y relacin
gas/hidrocarburos lquidos.
TIPOS DE GLICOL

Etilen glicol (EG).- se usa como inhibidor


de hidratos inyectando en las lneas, y
pueden ser recuperado del gas por medio
de separacin a temperaturas por debajo
de 50F, no es apropiado para torres a
causa de su equilibrio de vapor muy alto,
que tiende a perder la fase de gas en la
torre de contacto. Tiene la mas baja
solubilidad en los condensados, pero la
mas alta perdida por vaporizacin.
Dietilen glicol (DEG).- Su presin de vapor alta
lleva a perdidas grandes en el contactor. Su temp.
de descomposicin es baja (328F), lo cual requiere
bajas temperaturas en el reconcentrador (315 a
340F), por lo cual no se puede purificar lo
suficiente para la mayora de las aplicaciones. Se
lo usa para ser inyectado en las lneas y actuar
como inhibidor de formacin de hidratos. Este es
un proceso de corriente paralela, no tan eficiente
como los procesos a contracorriente realizadas en
las torres de absorcin.
Trietilen glicol (TEG).- Es el mas comn, se lo
reconcentra a temperaturas entre 340 y 400F
para lograr una alta pureza. En el absorbedor no
debe trabajarse por encima de 120 F por que
tiende a tener altas perdidas de vapor hacia la
corriente de gas. Tiene la menor perdida por
vaporizacin pero la mayor solubilidad en los
condensados.
Tetraetilen glicol (TREG).- Es mas caro que el
TEG pero tiene menos perdidas a altas
temperaturas de contacto. Reconcentra entre 400
a 430 F.
ELECCION DEL GLICOL PARA SU
UTILIZACION
El glicol mas usado en las plantas de
tratamiento es el TEG por las siguientes
razones:
Permite su regeneracin a presin
atmosfrica, hasta concentraciones de 98 a
99.95 % de pureza, debido a su alto punto de
ebullicin y de temperatura de
descomposicin (terica inicial de 404F) esto
permite depresiones mayores del punto de
roci del gas natural en el rango de 80 a 150
F
Las perdidas por vaporizacin son menores
que el EG o el DEG
El TEG no es demasiado viscoso por encima
de 70F
El capital invertido y los costos de operacin
son menores.
Las presiones de proceso pueden variar
desde 75 a 2500 psig
Las temperaturas del proceso pueden
utilizarse desde 55 a 160 F
VENTAJAS DE LOS GLICOLES

Ventajas con respecto a los desecantes slidos:


a) Costos de instalacin menores; una planta de
glicol para procesar 10 MMscfd cuesta 50%
menos que una de desecante slidos, una planta
para procesar 50 MMscfd cuesta 33% menos si
trabaja con glicol.
b) Menores cadas de presin (5 a 10 psi, en ves de
10 -50 psi para desecantes slidos)
c) Es un proceso continuo
d) La preparacin del glicol (y su regeneracin) se
consigue rpidamente. El recargado de las torres
desecantes slidos es una operacin demorada
que a veces requiere la interrupcin de las
operaciones.
e) Las unidades de glicol requieren menos calor de
regeneracin por libra de agua removida, bajando
de ese modo los costos operativos.
f) Las unidades de glicol pueden deshidratar al gas
natural hasta 0.5 lb de agua/MMscfd
g) Las unidades de TEG son mas simples para operar
y mantener. Pueden ser fcilmente automatizadas
para operaciones no atendidas en lugares
remotos.

DESVENTAJAS
a) Los puntos de roci al agua por debajo de -25F
requieren gas de despojamiento y una columna de
platos.
b) El glicol es susceptible a la contaminacin
c) El glicol es corrosivo cuando esta contaminado o
descompuesto.
DESCRIPCION DE LOS EQUIPOS DE UNA PLANTA
DESHIDRATADORA CON TEG

Depurador de entrada.- es el encargado de separar


los contaminantes que llegan con la corriente de
gas, tales como los hidrocarburos lquidos, agua
libre, partculas slidas y los compuestos qumicos
que han sido agregados previamente al gas
natural, los cuales suelen causar efectos nocivos.
Absorbedor o contactor.- La funcin del absorbedor
es poner en contacto el gas hmedo con el glicol,
para que el glicol pueda remover el vapor de agua
del gas hmedo. Existen contactores que usan
bandejas (tipo burbuja o campanas) o empaques
regulares en su parte interna para efectuar el
contacto directo del gas y el glicol. En cualquiera
de los dos casos el contacto es en flujo inverso.
Tanque de flasheo o separador de gas -condensado
glicol.- Sirve para recuperar el gas que esta disuelto en
la solucin de glicol en el contactor, tambin como
cualquier hidrocarburo liquido que sea transportado
fuera del contactor por la solucin de glicol. El gas sale
por la parte superior del recipiente y es venteado o
puede ser usado para suplir el gas combustible
requerido para el reherbidor.

Filtros.- En los sistemas de deshidratacin del gas


normalmente se usan dos tipos de filtros: filtros de
slidos son de malla fina de media o cartucho usados
para eliminar slidos, partculas que pueden causar
erosin de los mbolos de las bombas, sellos de los
discos y vlvulas, atascamiento del equipo y formacin
de espuma
Filtros de carbn activado.- son usados para
eliminar hidrocarburos, productos de degradacin
del glicol, surfactantes, qumicos usados para
tratamientos de pozos, aceites lubricantes de
compresores.
Bombas de glicol.- Son las nicas partes movibles
de toda la unidad, retorna el glicol pobre de baja
presin al contactor de alta presin, se usan de
tres tipos: operacin a alta presin (texsteam),
operadas con liquido a alta presin (Kimray) y las
impulsadas por motor elctrico. Para unidades
mas grandes de deshidratacin se usan bombas de
desplazamiento positivo, de cilindros mltiples.
Montadas horizontalmente e impulsada por un
motor elctrico.
Tanque de compensacin.- Es un recipiente
usado para almacenar glicol regenerado para la
succin de la bomba, generalmente esta construido
como parte integral del rehervidor o en forma
separada.

Intercambiadores de calor.- El intercambiador


glicol-glicol quita el calor del glicol pobre , caliente,
que retorna al absorbedor y lo entrega al glicol rico
que va al destilador ahorrando energa. El
intercambiador glicol-gas sirve para calentar
ligeramente el gas seco que sale del absorbedor y enfriar
ligeramente el glicol caliente entrante.
Columnas de destilacin.- Es el recipiente
localizado en la parte superior del reherbidor
donde tiene lugar la destilacin del glicol y agua.
Las columnas destiladas estn normalmente
empacadas y tienen condensadores con aletas o
espirales de reflujo (serpentines) en la parte
superior para enfriar los vapores de glicol y parte
de vapor de agua de salida, para proveer el reflujo
para la columna. Este arreglo controla la
condensacin y reduce las perdidas de glicol. El
vapor de agua que sale del tope del despojador
contiene pequeas cantidades de hidrocarburos
voltiles y se lo ventea normalmente a la
atmsfera.
Reherbidor.- Es el recipiente que
suministra calor para separar el glicol y el
agua por simple destilacin. El glicol es
calentado a una temperatura entre 380 y
400F. Para remover suficiente vapor de
agua para regenerar el glicol en 98.5 -99%.
Los reherbidores pueden ser de fuego
directo o calentados por vapor o aceite
caliente. El nivel de glicol en el reherbidor
es mantenido por un vertedero de derrame.
El exceso de glicol fluye hacia dentro del
tanque de compensacin por gravedad
ABSORCION FISICA POR INYECCION

Son las llamadas Plantas de Ajustes de


Punto de Roci Dew Point, estas plantas
permiten cumplir dos objetivos del
acondicionamiento simultaneamente: La
deshidratacion y el desgasolinaje.

Bsicamente el proceso consiste en


provocar la condensacion del vapor de agua
y de los hidrocarburos pesados mediante el
enfriamiento. El glicol que se usa en este
sistema es el monoetilen glicol por su doble
accion como absorvente y anticongelante.
PROCESO DE DESHIDRATACION

1. Preparacin y almacenamiento del glicol.- El


glicol es preparado con agua desmineralizada en
una proporcin de 80% de glicol y 20% de agua, es
almacenada en tanques, que poseen colchones de
gas para evitar la entrada de oxigeno al sistema.
2. Sistema de inyeccin de glicol a la corriente
de gas.- De los tanques de almacenamiento con
una bomba se lleva hasta el regenerador de glicol
donde por efecto de temperatura transmitida por la
circulacin de aceite caliente se logra ajustar la
relacin en peso de glicol deseada 80% a 81%.
3. Recuperacin y Regeneracin del glicol.- La
solucin de glicol rica que sale del separador flash
de condensado fluye a travs del serpentn de la
columna de destilacin. Luego este flujo es pre-
calentando, por el calor provisto por el glicol pobre
proveniente del acumulador de glicol, pasa a
travs de un intercambiador de glicol antes de ser
recepcionado en el tanque de flasheo de glicol
donde debido al aumento de temperatura y baja
presin los gases disueltos en el glicol son
desprendidos y los hidrocarburos lquidos
arrastrados en la solucin pueden ser decantados
hacia el sistema de recoleccin. Luego pasa a
travs de filtros de slidos y carbn activado para
eliminar las impurezas e hidrocarburos del
sistema.
DESHIDRATACION POR ADSORCION CON
SLIDOS
El proceso de adsorcion es una forma de adhesin
entre una superficie slida y el vapor del liquido
que aparece con una capa muy delgada y se
sostiene merced a la atraccin entre los materiales
y las caractersticas particulares de los mismos. La
cantidad de liquido adsorbido en este caso agua,
varia con la naturaleza y el rea superficial del
desecante usado. Tambin se cree que la adhesin
del agua a la superficie slida esta suplementada
por condensacin capilar, o sea que aparte del
agua se condensa y es retenida en los canales
capilares en el interior del desecante.
Cuando el gas contacta las partculas slidas del
desecante el agua es adsorbida hasta que se
alcanza un equilibrio que esta descrito en tres
variables : temperatura de contacto, contenido de
agua del desecante, o capacidad esttica (peso de
agua/peso de desecante seco), y contenido de agua
del gas (presin parcial del agua o punto de roci
del agua )
VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL PROCESO
DE ADSORCION
Ventajas
Alcanzan puntos de roco muy bajos requeridos
para plantas criognicas.
Se adaptan a cambios muy grandes en las tasas de
flujo.
Son menos susceptible a la corrosin o al
espumamiento
Desventajas
Los costos iniciales de instalaciones son mucho
mayores a la de una unidad de glicol
Es un proceso de bacheo. Tiene cadas de presin
altas a travs del sistema
Los desecantes pueden envenenarse con lquidos u
otras impurezas del gas.
Altos requerimientos de espacio y peso
Altos requerimientos de calor de regeneracin y
altos costos de utilidades.
TIPOS DE DESECANTES USADOS EN EL
SISTEMA DE ADSORCION

Desecantes
Los adsorbentes mas comnmente usados para
secar fluidos de petrleo son: silica gel, bolitas de
silica gel, alumina activada, tamices moleculares.
Geles de slice.- La silica gel es un material duro,
spero, con buenas caractersticas de resistencia a
la atricin (desgaste por friccin), y esta disponible
comercialmente en forma de polvo, grnulos o
esferas de varios tamaos.
Bolitas de silica gel.- La capacidad de adsorcion
es la misma que la de la silica gel comn, solo que
la densidad bruta y la capacidad por unidad de
volumen es mayor.
Alumina activada.- Es una alumina parcialmente
hidratada, poros, amorfa.
Tamices moleculares.- Son zeolitas, cristalinas o
aluminio-silicatos que tienen una estructura
uniforme tridimensional interconectada de
tetraedros de slice y de aluminio .Estos cristales
de zeolita sinttica se fabrican para que contengan
cavidades de interconexin de tamao uniforme,
separados por poros o aberturas estrechas
igualmente uniformes.
SELECCIN DEL DESECANTE
La seleccin se basa en lo econmico y en las
condiciones del proceso. Muchas veces los
desecantes son intercambiables y el equipo diseado
para un producto puede ser efectivamente operado
con otro.
La seleccin del desecante debe ser hecha
sobre la base de las siguientes
consideraciones:
a) Presin, temperatura y composicin del gas de
entrada
b) Punto de roco al agua requerida a la salida.
c) Requerimientos de recuperacin de Hcbs..
d) Costo de capital y de operacin.
Los componentes tpicos de una unidad de
desecante slido son:

a) Separador de gas de entrada


b) Dos o mas contactores de adsorcion llenos con
desecante slido.
c) Un calentador de alta temperatura para proveer el
gas caliente de regeneracin par reactivar el
desecante en las torres.
d) Un enfriador del gas de regeneracin para
condensar el agua del gas de regeneracin.
e) Un separador del gas de regeneracin para quitar
el agua que se ha condensado del gas de
regeneracin
f) Tuberas, distribuidores, vlvulas conmutadoras y
controles para dirigir y controlar el flujo de los
gases de acuerdo a los requerimientos del
proceso.
GRACIAS