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LA LUZ TEORIAS-

PROPIEDADES - FENOMENOS
La luz y los fenmenos relacionados con ella han intrigado a la
humanidad desde hace ms de 2.000 aos.
Sabemos lo importante que es la luz para para el hombre, para
la funcin cloroflica de las plantas, para el clima, etc.

Desde el punto de vista de la energa, todos sabemos que los


cuerpos de color oscuro se calientan ms que los de colores
claros cuando reciben luz. Esto se debe a que el color que
percibimos de los cuerpos es precisamente la parte de la luz que
no han absorbido, es decir si vemos un objeto de color verde
significa que el cuerpo refleja el color verde y absorbe los dems.
Mientras ms energa luminosa absorba un cuerpo, ms se
calentar.
Qu es la luz
Una idea para explicar la naturaleza de la luz
propone que se trata de "algo emitido por el ojo"
que choca contra los objetos y permite verlos.
Ms adelante se propuso que la luz deba proceder
de los objetos que se vean y que al llegar al ojo
produca el efecto de la visin.
La luz es una forma de energa capaz de provocar
cambios en los cuerpos. As, por ejemplo, nuestra
piel y la de muchos animales cambia de color cuando
se expone a la luz solar
La luz est compuesta por partculas o es un tipo de
movimiento ondulatorio ha sido una de las ms
interesantes interrogantes en la historia de la ciencia.

Se puede definir a la luz como una forma de energa


radiante, es decir energa que se propaga en lnea
recta a travs de un medio cualquiera o el vaco.
Espectro electromagntico.- La regin correspondiente a la luz
visible es una diminuta ventana en todo el espectro.
El infrarrojo se puede observar desde gran altura con globos o
satlites, al igual que los rayos g, rayos X, y la radiacin
ultravioleta.
Las ideas modernas acerca de la
naturaleza de la luz nacen a principios
de siglo XVIII, de la conjuncin de dos
conceptos aparentemente excluyentes
que, durante largo tiempo, dividieron a
los hombres de ciencia en dos grupos a
veces enconadamente antagnicos:
la hiptesis corpuscular y la hiptesis
ondulatoria.
1. La Teora corpuscular desarrollada por
Isaac Newton
2. La teora ondulatoria o de las ondas
luminosas de Huygens
3. La teora electromagntica del Escocs
James Clerk Maxwell.
4. La teora de los quanta
correspondiente a Planck y Einsten.
Al iniciarse el siglo XVIII, Newton propone que :
La luz est compuesta por partculas luminosas, de
distinto tamao segn el color, que son emitidas por los
cuerpos luminosos y que producen la visin al llegar a
nuestros ojos, los cuales se propagan en lnea recta ,
pueden atravesar medios transparentes y ser reflejados
por materias opacas.
Newton se apoyaba en los siguientes hechos:
La trayectoria seguida por los corpsculos es rectilnea
y por ello la luz se propaga en lnea recta.
Cuando se interpone un obstculo, los corpsculos no
pueden atravesarlo y as se produce la sombra.
La reflexin se debe al rebote de los corpsculos sobre
la superficie reflectora.
Los cuerpos, al emitir corpsculos, deban
perder masa y esto no se haba
observado.
Ya se conoca el fenmeno de la
refraccin y no poda explicarse por qu
algunos corpsculos se reflejaban y otros
se refractaban.
Segn Newton, la refraccin se deba a un
aumento de velocidad de los corpsculos
de luz.
Huygens, en la misma poca, propone que la
luz es una onda basndose en las
observaciones siguientes:
La masa de los cuerpos que emiten luz no
cambian.
La propagacin rectilnea y la reflexin se
pueden explicar ondulatoriamente .
La refraccin es un fenmeno tpico de las
ondas.
No se encontraba una explicacin para
la propagacin de la luz en el vaco, ya
que se pensaba que todas las ondas
necesitaban un medio material para
propagarse.

No se haban observado en la luz los


fenmenos de interferencia y de
difraccin que ya se conocan para las
ondas.
En 1873, el fsico Escocs James Clerk Maxwell
public la teora electromagntica que consideraba
a la luz formada por ondas, pero afirmaba que las
ondas eran electromagnticas.
Maxwell propugna que cada cambio del campo
elctrico provoca en su proximidad un campo
magntico, e inversamente cada variacin del
campo magntico origina uno elctrico. Tales
ondas elctricas estn necesariamente
acompaadas por ondas magnticas
indisolublemente ligadas a ellas. Los dos campos,
elctrico y magntico, peridicamente variables,
estn constantemente perpendiculares entre s y a
la direccin comn de su propagacin
El fsico alemn Max Planck public en el
ao de 1901 su teora cuntica. Planck llego
a la conclusin de que la luz esta formada
por pequeos paquetes de energa
fotones y que las radiaciones
oscilatorias, al incidir sobre un cuerpo negro,
originaban energa discontinuamente en
unidades llamadas quanta.
En el caso de la energa luminosa estos
cuantos reciben el nombre de fotones.
Albert Einstein postula que la energa de un haz
luminoso est concentrada en pequeos
paquetes o fotones (en lugar de estar distribuida
por el espacio en los campos elctricos y
magnticos de una onda electromagntica).
Einsten, aplic a la luz la teora de la emisin de
quanta desarrollada por Planck para el cuerpo
negro de donde naci el concepto segn el cual la
luz posee un carcter dual:
corpuscular, representado por los cuantos de
energa, o fotones,
y ondulatorio, originado en las oscilaciones del
campo electromagntico asociado a los fotones.
La teora corpuscular de Newton fue
aceptada durante todo el siglo XVIII,
posiblemente por la gran fama y autoridad
de ste.

En el siglo XIX se observan en la luz los


fenmenos de interferencia y difraccin y
se revitaliza la idea de la luz como onda.

En el siglo XX aceptamos que la luz se


comporta como onda y como partcula.
Al incidir sobre los cuerpos cristalizados, la luz se
manifiesta como un movimiento ondulatorio.
Considerada como una porcin del espectro
electromagntico la luz visible abarca una limitada
banda de longitudes de onda (3,900-7700 A).
1A=10 cm=1/10 de milimicron.
La percepcin simultanea de todas las longitudes de
onda (3,900-7700A) produce la impresin de luz
blanca.
Cuanto ms estrecha es la gama de longitudes de
onda que constituyen la luz, tanto ms
monocromtica, es decir tanto ms definida en color,
ser esta.
Has tirado alguna vez una piedra en un estanque?

Te habrs fijado en que se producen una serie de


ondas que se propagan concntricamente desde el
punto donde cae la piedra, alejndose de l.
La piedra ha producido una perturbacin en las
molculas sobre las que ha cado hacindolas vibrar,
transmitiendo stas, la vibracin a sus molculas
vecinas y as sucesivamente.
Si en el estanque hay algn objeto flotando,
observars que al ser alcanzado por las ondas no se
desplaza con ellas sino que se eleva y baja en la
misma posicin. Esto significa que no existe transporte
de materia sino que lo que se transmite es la
perturbacin producida por la piedra.
Podemos, por tanto, decir que una onda es una
vibracin que se propaga.
En ste caso la perturbacin es vertical y la
propagacin de la onda producida es horizontal, es
decir ambas son perpendiculares.
Si la vibracin es perpendicular a la direccin de
propagacin, tendremos una onda transversal
En otros casos, como en las ondas sonoras, la
propagacin de la onda se produce en la misma
direccin que la perturbacin. Decimos, entonces,
que tenemos una onda longitudinal.
Una onda es una perturbacin que se propaga.
La perturbacin puede ser de naturaleza muy
diversa.
Cuando se agita una cuerda de abajo a arriba el
movimiento de vaivn se propaga produciendo una
deformacin de la forma de la cuerda.
La ondulacin producida recibe el nombre de pulso
de onda.
La caracterstica de un pulso de onda es que tiene
principio y final. Esto es su extensin es limitada,
Se dice que una onda transporta energa sin que
exista transporte de masa.
Cuando el movimiento de oscilacin es idntico
se dice que estn en fase
Imgenes, en las que representamos las zonas
de compresin y de dilatacin tpicas de una
onda sonora:
Las ondas tienen cuatro propiedades que las
diferencian a unas de otras:

Amplitud (A):
Es la altura de la onda. Es la mxima distancia que
alcanza un punto al paso de las ondas respecto a su
posicin de equilibrio.
Es el tiempo en que la onda tarda en recorrer
una distancia igual a la longitud de onda, se
mide en segundos (S)
Frecuencia (f):

Es la medida del nmero de ondas que pasa por un


punto en la unidad de tiempo (un segundo).
Se mide en hertzios (Hz) siendo un hertzio
equivalente a una vibracin por segundo. Por ello,
tambin se utiliza el s-1 como unidad para medir la
frecuencia.
Para conocer la frecuencia de una onda la dividimos
en partes que van desde una "cresta" a la siguiente
de forma que el nmero de crestas que pasa por un
punto en cada segundo es la frecuencia.
F=1/T
T = periodo
Longitud de onda:
La longitud de onda es la distancia mnima entre dos
puntos que oscilan en fase. Es medir la distancia entre dos
valles o crestas consecutivos.
Se mide en metros, aunque dada la gran variedad de
longitudes de onda que existen suelen usarse mltiplos
como el kilmetro (para ondas largas como las de radio y
televisin) o submltiplos como el nanmetro o el Angstrom
(para ondas cortas como la radiacin visible o los rayos X).
Velocidad
Es la rapidez con que se propaga la onda. Depende
de las propiedades del medio. Se calcula utilizando
la siguiente ecuacin:
Reflexin de la luz
Denominamos reflexin al cambio de direccin que
sufren los rayos luminosos cuando encuentran una
superficie pulimentada.
Se produce cuando una onda encuentra en su recorrido
una superficie en la cual rebota.
Cuando un haz de luz incide sobre la superficie de
separacin entre dos medios, parte de los rayos penetra
en el segundo medio y parte es devuelta por reflexin. La
proporcin de la luz reflejada depende de la
transparencia del medio y de otras condiciones.
Cuando la luz incide sobre un cuerpo, ste la devuelve
al medio en mayor o menor proporcin segn sus propias
caractersticas. Este fenmeno se llama reflexin y
gracias a l podemos ver los materiales opacos.
El rayo incidente (A) y el rayo reflejado (C) se
encuentran en el mismo plano.
La perpendicular (N) a la superficie reflectora en el punto
de incidencia se llama normal.
El ngulo de incidencia (i) es el ngulo que forma el rayo
incidente (A) con la normal.
El ngulo de reflexin (r) es el que forma el rayo reflejado
(C) con la normal.
Cuando la luz pasa de un medio transparente a otro se
produce un cambio en su direccin debido a la distinta
velocidad de propagacin que tiene la luz en los diferentes
medios materiales. A este fenmeno se le llama
refraccin.

n= c
v

n : ndice de refraccin
c : velocidad de la luz en
el vaco
v : velocidad de la luz en
el medio material
Si los rayos de luz que se desplazan dentro de un cuerpo
lo hacen con la misma velocidad, independientemente de
direccin de vibracin, se dice que tal cuerpo es istropo
con relacin a la luz.
Algunos ejemplos de cuerpos istropos son el vaco, los
materiales vtreos y los cristales cbicos.
Por el contrario, en otros materiales los rayos de luz se
desplazan con velocidades muy diferentes para las
diferentes direcciones de vibracin, de modo que dichos
materiales son anistropos con relacin a la luz; tal es
el caso de los minerales que no pertenecen sistema
cbico.