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Es la cantidad de masa del fluido

que fluye a travs de una tubera en


un segundo. Tambin se define
como la densidad de un cuerpo, es
la relacin que existe entre la masa y
el volumen.

Los medidores de flujo se utilizan para medir el flujo de un lquido a


travs de un rea designada.

Medir la velocidad de un lquido o los cambios en la energa cintica


ayuda a determinar precisamente las tasas de flujo.

Los medidores deben estar propiamente instalados y mantenidos


para mantener la precisin; una lectura incorrecta puede llevar a
serios daos.
Los elementos de presin diferencial se basan en la diferencia de
presiones provocada por un estrechamiento en la tubera por donde
circula el fluido (lquido, gas o vapor).

La presin diferencial provocada por el estrechamiento es captada por


dos tomas de presin situadas inmediatamente aguas arriba y aguas
abajo del mismo, o bien a una corta distancia.

Su valor es mayor que la prdida de carga real que debe compensar el


sistema de bombeo del fluido.

Placa de orificio
Consiste en una placa metlica delgada que
se perfora en el centro y se instala en la
tubera.

Se hacen luego dos tomas de presin, una


aguas arriba y otra aguas debajo de la placa,
captando as la presin diferencial que es
proporcional al caudal.
Se conocen tres formas de hacer orificio en la placa, que se
pueden apreciar en la siguiente figura:

Los orificios excntricos y segmentados permiten medir el flujo


de fluidos que tengan pequeas cantidades de slidos y gases. El
pequeo agujero que aparece en la placa se usa para evitar que se
acumulen lquidos o gases en la tubera.
Ventajas: Desventajas:

Bajo costo. Su exactitud no es muy elevada,


Fcil de fabricar. del orden de 1 a 21%,.
Fcil de instalar. Sufren permanente desgaste
No requiere de debido a la erosin del fluido.
mantenimiento excesivo.
Tobera de flujo
Consiste en una entrada de forma cnica y restringida mientras
que la salida es una expansin abrupta. En este caso la toma de
alta presin se ubica en la tubera a 1 dimetro de la entrada
aguas arriba y la toma de baja presin se ubica en la tubera al
final de la garganta.

Ventajas: Desventajas:
Gran exactitud, del orden 0.9 Alto costo De 8 a 16 veces
a 1.5 %. mayor que el de, una placa
El mantenimiento que se de orificio.
requiere es mnimo. Su instalacin es ms
Para un mismo diferencial de complicada que la de una
presin, el flujo que pasa es placa de orificio.
1.3 veces mayor que el pasara
por una placa de orificio.
Tubo Venturi
El tubo de Venturi consiste de un conjunto de bridas y tuberas con un
cono de entrada convergente y un cono de salida divergente los cuales
guan el flujo hacia la continuacin de la tubera. La garganta es la
unin de los dos conos y es la parte ms estrecha del tubo.
Ventajas:

Alta exactitud, del orden de 0.75%


El mantenimiento que requiere es mnimo.
La cada de presin es pequea, permitiendo la medicin che
flujos 60 % mayores que los de la placa de orificio con la
misma restriccin.
Se puede usar en la medicin de grandes flujos.

Desventajas

Alto costo. El costo de fabricacin de un tubo de Venturi es


alrededor de 20 veces de una placa de orificio que se use para
medir el mismo flujo.
Dificultad en la instalacin
Tobera Venturi
Es una tobera cuya parte convergente es idntica a las toberas ISA
1932 y donde se le ha agregado una parte divergente similar a la de
los tubos Venturi
Tubo de Dall
Es un tubo de Venturi especial. En el cono de convergencia, la entrada
es un cono clsico, pero la parte inclinada es ms corta. El cono de
divergencia es ms corto que la salida de un tubo de Venturi normal.

Ventajas: Desventajas:

El mantenimiento que Alto costo.


se requiere es mnimo. Difcil eje instalar.
La cada de presin es
pequea.
Cua de flujo
La cua es una restriccin al flujo en forma de V que se coloca
dentro de la tubera. Esta restriccin produce una presin
diferencial la cual permite medir el flujo en un amplio rango de
nmeros de Reynolds.

Las tomas de presin son equidistantes viene suministradas por


el fabricante junto con el elemento que viene instalado dentro de
un tubo corto.
Ventajas

Puede ofrecer mejor exactitud que los otros elementos de


presin diferencial, del orden de 0.5 % a 0.75%
Puede medir flujos con nmeros de Reynolds ms bajos que
lo que lo pueden hacer con otros elementos.
Puede medir flujos viscosos o flujos con viscosidad variable.
La vida de la cua es larga an con fluidos corrosivos.
Puede medir flujos de fluidos corrosivos, abrasivos, y con
slidos en suspensin.
El costo de mantenimiento es bajo.

Desventajas

Su costo inicial es alto


Su instalacin es algo difcil.
Tubo de Pitot
Es el instrumento base del mtodo, y consiste simplemente en un
tubo que toma la presin de frente al flujo para desacelerarlo
hasta cero y tomar as la medida de la presin de estancamiento y
otro tubo que toma la presin en un costado de la tubera de
forma perpendicular al flujo.

El tubo de Pitot mide directamente la


velocidad del flujo en el punto en donde se
toma el valor de la presin esttica y de
estancamiento.
Tubo de Prandtl

El tubo de Prandtl es una


variante del tubo de Pitot
en donde las tomas de
presin esttica se
realizan directamente en
el instrumento en vez de
hacer otra toma de
presin en la tubera, tal
como se muestra en la
figura.
Tubo Annubar
Es otra variante del tubo de Pitot, el cual posee varios agujeros
para la toma de la presin de estancamiento, ubicados en
diversos puntos a lo largo de la seccin transversal del tubo.

Todas estas tomas se unen en el interior del instrumento, de


esta manera la presin de estancamiento medida ser un
promedio de la presin correspondiente a diversas velocidades
sobre el perfil de velocidades del fluido.
Los elementos de rea variable se caracterizan por el cambio de rea
que se produce entre el
elemento primario en movimiento y el cuerpo del medidor.

Pueden asimilarse a una placa-orificio cuyo dimetro interior fuera


variable dependiendo del caudal y de la fuerza de arrastre producida
por el fluido.

Rotmetro
Este consiste en un flotador
cilndrico, ms denso que el fluido,
colocado dentro de un tubo cnico
vertical con el rea menor abajo y el
rea mayor arriba. Al pasar el flujo de
abajo hacia arriba levanta el flotador
con lo cual la posicin de este ser
proporcional al flujo.
Rotmetro
Este consiste en un
flotador cilndrico, ms
denso que el fluido,
colocado dentro de un
tubo cnico vertical
con el rea menor
abajo y el rea mayor
arriba. Al pasar el flujo
de abajo hacia arriba
levanta el flotador con
lo cual la posicin de
este ser proporcional
al flujo.
Caractersticas

Linealidad: El flujo es proporcional al rea, por lo que la escala es


casi lineal, especialmente si el ngulo del cono es pequeo. Un
rotmetro tpico tiene una escala que se aleja de lo lineal en un 5 %.

Exactitud: Esta vara con la longitud de la escala y el grado de


calibracin. Es comn una exactitud de 2% de la escala completa.

Repetibilidad: Es excelente

Capacidad: Los rotmetros son los instrumentos ms comnmente


utilizados en la medicin de pequeos flujos.
Ventajas:

Se pueden obtener lecturas locales del flujo y en forma de


seales.
La escala es casi lineal.
No requieren gran longitud de tubera antes y despus del
medidor.
Son resistentes a fluidos corrosivos

Desventajas:

Son sensibles a los cambios de viscosidad del fluido.


El tubo de virio es poco resistente.
Para rotmetros de mas de 4" el costo es elevado.
Los medidores de flujo por variacin de velocidad se fundamentan en
medir la velocidad que lleva el fluido cuando pasa por un rea
constante.

Existen principalmente dos tipos de medidores de flujo por velocidad


los cuales difieren en la tcnica utilizada para medir la velocidad, estos
son: El medidor de turbina y el medidor ultrasnico.

Medidor de Turbina
Este medidor consiste de
un rotor con alabes,
semejante a una turbina,
que se instala en el centro
de la tubera y gira con
una velocidad angular que
es directamente
proporcional al flujo.
Los medidores de turbina consisten
en un rotor que gira al paso del fluido
con una velocidad directamente
proporcional al caudal. El fluido
choca contra el borde frontal de las
palas del rotor produciendo un rea
de baja presin y, como resultado de
esta presin diferencial, las palas
giran.
Caractersticas del medidor de turbina

La turbina esta limitada por la viscosidad del fluido, debido al


cambio que se produce en el perfil de velocidad del lquido a
travs de la tubera cuando aumenta la viscosidad.
La exactitud es elevada, del orden de 0.3 %.
Un medidor de turbina se puede utilizar para medir flujo de
gases y lquidos limpios o filtrados.
El instrumento debe instalarse de tal modo que no se vace
cuando cesa el flujo ya que el choque de lquido a alta velocidad
contra el medidor vaco lo puede daar seriamente.
Medidor ultrasnico
Los medidores de flujo ultrasnicos miden la velocidad del flujo
por la diferencia de velocidad del sonido al propagarse sta en el
sentido del flujo y en sentido contrario.
Los transductores de ultrasonidos se basan en el
fenmeno "ultrasnico" caracterizado porque las
pequeas perturbaciones de presin en el seno de un
fluido se propagan a la velocidad del sonido
correspondiente al fluido.

Si, adems, el fluido


posee tambin
velocidad, entonces
la velocidad absoluta
de la propagacin de
la perturbacin de
presin es la suma
algebraica de ambas.
Los componentes bsicos de un medidor ultrasnico de flujo son:

La unidad censora compuesta por uno o ms transductores


piezoelctricos tanto para la emisin como para la recepcin de las
ondas ultrasnicas.
La unidad electrnica, la cual realiza funciones de
acondicionamiento de seales y calibracin del instrumento.
El herraje, constituido por varias piezas metlicas que sirven para
fijar los transductores a la tubera.
Los medidores de flujo del tipo de tensin inducida se fundamentan en
la ley de Faraday la cual establece que la tensin inducida en un
conductor que se mueve perpendicularmente a un campo magntico es
proporcional a la velocidad del conductor.

A este medidor se le conoce con el nombre de Medidor magntico.

Medidor magntico
El medidor de flujo se basa en
la ley de induccin
electromagntica de Faraday.
Cuando los lquidos se mueven
en un ngulo correcto a travs
de un campo magntico, el
voltaje inducido es generado en
el conductor.
Los medidores de flujo por desplazamiento positivo miden el flujo
contando o integrando volmenes separados de lquido; es decir,
toman una cantidad definida de flujo, la cual conducen a travs de sus
elementos hacia el exterior, luego procede con otra cantidad similar y
as sucesivamente.

Como el volumen de la cantidad de flujo es constante, contando el


nmero de veces que el medidor transporta la cantidad definida se
puede obtener la cantidad de lquido que pasa por el medidor por
unidad de tiempo.

Medidor volumtrico
Este consta de un recipiente que
se llena con el fluido hasta un
cierto lmite y despus se vaca.
Como el recipiente es de volumen
conocido, basta contar el nmero
de veces que ste se llena en un
tiempo determinado.
Disco giratorio
Este instrumento dispone de una cmara circular con un disco plano
mvil dotado de una ranura en la que esta intercalada una placa fija tal
como se muestra en la figura. Esta placa separa la entrada de la salida
de este modo la cmara estar siempre dividida en dos
compartimientos que forman los volmenes a medir.

Cuando el fluido a travs de la cmara, el


disco toma un movimiento de efecto
giroscpico, de manera que la
circunferencia del disco sube y baja
alternativamente, el balanceo se transmite a
un tren de engranes para su interpretacin.
Se utilizan pequeos caudales.
Medidor de pistn
El medidor consiste de un sistema de cilindro y pistn duales, donde
los pistones estn conectados por un eje central tal como se muestra
en a figura. Una vlvula deslizante montada sobre el eje, controla los
puertos de entrada y salida de flujo y tambin puede operar un
mecanismo contador.
Caractersticas:

La presin diferencial requerida para operar el motor a bajas


velocidades contra su propia friccin se mantiene pequea
por seleccin de pistones de gran dimetro y operando en
carreras cortas.

La exactitud de un medidor de pistn puede ir de 0.2 a 0.3%.

El efecto de la densidad y la viscosidad del fluido sobre la


exactitud es despreciable.

El medidor es apropiado para lquidos ligeros, de baja


viscosidad y no corrosivos.
Medidor de pistn oscilante
El instrumento se compone de una cmara de medida cilndrica
con una placa divisora que separa los orificios de entrada y de
salida. La nica parte mvil es un pistn cilndrico que oscila
suavemente, en un movimiento circular, entre las dos caras
planas de la cmara, y que est provisto de una ranura que se
desliza en la placa divisora ja y que hace de gua del movimiento
oscilante.
Medidor de pistn alternativo
El instrumento se fabrica en muchas formas: de varios pistones,
pistones de doble accin, vlvulas rota vas, vlvulas
deslizantes, horizontales. Estos instrumentos se han empleado
mucho en la industria petroqumica y pueden alcanzar una
precisin del 0,2%.
Medidor Rotativo
Estos medidores contienen cmaras que se desplazan
transportando una cantidad fija de fluido a medida que unos
elementos rotan por la accin del fluido

Se utilizan mucho en La industria petroqumica y en refineras en


la medicin de crudos y gasolina.
Los medidores rotativos ms utilizados son los siguientes tipos:

Medidor Birrotor
El sistema birrotor consiste en dos rotores, sin contacto
mecnico entre s, que giran como nicos elementos mviles en
la cmara de medida. La relacin de giro mutuo se mantiene
gracias a un conjunto de engranajes helicoidales totalmente
cerrado y sin contacto con el lquido.
Medidores cicloidales

Los cicloidales contienen dos lbulos del tipo Root engranados


entre s, que giran en direcciones opuestas, manteniendo una
posicin relativa fija y desplazando un volumen fijo de fluido
lquido o gas en cada revolucin.
Medidores ovales

Los medidores ovales disponen de dos ruedas ovales que


engranan entre s y tienen un movimiento de giro debido a la
presin diferencial creada por el lquido. La accin del lquido va
actuando alternativamente sobre cada una de las ruedas dando
lugar a un giro suave de un par
casi constante.
El medidor de flujo por remolino se basa en la determinacin de la
frecuencia del remolino producido por una hlice esttica situada
dentro de la tubera a cuyo travs pasa el fluido (lquido o gas). La
frecuencia del remolino es proporcional a la velocidad del fluido.
Los instrumentos de vrtex son parecidos a los de remolino,
excepto que estn basados en el efecto Von Karman, donde un
cuerpo en forma de cono genera alternativamente vrtices (reas
de baja presin e inestabilidad) desfasados en 180, cuya
frecuencia es directamente proporcional a la velocidad y, por lo
tanto, al caudal.
Miden el caudal masa directamente y se basan en la elevacin de
temperatura del fluido en su paso
por un cuerpo caliente. El primer instrumento de esta clase fue
proyectado por Thomas en 1911 para medir el caudal masa de
gas en una tobera. Por este motivo, estos aparatos reciben
tambin
el nombre de medidores de caudal Thomas.