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UNIVERSIDAD SAN PEDRO

Escuela de Ingeniería
Industrial

PROCESOS INDUSTRIALES

Introducción al Curso

Mg. Ing. J. Paredes C.


PROCESOS INDUSTRIALES
Un proceso es comprendido como todo desarrollo sistemático que conlleva una serie
de pasos ordenados u organizados, que se efectúan o suceden de forma alternativa o
simultánea, los cuales se encuentran estrechamente relacionados entre sí y cuyo
propósito es llegar a un resultado preciso. Desde una perspectiva general se entiende
que el devenir de un proceso implica una evolución en el estado del elemento sobre el
que se está aplicando el mismo hasta que este desarrollo llega a su conclusión.

De esta forma, un proceso industrial acoge el conjunto de operaciones diseñadas para


la obtención, transformación o transporte de uno o varios productos primarios.
De manera que el propósito de un proceso industrial está basado en el
aprovechamiento eficaz de los recursos naturales de forma tal que éstos se conviertan
en materiales, herramientas y sustancias capaces de satisfacer más fácilmente las
necesidades de los seres humanos y por consecuencia mejorar su calidad de vida.
¿QUÉ ES MANUFACTURA?
En un sentido general, manufactura se define como el proceso de convertir
materias primas en productos terminados. También comprende los procesos de
obtención de otros productos mediante la transformación de un primer producto
terminado.

Una concepción un poco más sencilla de manufactura es aquella que la asocia con
la creación de valor, es decir un elemento que suele pasar por varios procesos, va
adquiriendo valor en cada uno de ellos, es decir, los artículos manufacturados
adquieren valor, por ejemplo, la madera tiene un valor pequeño al obtenerse de
los bosques, sin embargo, al convertirse en un mueble o una pieza
meticulosamente tallada, estos procesos agregan valor a la madera.
.
Definición de manufactura
Como campo de estudio en el contexto moderno, la manufactura se puede
definir de dos maneras: una tecnológica y la otra económica. En el sentido
tecnológico, la manufactura es la aplicación de procesos físicos y químicos
para alterar la geometría, propiedades o apariencia de un material de inicio
dado para fabricar piezas o productos; la manufactura también incluye el
ensamble de piezas múltiples para fabricar productos. Los procesos para llevar
a cabo la manufactura involucran una combinación de máquinas, herramientas,
energía y trabajo manual, como se ilustra en la figura 1.1a). Casi siempre, la
manufactura se ejecuta como una secuencia de operaciones. Cada una de éstas
lleva al material más cerca del estado final que se desea.
En el sentido económico, la manufactura es la transformación de los
materiales en artículos de valor mayor por medio de uno o más operaciones de
procesamiento o ensamblado, según lo ilustra la figura 1.1b). La clave es que la
manufactura agrega valor al material cambiando su forma o propiedades, o
mediante combinar materiales distintos también alterados. El material se habrá
hecho más valioso por medio de las operaciones de manufactura ejecutadas en
él. Cuando el mineral de hierro se convierte en acero se le agrega valor. Si la
arena se transforma en vidrio se le añade valor. Cuando el petróleo se refina y
se convierte en plástico su valor aumenta. Y cuando el plástico se modela en la
geometría compleja de una silla de jardín, se vuelve más valioso
Definición de Industria Manufacturera
Se denomina como industria manufacturera a aquella industria que se dedica
excluyentemente a la transformación de diferentes materias primas en productos
y bienes terminados y listos para que ser consumidos o bien para ser distribuidos
por quienes los acercarán a los consumidores finales.
Se denomina como industria manufacturera a aquella industria que se dedica
excluyentemente a la transformación de diferentes materias primas en productos y
bienes terminados y listos para que ser consumidos o bien para ser distribuidos por
quienes los acercarán a los consumidores finales.

Por caso es que esta industria pertenece al llamado sector secundario de una
economía, porque es justamente el que transforma la materia prima que se genera
en el sector primario.
definición de Industrialización
Se llama industrialización al proceso a partir del cual un Estado o Comunidad Social
pasan de ostentar una economía basada en la agricultura a otra que se basa en el
desarrollo industrial. Es decir, en una economía industrializada, las industrias serán el
principal sostén del Producto Bruto Interior (PBI) y en materia de empleo, es el sector
en el cual se encuentra ocupado la mayor parte de la población, porque es tal el
desarrollo alcanzado por las diferentes industrias que la demanda de mano de obra
especializada en el mencionado segmento es la que finalmente predomina.
Las industrias manufactureras y sus productos
El tipo de manufactura que una empresa realiza depende de la clase de producto
que fabrica. Esta relación se va a analizar primero con el examen de los tipos de
industrias manufactureras, y después con la identificación de los productos que
generan.
Industrias manufactureras La industria consiste en empresas y organizaciones
que producen o suministran bienes y servicios. Las industrias se clasifican como
primarias, secundarias o terciarias. Las industrias primarias cultivan y explotan
recursos naturales, tales como la agricultura y minería. Las industrias secundarias
toman las salidas de las primarias y las convierten en bienes de consumo y capital.
En esta categoría, la manufactura es la actividad principal, pero también quedan
incluidas las construcciones y la generación de energía. Las industrias terciarias
constituyen el sector de servicios de la economía. En la tabla 1.2 se presenta una
lista de industrias específicas de dichas categorías.
Productos manufacturados Los productos finales fabricados por las industrias que
se enlistan en la tabla 1.3 se dividen en dos clases principales: bienes de consumo y
bienes de capital. Los bienes de consumo son productos que los consumidores
compran en forma directa, como autos, computadoras personales, televisiones,
neumáticos y raquetas de tenis, entre muchos otros más. Los bienes de capital son
aquellos que adquieren otras compañías para producir bienes y prestar servicios.
Algunos ejemplos de bienes de capital incluyen aviones, computadoras grandes,
equipo ferroviario, máquinas herramienta y equipo para la construcción.
Además de los productos finales, otros artículos manufacturados incluyen los
materiales, componentes y suministros que emplean las compañías para fabricar
los artículos terminados.
Algunos ejemplos de ellos incluyen la lámina de acero, barras de acero,
acuñación, piezas maquinadas, plásticos moldeados y extrusiones, herramientas
de corte, troqueles, moldes y lubricantes.
Así, las industrias manufactureras son una infraestructura compleja con categorías
y niveles distintos de proveedores intermedios con quienes el consumidor final
nunca tratará.
Productos manufacturados:
• Los bienes de consumo son productos que los consumidores compran en
forma directa, como autos, computadoras personales, televisiones,
neumáticos, etc.
• Los bienes de capital son aquellos que adquieren otras compañías para
producir bienes y prestar servicios. Algunos ejemplos de bienes de capital
incluyen aviones, computadoras grandes, equipo ferroviario, máquinas
herramienta y equipo para la construcción.
La manufactura puede fabricar productos discretos, es decir, partes individuales
o productos continuos.

Productos discretos (partes individuales, ensambles)

• Clavos, engranes, latas para bebida, calzado, etc.

Productos continuos

• Alambre, hojas de metálicas, tubos, etc.


En la industria de proceso, la producción continua es la más empleada, sobre
todo cuando se producen grandes volúmenes; por ejemplo, en refinerías,
petroquímicas o en la producción de aceite comestible (véase tabla 1.1). La
producción por lotes o intermitente se emplea principalmente para obtener
productos de alto valor agregado o cuando en la línea de producción se cambia
frecuentemente de producto; tal es el caso de la industria farmacéutica y la
producción de jugos naturales, yogurt, pinturas, entre otros.

En ambos tipos de producción, continua o por lotes, se emplea equipo


especializado, por lo general diseñado expresamente para el proceso en el que se
usa. Otra característica es que los procesos tienden a la sistematización, ya sea de
forma manual o mediante la automatización, para asegurar una calidad uniforme
del producto y abatir los costos de operación.
A diferencia de los productos obtenidos en la industria de proceso, los productos
de las plantas de la industria mecánica por lo general están constituidos por
múltiples piezas que requieren ser ensambladas o montadas (véase figura 1.2).
Como ejemplos de la industria mecánica están los automóviles, relojes, aparatos
electrodomésticos, etc. (véase tabla 1.2.) En la industria mecánica, aun cuando se
elabore un solo tipo de producto, la producción necesariamente es discontinua.
Incluso cuando las cadenas de producción o de armado de ésta fluyen de manera
constante, los equipos se diseñan para operaciones parciales y los equipos de una
misma operación suelen usarse para productos muy diferentes.
Existen, además, otras clasificaciones de la empresa que se basan en atributos
generales o en su giro o actividad económica, en su tamaño o en el origen del
capital o la aplicación tecnológica; pero, en general, una empresa suele
conceptualizarse como un sistema donde su función esencial es la fabricación de
uno o varios productos.
En la figura 1.3 es posible observar las distintas formas de clasificar a las
empresas en función de su actividad económica y de algunas de sus características
más significativas.
Así, el concepto de empresa implica las acciones emprendidas por un grupo social
con el fin de producir, bajo un riesgo implícito, un bien de uso común o un
servicio específico, y que con ciertas características éstos satisfagan las
necesidades de la sociedad.
LOS MATERIALES EN LA MANUFACTURA
La mayor parte de los materiales para ingeniería se clasifican en una de tres
categorías básicas:
1) metales,
2) cerámicos y
3) polímeros.
Sus características químicas son diferentes, sus propiedades mecánicas y físicas
no se parecen y afectan los procesos de manufactura susceptibles de emplearse
para obtener productos de ellos. Además de las tres categorías básicas, hay
4) compuestos —mezclas no homogéneas de los otros tres tipos fundamentales.
La relación entre los cuatro grupos se ilustra en la figura 1.3. En esta sección se
revisa a dichos materiales. En temas posteriores, se estudian con más detalle los
cuatro tipos de material.
FIGURA Diagrama de los materiales de ingeniería
a. Metales
Los metales que se emplean en la manufactura, por lo general son aleaciones,
que están compuestos de dos o más elementos, con al menos uno en forma
metálica. Los metales se dividen en dos grupos básicos: 1) ferrosos y 2) no
ferrosos.
Metales ferrosos Los metales ferrosos se basan en el hierro: el grupo incluye
acero y hierro colado. Dichos metales constituyen el grupo comercial más
importante, más de las tres cuartas partes del peso total de los metales de todo el
mundo. El hierro puro tiene un uso comercial limitado, pero cuando se mezcla
con carbono tiene más usos y mayor valor comercial que cualquier otro metal.
Las aleaciones de hierro y carbono forman acero y hierro colado.
El acero se define como una aleación de hierro-carbono que contiene 0.02%-
2.11% de carbono. Es la categoría más importante dentro del grupo de metales
ferrosos. Es frecuente que su composición incluya otros elementos de la aleación,
tales como manganeso, cromo, níquel y molibdeno, para mejorar las propiedades
del metal. Las aplicaciones del acero incluyen la construcción (por ejemplo:
puentes, vigas tipo I, y clavos), transporte (camiones, rieles y equipo rodante para
vía férrea), y productos de consumo (automóviles y aparatos).

El hierro colado es una aleación de fierro y carbono (2%-4%) que se utiliza en el


moldeado (sobre todo en el moldeado en arena verde). El silicio también está
presente en la aleación (en cantidades que van de 0.5% a 3%), y es frecuente que
también se agreguen otros elementos para obtener propiedades deseables en el
elemento fundido. El hierro colado se encuentra disponible en distintas formas,
de las que la más común es el hierro colado gris; sus aplicaciones incluyen
bloques y cabezas para motores de combustión interna.
Metales no ferrosos Los metales no ferrosos incluyen los demás elementos
metálicos y sus aleaciones. En casi todos los casos, las aleaciones tienen más
importancia comercial que los metales puros. Los metales no ferrosos incluyen
los metales puros y aleaciones de aluminio, cobre, oro, magnesio, níquel, plata,
estaño, titanio, zinc y otros metales.
b. Cerámicos
Un cerámico se define como un compuesto que contiene elementos metálicos (o
semimetálicos) y no metálicos.
Los elementos no metálicos comunes son oxígeno, nitrógeno y carbono.
Los cerámicos incluyen una variedad de materiales tradicionales y modernos.
Los productos cerámicos tradicionales, algunos de los cuales se han utilizado durante
miles de años, incluyen:
Arcilla (se dispone de ella en abundancia, consiste en partículas finas de silicatos de
aluminio hidratados y otros minerales que se utilizan en la fabricación de ladrillos,
baldosas y vajillas); sílice (es la base para casi todos los productos de vidrio); y
alúmina y carburo de silicón (dos materiales abrasivos que se emplean en el
rectificado).
Los cerámicos modernos incluyen algunos de los materiales anteriores, tales
como la alúmina, cuyas propiedades se mejoran en varios modos a través de
métodos modernos de procesamiento. Los más nuevos incluyen carburos —los
carburos metálicos tales como el carburo de tungsteno y el de titanio, se
emplean mucho como materiales para herramientas de corte—, y los nitruros
—los nitruros metálicos y semimetálicos como el nitruro de titanio y el de boro,
se utilizan como herramientas de corte y abrasivos para rectificar.
Con fines de procesamiento, los cerámicos se dividen en 1) cerámicos
cristalinos y 2) vidrios. Para cada tipo se requieren diferentes métodos de
manufactura. Los cerámicos cristalinos se forman de distintos modos a partir de
polvos que después se calientan (a una temperatura inferior del punto de fusión
a fin de lograr la unión entre los polvos). Los cerámicos vidriados (vidrio, sobre
todo) se mezclan y funden para después formarse en procesos tales como el
vidrio soplado tradicional.
c. Polímeros
Un polímero es un compuesto formado por unidades estructurales repetidas
denominadas meros, cuyos átomos comparten electrones que forman moléculas
muy grandes. Por lo general, los polímeros consisten en carbono más uno o más
elementos tales como hidrógeno, nitrógeno, oxígeno y cloro. Los polímeros se
dividen en tres categorías:
1) polímeros termoplásticos o termo variables,
2) polímeros termoestables o termo fijos, y
3) elastómeros.
Los polímeros termoplásticos pueden sujetarse a ciclos múltiples de calentamiento
y enfriamiento sin que se altere en forma sustancial la estructura molecular del
polímero.
Los termoplásticos comunes incluyen polietileno, poliestireno, cloruro de
polivinilo y nailon.
Los polímeros termoestables sufren una transformación química (curado) hacia
una estructura rígida después de haberse enfriado a partir de una condición
plástica calentada; de ahí el nombre de “termoestables”.
Los miembros de este tipo incluyen los fenoles, resinas amino y epóxicas.
Aunque se emplea el nombre “termoestable”, algunos de dichos polímeros
se curan por medio de mecanismos distintos del calentamiento.
Los elastómeros son polímeros que muestran un comportamiento muy elástico;
de ahí el nombre de elastómeros.
Incluyen el caucho natural, neopreno, silicón y poliuretano.
d. Compuestos
Los compuestos no constituyen en realidad una categoría separada de materiales;
son mezclas de los otros tres tipos. Un compuesto es un material que consiste en
dos o más fases que se procesan por separado y luego se unen para lograr
propiedades superiores a las de sus constituyentes. El término fase se refiere a una
masa homogénea de material, tal como la agregación de granos de estructura
celular idéntica y unitaria en un metal sólido.
La estructura usual de un compuesto consiste en partículas o fibras de una fase
mezclada en una segunda que se llama la matriz.
Los compuestos se encuentran en la naturaleza (por ejemplo, madera), y se pueden
producir en forma sintética. El tipo sintetizado es de mayor interés aquí, e incluye
fibras de vidrio en una matriz de polímero, por ejemplo fibra reforzada de plástico;
fibras de polímero de un tipo en una matriz de un segundo polímero, tal como un
compuesto epóxico de Kevlar; y un cerámico en una matriz metálica, tal como
carburo de tungsteno en una sustancia aglutinante de cobalto para formar una
herramienta de corte a base de carburo cementado.
Las propiedades de un compuesto dependen de sus componentes, las formas físicas
de éstos, y la manera en que se combinan para formar el material final. Algunos
compuestos combinan una resistencia elevada con el poco peso, y son apropiadas
para aplicarlos en componentes aeronáuticos, carrocerías de automóviles, cascos de
barcos, raquetas de tenis, y cañas de pescar. Otros compuestos son fuertes, duros y
capaces de conservar dichas propiedades a temperaturas elevadas, por ejemplo, las
herramientas cortadoras de carburo cementado.
Variedad de materiales
Actualmente existe una creciente variedad de materiales, cada uno con sus
características, aplicaciones, ventajas, limitaciones y costos (parte I). Los siguientes
son los tipos generales de materiales utilizados en manufactura, ya sea
individualmente o en combinación con otros materiales:
• Metales ferrosos: aceros al carbono, aleados, inoxidables y para herramientas y
matrices.
• Metales no ferrosos: aluminio, magnesio, cobre, níquel, titanio, superaleaciones,
metales refractarios, berilio, zirconio, aleaciones de bajo punto de fusión y metales
preciosos.
• Plásticos (polímeros): termoplásticos, termo fijos y elastómeros.
• Cerámicos, vidrios, cerámicos vidriados, grafito, diamante y materiales como el
diamante.
• Materiales compositos: plásticos reforzados, compósitos de matriz metálica y de
matriz cerámica, conocidos también como materiales de ingenieria.
• Nanomateriales, aleaciones con memoria de forma, aleaciones amorfas,
semiconductores, superconductores y otros materiales avanzados con propiedades
únicas.
El desarrollo de nuevos materiales vuelve aún más demandante la selección de los
apropiados. Las estructuras aeroespaciales, las aplicaciones automotrices, el equipo
militar y los artículos deportivos se han colocado a la vanguardia en el uso de
materiales nuevos.
A menudo surgen nuevas tendencias en el uso de materiales en todos los productos,
impulsadas sobre todo por razones económicas, aunque también por otras
consideraciones que se describirán a continuación.
FIGURA Diagrama del comportamiento y las propiedades de manufactura de los materiales
Diagrama conceptual de una empresa industrial
En los siguientes párrafos se presenta un panorama general de los distintos
aspectos que requiere una planta industrial para satisfacer las necesidades de
producción.
Los diagramas de procesos de manufactura o transformación se utilizan para
el mejor entendimiento de los procesos de producción; el uso de estos diagramas
permite la fácil identificación de actividades y sus relaciones (véase figura 1.4).
Todo ingeniero industrial debe tener la capacidad de entender y elaborar
representaciones sintéticas que muestren las actividades de producción o de
organización por medio de diagramas, en los cuales se representan todas las
acciones que dan como resultado los productos o los servicios de una
organización.
El diagrama de proceso es la representación gráfica de las acciones necesarias
para lograr la operación de un proceso.
La planta piloto es una unidad a escala reducida, diseñada para realizar experimentos de
los cuales se obtienen datos significativos para las plantas productivas (a gran escala) y, a
veces, para producir cantidades significativas de algún nuevo producto que permitan que
el usuario lo evalúe. El desarrollo de experimentos en una planta piloto resulta costoso,
pero con frecuencia es necesario.
Una de las funciones básicas del área de investigación y desarrollo consiste en
mantener informada a la empresa de los progresos y procurar que esté disponible el
conocimiento de las mejoras e incluso de las variaciones fundamentales que lleven a la
producción de cualquier producto dado, en el cual se interese la organización.
Las áreas de empacado y almacenamiento son costosas, por lo que deberían evitarse en
la medida de lo posible; los recipientes más económicos son los rellenos a granel, como
los tanques, los buques cisterna, las tuberías, los carros tanque, las góndolas y las cajas de
cartón.
Muchos productos industriales son enviados en recipientes más pequeños, los cuales
pueden ser retornables o de un solo viaje, la apariencia del recipiente es importante sólo
para aquellos productos que son vendidos directamente al consumidor.
➥ Procesos físicos. Son las operaciones mecánicas que se efectúan a las
materias primas, las cuales cambian su estado físico, pero no alteran sus
propiedades químicas. También son llamadas operaciones unitarias; las cuales
pueden ser de diferentes tipos: de almacenamiento, de transporte, de formación
de mezclas, de separación de mezclas o de reducción de tamaño de sólidos;
algunos ejemplos pueden ser la filtración, que es la operación unitaria que
permite la separación de mezclas heterogéneas de un sólido no disuelto y un
líquido a través de una malla o un medio filtrante (por ejemplo, al filtrar el jugo
de naranja en el colador quedan atrapadas las semillas y en el recipiente el jugo
que logra pasar la malla del colador), en esta operación unitaria es claro que las
sustancias no cambian sus propiedades al momento que se separan.
➥ Procesos químicos. Son transformaciones en las que intervienen una
o más reacciones químicas de las materias primas; en este tipo de procesos
cambian las propiedades físicas y químicas de las sustancias.
A éstos también se les conoce con el nombre de procesos unitarios.
Algunos ejemplos de procesos químicos son: fermentación, hidrogenación,
hidrólisis, saponificación, combustión y calcinación, entre otros. En este tipo
de procesos existe una transformación de las materias primas y se cumple la
primera ley de la materia que dice: “La materia, como la energía del
universo, no se crea ni se destruye, sólo se transforma”.
De la fermentación de la glucosa contenida en el azúcar, por ejemplo, se
obtiene el alcohol etílico y de la reacción entre la sosa y el aceite de coco se
obtiene el jabón.
➥ Procesos fisicoquímicos. Son las operaciones combinadas de
manipulaciones físicas y reacciones químicas; por ejemplo, la electrólisis de
una sal fundida. En este tipo de procesos existe un cambio de estado y un
cambio de las propiedades químicas.

➥ Tecnología. Es el conjunto de conocimientos propios de una industria


en particular; constituye una coordinación de los fundamentos teóricos y
prácticos que nos llevan al “cómo hacerlo” conjuntamente con las
condiciones óptimas de trabajo.
De esta forma, la tecnología es útil para elaborar un producto con la mayor
eficiencia a un mínimo costo posible.
➥ Laboratorio de investigación y desarrollo. En este laboratorio se
realizan actividades de investigaciones dirigidas a mejorar la capacidad de
producción, la calidad del producto o a desarrollar nuevos productos,
presentaciones o servicios.
También se estudia la utilización de los subproductos y desechos, de manera
que puedan constituir fuentes de ingresos adicionales.

En general, en los laboratorios de investigación y desarrollo no se realiza


investigación básica, sino más bien aplicada, es decir, enfocada al desarrollo
tecnológico, ya sea a corto, mediano o largo plazo.
En el caso de los laboratorios de investigación y desarrollo de la industria de
procesos, se desarrollan y aplican procesos físicos, fisicoquímicos y químicos.
➥ Economía de la industria. La economía de la industria es fundamental
para la empresa, tanto como la ciencia, ya que uno de los objetivos de la
industria es fabricar su o sus productos al mínimo costo posible con la máxima
eficiencia.
Esto contempla la aplicación de un conjunto de normas económicas que nos
llevan a utilizar los recursos económicos (capital de la empresa), físicos
(materias primas), productivos (material y equipo) y humano (personal
administrativo, directivo y obrero) de una manera óptima.

Las ramas económicas consideradas en el diagrama conceptual son:


contabilidad, administración e ingeniería.
➥ Contabilidad. Constituye el orden adoptado para llevar las cuentas del
capital de la industria. Esta área controla las cantidades invertidas en bienes
inmuebles (edificios e instalaciones) y en insumos (materias primas y
productos elaborados); asimismo, controla la cartera de la industria, que
constituye el dinero por concepto de compras, nómina y ventas, entre otros
aspectos.

➥ Administración. Esta área está constituida por los diferentes niveles del
organigrama de la empresa para ejecutar, planear, modificar y ampliar las
políticas productivas de la empresa.

➥ Ingeniería industrial. El alcance de la ingeniería industrial es demasiado


amplio; por ejemplo, al interior de una industria química nos ayuda a optimizar
el empleo de la materia prima y, por consiguiente, el manejo de inventarios de
las mismas (almacenes).
➥ Técnica operacional. La constituyen las operaciones efectuadas en un orden
lógico para la obtención del o los productos.

➥ Planta química productiva. Es el área de la fábrica donde se llevan a cabo los


procesos físicos, fisicoquímicos y químicos para transformar la materia prima en
producto terminado.

➥ Materias primas. Este término se utiliza para denominar a todas aquellas


sustancias que, de forma directa o indirecta, constituyen el producto terminado.
Las materias primas pueden ser clasificadas en:
a) Materias primas derivadas del carbono. Éstas son los reactivos químicos
derivados del carbono, aunque dentro de esta categoría también pueden
considerarse a todos los derivados del petróleo que se utilicen en el proceso de
producción; por ejemplo: benceno, tolueno, alcohol etílico, etcétera.
b) Materias primas de origen animal. Son productos derivados de origen animal,
como el cuero que se utiliza para la producción de la gelatina, la grasa para la obtención
de jabones, las cerdas (pelo) de los animales para elaborar brochas, pinceles, etcétera.

c) Materias primas de origen vegetal. Son productos de origen vegetal, como ceras,
aceites, resinas, etc.; los propios vegetales, como la caña de azúcar; las raíces como el
barbasco; la piel de las frutas, como la de ciruela, la cual por sus altos contenidos de
pectina permite que los alimentos a los cuales se adiciona tengan una consistencia
gelatinosa, como por ejemplo en las jaleas, etcétera.

➥ Laboratorio analítico de control de calidad. Éste tiene como finalidad el


control de calidad de las materias primas que ingresan a la planta productiva, del
producto en proceso y del producto terminado.
Los encargados de esta área dan su aceptación si el producto final cumple con las
normas de calidad establecidas o lo rechazan si no las cumple; en este caso, en
ocasiones el producto rechazado que no satisface las normas de calidad se transfiere a la
planta piloto para su recuperación, elevando sus constantes de calidad.
➥ Planta productiva. En ésta se procesa la materia prima y se obtiene el
producto final en una producción a gran escala, es decir la producción
establecida para venta y distribución.

➥ Producto. Es el bien o sustancia fabricado por la industria que se sujetará


al análisis de control de calidad para su aceptación o rechazo. Si se acepta,
éste recibe el nombre de producto final o producto terminado.

➥ Subproducto. Este término se utiliza para nombrar a los productos


secundarios que son parte de las materias primas, degradadas o
transformadas, que no tienen las características del producto final.
Algunos de estos subproductos son recirculados a la planta productiva, otros,
en ocasiones, son aprovechados directamente o bien pasan a la planta piloto
para obtener otros productos de mayor rendimiento económico.
➥ Producto recuperado. Es el producto que inicialmente no cumplió con los
estándares de calidad y es reprocesado para elevar su calidad y así ser aceptado por el
laboratorio de control de calidad.

➥ Subproducto recuperado. Es el subproducto que ha sufrido una transformación en


la planta piloto; por ejemplo, la recuperación de progesterona en las aguas madre de la
cristalización durante la producción de la hormona sintética, la obtención de las esencias
de las frutas obtenidas de la cáscara de las mismas, etcétera.

➥ Planta piloto. La planta piloto es el área de la empresa industrial que está constituida
por instalaciones y equipo de menor capacidad que la planta productiva. Su principal
característica es que ésta debe ser versátil con el fin de modificar, en un momento dado,
la técnica operacional. Las funciones de una planta piloto al interior de una industria son:
probar nuevas técnicas desarrolladas en el laboratorio de investigación y desarrollo para
poder adaptarlas a la producción final, con el escalonamiento adecuado; recuperar los
subproductos y los productos rechazados y tratar químicamente los desechos industriales
para neutralizar su nocividad y así evitar el deterioro del medio, etc.
➥ Desecho industrial. Es toda sustancia que sale de la industria y que no
es económicamente aprovechada ni de utilidad para la planta productiva,
aunque sí puede ser útil en otra industria.
Los desechos industriales son muy variados, por ejemplo: las emisiones de
humo de la chimenea, las aguas residuales de los drenajes y los residuos que
produce una planta química productiva (algunos de estos residuos químicos
pueden ser peligrosos para el medio ambiente, por lo que el laboratorio de
investigación deberá estar encargado de investigar la manera de eliminarlos
sin producir daños al medio ambiente; una vez que se dictamina la mejor
manera de eliminarlos, corresponde a la planta piloto aplicar la técnica
correspondiente para tratarlos y desecharlos en una forma segura y confiable).