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La idea de la política: “Hoy estamos habituados a

distinguir entre lo político y lo social, entre el Estado


y la sociedad, pero esas distinciones y
contraposiciones se consolidaron en su significado
actual solo en el siglo XIX.” (Sartori , 223)
 El término griego politiké tiene otro significado que
nuestro término “la política”. Además, lo “social “ no es en
modo alguno “la sociedad”.
 “Si para Aristóteles el hombre era un zoon politikón,
animal político, el polités no se distinguía en modo alguno
de un animal social, de aquel ser que nosotros
denominamos societario y sociable. El vivir político -en y
para la polis-, era al mismo tiempo el vivir colectivo, el vivir
asociado y mas intensamente el vivir en Koinomía, en
comunión y comunidad. En realidad, para Aristóteles los
dos términos eran un solo término. Político significaba en
conjunto las dos cosas a la vez. De hecho la palabra social
no es griega sino latina y sus traductores y comentaristas
medievales se la atribuyeron a Aristóteles.
 Santo Tomas traduce con autoridad zoon politikon como
“animal político y social”. El término polis se traduce como
civitas. El término politicum se traduce como civile.
 Pero se da en la Roma de Cicerón cuando la civitas romana
ya tiene otra dimensiones que escasamente permitían el
“vivir político”. Por tanto la civitas se refiere a la polis con
una cualidad política diluida.
 Ese diluir expresa que algo nuevo va apareciendo: la
sociedad. Por ello es que la civitas (polis) se organiza como
una civilis societas que se organiza jurídicamente y por ello
la civilis societas evoluciona en una iuris societas que
permite sustituir lo político por lo jurídico.
 Cicerón decía que la civitas era una agregación basada
en el consenso de la ley. Estamos próximos a una
civilitas que ya no tiene casi nada de político en el
sentido griego.
 Seneca cierra la evolución del término: “el hombre ya
no es un animal político es por el contrario un sociale
animal. Este animal social a perdido la polis y esta ya
en una conmopolis.
 El término “politiké “ cayó en desuso por dos mil años
y reapareció como “la política “ prácticamente en una
cosmopolis con significado diferente.
 Habermas señala que en la época clásica la separación entre
política y ética era inconcebible. Esa separación necesitó
primero de la separación del ámbito político de autoridad y el
ámbito de la sociedad. La separación de esos ámbitos se dio al
final de la República romana e inicios del imperio donde las
dimensiones geográficas del imperio o autoridad eran
 Habermas señala que Santo Tomás ya elabora un concepto
muy diferenciado de sociedad como distinto de la visión
griega y por ello ya se puede diferenciar la política de la
sociedad, la ética de la política y se dan las condiciones
para que aparezca el ámbito económico diferenciado del
ámbito político.
 Martha Nussbaum, señala que en el contexto del
renacimiento “el problema práctico de la vida virtuosa de
los ciudadanos de la polis se transformó en el problema
técnico de cómo regular la interacción social para asegurar
el orden y el bienestar de los ciudadanos del Estado”.
 Por ello, Habermas señala que Maquiavelo ve lo político
como un problema técnico y Tomás Moro ve el problema
económico como algo técnico para crear riqueza.
 Además Maquiavelo es el primero que usa la palabra
“Estado” que, junto al concepto de Sistema Político
constituyen los conceptos básicos de la política. Según
los académicos de la política, como es el caso de Joseph
Vallés, el Estado sólo aparece con la modernidad.
 Thomas Hobbes, según Habermas es el primero que,
expresamente propone hacer ciencia política desde la
confianza que dan las matemáticas y las emergentes
ciencias naturales.
 Sartori señala que para entender la política hay que
entender cómo se ha ido diferenciando y organizando
estructuralmente las actividades humanas, y esto se
expresa en los términos “política”, “sistema político”
los “sistemas sociales”, y “sistema económico”.
 Los conceptos de poder y coerción a no bastan por sí
solos para circunscribir la esfera de la política. Existe ya
un poder económico, un poder militar, un poder
religioso, y otros poderes con sus respectivas
coerciones, y ello crea un problema de identidad en la
política porque se va dificultando definir sus límites.
 Esta diferenciación llevó a una gran inversión de la visión de
la perspectiva de la política. Hoy atribuimos una dimensión
vertical ilimitada a la palabra política que, en la polis
(Politiké ) tenía una dimensión horizontal. Se restringió la
esfera de la política a una actividad de gobierno, en
concreto, a la esfera del Estado que iba muy bien en el siglo
XIX. En el siglo XX como producto de la democratización y
la masificación de la política, el concepto restringido es
insuficiente.
 Al Estado le siguen compitiendo en exclusiva las decisiones
potestativas, pero los procesos políticos ya no pueden estar
comprendidos en el ámbito del Estado y de sus
instituciones. De hecho, y como consecuencia, el concepto
del Estado se amplía, siendo sustituido poco a poco por el
concepto bastante elástico e inclusivo del sistema político.
 El sistema se descompone en subsistemas que escapan
totalmente a la visión institucional. Por ejemplo, el
subsistema partidario, el sistema de sindicato y los
grupos de presión. Por ello, el concepto de sistema
surge precisamente para manejar las relaciones
institucionales al interior del Estado y las relaciones
con el sistema económico y social. Maneja las entradas
y salidas que se expresan como demandas y como
políticas públicas. Tiene la virtud, además de poder
aplicarse al análisis de las relaciones de autoridad en
diferentes épocas.
 En la ampliación de las esferas de lo
político, está la debilidad y la crisis
de la política, ya que lo político se
relaciona e interactúa con el sistema
económico y social, en un momento
en que las instituciones del sistema
económico tienen tanto poder, y se
imponen sobre lo político y minan la
autonomía del Estado, reduciendo la
política de un fin a una actividad
totalmente instrumental, a un
medio para obtener ventajas
económicas.
 El concepto de sistema político es lo
que permite hacer ciencia en un
contexto en que la política se ha
debilitado y entra en crisis.
 (Sartori).La política aparece como una actividad
diferenciada de la sociedad y la economía y restringida
a un ámbito estrecho.
 Aparece como una actividad vertical diferente de la
concepción horizontal de la polis.
 La sociología aparece mas como actividad horizontal.
 La democratización de la sociedad y la creación de las
grandes empresas económicas ponen en crisis la
política porque entra en crisis su capacidad de
autonomía.
 Norberto Bobbio explica con claridad cómo hemos llegado
gradualmente a la conversión de la política en ciencia política en
dos sentidos: en un sentido amplio, y uno estricto.
 Sentido amplio: es cualquier estudio de los fenómenos y las
estructuras políticas, conducidos con sistematicidad y con rigor,
apoyado en un amplio y agudo examen de los hechos, expuesto
con argumentos racionales. Aparece en Alemania como ciencia
del Estado en la primera mitad del siglo XIX
 Sentido estricto: En lo técnico, es un estudio bastante
delimitado, especializado e institucionalizado, con cultores que
se reconocen como politólogos que se proponen aplicar en la
medida de lo posible para hacer análisis de los fenómenos
políticos, la metodología de las ciencias empíricas como es el
caso de la física. En este sentido, es un fenómeno del siglo XX.