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 La palabra asfixia proviene de las voces griegas A (prefijo que

indica privación, carencia), y Sfugmos / Sphyxis, que significa


pulso y/o palpito. Etimológicamente Asfixia es la cesación del
pulso o de la palpitación; sin embargo, la correcta acepción
médico legal se interpretaría como la suspensión de los
fenómenos respiratorios.
ASFIXIA POR AHORCADURA

Es la asfixia que se produce por la tracción


del cuerpo de la víctima sobre un lazo que
así comprime el cuello y que pende de un
punto fijo.

Según la ubicación del nudo proximal, es típica


cuando el nudo se encuentra en la parte posterior y
media del cuello y atípica en las demás
Variedades: localizaciones.
se clasifica
de acuerdo La suspensión es completa cuando el cuerpo no
al nudo toca el suelo e incompleta cuando se apoya en él.
proximal, por
la suspensión
del cuerpo y Debido a la presión que la cuerda ejerce sobre
por la marca la piel, el surco es duro, si ha quedado una
que deja en marca profunda y el surco es blando cuando
el cuello. la marca es superficial y aún deleble.
Etiología:

La más frecuente es la suicida. La ahorcadura accidental puede


observase en niños y en individuos en estado etílico. La forma homicida
es rarísima y suele diagnosticarse por los otros medios de agresión que la
víctima es reducida a la indefensión.

Fases clínicas:

Fase anestésica, Fase convulsiva,


con cefalea intensa, que afecta a Fase asfíctica,
zumbidos, escotomas músculos de cara con apnea y
luminosos y y miembros, los paro
centellantes, cuales pueden cardiaco.
parestesias en sufrir contusiones
miembros y pérdida al golpear contra
de la conciencia. muebles y
paredes.
Periodo mortal ocurre por lo común
entre los cinco a ocho minutos. En la
ahorcadura judicial era instantánea
debido a laceración de la médula
espinal, consecutiva a fractura de la 3°
y 4° vértebra cervicales, aunque el
corazón podía seguir latiendo quince a
veinte minutos.

Síndrome post ahorcadura, aparte


del surco que puede ser visible por
varios días, los sobrevivientes han
manifestado disfagia, disfonía,
dolor de cuello, paresias en
miembros, vejiga y recto, confusión
mental, amnesia y
bronconeumonía.
Fisiopatología de la ahorcadura:
Las venas yugulares, las
arterias carótidas, las
vías aéreas y los nervios
vagos pueden ser
afectados.

Los efectos dependen


sobre todo del grado de
suspensión.
Basta con una fracción
de peso del cuerpo, en
una posición
semireclinada, para
ocluir vasos sanguíneos
del cuello y de la vía
respiratoria.
Fisiopatología de la
ahorcadura:

• Un peso de 3.5 kg es posible interrumpir la


circulación entre la carótida primitiva y la
carótida interna
Experimentalmente
• Con2 kg pueden colapsarse las venas
se ha demostrado yugulares externas; con 5 kg las yugulares
que: internas
• Con 15 kg la tráquea y con 16.6 kg las arterias
cerebrales.

Cuando el nudo es de localización típica, la lengua se


desplaza hacia atrás y la epiglotis se pliega sobre la
entrada de la laringe.
Fisiopatología de la
ahorcadura:
 Se considera que el factor fundamental en la
ahorcadura completa e incompleta en la
posición de pie es la interrupción de la
circulación cerebral, en cambio, en la posición
sentada o semirreclinada el mecanismo principal
es la obstrucción de las vías aéreas.
Signos de ahorcadura:

Signos externos:
Deben buscarse en el cuello, rostro,
genitales externos y en la mitad inferior del
cuerpo.

Cuello: Se halla el signo fundamental; el surco de


ahorcadura.

-Está por encima del cartílago tiroides; porque el peso del cuerpo
hace deslizarse el lazo hasta donde lo detiene la mandíbula.
-Es oblicuo porque es tironeado por la suspensión.
-Es incompleto porque el nudo proximal lo detiene.
-El fondo es pálido (línea argentina o signo de Ambrosio Paré).
Apergaminado y tiene bordes congestivos.
En el fondo del surco es posible observar la
trama del Lazo que permanece dibujada.
El aspecto del surco va a depender de la
textura del lazo pudiendo ser
apergaminado o pálido
La otorragia es un hallazgo frecuente
cuando se produce congestión, siendo
posible que se incrementen las
hemorragias petequiales, parpebrales y
conjuntivales. Este fenómeno es debido a
la congestión cefálica.
Rostro: Suele ser pálido (ahorcado blanco);
cuando se trata de un ahorcado
simétrico, como en el nudo en la posición
típica, se comprimen por iguales las
arterias y venas de ambos lados; en
cambio, si el nudo es asimétrico, se origina
el rostro congestivo y cianóticos del
ahorcado azul.

Es importante la presencia de saliva en la


comisura labial del lado opuesto del nudo,
constituye un signo antemorten, que
obedece a la estimulación de las glándulas
salivales por medio del nudo. La lengua
puede estar salida debido a la presencia del
lazo sobre la base: en tanto que la cabeza se
reclina hacia el lado opuesto del nudo.
Mitad inferior del cuerpo.-
Se distribuye las livideces
Genitales externos.- En las por debajo del ombligo
víctimas masculinas puede incluyendo las manos. A
haber erección, también es causa de la sobredistensión
posible la salida del semen de la fuerza de gravedad
por la relajación de pueden romperse capilares
esfínteres. y explicar las livideces en
punteado, con zonas de
extravasación sanguínea.
B) Signos internos.- Son vasculares, musculares,
óseos, digestivos, laríngeos y neurológicos.

 Vasculares.- En las carótidas, primitiva,


externa e interna, en las venas yugulares
hay desgarro de la túnica interna.
 Musculares.- Desgarros y hemorragias en
masas musculares del cuello.
 Óseos.- Son raros y pueden consistir en
fractura del hueso hioides, de los cartílagos
tiroides y cricoides, y menos
frecuentemente de las primeras vértebras
cervicales.
 Digestivos.- Equimosis retrofaríngea y
congestión esofágica por encima del
surco.
 Laríngeos.- Ruptura de las cuerdas vocales.
 Neurológicos.- Ruptura de la vaina de
mielina del neumogástrico y ruptura del
nervio recurrente.
Problemas médicos-
legales:
Para el diagnóstico diferencial entre la ahorcadura
suicida y la suspensión de un cadáver es importante el
examen del punto de apoyo del lazo cuando éste es de
madera; se basa en la hipótesis que cuando se iza el
cadáver, el deslizamiento de la cuerda al lado del
ascensor se produce desprendimiento de fibras de
madera hacia arriba y la formación de un surco vertical
y del lado del descenso de la cuerda desprendimiento
de fibras de madera hacia abajo y la formación de un
surco oblicuo. En la ahorcadura suicida faltan los surcos
y el desprendimiento de fibras de madera, a lo sumo se
insinúa un surco en las aristas superiores de la viga;
además si hay fibras de madera desprendidas, en
ambos lados están orientadas hacia abajo