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PROCESOS CONVENCIONALES DE

ELIMINACIÓN DE NITRÓGENO
Nitrificación
El proceso de nitrificación es generalmente realizado por bacterias
quimiolitoautótrofas que emplean el carbono inorgánico como fuente de
carbono para la síntesis celular, y el nitrógeno inorgánico para obtener
energía. Los microorganismos involucrados en este proceso se dividen en
dos grupos bien diferenciados, las bacterias amonioxidantes (AOB) que se
encargan de la conversión del nitrógeno amoniacal a nitrito formando
hidroxilamina como producto intermediario, y las bacterias nitritoxidantes
(NOB) que se encargan de la transformación del nitrito a nitrato.
Etapa 1: Organismos AOB

NH4 + 1.5 O2 → 𝑁𝑂2 − + 2H+ + H2O

Etapa 2: Organismos NOB

𝑁𝑂2 − + 0.5𝑂2 → 𝑁𝑂3 −

Reacción global de la nitrificación

𝑁H4 + + 2𝑂2 → 𝑁𝑂3 − + 2H++ H2O

Reacción de síntesis celular

4𝐶𝑂2 + H𝐶𝑂3 − + 𝑁H4 + + H2𝑂 → 𝐶5H7𝑁𝑂2 + 5O2


Reacción global

4𝐶𝑂2 + H𝐶𝑂3 − + 22𝑁H4 + + 37𝑂2 → 𝐶5H7𝑁𝑂2 + 21𝑁𝑂3 − + 20H2O+ 42H+

Equilibrio químico del ácido carbónico en medio acuoso

𝐶𝑂2 + H2O↔ H2𝐶𝑂3 ↔ H𝐶𝑂3 − + H+ ↔ 𝐶𝑂3 2− + H+


Desnitrificación

El proceso de desnitrificación consiste en la reducción del nitrato a nitrito y,


posteriormente, a compuestos de nitrógeno gaseoso (óxido nítrico NO, óxido nitroso
N2O y nitrógeno diatómico N2) en presencia de una fuente de carbono orgánica. El
nitrato y el nitrito reemplazan al oxígeno en la cadena de transporte de electrones
(respiración microbiana), por lo que la desnitrificación suele producirse en ambientes
denominados anóxicos, carentes de oxígeno y con disponibilidad de nitrito y nitrato
como aceptores de electrones

Desnitrificación con metanol como fuente de carbono orgánico

6𝑁𝑂3 − + 5𝐶H3𝑂H → 3𝑁2 + 5𝐶𝑂2 + 7H2O + 6𝑂H−


ESQUEMAS DE TRATAMIENTO Y
CARACTERÍSTICAS DE APLICACIÓN

Los esquemas de tratamiento utilizados para la eliminación biológica de nitrógeno


vía nitrato alternan etapas aerobias y anóxicas bajo distintas condiciones de
operación, tanto en medios de cultivo en donde la biomasa se encuentra suspendida
como en medios de cultivo donde la biomasa está adherida a un medio de soporte.
a) La configuración Wuhrmann
b) La configuración Ludzack-Ettinger modificada
c) La configuración Bardenpho
d) Los Canales de oxidación
e) El Reactor secuencial (Sequential Batch Reactor - SBR)
PROCESOS NO CONVENCIONALES DE
ELIMINACIÓN DE NITRÓGENO
Los procesos biológicos de eliminación de nitrógeno amoniacal vía nitrito han sido
considerados como alternativas interesantes, desde el punto de vista de eficiencia
energética y de producción de fangos, para alcanzar elevados rendimientos de eliminación
de nitrógeno.
a) Sobrenadante procedente de la deshidratación de fangos digeridos anaeróbicamente
Como resultado del tratamiento de las aguas residuales, se genera un fango que debe ser
estabilizado para su disposición final. La estabilización o tratamiento del fango se
desarrolla por digestión aerobia o anaerobia.
b) Lixiviados de vertederos de residuos sólidos urbanos
Los lixiviados son mezclas complejas de agua y compuestos orgánicos e inorgánicos
generados por la descomposición de los residuos depositados en los vertederos y el agua
de lluvia percolada a través de éstos. El volumen y la calidad del lixiviado generado son
función de la disponibilidad de agua, las características del residuo y las condiciones de la
superficie
c) Efluentes agroindustriales.
Purines e industria pesquera. La composición de los efluentes agroindustriales, como
purines e industria pesquera, es muy variable y se caracteriza por las elevadas
concentraciones de materia orgánica y nitrógeno. La materia orgánica contenida
presenta poca biodegradabilidad, mientras que el nitrógeno amoniacal representa
aproximadamente el 75% del nitrógeno total Kjeldahl, características que hacen a este
tipo de corrientes susceptibles de tratamiento mediante la vía del nitrito.
NITRIFICACIÓN Y DESNITRIFICACIÓN
VÍA NITRITO. CARACTERÍSTICAS DEL
PROCESO SHARON
El proceso SHARON es uno de los métodos desarrollados para tratar biológicamente
corrientes de agua residual con altas concentraciones de nitrógeno amoniacal
siguiendo la ruta del nitrito (Hellinga et al., 1998). Este proceso se fundamenta en la
mayor velocidad de crecimiento que tienen los organismos amonioxidantes (AOB)
frente a los organismos nitritoxidantes (NOB) a altas temperaturas (>25ºC), lo que
permite que operando el proceso con un tiempo de retención celular (TRC)
relativamente bajo los organismos NOB sean eliminados del sistema.
OXIDACIÓN ANAEROBIA DE AMONIO.
CARACTERÍSTICAS DEL PROCESO
ANAMMOX

El ANAMMOX (Anaerobic Ammonia Oxidation) es un proceso biológico en el que


ciertos microorganismos bajo condiciones anóxicas convierten el amonio en
nitrógeno gaseoso, empleando el nitrito como aceptor de electrones. La presencia de
nitrito resulta imprescindible debido a que los organismos ANAMMOX presentan
gran afinidad para emplearlo como aceptor de electrones. Caso contrario ocurre con
el nitrato, el cual no puede ser empleado por estos microorganismos (Van Loosdrecht
y Salem, 2006).
NITRITACIÓN PARCIAL COMBINADA CON
OXIDACIÓN ANAEROBIA DE AMONIO
Como se comentó anteriormente, la aplicación del proceso de oxidación anaerobia de
amonio o ANAMMOX requiere de un proceso de nitritación parcial previo. La
combinación de estos procesos puede realizarse mediante el acople de dos reactores
independientes en serie o un único reactor. La disposición del sistema en reactores
independientes permite una mayor flexibilidad de operación debido a que cada
proceso puede ser controlado de manera independiente, obteniendo así una mayor
estabilidad de operación y calidad del efluente (Van Dongen et al., 2001).
A continuación se describen las características de la combinación del proceso de
nitritación parcial con el proceso ANAMMOX en dos reactores independientes y en
un único reactor:
 Combinación de los procesos de nitritación parcial y ANAMMOX en dos
reactores independientes
 Combinación de los procesos de nitritación parcial y ANAMMOX en un único
reactor
NITRIFICACIÓN Y DESNITRIFICACIÓN
SIMULTÁNEA. CARACTERÍSTICAS DEL
PROCESO SND

Hay dos mecanismos:

 El mecanismo físico se encuentra gobernado por los gradientes de concentración


de oxígeno disuelto (OD) dentro de los flóculos del proceso de fangos activados o
dentro de las biopelículas debido a la dificultad para su difusión a través del
flóculo.
 El mecanismo biológico responde a los procesos de oxidación de amonio por
parte de microorganismos heterótrofos nitrificantes, y reducción de nitrito y
nitrato por parte de organismos desnitrificantes en condiciones aerobias .
Dentro de los factores que condicionan la operación de un proceso de nitrificación y
desnitrificación simultánea (SND) se encuentran:

 Carbono orgánico.
Es considerado un parámetro crítico del proceso debido a que una concentración alta
de materia orgánica provoca la inhibición de las bacterias autótrofas nitrificantes
mientras que una concentración baja conduce al déficit de dador de electrones para las
bacterias desnitrificantes
 Oxígeno disuelto.
La concentración de oxígeno disuelto tiene un efecto doble sobre el rendimiento del
proceso SND. Por una parte, la baja concentración de oxígeno disuelto suprime el
proceso de nitrificación, mientas que altas concentraciones de oxígeno disuelto
inhiben el proceso de desnitrificación determinaron que a concentraciones de oxígeno
disuelto en torno a 0.5 mg O2 L -1 las velocidades de nitrificación y desnitrificación
eran iguales.
 Tamaño del flóculo.
Desde el punto de vista físico el proceso SND tiene lugar en flóculos de tamaño
grande (>125µm) debido a las limitaciones en la difusión del oxígeno disuelto
POTENCIACIÓN DE ORGANISMOS
NITRIFICANTES. CARACTERÍSTICAS DEL
PROCESO BABE
Los procesos de potenciación de organismos nitrificantes se basan en el desarrollo de
la biomasa nitrificante “in situ” a partir de la combinación de las corrientes de
sobrenadante de la digestión de fangos y de la corriente de recirculación de fangos en
un reactor o sistema de reactores independientes.
MICROBIOLOGÍA ASOCIADA A LA
ELIMINACIÓN BIOLÓGICA DEL
NITRÓGENO
a) Características de los organismos amonioxidantes (AOB)

Los organismos amonioxidantes (AOB) son responsables de la conversión del


amonio a nitrito, primer paso de la reacción de nitrificación. El proceso de oxidación
del amonio a nitrito se compone de dos reacciones catalizadas por dos enzimas
diferentes.

b) Características de los organismos nitritoxidantes (NOB)

Los organismos nitritoxidantes (NOB) son los responsables de la conversión del


nitrito a nitrato, segundo paso de la reacción de nitrificación. Esta reacción es
catalizada por la enzima nitrito oxidoreductasa (Nxr)