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1.

Conceptos fundamentales
2. Ejemplos de diagramas de fases
a) Sistemas isomórficos binarios
b) Endurecimiento por dispersión. Reacciones de tres fases.
c) Sistemas eutécticos binarios
3. Diagramas de fases de interés industrial
a) El sistema hierro–carbono
b) El factor tiempo en las transformaciones de fase
c) Diagramas temperatura-tiempo-transformación (T.T.T.)
d) Diagramas de transformación por enfriamiento continuo (C.C.T.)
e) Propiedades mecánicas de los diferentes micro constituyentes del acero
f) Tratamientos térmicos de los aceros
Propiedades físicas de una aleación metálica son función de la
composición química y de la microestructura

Aleaciones: Hierro-Carbono (aceros), Cu-Ni, Aluminio-Magnesio, etc

Microestructura se puede establecer (en la mayor parte de los casos) a


partir del diagrama de fases de la aleación

Diagrama de fases Microestructura Propiedades

Diagrama de fases: Resume de forma gráfica los rangos de temperatura y


composición en los ciertas fases o mezclas de fases existen en condiciones
de equilibrio termodinámico
Fase (F)
Es una porción homogénea de un sistema caracterizado
por una estructura y una organización atómica constante y
por tanto con características físicas y químicas uniformes.
Esta región aparece limitada por una superficie a través de la cual
las propiedades cambian bruscamente.
Un elemento puro en un estado de agregación determinado
(sólido, líquido o gas) constituye una fase. Cuando el agua y el
hielo están juntos en un recipiente, existen dos fases separadas;
son físicamente distintas aunque sean químicamente idénticas. Si
una sustancia puede existir en dos o más formas (por ejemplo el
elemento químico hierro, que puede cristalizar tanto en la estructura
fcc como en la bcc) cada una de estas formas es una fase con
diferentes propiedades físicas. Sin embargo dos componentes
químicamente diferentes sí se pueden mezclar completamente (por
ejemplo una mezcla de etanol y agua) formando así un líquido
monofásico; por esta misma razón una mezcla de agua y aceite es
un sistema bifásico formado por dos líquidos no miscibles.
Componentes (C)
Son el número mínimo de especies químicas necesarias para
determinar la composición de las fases. Por ejemplo en una aleación
de cobre y cinc (latón) los componentes son el cobre y el cinc. Sin embargo
en el agua, existe un único componente (H2O) y no dos (H y O) ya que,
por tratarse de un compuesto químico , las proporciones entre H y O se
mantienen constantes
Grados de libertad (L)
En un sistema en equilibrio, es el número de variables intensivas
(presión, temperatura, concentraciones) que se pueden modificar en
un amplio intervalo sin producir la aparición de nuevas fases o la
desaparición de las existentes; corresponde por ello al número de
variables, controladas experimentalmente, que se deben
especificar para definir completamente el estado del sistema.
Equilibrio de fases
Este concepto termodinámico se describe en términos de la función energía libre de Hemholtz del sistema, cuyo valor a
volumen constante y para cada temperatura, depende de la energía interna (U) y de la entropía (S) (F=U-TS). Un sistema
está en equilibrio si la energía libre es mínima en condiciones específicas de temperatura, presión y composición. En
sentido macroscópico, esto significa que sus características no cambian con el tiempo sino que se mantienen
indefinidamente; es decir, el sistema es estable.

El término equilibrio de fases se refiere a la situación de equilibrio termodinámico correspondiente a un sistema que
tenga más de una fase. La energía libre y los diagramas de fases aportan información acerca de las características del
equilibrio de un determinado sistema, pero no informan acerca del tiempo necesario para alcanzar dicho equilibrio.
En muchos sistemas sólidos, ocurre que el estado de equilibrio nunca se alcanza completamente, ya que la velocidad
para llegar al equilibrio es muy lenta; en este caso el estado del sistema se define como de no equilibrio y se denomina
metaestable.

Regla de las fases de Gibbs


Esta regla fue formulada en el siglo XIX por el físico J. Willard Gibbs. Se aplica estrictamente en condiciones de
equilibrio termodinámico, pero en la práctica también es muy útil en situaciones de no equilibrio próximas a las de
equilibrio. La expresión para esta regla es:
F  L C N

donde F es el número de fases coexistentes en el equilibrio, C es el número de componentes, L es el número de grados de


libertad o variables independientes y N es el número de variables no composicionales (por ejemplo, temperatura y presión).
En los diagramas de fases a presión constante N toma el valor 1, mientras que si la presión es variable N tendrá un valor 2.
En los sistemas más interesantes que se analizan en Ciencia de Materiales, la influencia de la presión es mínima y las
variables independientes prioritarias son la temperatura y la composición en cada fase (N=1).
Equilibrio y diagramas de fases

La determinación de los diagramas de fases o diagramas de equilibrio se realiza por vía teórica y/o
experimental. Ahora bien, la falta de datos termodinámicos es la causa de que la gran mayoría de los diagramas
de fases de los que disponemos, se hayan caracterizado por vía experimental.

El conocimiento de estos diagramas permite a científicos y tecnólogos encontrar formulaciones y/o elegir a priori las condiciones
iniciales y finales de los procesos. Así es posible establecer:

1.Los elementos de partida convenientes para una determinada síntesis o proceso, así como las condiciones necesarias para su realización.

2.La proporción y naturaleza de las fases que componen las eventuales composiciones intermedias y finales del producto, en función de las
variables: temperatura, presión, etc.

3. La temperatura de la primera formación de la fase líquida y su evolución con la temperatura.

4. La solubilidad de una fase en otra, en diferentes tipos de reacciones.

5. Las reacciones que puede sufrir un material en función de la temperatura, presión y entorno.

6. Las previsiones sobre la estructura microscópica, y en consecuencia, algunas de sus propiedade


Alotropía y polimorfismo

Dependiendo de las condiciones de temperatura y presión muchos elementos metálicos pueden existir
en formas cristalinas alternativas. Este fenómeno se denomina alotropía o polimorfismo (ver tema 1 para el caso
de la alotropía del carbono).

hierro líquido (amorfo)


temperatura / ºC

1539

Fe () Alotropia del hierro a


1400
presión atmosférica

Fe ()

910

Fe ()

-273
Solución sólida

Es un tipo de sistema formado por átomos de dos o más clases diferentes, homogéneamente distribuidos y
que por ello constituyen una sola fase.

Cuando un metal sólido se disuelve en un segundo elemento metálico, la fase resultante se denomina
solución sólida. Al constituyente que se encuentra en menor proporción se le conoce, por analogía con las familiares
soluciones acuosas, como soluto, mientras que aquél que se encuentra en mayor proporción se denomina solvente.
En una solución sólida se mantiene la estructura cristalina original del solvente. En general, los átomos del soluto
pueden ocupar dos tipos de posiciones en la red del metal matriz. Si los dos tipos de átomos son de un tamaño
aproximadamente igual, el átomo disuelto sustituirá alguno de los átomos de la red cristalina de la matriz (figura). Este tipo
de estructura se denomina solución sólida sustitucional. Si por el contrario, los átomos del soluto son de pequeño
tamaño pueden ocupar posiciones intersticiales (figura), dando lugar a una solución sólida intersticial.
a b
átomos de átomos del
sóluto solvente

Los dos tipos diferentes de solución sólida: a) solución sólida sustitucional,


Límite de solubilidad
En muchas aleaciones que forman soluciones sólidas, y para cada temperatura, existe una concentración
máxima de átomos de soluto que se dispersan en el solvente. Esta concentración máxima se denomina límite de
solubilidad. La adición de una cantidad adicional de soluto a este límite de solubilidad forma otra solución sólida o
compuesto con otra composición diferente y que por lo tanto constituye una nueva fase.
Microestructura

El estado de los metales obtenidos industrialmente es microcristalino, es decir, formado por


pequeños cristales cada uno de ellos con una estructura atómica periódica, que por tanto se puede
caracterizar en términos de los conceptos de red y base estructural.

Cuando se centra la observación de un metal o aleación en tamaños del orden de micras(cientos de


microcristales), se dice que se está observando la microestructura del material. En las aleaciones metálicas
dicha microestructura se caracteriza por el número de fases presentes y por la proporción y distribución de las
mismas Así, la microestructura de una aleación depende del número de sustancias aleantes, de la concentración
de cada una de ellas y de su historia térmica.

100 micras

Se observan varias fases


Ejemplo sencillo: Diagrama de fases del sistema agua-azucar

1 Fases: 1 fase (1), 2 fases (2)


2
Componentes: Agua y azucar

Grados de libertad:
Temperatura y composición

Regla de las fases: L  3 F


Zona I; F=1, C=2, L=2 Temperatura y composición
Zona II: F=2, C=2, L=1 Temperatura
Sistemas isomórficos binarios

Ejemplo típico es la aleación cobre-níquel: Otros ejemplos de aleaciones con


solubilidad limitada son: Ag-Au, Ni-Au, Fe-Cr y Bi-Sn.

Condiciones de Hume-Rothery (aleaciones con solubilidad ilimitada)

1. Los átomos de los constituyentes deben ser de tamaño similar, criterio evidente ya
que esta geometría minimiza la deformación de la red. Se estima que las diferencias no
pueden ser superiores a un 15%.
2. Los metales iniciales han de tener la misma estructura cristalina.
3. Para evitar la formación de nuevos compuestos los átomos deben tener idéntica
valencia y próxima electronegatividad
Diagrama de fases del sistema cobre-níquel a presión atmosférica, b) parte ampliada del diagrama donde se índica la nomenclatura utilizada
para determinar las composiciones y cantidad de fases relativas

1) El líquido L es una solución líquida homogénea


compuesta por cobre y níquel.
2) La fase  es una solución sólida sustitucional de
átomos de cobre y de níquel, de estructura cristalina
fcc.
Obtención experimental del diagrama de fases

Etapas a seguir
Etapa 1. Se preparan varias soluciones líquidas de
ambos materiales, con distintos porcentajes en peso
de níquel, fundiéndolos a temperaturas por encima
de los 1455ºC (punto de fusión del níquel).
Etapa 2. Cada una de las soluciones se somete a un
proceso de enfriamiento controlado hasta
temperatura ambiente, en el que se mide
simultáneamente la temperatura (T) y el tiempo (t)
de enfriamiento. Además, durante dicho
enfriamiento, se puede observar mediante un
microscopio adecuado la microestructura de la
aleación.

Construcción experimental del diagrama de fases del sistema cobre-níquel:


a) curva de enfriamiento para el sistema 100% Ni, b) curva de enfriamiento para el sistema 50% Cu,
50% Ni, c) curva de enfriamiento para el sistema 100% Cu ,
d) construcción del diagrama de fases
Información que se obtiene del diagrama de fases
1) Fases presentes

Para identificar las fases presentes basta con localizar el punto definido por la temperatura y la
composición, y el diagrama nos suministra, directamente, las fases presentes en dicho punto.

Ejemplos:

El punto A de la figura representa una aleación de 40% en peso de Ni y 60% en peso de Cu a


1100ºC; puesto que este punto se encuentra en la región monofásica 
En el punto B tendremos unas condiciones en las que coexisten las fases  y L.
Información que se obtiene del diagrama de fases
2) Determinación de composiciones de fases

Cuando sólo existe una fase, su composición es la misma que la de la aleación.

Cuando se encuentran presentes dos fases: se traza una recta horizontal por el punto que índica
la temperatura de la aleación (línea de reparto) y se lee la composición de cada una de ellas en las
intersecciones de esta línea con las líneas de liquidus y de solidus (CL y C).
Información que se obtiene del diagrama de fases

3. Determinación de la proporción de fases


Si llamamos WL y W a las proporciones relativas de las fases
líquida y sólida, la conservación de la masa se traduce en las
siguientes relaciones.

W0  WL W
C0 C C
W0  WL L W 
100 100 100

(C C0 ) (C0  C L )


WL  W 0 W  W 0
(C   CL ) (C   CL )

Regla de la Palanca

S R
WL  W 
R S R S
Ejemplo:
Conocido el diagrama de fases de la aleación cobre-níquel determinar la composición de cada fase en una
aleación con una composición nominal de Ni del 40 % a: 1300ºC, 1270ºC, 1250ºC y 1200ºC. La figura 6.6 ilustra el
diagrama de fases para este sistema así como los valores de composición de níquel en las curvas liquidus y
solidus a las temperaturas mencionadas.

- Temperatura: 1300ºC
En este punto del diagrama el sistema se encuentra en estado líquido (una fase), con una composición igual
a la de la aleación: 60% Cu, 40% Ni. Lógicamente el 100% del sistema está en la fase líquida.

1500

L
1400
40

L+
1300 1270 ºC
temperatura / ºC

37
50
32
45

1200
1250 ºC

1100 

1000
Cu 20 40 60 80 Ni

peso porcentual de níquel / %

Figura 6.6. Isotermas y composiciones de las fases para una aleación Cu-Ni (40%)
a varias temperaturas
- Temperatura: 1270ºC

Para esta temperatura coexisten dos fases, L y . En la fase líquida existe un 37


1500
% de níquel (y por lo tanto un 63% de Cu) y en la fase sólida existe un 50% de
L
níquel y como consecuencia un 50% de Cu.
1400 40 Para determinar la proporción de cada una de las fases se puede acudir a la regla
de la palanca:
temperatura / ºC

L+
1270 ºC
1300
37 S 10 R 3
32
50
WL    0.77 W    0.23
45 R  S 13 RS 13
1200
1250 ºC
es decir el 77% de la aleación está en estado líquido y el 23% en estado
sólido.
1100 

- Temperatura: 1250ºC
1000
C 20 40 60 80 Ni También en esta situación coexisten dos fases, las fases L y
peso porcentual de níquel .. En la fase líquida existe un 32 % de níquel (y por lo tanto
/% un 68% de Cu) y en la fase sólida un 45% de níquel y como
consecuencia un 55% de Cu.
Para determinar la proporción de cada una de las fases, una
vez más, se puede utilizar la regla de la palanca:

S 5 R 8
WL    0.38 W    0.62
RS 13 RS 13

con lo que resulta que el 38% del sistema se encuentra en la fase líquida y
el 62% en la sólida.
- Temperatura: 1200ºC
A esta temperatura la aleación ha solidificado completamente y se
encuentra en la fase , con una composición igual a la nominal de la
aleación: 60%Cu y 40%Ni.
Desarrollo de microestructuras en aleaciones isomórficas

Enfriamiento lento: En condiciones de equilibrio termodinámico

Proceso de enfriamiento lento para una aleación cobre-níquel,


b) estructura resultante al final de dicho enfriamiento
(aumentos x500)

El proceso que tiene lugar es una difusión entre las fases sólida y líquida
La difusión depende del tiempo y la temperatura
Enfriamiento lento: Fuera del equilibrio termodinámico

límite de grano
región que solidifico que solidificó al
inicialmente (rica en Ni) final
(rica en Cu)

Estructura de un grano que presenta segregación

CONSECUENCIAS
Distribución no uniforme de los elementos en cada grano (segregación)
Región central de cada grano rica en el elemento de mayor Tm
Estructura con propiedades inferiores a las óptimas
Para eliminar la segregación se recurre a los denominados recocidos, calentamiento por debajo
de la línea de solidus (difusión da lugar granos de composición homogénea)
Propiedades físicas de las aleaciones isomórficas binarias. Endurecimiento por
solución sólida

11.6

resistencia a la
tracción / MPa
8.7

el Cu endurece al Ni
5.8
el Ni endurece al Cu

2.9

Cu 20 40 60 80 Ni
peso porcentual de Ni

Esfuerzo de fluencia, resistencia a la tracción y dureza se incrementan


Ductilidad disminuye
Conductividad eléctrica disminuye (no es un procedimiento recomendable para cables de transmisión
eléctrica)
Se mejora la resistencia a elevadas temperaturas
La razón física que da lugar a la mejora de las propiedades es la presencia de los átomos en solución
que permiten el anclaje de las dislocaciones
Diagramas en los que existe una solubilidad parcial:

Cuando se excede el límite de solubilidad, se produce una aleación en la que


coexisten dos fases en estado sólido (ver posteriormente el diagrama de fases en
sistemas eutécticos).

Opción 1: la aleación esté compuesta por una fase continua, que usualmente
está presente en mayor cantidad, y que se denomina matriz, y por una segunda
fase, en menor proporción, denominada precipitado. Da lugar al endurecimiento
por dispersión,

Opción 2: Se forman las dos fases simultáneamente; la mezcla íntima de ambas


se denomina entonces microconstituyente.
Endurecimiento por dispersión o precipitación. Reacciones de tres fases

L
eutéctica L  +  
+

+L
peritéctica +L    L

temperatura

eutectoide   +  
+

L1
monotéctica L1   +L2 L2 
+L2

+
peritectoide +    

composición
Reacciones de tres fases más importantes en diagramas de fases binarios. Las fases ,  y 
son fases sólidas y las fases líquidas se representan por las letras L, L1 y L2

Las reacciones eutéctica, monotéctica y peritéctica son parte del proceso de solidificación (en las
tres aparece la fase líquida).

Las reacciones eutectoide y peritectoide son reacciones de estado sólido, puesto que solo están
involucradas fases sólidas
Compuesto intermetálico.

Este tipo de compuesto está constituido por dos o más elementos que
originan una nueva fase, de composición determinada, con su propia
estructura y propiedades. Los compuestos intermetálicos aparecen en
muchas aleaciones, como por ejemplo en el sistema hierro-carbono (acero),
en el que se forma el compuesto Fe3C (cementita). Estos compuestos son
usualmente duros y frágiles, por lo que su aparición constituye un
excelente método para conseguir un endurecimiento por dispersión.
Sistemas eutécticos binarios: diagrama de fases eutéctico binario

Tres regiones monofásicas:


A  (solución sólida rica en cobre, fcc y plata como soluto)
temperatura / ºC

F
 (solución sólida rica en plata, fcc y cobre como soluto)
1000 líquido

Existen además tres regiones bifásicas: +L, +L y +.


+ L
 B +L 
La línea que separa las fases  y + se denomina línea
800 E F
G solvus o de solubilidad (CB en la figura).
El límite entre las regiones  y +L es la línea solidus (AB
en la figura).
+
La separación entre las fases líquido y +L corresponde a la
600 línea liquidus (AE en la figura).
En la fase  también existen las líneas solvus, solidus y
liquidus.
C La línea horizontal BG, cuya temperatura es constante e
D
400 igual a TE (temperatura eutéctica), se denomina isoterma
0 20 40 60 80 100 eutéctica.
porcentaje en peso de Ag

Al agregar plata al cobre, la temperatura de fusión total de la aleación disminuye a lo largo de la línea AE. Lo mismo
sucede al agregar cobre a la plata: la introducción de cobre disminuye la temperatura de fusión a lo largo de la otra línea
liquidus F.

Esto se aplica en las aleaciones plomo-estaño, las aleaciones Pb-Sn de composición eutéctica 61% de estaño son las que se
usan en soldadura.
A
temperatura / ºC

1000 líquido

Las dos líneas liquidus se unen en el punto E del


+ L
+L 
diagrama de fases, por donde también pasa la
 B
800 E F isoterma eutéctica BEG. El punto E se
G
denomina punto invariante (E) y se caracteriza
por los valores de composición y temperatura CE
+
y TE, que para el caso del sistema cobre plata
600 son 71.9 % de plata y 780ºC respectivamente.

C D
400
0 20 40 60 80 100
porcentaje en peso de Ag

Una aleación de composición CE (denominada aleación eutéctica) experimenta una reacción eutéctica al cambiar la
temperatura a través de TE. EEsstaa reaccción se ppuueeddeeescribir:

enfriamiento enfriamiento

L(71.9%enpesodeAg) (7.9%enpeso de Ag)+(91.2%en pesode Ag)


L(CE) (CE)+ (CE)
calentamiento
calentamiento
Desarrollo de microestructuras en aleaciones eutécticas

1. Aleación eutéctica
a
línea enfriamiento
aleación eutéctica b
400
temperatura / ºC

microconstituyente
líquido eutéctico
300 81% Pb
1 97.5% Sn
+ L  81% Pb
200  +L  97.5% Sn
 81% Pb
 97.5% Sn
100 2 
+ 

0
Pb 20 40 60 80 Sn
porcentaje en peso de Sn

Línea de enfriamiento de la aleaión eutéctica Pb-Sn, configuración laminar de la


estructura resultante (microconstituyente eutéctico)
Desarrollo de microestructuras en aleaciones eutécticas
2. Aleaciones hipoeutécticas

a
temperatura / ºC línea enfriamiento
aleación hipoeutéctica
400 b
líquido fase  microconstituyente
300 eutéctico


+ L 1
200 +L
2
100
+

0
Pb 20 40 60 80 Sn

porcentaje en peso de Sn

Combinación de fase  y microconstituyente eutéctico


Desarrollo de microestructuras en aleaciones eutécticas
3. Aleaciones hipereutécticas

Si el contenido de Sn está entre un 61 y un 97.5% la aleación se denomina hipereutéctica y el tipo


de microconstituyente a partir del que está formada es análogo al de las aleaciones hipoeutécticas,
lógicamente sustituyendo las inclusiones de fase  por inclusiones de fase .

4. Aleaciones con bajos contenido de aleantes

Para contenidos muy bajos de Pb o muy bajos de Sn la situación es análoga a la de las aleaciones
isomórficas binarias, formándose una sola fase  o .
Propiedades de las aleaciones eutécticas

hipoeutéctico hipereutéctico

resistencia a latracción / 1.01


MPa
se incrementa el eutéctico

0.72 endurecimiento por


dispersión de la fase 

endurecimiento por
0.43 endurecimiento por dispersión de la fase 
solución sólida

0.14

Pb 20 40 60 80 Sn
porcentaje en peso de Sn
Valores para la resistencia a la tracción de la aleación Pb-Sn

Dos mecanismos de endurecimiento: endurecimiento


por solución sólida y el endurecimiento por dispersión
El material óptimo es el eutéctico
Hierros: Es normal denominar así a
El sistema hierro-carbono aleaciones hierro-carbono con bajo contenido de
éste último, menor de un 0.008%..
Aceros: El contenido de carbono está en el
+L intervalo entre el 0.008% y el 2.11%.
1500
temperatura / ºC

Fundiciones: El contenido mínimo de


 + L carbono es relativamente alto, de
+L aproximadamente un 2%, mientras que el
L+Fe3C contenido práctico máximo es de
 aproximadamente un 4.3%. El elevado porcentaje
2.11 4.3 de carbono hace que estas aleaciones sean, en
1000
+ general, frágiles y poco dúctiles.
+Fe3C

El carbono es un soluto intersticial para el hierro


0.77 y forma solucione sólidas con la ferrita y la
0.0218 727 ºC 6.67 ausenita

500 Aunque este en muy poca proporción el carbono



+Fe3C tiene una gran influencia en las propiedades de la
ferrita 

Fe 1 2 3 4 5 6 Fe3C
peso porcentual de carbono
El sistema hierro-carbono

a b

Microfotografías: a) ferrita (aumentos x500), b) austenita (aumentos x500)


El sistema hierro-carbono

+L En el eje derecho del diagrama la composición de


1500
temperatura / ºC

carbono es de un 6.7%, valor que coincide con el


 + L necesario para formar el compuesto intermetálico carburo
+L de hierro (Fe3C) o cementita. La parte de interés
L+Fe3C industrial del diagrama de fases hierro-carbono se
 denomina diagrama de fases hierro-carburo de hierro
2.11 4.3
1000 debido a que a todos los efectos el carburo de hierro se
+ puede considerar como una de las componentes.
+Fe3C
La importancia práctica de este compuesto
0.77 radica en que, desde un punto de vista mecánico, es
0.0218 727 ºC 6.67 duro y frágil, por lo que su presencia va a aumentar la
resistencia mecánica (endurecimiento por dispersión).

500 Por otra parte, y desde un punto de vista


 estructural, la cementita es un compuesto
+Fe3C
termodinámicamente metaestable; no obstante, debido a
que su velocidad de descomposición (en ferrita y carbono)
es extremadamente lenta, el diagrama de fases puede
considerarse válido a todos los efectos.

Fe 1 2 3 4 5 6 Fe3C
peso porcentual de carbono
El sistema hierro-carbono
En el diagrama de fases existen tres reacciones
fundamentales, si bien dos de ellas son las que tienen
importancia industrial
temperatura / ºC

1500
peritéctica

eutéctica
1000 Reacción eutéctica

enfriamiento

eutectoide L(4.3% en peso de C) +Fe3C(6.7% C)

calentamiento
500
compuesto
intermetálico

Reacción eutectoide
Fe 1 2 3 4 5 6 Fe3C enfriamiento
peso porcentual de carbono
(0.77%C) (0.022% C)+ Fe3C(6.7% C)

calentamiento
Desarrollo de microestructuras en los aceros

1. Acero eutectoide
a Microestructura se caracteriza por sus
línea de enfriamiento acero reflejos nacarados, aspecto por el cual en
eutectoide 1864, Sorby la bautizó con el nombre de
 perlita
temperatura /

1000
+ b
ºC

1 fase  (clara) Fe3C (oscura)

2
+
3Fe3C
500

Fe 1 2

peso porcentual de carbono

. a) Proceso de enfriamiento lento para un acero eutectoide, b) estructura de la perlita (aumentos x500)
Desarrollo de microestructuras en los aceros

2. Aceros hipoeutectoides:

Contenido de carbono está comprendido en el intervalo entre 0.022% y 0.77%.


a
línea de enfriamiento acero
hipoeutectoide
temperatura / ºC

b
1000 + 

perlita ferrita

+Fe3C
500

Fe 1 2
peso porcentual de carbono
a) Proceso de enfriamiento lento para un acero hipoeutectoide, b) estructura resultante de dicho enfriamiento (aumentos x500).
Desarrollo de microestructuras en los aceros
3. Aceros hipereutectoides:

Contenido de carbono entre un 0.77% y un 2.11%


a
línea de enfriamiento
acero hipereutectoide
temperatura / ºC

1000 
+
b

perlita cementita

+Fe3C
500

Fe 1 2
peso porcentual de carbono

Proceso de enfriamiento lento para un acero hipereutectoide, b) estructura resultante de dicho enfriamiento (aumentos x500)
El factor tiempo en las transformaciones de fase
Enfriamiento lento: equilibrio termodinámico, válido el diagrama de fases
En situaciones reales, los enfriamientos son más rápidos, hay que introducir el factor tiempo en
los diagramas de fases
fracción de material

1.0
transformado

Durante el proceso de formación de la nueva fase


nucleación crecimiento
existen dos etapas claramente diferenciadas. En
primer lugar ocurre la nucleación, o creación de
partículas submicroscópicas capaces de crecer; las
0.5 zonas más probables para que suceda esta etapa
son las imperfecciones, especialmente los límites de
grano. Durante la segunda etapa, denominada
crecimiento, se produce el aumento de volumen del
núcleo inicial
0
logaritmo del tiempo de calentamiento

Evolución con el tiempo de una típica transformación de fase

Ecuación de Avrami

y1exp(ktn )
Diagramas temperatura-tiempo-transformación (TTT)
1.0
porcentaje de austenita
transformado en perlita

transformación a 675 ºC

final de la transformación
0.5
inicio de la transformación

t0.5
0
1 10 102 103 104 105
tiempo / s
800
temperatura / ºC

austenita estable temperatura eutectoide

700
austenita inestable
perlita gruesa

600 curva 50% transformación

500 perlita fina


curva inicio curva final
(0% perlita) (100 % perlita)

400 Diagrama tiempo-temperatura-


transformación para un acero de
composición eutectoide
1 10 102 103 104 105
tiempo / s
Diagramas temperatura-tiempo-transformación (TTT)
800

temperatura / ºC
A temperatura eutectoide

700
A
600 perlita + P
austensita

500 B

400
A+B
300

M (inicio)

200 M (50%) M+A


M (90%)

100

0
10-1 1 10 102 103 104 105
tiempo / s
Diagrama TTT completo para un acero de composición eutectoide. A = austenita, P = perlita, B = bainita, M = martensita
Martensita
a b

parámetro de red / Å
Bainita eje c
3.00
a a
átomos de carbono 2.95
c
atrapados en el eje c
de la estructura tcc 2.90
eje a
2.85

fcc tcc 2.80


0 0.4 0.8 1.2 1.6
porcentaje de C en la martensita

Estructura de la bainita (aumentos x500)

a) Estructura cristalina de la martensita, b) longitud de los ejes a y c


en función del contenido de carbono, c) microfotografía de la
martensita (aumentos x500)
Diagramas de transformación por enfriamiento continuo (CCT): Válidos en
situaciones reales de enfriamiento
800
temperatura eutectoide

700
temperatura / ºC

600

transformación por Paso del diagrama TTT al CCT


500 enfriamiento continuo

400

300

M (inicio)
200 M (50%)

M (90%)
100

0 -1
10 1 10 102 103 104 105
tiempo (s)
Diagramas de transformación por enfriamiento continuo (CCT): Válidos en
situaciones reales de enfriamiento
800
temperatura eutectoide
temperatura / ºC

700

600
Velocidad de enfriamiento rápida:
velocidad de
enfriamiento (35ºC/s)
Martensita
500
Velocidad media: martensita+perlita
400 Velocidad lenta: Perlita
velocidad de
300 enfriamiento
crítica (140 ºC/s)
temperatura de
iniciación en la
200 formación de la
martensita
martensita
martensita perlita
100 + perlita

0
10-1 1 10 102 103 104 105
tiempo / s
Diagrama CCT y líneas características de enfriamiento continuo para el acero eutectoide
Propiedades mecánicas de los diferentes microconstituyentes del acero

perlita+ferrita perlita+Fe3C
esistencia a la tracción /MPa

1100
100 280
resistencia a la tracción perlita fina
límite elástico y

dureza Brinell
elongación / %
240
900 80
200
60 160 perlita gruesa
700 límite elástico
120
40
500 80
elongación
20 0 0.2 0.4 0.6 0.8 1.0

300 composición porcentual en C

0 0.2 0.4 0.6 0.8 1.0


porcentaje en peso de C Comportamiento mecánico de la perlita fina y
de la perlita gruesa en función del contenido
Comportamiento mecánico de la perlita fina en función del de carbono
contenido de carbono
Enfriamiento muy lento: perlita gruesa
Menos lento: perlita fina
Propiedades mecánicas de los diferentes microconstituyentes del acero
Bainita

Los aceros bainíticos son más duros y resistentes que los perlíticos. La razón que justifica este
comportamiento es que estos materiales presentan una estructura más fina, a base de partículas
muy pequeñas de cementita en un matriz ferrítica (endurecimiento por dispersión). Estos materiales
presentan una interesante combinación de resistencia y ductilidad.

Martensita
700 martensita

600
dureza Brinell

500

400

300
perlita fina
200

100

0 0.2 0.4 0.6 0.8 1.0

porcentaje en peso de C

Dureza de un acero martensítico y de uno perlítico en función del contenido de carbono


Tratamientos térmicos de los aceros

temperatura
1000
(2)

temperatura / ºC
A3
A3

A1

(3)
(1) 727 ºC
T N R A1
600
tiempo 0 1 2
peso porcentual de carbono

1. Calentamiento del material hasta la temperatura prevista


2. Mantenimiento a esta temperatura
3. Enfriamiento hasta temperatura ambiente
Recocido: Este proceso se lleva a cabo para eliminar tensiones,
incrementar la plasticidad, la ductilidad y la tenacidad y/o producir una
microestructura específica. En otros términos, es un tratamiento que trata de
llevar al material a un estado de equilibrio ideal.

Normalizado:Los aceros que se han deformado plásticamente contienen


granos de perlita. Estos granos son relativamente grandes, lo que resulta un
inconveniente en sus eventuales aplicaciones. Para mejorar sus propiedades y
obtener una distribución de granos uniforme se someten a un proceso de
afinado o normalizado.

Templado: El tratamiento de templado busca conseguir que el acero esté


constituido por martensita.
Un mismo acero puede tener propiedades mecánicas muy diferentes dependiendo
de su microestructura


T N
R


Ensayo esfuerzo-deformación para el mismo acero tras ser sometido a un proceso de templado (T),
normalizado (N) y recocido (R). (x=fractura)
Revenido de la martensita: La martensita resultante de un enfriamiento
rápido del acero (templado) es excesivamente frágil y por ello, en la mayor
parte de las aplicaciones, este acero es inservible

Este procedimiento consiste esencialmente en calentar el acero martensítico


a una temperatura inferior a la eutectoide (A1), entre 150 y 600ºC, durante
un cierto periodo de tiempo (una hora aproximadamente).

Al ser la martensita una estructura de no equilibrio, dicho tratamiento da


lugar a su parcial transformación en dos fases estables: ferrita y cementita.
La microestructura de la martensita revenida resultante está
constituida por partículas extremadamente pequeñas y uniformemente
dispersadas en una matriz ferrítica continua
La extraordinaría capacidad del acero para dar lugar a diferentes
microestructuras y por tanto a las distintas propiedades que acabamos
de analizar, es parte fundamental de las tecnologías de producción y
transformación de piezas con base aceros. Sin querer realizar una
discusión exhaustiva, se muestran a continuación algunos aspectos
relaccionadas con estas ideas

Tratamientos superficiales

Calentamiento selectivo de la superficie: Se calienta la superficie por encima


de la temperatura A3, mientras que se mantiene el centro de la pieza por
debajo de A1. Una vez templado el acero, el centro de la pieza seguirá siendo
una mezcla de ferrita y perlita blandas, en tanto que la superficie será de
martensita. La profundidad de la capa de martensita se corresponde con la
profundidad de la capa endurecida. El revenido produce la combinación adecuada
de dureza y tenacidad en la superficie. El calentamiento local de la pieza se
puede conseguir por diversos procedimientos: llama de gas, bobina de inducción
eléctrica , irradiando con radiacion laser, o mediante un haz electrónico.
Cementación. En el caso de que la dureza superficial deseada sea aún mayor
a la que se puede conseguir mediante el proceso previo se recurre a otros
procedimientos.
En la cementación, se difunde carbono a través de la superficie del metal
a una temperatura por encima de A3

Templabilidad
Los tratamientos anteriores permiten obtener una microestructura heterogenea. Sin embargo
en ciertas ocasiones se necesita una microestructura homogenea en el material . El concepto de
templabilidad es una factor clave en estas situaciones.

En los aceros de bajo contenido de carbono la nariz de las curvas TTT o CCT ocurre a tiempos muy
cortos. Este hecho hace que para producir solo martensita se deba recurrir a velocidades de enfriamiento
muy elevadas. En seciones de acero delgadas, estas velocidades pueden producir distorsión y grietas. En
piezas de mayor sección, no es posible producir una estructura 100% martensita mediante los
procedimientos de enfriamiento habituales.

Este dificultad se resuelve introduciendo en la formulación elementos adicionales. Por


ejemplo, la adición de elementos como molibdeno, cromo o niquel en una proporción del 2 al 7%
permiten, mediante enfriamiento en aceite o aire, conformar materiales con una estructura
martensítica que son utilizados en la fabricación de cigueñales, llaves de herramientas, muelles,
etc.