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Geologia

Dra Sonia Quijano Scheggia

1 semestre Lic Oceanologia


5 Parte
Tiempo radiométrico: agregando fechas a la escala del tiempo

•La escala geológica del tiempo relativa basada en estudios


estratigráficos y de fósiles con ésta los geólogos pueden decir si una
formación es más antigua que otra, pero no pueden determinar
precisamente cuando se formó una roca.

•A partir de 1910 principian el método de fechamiento radiométrico de las


rocas, esto es el uso de elementos radioactivos naturales para determinar
las edades de las rocas.

•El iniciador de éste método, Ernest Rutherford, anunció los resultados de


sus primeras mediciones, con esto quedó muy claro que la Tierra tiene
una antigüedad de miles de millones de años y que el Eón fanerozoico
tiene más de 500 millones de años.
Átomos radioactivos: los relojes de las rocas.
•Los pioneros de la física nuclear descubrieron que los átomos de uranio, radio y otros
varios elementos muestran radioactividad y son inestables.
•El núcleo de un átomo radioactivo se desintegra espontáneamente, formando un
átomo de un elemento diferente y emite radiación (forma de energía).
•Al átomo original se le llama átomo padre y su producto de decaimiento se conoce
como hija.
•Por ejemplo el isótopo padre del rubidio-87 decae para formar la isótopo hija estable
estroncio-87. Un neutrón en el núcleo de un átomo de rubidio-87 se descompone
eyectando un electrón del núcleo y por lo tanto produciendo un nuevo protón a partir
de un neutron. El antiguo átomo de rubidio con 37 protones y 50 neutrones se
transforma ahora en átomo de estroncio con 38 protones y 49 neutrones.

•La velocidad promedio de


desintegración nuclear es fija,
no varía con los cambios en
temperatura; la química o la
presión que típicamente
acompañan los procesos
geológicos en la Tierra o en los
planetas.
•Las velocidades de decaimiento radioactivo se expresa comúnmente en
términos de lo que se llama vida-media del elemento, tiempo requerido
para que un medio del número original de átomos radioactivos decaiga
•Las vidas medias de elementos radioactivos útiles para la geología van
desde miles hasta miles de millones de años. Al final de la primera vida
media después de que un isótopo radioactivo se ha incorporado a un nuevo
mineral, la mitad del número de átomos padre permanece.
•Al final de la segunda vida media, la mitad de esa mitad, o un cuarto del
número original todavía queda.
•Al final de la tercera vida media un octavo permanece y así en adelante.
•Podemos trabajar hacia atrás hasta el tiempo cuando no había isótopos hija
y solamente había átomos padre no decaídos
•Se cuentan el número de isótopos padre e hija con un espectrómetro de
masas
•Por lo tanto el rubidio-87 y otros isótopos radioactivos en las rocas ígneas
proveen la manera de medir cuando el magma se enfrió y en las rocas
metamórficas el tiempo transcurrido desde que éstas fueron
metamorfoseadas.
•El decaimiento del rubidio no se usa para fechar rocas sedimentarias,
porque los minerales en los sedimentos clásticos provienen de rocas más
antiguas.
•Los minerales precipitados químicamente y bioquímicamente en
sedimentos tales como los carbonatos contienen usualmente muy poco
rubidio precipitado para hacer un análisis preciso
Isótopos Minerales y otros
Vida-media de Rango de fecha
materiales que pueden
Padre Hija padre (años) efectiva (años)
ser fechados
10 millones- Zirconio
Uranio 238 Plomo 206 4500 millones
4600 millones Uraninita
Moscovita
50 000 – 4 600 Biotita
Potasio 40 Argón 40 1300 millones
millones Hornablenda
Toda roca volcánica
Moscovita
Biotita
10 millones -
Rubidio 87 Estroncio 87 47000 millones Feldespato de potasio
4600 millones
Toda roca metamórfica
o ígnea
Madera, carbón, turba
Hueso y tela
Concha y otro
carbonato de calcio
Carbono 14 Nitrógeno 14 5730 100 – 70 000 Agua subterránea,
agua oceánica y hielo
glacial que contiene
dióxido de carbono
disuelto
Datación con uranio
El uranio no es muy abundante pero combinado con el oxígeno en el
mineral uraninita esta ampliamente distribuido, se desintegra lentamente
con emisión de ión helio, esta emisión continua hasta que todo el uranio se
transforma en plomo como un producto final estable.
El isótopo de uranio tiene un número de masa de 238, se degrada en He 4
y Pb 206.
•Cada unidad tiene un nombre técnico solo el radio (226) es ampliamente
conocido. Con el paso del tiempo las cantidades de helio y plomo
aumentan y la de uranio disminuye. Al analizar un cristal de uraninita la
relación plomo/uranio debe revelar la edad del cristal. La velocidad de
degradación actual se conoce con exactitud.
•Se presenta el problema de que el uranio 238 viene acompañado de U
235 que también se descompone en He y Pb207, además comúnmente
esta asociado el Torio resultando el isótopo Pb 208.
•Esto complico las técnicas de datación, actualmente se resuelven con el
Espectrofotómetros de masa que determina con precisión la cantidad de
cada isótopo.
•El material radioactivo comienza su existencia cuando el cuerpo que lo
contiene se solidifica, el tiempo que se lee nos da la fecha de su
solidificación.
•Método del potasio-argón (K-A)
•Se basa en la desintegración del potasio radiactivo a argón para la
datación de rocas. También se produce la transformación del potasio 40 en
calcio 40, pero no es útil en este caso. Los geólogos pueden datar muchas
muestras con este sistema debido a la abundancia del potasio en micas,
feldespatos y hornblendas.
•El derrame de argón es problemático si la roca ha sido expuesta a
temperaturas superiores a 125 °C; en tal caso, la edad calculada será la
del último calentamiento y no la de la formación original.

•Método del rubidio-estroncio


•Usado en la datación de antiguas rocas terrestres ígneas y metamórficas
así como de muestras lunares. Este método se basa en la desintegración
beta de rubidio 87 a estroncio 87. Se suele usar para verificar fechas
calculadas con potasio-argón, debido a que el estroncio derivado no se
difunde tras un calentamiento suave como hace el argón.
Método del carbono 14
•Por medio de la actividad metabólica, el nivel de carbono 14 en un
organismo vivo se mantiene en equilibrio con la atmósfera o con el de
otras partes de la reserva dinámica terrestre, como el océano.

•A partir de la muerte del organismo, el isótopo radiactivo empieza a


desintegrarse a un ritmo conocido sin ser reemplazado por el carbono del
dióxido de carbono atmosférico.

•Su rápida desintegración limita, en general, el periodo de datación a unos


50.000 años, aunque a veces se extienda el método hasta 70.000 años.
La incertidumbre de la medida aumenta con la antigüedad de la muestra.
Métodos con torio 230
•Los métodos basados en la proporción de torio se utilizan en dataciones
de sedimentos oceánicos demasiado antiguos para poder utilizar las
técnicas con radiocarbono. Con el tiempo, el uranio del agua del mar
decae en el isótopo torio 230 (también llamado ionio) que se precipita en
los sedimentos del fondo oceánico. Puesto que se ha desintegrado
durante más tiempo, los científicos detectan una disminución de la
concentración en niveles superiores, se puede desarrollar una escala
temporal.
•El torio 230, que forma parte de la serie de desintegración del uranio 238,
tiene una vida media de 80.000 años. La del protactinio 231, derivado del
uranio 235, es de 34.300 años. Ambos elementos precipitan con las
mismas proporciones pero a velocidades diferentes. Su relación varía con
el tiempo, mostrando diferencias mayores en los sedimentos más
antiguos.
Otras cronología absoluta
1. - Capas sedimentarias anuales: en la deposición en los fondos
oceánicos de capas sedimentarias que varían de espesor con
adelgazamiento y engrosamientos cíclicos, estos corresponden a un ciclo
de manchas solares que afecto el clima de una época determinada. Han
quedado expuestas cerca de un millón de capas confirmando que la
tierra es muy antigua. Permite medir tiempos restringidos y aislados.

•Varvas del Pleistoceno


en los acantilados de
Scarboro (Toronto,
Ontario, Canada). Las
más gruesas tienen cerca
de 1,50 cm de espesor
•las varvas son un hecho
de los más importantes y
esclarecedores para
estudiar los cambios
climáticos del pasado.
2. – Dendrocronología
Este método se basa en la cantidad, la extensión y la densidad de los
anillos anuales de crecimiento de árboles longevos, lo que permite a los
dendrocronólogos datar con precisión eventos y estados climáticos de los
últimos 2.000 o 3.000 años.
4.- Datación por termoluminiscencia (TL). Se basa en el fenómeno de la
radiación ionizante natural inducida sobre los electrones libres de un
mineral que pueden quedar atrapados en los defectos de la estructura
cristalina. Estos electrones escapan como termoluminescencia (o TL)
cuando se calientan hasta una temperatura inferior a la de
incandescencia. De esta forma, registrando la TL de un mineral como el
cuarzo y suponiendo un nivel constante de radiación natural, se puede
datar el último drenaje de electrones atrapados en los últimos cientos de
miles de años. Cuando se aplica sobre vasijas de barro, por ejemplo, la
muestra se calienta hasta que brilla con una energía que ha permanecido
almacenada desde que fue cocida.