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INVERSIONES TERMICAS

¿Son causadas por la contaminación?

Todos hemos oído hablar del riesgo


que representan las inversiones térmicas
Pero Pocas personas tienen una idea clara
de cómo ocurren.
1.- EFECTOS ADVERSOS
• En realidad, las inversiones DE LA INVERSIÓN
térmicas ocurren normalmente en 3 TÉRMICA
invierno en muchas partes del 1.1. A corto plazo (cardio pulmonares,
mundo, tanto en las ciudades enfermedades respiratorias, asma
como en el campo, sin ninguna 1.2. A largo plazo( muertes prematuras,
consecuencia. El problema es que Lima es un claro ejemplo de los 2. EFECTOS EN LA
los altos niveles de contaminación efectos de la inversión térmica. METEOROLOGÍA
1 ambiental pueden alcanzar La poderosa corriente de 3.- PRECAUCIONES
durante eventos de inversión
térmica niveles severamente Humboldt enfría la costa, y las
dañinos para la salud humana. El capas superiores de la
riesgo, entonces, no es la
inversión, que ocurre atmósfera más calientes, junto
normalmente en muchas partes, con los Andes circundantes,
sino la inversión en un área donde
las concentraciones de impiden que la nubosidad se
contaminantes son muy elevadas. disipe, creando una clima
Veamos esto con más detalle. permanentemente nuboso con
niveles de insolación
sorprendemente bajos dada su
latitud intertropical, pero sin
apenas lluvias dado que la
2 formación nubosa de
tipo estratocúmulos no origina
lluvias
TIPOS DE INVERSIONES TERMICAS
INVERSIÓN NOCTURNA
Las inversiones nocturnas (o por radiación)
son el tipo de inversión más común.
Durante las primeras horas de la noche, la
inversión nocturna basada en la superficie es
débil y poco profunda, y por lo general no
alcanza mucho más de un centenar de
metros de profundidad.
En la noche, conforme la temperatura baja
por enfriamiento radiativo y el aire frío drena a
los niveles inferiores, la inversión se
intensifica hasta que finalmente alcanza su
máxima profundidad al amanecer, cuando las
temperaturas en la superficie son más bajas.
• INVERSIÓN FRONTAL INVERSIÓN MARINA
• La inversión frontal se forma cuando una capa de La inversión marina es un tipo de
aire relativamente frío cerca del suelo pasa por
debajo de una capa de aire relativamente cálido y inversión frecuente junto a la costa de los
menos denso y lo desplaza hacia arriba, grandes lagos y los litorales de los
levantándolo. Este proceso de formación de una continentes, como la costa del Pacífico
inversión ocurre con el paso de un frente frío.
de los Estados Unidos.
• También puede formarse una inversión frontal
cuando una capa de aire relativamente cálido Cuando el flujo marino hacia tierra
asciende por encima de una capa de aire más frío y adquiere suficiente intensidad, la
más denso cerca del suelo. Este proceso de inversión marina puede alcanzar una
formación de una inversión ocurre con el paso de
un frente cálido. profundidad suficiente como para permitir
• En ambos casos, durante el día a menudo una capa que la niebla y los estratos bajos se
de estratos define el límite superior de la inversión extiendan a buena distancia tierra
frontal. Por la noche, puede formarse niebla en el adentro desde la costa.
aire más frío, que es húmedo y estable, dentro de la
capa de inversión. .
INVERSIÓN POR SUBSIDENCIA
Una inversión por subsidencia es el aumento en la temperatura que se produce con
la altura debido al hundimiento paulatino de una capa de nivel medio o alto asociado
con un anticiclón.
La subsidencia de este aire que desciende desde lo alto provoca su calentamiento
por compresión y crea una capa de aire caliente, seco y muy estable.
La subsidencia es un proceso lento que puede ocurrir en el transcurso de varios
días. Durante este período, la inversión por subsidencia se fortalece conforme se
acerca al suelo y el aire se vuelve cada vez más cálido y seco que la capa de aire
subyacente. Las cimas de las cadenas montañosas experimentan las condiciones
cálidas y áridas típicas de una inversión por subsidencia antes que las zonas menos
elevadas.
Normalmente, las inversiones por subsidencia son más intensas a finales de verano
y de otoño y al norte y al este de una intensa dorsal de alta presión que permanece
sobre una región por un período prolongado, a veces hasta por varias semanas.