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1.1.Historia de los sistemas de información.

Antes de comenzar a estudiar en profundidad los


Sistemas de Información Geográfica y sus elementos
constituyentes, así como la ciencia que definen, es
conveniente ver cómo se ha llegado hasta la situación
actual a partir de los esfuerzos llevados a cabo en
diversas direcciones. Estudiar la evolución y
desarrollo de los SIG es ciertamente importante, en la
medida en que nos encontramos ante una disciplina
compleja que se nutre de muchas fuentes distintas. En
este capítulo recorreremos el camino desde los
primeros programas que establecieron las bases para
el concepto de SIG, hasta llegar a la concepción
moderna de este. De esta manera, será más sencillo
entender más adelante el porqué de cada una de las
partes de un SIG, su funcionalidad y su razón de ser.
Introducción.
El desarrollo sufrido por los SIG desde sus orígenes
hasta nuestros días es enorme. La popularización de
las tecnologías y los esfuerzos de desarrollo llevados a
cabo por un amplio abanico de ciencias beneficiarias
de los SIG, todos han contribuido a redefinir la
disciplina e incorporar elementos impensables
entonces. No obstante, los componentes principales
que identifican el núcleo principal de un SIG se
mantienen a lo largo de todo ese desarrollo, y es su
aparición la que define el momento inicial en el que
podemos situar el origen de los SIG.
Introducción.
Este momento surge al inicio de la década de los
sesenta como resultado de unos factores que
convergen para dar lugar al desarrollo de los primeros
SIG. Estos factores son principalmente dos: la
necesidad creciente de información geográfica y de
una gestión y uso óptimo de la misma, y la aparición
de los primeros computadores.

Estos mismos factores son los que desde entonces


han seguido impulsando el avance de los SIG, ya que
el interés en el estudio y conservación del medio se
incrementa paulatinamente también hoy en día, y ello
crea una situación ideal para la evolución de las
técnicas y herramientas empleadas, muy
particularmente los SIG.
Introducción.
Introducción.
Los Orígenes
Las bases para la futura aparición de los SIG las
encontramos algunos años antes de esa década de los
sesenta, con el desarrollo de nuevos enfoques en
cartografía que parecen predecir las necesidades
futuras que un manejo informatizado de esta traerá.
Los trabajos desarrollados por John K.Wright en la
Sociedad Geográfica Americana, en especial la
publicación de su obra Elements of Cartography en
1953, son particularmente importantes. Obras como
esta van ampliando el campo de la geografía
cuantitativa hasta que este alcanza un nivel donde
puede plantearse, una vez que la informática alcanza
una cierta madurez, la unión de ambas disciplinas.
Los Orígenes
La primera experiencia relevante en esta dirección la
encontramos en 1959, cuando Waldo Tobler define los
principios de un sistema denominado MIMO (map in--
map out) con la finalidad de aplicar los ordenadores al
campo de la cartografía. En él, establece los principios
básicos para la creación de datos geográficos, su
codificación, análisis y representación dentro de un
sistema informatizado. Estos son los elementos
principales del software que integra un SIG, y que
habrán de aparecer en todas las aplicaciones
desarrolladas desde ese momento.
Los Orígenes
El primer Sistema de Información Geográfica
formalmente desarrollado aparece en Canadá, al
auspicio del Departamento Federal de Energía y
Recursos. Este sistema, denominado CGIS (Canadian
Geographical Information Systems), fue desarrollado a
principios de los 60 por Roger Tomlinson, quien dio
forma a una herramienta que tenía por objeto el manejo
de los datos del inventario geográfico canadiense y su
análisis para la gestión del territorio rural. El desarrollo
de Tomlinson es pionero en este campo, y se
considera oficialmente como el nacimiento del SIG. Es
en este momento cuando se acuña el término, y
Tomlinson es conocido popularmente desde entonces
como «el padre del SIG».
Los Orígenes
La aparición de estos programas no solo implica la
creación de una herramienta nueva, sino también el
desarrollo de técnicas nuevas que hasta entonces no
habían sido necesarias. La más importante de ellas es
la codificación y almacenamiento de la información
geográfica, un problema en absoluto trivial que
entonces era clave para lograr una usabilidad
adecuada del software. El trabajo de Guy Morton con el
desarrollo de su Matriz de Morton} juega un papel
primordial[Foresman1998Prentice], superando las
deficiencias de los equipos de entonces, tales como la
carencia de unidades de almacenamiento con
capacidad de acceso aleatorio, que dificultaban
notablemente el manejo y análisis de las bases de
datos.
Los Orígenes

Simultáneamente a los trabajos canadienses, se


producen desarrollos en Estados Unidos, en el seno
del Harvard Laboratory, y en el Reino Unido dentro de
la Experimental Cartography Unit. Ambos centros se
erigen también como principales desarrolladores de
software para la producción, manejo y análisis de
información geográfica durante aquellos años.
Los Orígenes

En el Harvard Laboratory, ve la luz en 1964 SYMAP, un


aplicación que permitía la entrada de información en
forma de puntos, líneas y áreas, lo cual se corresponde
a grandes rasgos con el enfoque que conocemos hoy
en día como vectorial. En la imagen 1 puede verse que
los resultados cartográficos de este software son aún
de poca calidad. No obstante, el interés que
despertaron las novedosas capacidades del programa
para la generación de cartografía impulsó el desarrollo
posterior y la evolución hacia sistemas más
avanzados.
Los Orígenes

En 1969, utilizando elementos de una versión anterior


de SYMAP, David Sinton, también en el Harvard
Laboratory, desarrolla GRID, un programa en el que la
información es almacenada en forma de cuadrículas.
Hasta ese momento, la estructura de cuadrículas
regulares era solo utilizada para las salidas de los
programas, pero no para la entrada y almacenamiento
de datos. Son los inicios de los Sistemas de
Información Geográfica ráster. No te preocupes si
ahora no comprendes completamente qué representa
cada uno de ellos y qué los diferencia.
Aspecto de un mapa generado con SYMAP
Los Orígenes

SYMAP evoluciona y nuevos programas aparecen,


tales como SYMVU, con capacidad de representación
tridimensional, o CALFORM, con nuevas capacidades
de representación y de generación de resultados
impresos. GRID da lugar a IMGRID (Interactive
Manipulation GRID), que sentará la base para el trabajo
de Dana Tomlin con su paquete MAP, el cual incluye
todos los elementos que hoy en día son
imprescindibles para el análisis ráster (y que veremos
en el capítulo Algebra_de_mapas).
Los Orígenes
Los Orígenes
Si la década de los sesenta es la de los pioneros y las
primeras implementaciones, la de los setenta es la de
la investigación y el desarrollo. A partir de los SIG
primitivos se va dando forma a un área de
conocimiento sin duda con gran futuro, y se elabora
una base sólida de conocimiento y de herramientas
aptas para un uso más genérico. Sin haber entrado aún
en la época del uso masivo y generalizado, los
primeros paquetes comienzan a distribuirse y pasan a
incorporarse a la comunidad cartográfica, lejos ya de
ser el producto de unos pocos pioneros.
Los Orígenes

A partir de este punto, el campo de los SIG recorre


sucesivas etapas hasta nuestros días, evolucionando
muy rápidamente ante la influencia de numerosos
factores externos. Desde este punto, vamos a estudiar
cómo esos factores han ido a su vez evolucionando y
cómo su influencia ha condicionado el rumbo seguido
por los SIG. Distinguiremos los siguientes elementos:
Esquema temporal de la evolución de los SIG.
Los Orígenes

La evolución del SIG como disciplina. Cómo ha


cambiado la presencia social de los SIG y su relación
con otras disciplinas científicas, tanto influenciándolas
como siendo influenciado por ellas.

La evolución de la tecnología. Cómo ha variado el


software SIG, así como los ordenadores, periféricos y
elementos informáticos de los que depende para su
funcionamiento.
Los Orígenes

La evolución de los datos. Cómo ha cambiado la


generación de datos, su almacenamiento, y cómo esto
ha condicionado el desarrollo de nuevas soluciones
para su manejo.

La evolución de las técnicas y formulaciones. Desde


los elementos básicos de la cartografía cuantitativa,
cómo se han desarrollado nuevos conceptos,
enfoques, teorías o ramas de conocimiento de nueva
aparición, que han dejado su huella en la evolución de
los SIG.
La evolución de los SIG como disciplina
Como hemos visto, los SIG eran en origen una mera
combinación de elementos de cartografía cuantitativa,
enlazados con los sistemas informáticos de la época.
Se trataba de un territorio propio de cartógrafos y
geógrafos que intentaban adaptar sus conocimientos y
necesidades a las tecnologías que por aquel entonces
comenzaban a surgir. No obstante, desde aquellos
orígenes los cambios han sido muy grandes, y se han
incorporado al ámbito de los SIG un gran número de
otras disciplinas cuya aportación e influencia puede
ser equivalente o incluso superior a la de la cartografía
o la geografía.
La evolución de los SIG como disciplina
La evolución de la tecnologia
La tecnología sobre la que se basan los SIG es clave
para entender todo lo relacionado con ellos,
especialmente su evolución a lo largo del tiempo.
Desde los primeros SIG muy lejos del alcance de un
usuario medio, hasta las aplicaciones de escritorio o
los elementos derivados de los SIG que son de uso
habitual hoy en día, se ha producido un cambio
enorme que, como cabe esperar, es paralelo al que la
propia tecnología ha sufrido.
La evolución de la tecnologia
Tres son los bloques principales del desarrollo
informático con una influencia más marcada en el
campo de los Sistemas de Información Geográfica.

Salidas gráficas. Sin las capacidades de


representación gráficas de hoy en día, puede
parecernos imposible el uso de un SIG, ya que, aunque
los procesos de análisis son una parte imprescindible
y definitoria del mismo y pueden llevarse a cabo sin
necesidad de visualización, esta visualización es una
herramienta fundamental de un SIG. No obstante, tanto
los primeros ordenadores como las primeras
impresoras dedicadas a la impresión de mapas
carecían de dichas capacidades.
La evolución de la tecnologia
Almacenamiento y acceso de datos. Desde el inicio, el
almacenamiento y acceso de datos ha sido un
problema clave en el cual se han producido grandes
avances. Por una parte, los problemas asociados a los
grandes volúmenes de información. Por otra, los
relacionados con la lectura de estos, que ha de
realizarse de forma fluida pese a dicho volumen. A
medida que han ido aumentando las capacidades de
almacenamiento y lectura, ha ido aumentando
paralelamente el tamaño de los datos manejados, así
como los soportes utilizados para ellos, y esta
evolución paralela ha de continuar y condicionar la
forma que adopten los SIG.
La evolución de la tecnologia
Entrada de datos. Los datos geográficos utilizados en
los primeros años de los SIG eran datos en papel que
se digitalizaban y almacenaban mecánicamente en
tarjetas perforadas en un único proceso mecánico. Hoy
en día, y aunque veremos que las fuentes de datos han
sufrido por su parte una gran evolución, sigue siendo
necesaria la digitalización de una gran cantidad de
datos. Desde esos sistemas mecánicos de tarjetas
hasta los modernos equipos, la aparición de scanners
de gran precisión y técnicas de digitalización
automáticas, entre otros, ha cambiado completamente
el ámbito de la entrada de datos para su uso en un SIG.
La evolución de los datos
Los datos son el elemento principal del trabajo dentro
de un SIG. Sin ellos, no tiene sentido un Sistema de
Información Geográfica. Esta relación entre los datos y
los elementos de software y hardware empleados en
su manejo ha ejercido una notable influencia en el
desarrollo de las tecnologías SIG y, recíprocamente,
estas han definido el marco de trabajo para los
avances en los tipos de datos.
En los orígenes, los primeros SIGs dieron solución al
problema de la codificación de datos, e intentaron
adaptar la cartografía disponible. Los primeros datos
geográficos con los que se trabajaba provenían de la
digitalización de cartografía impresa. Las primeras
bases de datos geográficas contenían mapas
escaneados y elementos digitalizados en base a estos.
La evolución de los datos
La evolución de las técnicas y formulaciones
Los problemas iniciales de los pioneros del SIG eran el
desarrollo de los primeros programas — esto es, la
mera implementación — y los relativos al
almacenamiento y codificación de datos, como ya
vimos. Las formulaciones de estos inicios eran las de
la cartografía cuantitativa del momento, aún no muy
desarrollada. Una vez que se implementan los
primeros SIG y se suplen las necesidades de análisis y
gestión de datos espaciales que motivaron su
aparición, comienza el proceso de desarrollar nuevas
técnicas y planteamientos que permiten ir más allá en
dicho análisis.
La evolución de las técnicas y formulaciones

La cartografía cuantitativa sufre desde entonces un


avance muy notable, arrastrada por las necesidades de
los SIG en su propia evolución, y muchas disciplinas
científicas desarrollan nuevas formulaciones que
comienzan a tener como base los Sistemas de
Información Geográfica. Algunas de ellas resultan
especialmente relevantes y pasan a formar parte del
conjunto habitual de herramientas y elementos de un
SIG genérico.
La evolución de las técnicas y formulaciones
Resumen
A principios de los años sesenta, el creciente interés
por la información geográfica y el estudio del medio,
así como el nacimiento de la era informática,
propiciaron la aparición de los primeros SIG.

Desde ese punto hasta nuestros días, los SIG han ido
definiéndose en base a la evolución de la informática,
la aparición de nuevas fuentes de datos susceptibles
de ser utilizadas en el análisis geográfico — muy
especialmente las derivadas de satélites —, y del
desarrollo de disciplinas relacionadas que han
contribuido a impulsar el desarrollo propio de los SIG.
Resumen
Siendo en su origen aplicaciones muy específicas, en
nuestros días los SIG son aplicaciones genéricas
formadas por diversos elementos, cuya tendencia
actual es a la convergencia en productos más
versátiles y amplios.
UNIDAD DIDACTICA N°01: INTRODUCCION

Aplicaciones en la ingeniería, situación


de la cartografía temática en el Perú
UNIDAD DIDACTICA N°01: INTRODUCCION