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3.

3 Deshidratación
• DESHIDRATACIÓN DE CRUDOS
• La deshidratación de crudos es el proceso
mediante el cual se separa el agua asociada
con el crudo, ya sea en forma emulsionada o
libre, hasta lograr reducir su contenido a un
porcentaje vpreviamente especificado.
Generalmente, este porcentaje es igual o
inferior al 1 % de agua.
¿Dónde y cómo se producen las
emulsiones agua en petróleo?

• El agua y el aceite son esencialmente


inmiscibles, por lo tanto, estos dos líquidos
coexisten como dos líquidos distintos.
• Las solubilidades de hidrocarburos son bajas,
pero varían desde 0,0022 ppm para el
tetradecano hasta 1.760 ppm para el benceno
en agua.
• Durante las operaciones de extracción del petróleo, la
mezcla bifásica de petróleo crudo y agua de formación
se desplazan en el medio poroso a una velocidad del
orden de 1 pie/día, lo que es insuficiente para que se
forme una emulsión.
• Sin embargo, al pasar por todo el aparataje de
producción durante el levantamiento y el transporte en
superficie (bombas, válvulas, codos, restricciones, etc.)
se produce la agitación suficiente para que el agua se
disperse en el petróleo en forma de emulsión W/O
estabilizada por las especies de actividad interfacial
presentes en el crudo. Las emulsiones formadas son
macro-emulsiones W/O con diámetro de gota entre 0,1
a 100 μm.
• Existen tres requisitos esenciales para formar
una emulsión:
• Dos líquidos inmiscibles, como el agua y el
aceite.
• Suficiente agitación para dispersar uno de los
líquidos en pequeñas gotas en el otro.
• Un agente emulsionante para estabilizar las
gotas dispersas en la fase continua.
1.2 ¿Cuáles son los agentes
emulsionantes?
Los agentes emulsionantes son numerosos y
pueden ser clasificados de la siguiente manera:

• Compuestos naturales

• Sólidos finamente divididos

• Químicos
Acción de campo eléctrico
Pruebas de botella
Equipos utilizados en la deshidratación
de crudos
Separador Gas Líquido
Calentador
3.4 Desalado
• El proceso de desalación consiste en la remoción
de las pequeñas cantidades de sales inorgánicas,
que generalmente quedan disueltas en el agua
remanente, mediante la adición de una corriente
de agua fresca (con bajo contenido de sales) a la
corriente de crudo deshidratado. Posteriormente,
se efectúa la separación de las fases agua y crudo,
hasta alcanzar las especificaciones requeridas de
contenido de agua y sales en el crudo.
• El desalado se realiza después del proceso de
rompimiento de la emulsión en
• deshidratadores electrostáticos y consiste de los
siguientes pasos:

• a) Adición de agua de dilución al crudo.
• b) Mezclado del agua de dilución con el crudo.
• c) Deshidratación (tratamiento de la emulsión)
para separar el crudo y la salmuera diluida.
Consideraciones de diseño
3.7 Agua Producida
• Es la fase acuosa líquida que se cogenera en
un pozo de producción junto con las fases de
petróleo y/o gases durante las operaciones
normales de producción. Esto incluye al agua
de origen natural junto con depósitos de
hidrocarburos, así como también el agua
inyectada en el suelo.
• Hay términos específicos para estos tipos de agua.
• Agua de reflujo es el agua inyectada en el pozo durante el
fracturamiento hidráulico. Es este subproducto acuoso el
que ha atraído mucha atención pública en los últimos años
como resultado de la creciente exploración de shale gas en
los Estados Unidos.
• Agua de formación es el agua de procedencia natural
existente en las formaciones rocosas bajo las que se aloja el
petróleo. Sale a la superficie junto con el petróleo o el gas
natural y hay mucho más para hablar de ella, pero, como
señala Reuters, “la producción de agua de formación ha
recibido mucha menor atención, probablemente porque la
industria ha ido gestionándola sin mayores controversias
durante décadas.”
La Química del Agua Producida es
Variable
• No hay una química uniforme para el agua
producida. Puede variar de pozo en pozo
debido a la composición geológica del área de
extracción y también en función de los
productos químicos utilizados durante la
exploración y producción. Tanto el agua de
reflujo como el agua de formación son
extremadamente salinas, lo que significa que
deben ser tratadas antes de poder ser
reutilizadas o recicladas.
¿Cuánta Agua Producida se Genera?

• La cantidad de agua producida generada en Estados Unidos


está creciendo año a año a medida que aumenta la
exploración de petróleo y gas natural, particularmente en
los depósitos de esquistos. Un estimado de 18 billones
barriles de agua producida fueron generados por los pozos
de petróleo y gas en la parte continental de Estados Unidos
en el año 1995, aumentando a 77 billones de barriles en
1999, según investigaciones realizadas por el Laboratorio
Nacional Argonne, informó Reuters. Esas estimaciones
podrían quedar cortas ya que los estudios anteriores no
informaron el agua producida por pozos de metano con
lechos de carbón, que se han vuelto cada vez más
numerosos.
Tratamiento del Agua Producida

• La Sociedad del Agua Producida afirma:


• El tratamiento del agua producida es el
componente principal en el costo de producción
del petróleo y gas. Los pozos pueden empezar a
producir poca agua pero tarde o temprano todos
los pozos de petróleo producen un volumen
mucho mayor de agua que del propio petróleo. La
capacidad de disponer eficiente y
económicamente esta agua es fundamental para
el éxito del negocio de la producción de petróleo.
Reciclado y Reúso

• La industria ha cambiado su enfoque sobre los


métodos de tratamiento de agua producida a medida
que busca reusar y reciclar la mayor cantidad de aguas
residuales. Ha descartado ya prácticas que alguna vez
fueron frecuentes tales como el uso de estanques de
evaporación superficial o la descarga en aguas
superficiales a favor de tecnologías detratamiento de
agua de avanzada tales como la separación ciclónica,
flotación y filtración. Generalmente, el tratamiento
para estas complicadas aguas residuales consiste en un
proceso multietapa con técnicas de tratamiento
precisas, las cuales varían en función del uso final
previsto.