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FORMAS DE PRODUCIR ELECTRICIDAD

Por la acción del calor.

¿Como generar electricidad directamente de la calor?

A través de algunos materiales se puede generar electricidad directamente


con la calor. Algunos materiales son generadores termoeléctricos, también
llamados generadores de Seebeck, como por ejemplo aleación de metales
de níquel y aluminio, cobre y níquel o níquel y silicio.

Un material termoeléctrico genera electricidad convirtiendo la diferencia de


temperatura de estos materiales en voltaje eléctrico. Dos características de
estos materiales son tener una alta conductividad eléctrica y una baja
conductividad térmica.

Teniendo una baja conductividad térmica nos aseguramos que mientras uno
de los lados del material está caliente el otro lado permanece frío. Esta
diferencia de temperatura es la causante del voltaje. La unidad de medida de
la magnitud de electrones que fluyen por el material en respuesta a la
diferencia de temperatura viene dada por el coeficiente de Seebeck.
El efecto Seebeck es la conversión de diferencias
de temperatura directamente a electricidad.
Seebeck descubrió que la aguja de una brújula se
desviaba cuando se formaba un circuito cerrado de dos
metales unidos en dos lugares con una diferencia de
temperatura entre las uniones. Esto se debe a que los
metales responden diferentemente a la diferencia de
temperatura, creando una corriente de circuito, que
produce un campo magnético. Seebeck, aun así, en ese
momento no reconoció allí una corriente eléctrica
implicada, así que llamó al fenómeno el efecto
termomagnético, pensando que los dos metales
quedaban magnéticamente polarizados por el gradiente
de temperatura. El físico Danés Hans Christian
Ørsted jugó un papel vital en la explicación y concepción
del término “termoelectricidad”.
El efecto es que un voltaje, la FEM termoeléctrica, se crea en
presencia de una diferencia de temperatura entre dos metales
o semiconductores diferentes. Esto ocasiona una corriente continua
en los conductores si ellos forman un circuito completo. El voltaje
creado es del orden de varios microvoltios por kelvin de diferencia.
Una de esas combinaciones, cobre-constantán, tiene un coeficiente
Seebeck de 41 microvoltios por kelvin a temperatura ambiente.

En el circuito:
Termocupla
Un termopar (también llamado termocupla) es un transductor formado por la
unión de dos metales distintos que produce un voltaje (efecto Seebeck), que es
función de la diferencia de temperaturaentre uno de los extremos
denominado "punto caliente" o unión caliente o de medida y el otro
denominado "punto frío" o unión fría o de referencia.
En Instrumentación industrial, los termopares son ampliamente usados como
sensores de temperatura. Son económicos, intercambiables, tienen conectores
estándar y son capaces de medir un amplio rango de temperaturas. Su
principal limitación es la exactitud ya que los errores del sistema inferiores a un
grado Celsius son difíciles de obtener.
El grupo de termopares conectados en serie recibe el nombre de termopila.
Tanto los termopares como las termopilas son muy usados en aplicaciones de
calefacción a gas.