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Kemira M&M | Rodolfo Ramognini | Febrero 2014

Factores que afectan el


espesamiento de pulpas
minerales
Principales factores del espesamiento de mineral
• Diseño
– Sólidos de descarga o Yield Stress?
– Tipos de espesadores
– Feedwell - efectos de la dilución

• Tipos de Mineral
– Efectos de las Arcillas & Finos
– pH y Otros

• Floculantes
– Convencionales
– Modificadores Reológicos (RhM)
– Beneficios de los RhM
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Algunos conceptos
• Reología: El estudio de la deformación y flujo de la materia.
• Yield Stress: Es la presión requerida sobre una materia o fluido para
que éste comience a escurrir.
• Floculante: Es un polímero, el cual a su vez es una macro-molécula
o agrupación de monómeros (Unidades estructurales y
de reacción).
• Estructura de un floculante aniónico CH2 CH CH2 CH R.
C NH2
+ C O Na
O O
acrylamide sodium acrylate

( CH 2 CH ) n ( CH 2 CH )m O Cl

C NH2 C O Na

O O
Poly(acrylamide-co-sodium acrylate)
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Diseño: Sólidos del Underflow o Yield Stress
Dependiendo del mineral, el rango de sólidos será diferente
Yield Stress (Pa)

Espesador Pasta

Espesador High compression (Hi-Density)

Espesador High Rate (Hi-Cap)

Espesador convencional

Sólidos del Underflow (%wt/wt)


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Diseño: Tipos de espesador – Convencional
• Tecnología Antigua
• Área Unitaria de procesamiento de material
Yield Stress (Pa)

0,02 – 0,2 T/m2 – hr


• Diseño de Feedwell con bajo efecto de dilución
• Rango de sólidos de descarga en relave de
cobre: 44 – 54%
• Generación de grandes volúmenes de
descarga a áreas de disposición (Tranques de
relave)
• En algunos casos no se utilizan floculantes
• No hay control seguro del sistema de rastras
ante situaciones de alto torque

Convencional (desde 20 a 80 Pa)

Sólidos del Underflow (%wt/wt)


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Diseño: Tipos de espesador – Hi Rate
• Nueva Tecnología
• Área Unitaria de procesamiento de material 0,35 –
Yield Stress (Pa)

1,5 T/m2 – hr
• Diseño de Feedwell con buen efecto de dilución
• Rango de sólidos de descarga en relave de cobre:
52 – 65%
• Generación de menores volúmenes de descarga
a áreas de disposición en comparación a esp.
Convencionales.
• Los floculantes deben ser utilizados para lograr
los parámetros operacionales de diseño

High Rate (Hi-Cap) (desde 60 a 120 Pa)

Sólidos del Underflow (%wt/wt)


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Diseño: Tipos de espesador – Alta Densidad

• Nueva Tecnología
• Área unitaria de procesamiento de materias
Yield Stress (Pa)

equivalente a un esp Hi Rate, pero con mayor


solido de descarga
• Diseño de Feedwell con buen efecto de dilución
• Rango de sólidos de descarga en relave de
cobre: 58 – 69%

High compression (Hi-Density) desde 100 a 180 Pa

•Baja generación de volúmenes de descarga a áreas de


disposición, en algunos casos no es necesario un tranque.
• Los floculantes deben ser utilizados para lograr los
parámetros operacionales de diseño

Sólidos del Underflow (%wt/wt)


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Diseño: Tipos de espesador – Pasta
Yield Stress (Pa)

Espesadores Pasta (desde 170 a 420 Pa)

• El futuro (alta recuperación de agua)!


• Área Unitaria de procesamiento de material 0,3 – 1,0 T/m2 – hr
• Diseño de Feedwell con un excelente efecto de dilución
• Rango de sólidos de descarga en relave de cobre: 62 – 75%
• Este proceso de espesamiento genera el menor volumen de relave espesado.
• Modificadores de Reología son cada día más utilizados en este tipo de aplicaciones, ya sea para el
espesamiento, como para el transporte de la pulpa cuando los valores de Yield Stress son cercanos a
200 Pa.
Sólidos del Underflow (%wt/wt)
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Diseño: Tipos de espesador Costo espesador$$!
Sólidos Underflow%

High compression
4 metros Espesador Pasta
Conventional & High 8 metros y angulo 30° de
Rate profundidad a piso
2-3 metros

Altura muro espesador (metros)


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Diseño: Feedwell – Efectos de la dilución
Muy seguido, la alimentación a los
espesadores contiene un alto nivel de
sólidos, esto genera una baja tasa de
sedimentación y por consecuencia un bajo
sólido de descarga (underflow), todo esto
acompañado de un alto consumo de
floculante.

Para mejorar esta situación, fue necesario la


modificación de contenido de sólidos al
ingreso al feedwell de los espesadores por
medio de una autodilución, la cual mejora el
el área de contacto entre las particulas
sólidas y el floculante.

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Diseño: Feedwell – Efectos de la dilución (ejemplo 1)
• Un ejemplo de un sistema de auto-
dilución en el feedwell corresponde al
sistema Outotec, patentado en los 80s,
llamado AutodilH.
• Esta tecnología utiliza la diferencia de
cargas hidráulicas entre la pulpa dentro y
fuera del feedwell.

• Actualmente existen nuevas tecnologias


aplicadas a los feedwells, sin embargo el
concepto sigue siendo el mismo; dilución,
floculante, puntos de aplicación y energía
de mezcla o cizallamiento.

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Diseño: Feedwell – Efectos de la dilución (ejemplo 2)

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Condición del mineral: Estructura (Granulometría)
• Finos: Material con granulometría menor
a 100 micrones.

• Arcillas: Material granulado fino, donde su


composición principal son silicatos de
aluminio hidratados.

• Ambos, Finos y arcillas contienen una


muy alta área superficial de contacto, la
que genera además una alta demanda
aniónica de las pulpas y un bajo peso
específico del mineral.

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Condición del mineral: pH y Cizallamiento
• El pH de la pulpa altera el comportamiento de los floculantes, y su interacción con el mineral. De
esta manera podemos indicar lo siguiente:

• pH ácido: mientras más acido sea el pH de la pulpa, menor será el rendimiento de enlace del
floculante por generación de hidrólisis (ruptura de cadena polimérica), al generarse esta ruptura,
menor será el Yield stress de la pulpa, menor será la velocidad de sedimentación y menor el
sólido de descarga.

• pH Alcalino: mientras más alcalino sea el pH de la pulpa, mayor será el rendimiento de enlace
del floculante por mayor generación de enlaces iónicos entre el floculante y las partículas
sólidas, al generarse este mayor nivel de enlace, mayor será el Yield stress de la pulpa, mayor
será la velocidad de sedimentación y mayor el sólido de descarga (underflow).

• La condición de cizallamiento en si no es un problema, el exceso o la falta del mismo puede


generar situación de ruptura o insuficiencia de floculación.

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Floculantes: Convencionales
• Floculantes convencionales (no iónicos y aniónicos) han sido utilizados con excelentes
resultados durante estos últimos 20 años en el mejoramiento de procesos de espesamiento.

• Sin embargo, durante estos últimos 10 años, el precio de algunos minerales, y las fuentes de
agua de proceso han ido disminuyendo. Esto ha generado que las compañías mineras apunten
a disminuir sus costos operacionales, mientras aumentan producción y disminuyen su make-up
de agua, debido a nuevas y cada día más restrictivas normativas medio-ambientales.

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Floculantes: Convencionales
• La Viscosidad de los floculantes se ve viscosity

afectada por:
• Peso molecular ()
• Concentración de preparación ()
• Carga (%) ()
• Concentración de sales en el agua de
Mw or [C]
preparación ()
• Temperatura () viscosity

• pH
• Cizalle ()
• Tiempo () anionicity cationicity

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Floculantes: Convencionales
• Uno de los mayores problemas operacionales de
las faenas mineras, es operar al límite de diseño
operacional (o por sobre este), este caso aplica
perfectamente al uso de espesadores de relave y
concentrado, incrementando los sólidos de
descarga y sobrepasando el área unitaria de
tratamiento, por medio de incremento de dosis de
floculante, lo que conlleva a aumentos de torques
(yield stress) de operación y eventualmente
disminuyendo la capacidad de transporte de las
pulpas.

• En algunos casos, el yield stress es tan alto, que


los los espesadores se embancan, generando
graves problemas a la operación.

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Floculantes: Modificadores de Reología
• ¿Que es reología?: Es el estudio de la eformación y fluidez de la materia.
• Modificadores de Reología: Son reactivos que pueden modificar la fluidez de la materia.
• Yield Stress: Corresponde a la presión que se debe ejercer sobre un fluido para que este comience
a escurrir.
Floculantes: Modificadores de Reología

NUEVO
MONÓMERO
KEMIRA

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Floculantes: Modificador Reológico - Beneficios
• Mayor recuperación de Agua → Menor consumo de agua fresca
• Mayor sólidos de descarga → Reducción de volumen de disposición de relave y menor perdida
de agua por evaporación.
• Menor generación de yield stress → Menor consumo de energía por concepto de espesamiento
y transporte.
• Mayor capacidad de tratamiento de relave.
• En algunos casos mejora considerablemente la turbidez del overflow.
• Menor dosis de reactivo floculante.
• Respuesta más amplia ante variaciones en la operación de la planta.
• Floculación más resistente.
• Mas tolerante ante variaciones en los sólidos de alimentación al espesador.

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Floculantes: Análisis de un RhM en Relave de Cobre
Problemas:
Yield Stress (Pa)
•Alta dosis de floculante Rendimiento de un •Aumento de producción
•Alto torque (Gearbox) Convencional •Aumento de agua recuperada
•Alto consumo de energía
•Operación al limite de diseño
•Aumento de vida util de tranque
•Nueva inversión ($$$) •Etc.

High compression (Hi-Density)

120 Pa
100 Pa
High Rate (Hi-Cap)

58% U/F 60% U/F Sólidos de descarga (%)


Floculantes: Análisis de un RhM en Relave de Cobre (2)
Yield Stress (Pa)

Rendimiento de un
Beneficios Convencional Rendimiento de un Modificador
•Igual o menor dosis Reológico a la misma condición
•Igual o menor torque de velocidad de
•Igual o menor consumo de energía sedimentación/Compactación
•Operación sana, bajo diseño
•Mayor recuperación de agua

100 Pa
High Rate (Hi-Cap)

58% U/F 62% U/F Sólidos de descarga (%)


Floculantes: Caso de Estudio Superfloc E4832 (RhM)

Producto: Modificador de reología Superfloc E4832


Lugar: Chile
Aplicación: Espesamiento de relave ácido (pH 3,5 -4)
Mineral: Cobre
Producción: 140K T/día (ácida 20K/día)
Espesador: Convencional modificado con sistema de auto dilución (Hi CAP)

Objetivos del ensayo industrial:

• Recuperación de a lo menos 1 ton de Cobre fino en solución por día


• Utilización eficiente del espesador para esta nueva aplicación (control de torque por alto solido
de descarga)
• Alta recuperación de agua desde el overflow del espesador
Floculantes: Caso de Estudio Superfloc E4832 (RhM)
Reales
Parametros Esperados
obtenidos
Dosis (g/ton) de Superfloc E4832 35-50 35
Sólidos de descarga(%) 52.0 60.8
Torque (%) 15-25 9.4
Recuperación de agua (L/sec) 200 274
Turbidez del overflow (NTU) < 100 63.6
Altura de agua clara en el espesador (m) > 2,20 2.84
Cu en solución – Alimentación (ppm) 100 50
Cu en solutión – en el Overflow (ppm) 80 50
Recuperación de Cu en solución (%) 80% 100%
Producciónde Cu en solución (ton/día)) 1.38 1.18
pH 3.8 3.9
Floculantes: 2°Caso Solución PLS - Laboratorio

Superfloc Superfloc Superfloc Superfloc


N300 A100 A110 A120 Superfloc
E4832

Aumento de carga aniónica (línea Superfloc Convencional)