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Perspectiva Histórica

de los conceptos de
génesis y clasificación
del suelo
Modelo de factores de
formación
A lo largo de la historia, se realizaron muchos y muy
diversos esfuerzos para comprender, asociar y
relacionar propiedades y características útiles de los
suelos:

• geografía,
• clima,
• geología,
•vegetación

inclusive se desarrollaron tecnologías como:


•Laboreo,
•Fertilización,
•Riego, etc.
Recién en 1883 Dokuchaev, realizó un estudio en
Rusia, en el que describía la ocurrencia de diferentes
suelos utilizando propiedades morfológicas.
Esta observaciones en el campo permitieron
desarrollar la hipótesis de que diferentes condiciones
ambientales determinaban la ocurrencia de suelos
distintos.
Dokuchaev definió el suelo como un cuerpo natural
evolucionando bajo la influencia de cinco factores de
los cuales consideraba la vegetación y el clima como
los más importantes
El sistema de clasificación desarrolado por Dokuchaev,
Glinka y Neustruyev, se basaba en:

- factores de formación de suelo

- procesos de formación

- presencia o ausencia de horizontes o propiedades


diagnósticas, consecuencia de aquellos.

Su enfoque de sistema de clasificación se basaba en una


aproximación a la génesis del suelo, por lo tanto el
sistema de clasificación es genético.
En el libro de Jenny (1941) 'Factors of Soil Formation'
figura la hipótesis que el suelo se forma como
resultado de la interacción de muchos factores entre los
cuales los más importantes son:
Clima (cl)
Organismos (o)
Relieve (r)
Procesos PS = f (cl, o, r, p, t, h)
Material
Parental(p)
Tiempo (t)
PS = f (cl, o, r, p, t , h ............)
Los puntos indican factores de menor importancia tales
como enriquecimiento mineral desde la atmósfera, fuego,
etc., que también deberían considerarse.

La relación causal entre el suelo y los factores, fue


redefinida como variables del “estado” por Jenny (1980) e
incluidas en las propiedades del ecosistema: vegetación y
propiedades de los animales así también como las
propiedades de los suelos.
El material parental y el relieve definen el estado inicial
del desarrollo del suelo, mientras que el clima y los
organismos determinan la tasa a la que ocurren las
reacciones químicas y biológicas (los procesos
pedogenéticos o morfogenéticos).

Mientras que el tiempo mide la extensión en que la


reacción ha tenido lugar.
¿cómo
¿cómo se
se forma?
forma?
La atmósfera
Los rayos

La lluvia
El hielo y la nieve El viento
Los animales

El fuego
Los lagos Los ríos
La vegetación
Las Rocas
Humedad *
CLIMA (cl) Temperatura*
Viento
Humedad
forma e intensidad de las precipitaciones:
lluvia, nieve, granizo
variación estacional : verano, otoño, primavera e
invierno.
Tasa de Evapotranspiración
Pendiente
Forma
Profundidad
Textura del suelo y permeabilidad del material parental
P = ET + ES + I +/- S

donde:
P: Precipitación (mm)
ET: Evapotranspiración (mm)
ES: Escurrimiento superficial (mm)
I: Infiltración (mm)
S: Capacidad de almacenamiento(mm)
Cuando el contenido de humedad del suelo es alto, tal como en
climas mojados o húmedos, hay un movimiento neto de agua
descendente en la mayor parte del año, lo cual por lo común
resulta en un mayor lavado de los materiales solubles, a veces
fuera del perfil de suelo y en la translocación de partículas de
arcilla desde los horizontes más cercanos a la superficie hacia
los más bajos dentro del perfil.
En climas áridos se da un movimiento neto de agua ascendente,
debido a altas tasas de evapotranspiración, las cuales resultan
en movimientos de materiales solubles hacia arriba (p.ej. sales).
Estos materiales acumulados pueden cementar ( pans), los
cuales son impenetrables para raíces y bajan la infiltración
considerablemente.
considerablemente
Hielo
Pemafrost (permanentemente helado)
Arídico (Tórrido)
Xérico
Ústico
Údico
Perúdico
Temperatura

La temperatura varia con: la latitud, altitud, y el grado de


absorción y reflexión de la radiación solar de la atmósfera.
La radiación solar (radiación directa y difusa) se
incrementa con la elevación, difiere estacionalmente, y es
afectada por la nubosidad u otro disturbio atmosférico
(p.ej. contaminación del aire).

La absorción de la radiación solar en la superficie del suelo


se ve afectada por muchas variables tales como color del
suelo, tipo de vegetación, y aspecto (rugosidad relativa).
En general, cuanto más oscuro sea el suelo, más
radiación absorbe y más bajo es el albedo 1.

El efecto de la cubierta vegetal sobre la absorción


varía con la densidad, altura, y color de la vegetación.
De hecho la absorción difiere en áreas con árboles
caducos (la superficie se encuentra sombreada la
mayor parte del año) y tierra arable (la superficie no se
encuentra sombreada a lo largo del año).
Las superficies claras o blanquecinas tienden a reflejar
más radiación.
Cuando la radiación solar incidente es reflejada, queda menos
radiación neta para ser absorbida y calentar el suelo. La nieve es
especialmente efectiva para reflejar la radiación solar incidente .
La humedad del suelo también controla el calentamiento o el
enfriamiento de los suelos.
El agua tiene un alto calor específico 1 (1 cal g-1 C), mientras que los
suelos secos tienen una capacidad específica de alrededor de 0.2 cal
g-1 C.
Esto significa que los suelos arenosos se enfrían y calientan más
rápidamente que los suelos con elevado contenido de limo o arcilla.
Una vez que el suelo húmedo de calienta, le toma más tiempo
enfriarse que a uno seco.
1
Es la energía necesaria para incrementar en una unidad de
temperatura una cantidad de sustancia; usando el SI es la cantidad de
julios de energía necesaria para elevar en un 1 K la temperatura de 1
kg de masa. Se la representa por lo general con la letra c.
En el Hemisferio Norte, las laderas que dan
hacia el sur tienden a se más cálidas y
relativamente más secas que las que las
expuestas al norte, lo contrario ocurre en el
hemisferio sur.
La Temperatura afecta la tasa de alteración y
síntesis mineral, así como a los procesos
biológicos de crecimiento y desarrollo.
La Meterorización se intensifica con
temperaturas altas, de hecho la alteración es más
fuerte en los trópicos y en las regiones húmedas.
La Temperatura también tiene su influencia en el grado de
congelamiento y descongelamiento (alteración física) de
las regiones frías.
Los procesos biológicos se intensifican con el ascenso de
la temperatura.
Las velocidad de las reacciones, groseramente, se
multiplica por dos, por cada por cada 10°C de incremento
en la temperatura; aún cuando las reacciones catalizadas
por enzimas son sensibles a las temperaturas elevadas y se
detienen a un máximo entre 30 y 35 °C.
Desde Dokuchaev (1870 ), muchos pedólogos en Europa
y Norteamérica le dieron una importacia particular al
clima en la la formación del suelo.
La relación entre las zonas climáticas y amplios
“cinturones” de suelos similares que se desarrollan
groseramente en bandas de orientación Este-Oeste a lo
largo de Rusia inspiraron el concepto de suelos zonales.
Los suelos zonales son aquellos en los cuales el factor
climático, actúa en el suelo por un período de tiempo
suficientemente largo, como para superar la influencia de
cualquier otro factor.
Los suelos Intrazonales son aquellos suelos en los
cuales alguna anomalía local del relieve, material
parental o vegetación es suficientemente fuerte para
modificar la influencia del clima regional.
Los suelos Azonales son suelos inmaduros, poco
desarrollados y tienen perfiles pobremente
diferenciados, ya sea por su juventud o por algún factor
del material parental o ambiental que ha enlentecido o
suprimido su desarrollo.
En los EEUU el concepto de suelo zonal fue utilizado
en la clasificación de suelos publicada por el USDA
Yearbook of Agriculture (Baldwin et al., 1938).
Factor Clima

La influencia de este factor,


tanto a través de su incidencia pretérita
como actual, es de tal magnitud e
importancia, que hasta no hace mucho,
explicaba los grandes tipos de suelos del
mundo. En el pasado, los distintos tipos de
Clima dieron lugar a términos y tipos de
vegetación a veces utilizados
indistintamente con Tipos de suelo a
pequeña escala.
Factor Clima
Factor Clima
Precipitación y temperatura actúan sobre:

Alteración química y física de minerales;


Tipo de vegetación y biomasa generada;
Actividad biológica y descomposición de residuos
vegetales
Lixiviación de sustancias solubles o coloidales
(eliminación o redistribución)
A mayor precipitación y temperatura se incrementa la
intensidad de los procesos químicos y biológicos.
Mayor producción de biomasa pero mayor intensidad
de descomposición y lixiviación
Organismos vivos:

• La flora y la fauna de una determinada región,


de algún modo, son consecuencia del clima
reinante o pasado.
• Por lo común, en equilibrio con un determinado
clima se encuentra asociada un tipo de
vegetación y de ésta última depende la
supervivencia de los animales que viven en
ella.
Organismos (O)
Los organismos vivos que habitan en y sobre
el suelo forman parte del ecosistema.

Los componentes activos del ecosistema del


suelo son la vegetación, la fauna, incluyendo
los micro-organismos y el hombre.
Organismos vivos:
• La incorporación de los restos de la flora y fauna al
suelo es un proceso de suma importancia.
• La cantidad y calidad de “humus” de un suelo es
altamente dependiente del tipo de vegetación y
fauna en equilibrio con éste.
• Como consecuencia son diferentes las formas en
que sus restos ingresan, se descomponen e integran
al suelo en formas más o menos estables.
Organismos vivos:
Principalmente vegetación:
Naturaleza, cantidad y forma en que se incorporan
los residuos al suelo
Pastos: su principal aporte son las raíces que se
incorporan dentro del suelo
Arboles: su aporte mayor son hojas y ramas que se
incorporan sobre el suelo.
Naturaleza: varía entre pastos y árboles pero muy
influida por el material parental del suelo
Fauna: importancia menor en aportes, pero con
influencia en la incorporación y descomposición
Vegetación:
La sucesión primaria de plantas que colonizan y
alteran las rocas culmina en el desarrollo de una
comunidad climax.
La composición de especies depende del clima y el
material parental, pero a su vez tienen una profunda
influencia en el suelo que se está formando.
Por ejemplo en el Medio-Oeste de los EEUU el
monte caduco o deciduo parece acelerar la
formación del suelo comparando con las tierras de
pastoreo bajo el mismo material parental y
condiciones climáticas similares.
Vegetación:
Las diferencias en la composición química de
la hojarasca puede en parte constituir un padrón
de formación de suelos diferente.
Por ejemplo la hojarasca de los pinos o la de la
vegetación arbustiva costera favorece el
desarrollo de suelos ácidos con pobre estructura.
El mantillo de los montes caducos y el de las
praderas (dominadas por gramíneas) favorece el
desarrollo de suelos con buena estructura
(fuerte).
Vegetación:
Vegetación:
Meso-/Macrofauna:

Las lombrices son los constituyentes de la fauna más


importantes en las regiones templadas, siendo
ayudados en medida variable por pequeños artrópodos
y animales cavadores como conejos, mulitas, etc.

Las lombrices también son importantes en los suelos


tropicales, pero en general la actividad de las termitas,
hormigas y escarabajos son de mayor significación.
Particularmente en las savanas húmedas y semiáridas
de Africa y Asia.
Meso-/Macrofauna:

Las lombrices construyen una capa libre de


rocas en la superficie del suelo, así como un
íntimo mezclado de restos orgánicos con las
partículas minerales finas que ingirieron.

La superficie de los restos orgánicos expuestos


al ataque microbiológico es mucho mayor.
Meso-/Macrofauna:
Biomasa de lombrices en suelos bajo
diferentes usos (White, 1987)
Tipo de vegetación Biomasa de
lombrices[kg/ha]
Montes y forestación de 370 - 680
hoja caduca
Montes de coníferas 50 - 170
Pasturas 500 - 1500
Tierras de cultivo 16 - 760
Microorganismos:
La M.O. Del suelo es colonizada por una variedad
de organismos, de los cuales los microorganismos
más importantes son los que derivan energía para el
crecimiento a partir de la descomposición oxidativa
de las complejas moléculas orgánicas.

Durante la descomposición, los elementos


esenciales son convertidos de formas orgánicas a
formas inorgánicas simples (mineralización).
Microorganismos:
La mayor parte de los microorganismos se
concentran en los primeros 15 - 25 cm del suelo
porque allí los substratos de Carbono son más
abundantes.
Las estimaciones de Carbono de biomasa microbiana
se encuentran en un rango de 500 a 2,000 kg /ha a
15cm de profundidad (White, 1987).
Los tipos de microorganismos comprenden bacterias,
actinomicetes, hongos, algas, protozoarios y enzimas
del suelo.
El hombre:
Las influencias humana en la formación del suelo a
través del impacto en la vegetación natural, p.ej. sus
practicas agroculturales, desarrollo urbano e
industrial. La maquinaria pesada compacta el suelos
y disminuye la tasa de infiltracón de agua dentro del
suelo, provocando un incremento en el escurrimiento
y la erosión.
El uso de la tierra y manejos o aplicación de
tecnologías en sitios específicos (p.ej.la aplicación de
fertilizantes, cal,) también actúan en el desarrollo del
suelo.
Relieve (r)
La mayoría de las formas
topográficas son fácilmente
reconocibles en el campo (p.ej.
montañas, valles, cañones,
escarpas, pantanos,
altiplanicies, planos de
inundación).
Para descripciones detalladas
de la topografía se dispone de
Modelos de Elevación Digital
(DEM’s).
Atributo Definición Significación Hidrológica
Topográfico
Altitud elevación Clima, tipo de vegetación,
energía potencial
Pendiente gradiente Flujo sobre y por debajo de la
superficie, tasa de velocidad del
escurrimiento
Exposición azimut de las laderas Radiación solar
Área de captación área de drenaje para captar Volumen de escurrimiento
las salidas
Áreas de captación Área por encima de la Relación de escurrimiento
específicas represa por unidad de
perímetro
Longitud de máxima distancia de flujo a Tasa de erosión, rendimiento de
recorrido del flujo un punto de captación sedimento
Curvatura del describe la forma en una Flujo de agua, velocidad de flujo,
perfil ladera en una dirección procesos de sedimentación y
aguas abajo e indica la tasa transporte (erosión, deposición)
de cambio en el gradiente
Curvatura del describe la forma de las Flujo convergente/divergente,
plano laderas en dirección contenido de agua del suelo
perpendicular a la caída e
indica la tasa de cambio del
gradiente
Factor Relieve
• Condiciona la profundización de la formación del
suelo:
• 1) gobernando la relación escurrimiento:
infiltración del agua.
• 2) Modificando la mayor o menor incidencia del
viento o la insolación.
• 3) O bien permitiendo una mayor o menor
influencia de la humedad en la formación del suelo.
Factor Relieve
• A escala global, condiciona el clima (las grandes
cadenas montañosas y accidentes geográficos mayores)
• En áreas más pequeñas, afecta el equilibrio entre
edafogénesis y morfogénesis: la génesis de las grandes
formas de relieve (sierras, colinas,lomadas, planicies,
etc.) y la génesis y desarrollo del perfil de suelo.
Relación entre el agua que se infiltra y la que escurre.
• En consecuencia regula el equilibrio entre el desarrollo
del suelo y la erosión geológica (en escalas de tiempo
reducidas también la erosión originada por el uso del
suelo). Afecta la profundidad de ocurrencia del nivel
freático y la aireación del suelo
Factor Relieve
Relación con el desarrollo del perfil
Pérdidas

Acumulación

Formación de suelo
CONCEPTOS DE:
Climosecuencia:
Biosecuencia,
Toposecuencias o catena,
Litosecuencias
y cronosecuencias
MUY DIFÍCIL EN LA NATURALEZA TODO TIENDE
A CAMBIAR EN FORMA SIMULTÁNEA
En general a un incremento en la
energía del relieve se le asocia
disminución en:
• Lavado
• Contenido de Materia Orgánica
• Translocación de arcilla
• Meteorización Mineral
• Diferenciación de Horizontes
• Espesor del Solum (hasta el C)
Factor Relieve

Relación con el Hidromorfismo


Las variaciones en el nivel de agua de
un río, lago o laguna afectarán en forma
diferente distintas porciones del paisaje
MATERIAL
PARENTAL
Material Parental (P)
La naturaleza del MP tiene un efecto
decisivo sobre las propiedades de los
suelos.
Las características del P que ejercen una
profunda influencia en el desarrollo del
suelo incluyen:
• textura,
• composición mineralógica,
• y grado de estratificación.
Material Parental (P)
El suelo puede formarse directamente
por meteorización de:
• roca consolidada in situ ( suelo
residual),
• saprolita (roca previamente alterada),
• o desarrollarse en depósitos
superficiales: transportados por
hielo, agua, viento, gravedad y hasta
a partir de antiguos suelos.
Material Parental (P)
•De último, esos depósitos fueron por
originados por la denudación y erosión
geológica de las rocas consolidadas. Los
materiales consolidados no son
estrictamente material parental, pero sirven
como fuente de material parental, luego
de que alguna alteración o meteorización
física y/o química haya tenido lugar.
Material Parental (P)
Los suelos se pueden formar también a partir de
sedimentos orgánicos (turbas) o sales (evaporitas).
La composición química y mineralógica del MP
determina la efectividad de las fuerzas
meteorizantes. Durante los estadios iniciales de la
formación del suelo, la desintegración de las rocas
puede limitar la tasa y la profundidad de desarrollo.
El movimiento hacia abajo del agua, está
controlado en gran parte por la textura del MP.
Inclusive el MP tiene una influencia marcada sobre
el tipo de mineral arcilloso del perfil de suelo.
Factor Material Parental, de partida o
“roca madre”

La diferente composición de las rocas, su


edad relativa, resistencia ante la acción
del clima y organismos ... incidirán en
alguna medida sobre la composición,
tiempo de formación, paisaje y
profundidad de los suelos; así como en
propiedades mineralógicas, físicas y
químicas de los mismos.
Factor Material parental
• Determina los minerales primarios
que estarán presentes en el suelo
• Susceptibilidad a la alteración de los
minerales en condiciones
superficiales.
• Influye sobre la infiltración y
percolación del agua (porosidad,
estructura, fisuración)
• Influye sobre la naturaleza y cantidad
de elementos químicos liberados
durante la meteorización y el tipo de
minerales secundarios que se
1 4 9 ZONA 1: Suelos superficiales, con suelos profundos pesados y
2 5 10 fértiles
3 6 11
7 12
ZONA 2: Suelos superficiales, con suelos profundos de texturas
8 13 medias.
ZONA 3: Suelos de texturas medias y drenaje imperfecto y pobre.
ZONA 4: Suelos de textura media, muy diferenciados.
ZONA 5: Suelos de textura media a pesada, con grado variable de
diferenciación, asociados a suelos superficiales.
ZONA 6: Suelos de textura media a pesada, con grado variable de
diferenciación.
ZONA 7: Suelos muy profundos, ácidos y de textura muy liviana.
ZONA 8: Suelos profundos, de texturas livianas y medias y
saturación media de bases.
ZONA 9: Suelos de textura media y liviana, bien diferenciados y
CARTA suelos pesados, poco diferenciados.
ZONA 10: Suelos oscuros de texturas medio pesadas a pesadas.
ESQUEMÁTICA
ZONA 11: Suelos muy oscuros, de texturas medio pesadas.
DE SUELOS ZONA 12: Suelos negros, muy pesados y poco diferenciados

CIDE (1966) ZONA 13: Suelos de textura media a pesada y grado de


diferenciación variable, con suelos alcalinos asociados
Factor Tiempo
• Los factores de formación de suelo
mencionados previamente pueden haber haber
actuado por períodos muy variables: desde
relativamente breves a muy largos (decenas a
miles de años).
• El paisaje-suelo que conocemos hoy, es
consecuencia de procesos y fenómenos que
han operado reiteradamente.
Tiempo (t)
El tiempo actúa en la formación del suelo de dos
formas:
1. El valor de un factor de formación de suelo
puede cambiar con el tiempo p.ej. Cambio
climático, nuevo material parental).

2. La cantidad, duración o extensión de las


reacciones pedogenéticas dependen del tiempo
transcurrido.
Tiempo (t)
Suelos mono-genéticos o de un solo ciclo de
formación son aquellos que se han formado
bajo un conjunto de valores de factores
relativamente constantes, durante un período
de tiempo.
Los suelos que se formaron bajo más de un
conjunto de valores de factores son llamados
poli-genéticos.
Tiempo (t)

Los suelos muy viejos se formaron sobre


rocas meteorizadas consolidadas (p.ej.
granito, basalto), donde las rocas se
formaron hace más de 500 millones de
años. Tales viejos suelos, pueden
encontrarse en Africa, Australia y quizás
en nuestro país.
Tiempo (t)
El clima ha cambiado a lo largo del tiempo
geológico, los cambios más recientes de mayor
trascendencia se asocian a la alternancia de los
períodos glaciares e interglaciares del
Pleistoceno. Europa y Norte América sufrieron
cuatro diferentes invasiones de hielo , mientras
que cada período fue separado de otro por largos
períodos interglaciares libres de hielo. Estos
fueron tiempos cálidos, de climas semitropicales.
Tiempo (t)
El largo total de la edad de hielo del Pleistoceno
se estima en 1 - 1.5 millones de años. Los
glacieres desaparecieron de Norte América
aproximadamente hace unos 12,000 años.
Como el hielo glaciar empujó los suelos, el suelo
se deslizó lejos, las colinas se redondearon, los
valles se rellenaron y las rocas subyacentes
fueron severamente arrasadas y enterradas.
Tiempo (t)
Finalmente, cuando el hielo se derritió un
manto de desechos glaciares permaneció en la
superficie. Este constituye un nuevo regolito, es
un “nuevo” y fresco material parental para la
formación de suelo.
La influencia del MP es mucho más aparente o
evidente en los suelos de regiones glaciales,
donde transcurrió un tiempo insuficiente, desde
que el hielo se retiró para permitir el pleno
desarrollo de los suelos.
CRONOSECUENCIA

Suelo “joven” Suelo Suelo “viejo” Tiempo


Material
Parental Litosol “maduro” Planosol
El hombre,
la humanidad
Tierras Bajas deforestation, Bolivia

LARGE-SCALE HUMAN-INDUCED ENVIRONMENTAL


IMPACTS AND CHANGES
En unas pocas centenas de años hemos modificado
drásticamente el paisaje y los suelos, por lo cual
también constituimos un factor modificador de
significativa importancia
BIBLIOGRAFÍA

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