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Cuencas Hidrográficas (CH)

• Es aquella depresión o forma geográfica que


hace que el territorio vaya perdiendo altura a
medida que se acerca al nivel del mar, entonces
se entiende por Cuenca Hidrográfica el territorio
en que las aguas fluyen al mar o a un gran lago a
través de una red de cauces secundarios que
convergen en un cauce principal único
• Las CH son aquellas que hacen que el agua que
proviene de las montañas o del deshielo,
descienda por la depresión hasta llegar al mar. En
algunos casos, la cuenca puede no alcanzar el
nivel del mar si se trata de un valle encerrado por
montañas, en cuyo caso la formación acuífera
será una laguna o lago.
Cualquier gota de lluvia que caiga sobre la cuenca y
permanezca como escorrentía superficial, viajando a
través de la red de drenaje saldrá por el punto de
concentración
Cuenca: Territorio
rodeado de
alturas.

Cuenca hidrográfica:
Unidad natural definida por
la existencia de la divisoria
de las aguas en un
territorio dado, define una
red hídrica.
Cuenca Hidrológica: La definición de cuenca
hidrológica es más integral que la de cuenca
hidrográfica. Las cuencas hidrológicas son unidades
morfológicas integrales y además de incluir todo el
concepto de cuenca hidrográfica, abarcan en su
contenido, toda la estructura hidrogeológica
subterránea del acuífero como un todo.
• Cuenca hidrogeológica: Es el área geográfica o porción
de superficie considerada en profundidad, que por sus
condiciones estructurales e hidráulicas, contiene agua
almacenada en movimiento relativo, en acuíferos libres o
confinados, delimitada por formaciones geológicas
limitantes que la definen, pudiendo estar integrada por
una o diversas capas acuíferas, confinadas o
interconectadas, que formen en consecuencia unidades
independientes o constituyan un sistema subterráneo

• En algunas zonas de la cobertura terrestre el drenaje poco


desarrollado de pequeños y cortos cursos llegan
directamente al mar, en este caso se pueden formar
unidades hidrográficas, agrupando las que presenten
algún rasgo topográfico o fisiográfico relevante (por
ejemplo una ensenada del mar). En otros casos cuencas
pequeñas y medianas pueden integrar una región
hidrográfica o cuencas operativas, que por el interés de
sus usuarios o por razones administrativas convienen en
formar esta unidad
Por la función hidrológica
Zona de recarga

Zona de
Transición

Zona de descarga
Por la función hidrológica:
• Zona de captación, garantizan la captación inicial de las aguas y el
suministro de las mismas a las zonas inferiores durante todo el año. Los
procesos en las partes altas de la cuenca invariablemente tienen
repercusiones en la parte baja dado el flujo unidireccional del agua, y por lo
tanto toda la cuenca se debe administrar como una sola unidad. En este
contexto, los bosques en las cabeceras de las cuencas cubren una
importante función reguladora ya que controlan la cantidad y temporalidad
del flujo del agua, y protegen a los suelos de ser erosionados por el agua
con la consecuente sedimentación y degradación de los ríos, y la pérdida
de fertilidad en las laderas.
• Zona de transición, es la zona de transporte de los caudales, en su
pendiente es la zona menos inclinada y por lo tanto el uso de los suelos
pueden ser más intensivos; sin embargo no existe un regla fija sobre estas
características estas pueden variar, creando condiciones diferentes,
muchas veces son amplias en espacios, pero otras son muy angostas. En
todo caso esta zona se puede decir que antecede a la de descarga de la
cuenca.
• Zona de descarga, corresponde a la parte de la cuenca, generalmente
plana, algunas veces amplias y otras muy angostas. Es la zona en la cual
puede ocurrir mucha sedimentación e inundaciones sino hay medidas
adecuadas del manejo de la zona de captación. En esta zona muchas
veces se aprovecha el agua mediante pozos tubulares, esta extracción
debe ser acorde con la tasa de recarga. Por el contrario sino hay una tasa
de descarga apropiada, se pueden presentar problemas de drenaje.
• La cuenca es aquella superficie en la cual el agua
precipitada se transfiere a las partes topográficas
bajas por medio del sistema de drenaje,
concentrándose generalmente en un colector que
descarga a otras cuencas aledañas, o finalmente al
océano. La cuenca hidrológica, junto con los
acuíferos, son las unidades fundamentales de la
hidrología.
• Desde el punto de vista de su salida existen dos tipos
de cuencas: endorreicas (cerradas) y exorreicas
(abiertas).
– En el primer tipo, el punto de salida se ubica dentro de los
límites de la cuenca y generalmente es un lago.
– En el segundo tipo, el punto de salida se localiza en los
límites de la cuenca y a su vez la descarga se vierte en una
corriente o en el mar
• Los procesos hidrológicos se asocian a fenómenos
meteorológicos, y puede afectar a extensas regiones
como a zonas más puntuales. Sin embargo desde el
punto de vista cuantitativo, principal interés de la
hidrología, estos fenómenos ocurren en una zona
denominada “cuenca”.
• Similitudes físicas y geomorfológicas entre cuencas
en zonas hidrológicamente homogéneas, puede ser
un indicador de procesos hidrológicos similares.
• Esta propiedad es una herramienta para el estudio
de una cuenca con deficiente información
hidrológica. En este caso mediante el proceso de
“trasposición”, es posible aprovechar la información
de una cuenca vecina (hidrológicamente
homogénea), que cumpla con similitudes físicas,
para analizar su comportamiento hidrológico.
Estudiar las características físicas de las cuencas
hidrográficas permite predecir la respuesta
hidrológica de una cuenca a partir de parámetros
físicos medibles; como aquellos que influyen
directamente en la relación lluvia – escorrentía:
• Forma
• Área
• Posición y orientación
• Longitud
• Red de Drenaje
• Pendiente
• Cobertura Vegetal
• Tipos y usos del suelo
• En base a lo anterior, para una cuenca cualquiera, si
suponemos que la distribución geográfica de las
estaciones hidrológicas es suficientemente
representativa y que sus series de datos son de
garantía, será posible determinar a partir de
relaciones físico geográficas conocidas, series de
variables hidrológicas de interés en un punto
incógnito de ella.
• En resumen, desde el punto de vista teórico,
mediante el procedimiento anterior es posible
determinar (estimar) las leyes de variaciones de
cualquier parámetro hidrológico en función de
diversas variables físico-geográficas (Geo-
estadística)
• En general, para estudiar una cuenca
hidrológica se requieren métodos cuantitativos
y cualitativos. En el primer caso, es
fundamental definir parámetros que
representen algunas características
particulares importantes, que pueden ofrecer
una información relevante acerca de las
variables y los procesos hidrológicos.
• Algunos de los parámetros característicos de
mayor interés se presentan a continuación:
• Se puede hacer desde fotografías aéreas, sin embargo, lo
mas común es utilizando los mapas topográficos (escala
1:50,000). Consiste en trazar la línea divisoria que se
denomina parte-aguas y se ubica en las partes mas altas
dividiendo el curso de la escorrentía hacia una u otra
cuenca.
• Es una línea imaginaria, que divide cuencas adyacentes
• Los terrenos de una cuenca son delimitados por dos
tipos de divisoria: Divisoria topográfica o superficial, y
divisoria freática o subterránea. Esta última establece los
límites de los embalses de agua subterránea, de donde se
deriva el caudal base de la cuenca. Las dos divisorias
difícilmente coinciden. La divisoria freática varía con la
posición del nivel freático. Se acostumbra definir el área
de drenaje de una cuenca de acuerdo con su divisoria
topográfica.
• Entre las escalas más comunes se tienen,
1/25,000 y 1/50,000, aunque para fines de
diseño e intervención, las escalas más
recomendables pueden ser 1/10,000 ó
1/5,000; el tamaño y complejidad del relieve de
la cuenca indicarán que hay que tomar en
cuenta “cuál es la escala más apropiada”.
• Por ejemplo, terrenos planos requieren más
detalle de las curvas de nivel y la escala será
mayor; por el contrario terrenos muy
accidentados y de variadas pendientes,
requerirán menor detalle de curvas a nivel y la
escala podría ser menor.
Se refiere al área proyectada en un plano horizontal,
es de forma muy irregular, se obtiene después de
delimitar la cuenca.
El estudio de cuencas impone la necesidad de usar
cartas y mapas, los mismos que se encuentran a
varias escalas, pero, solo como criterio de utilización
de acuerdo a las áreas, se puede tener en
consideración el siguiente cuadro:

Area de la cuenca en Km2 Escala recomendable


A < 100 1 / 25000
100 < A < 1000 1 / 50000
1000 < A < 10000 1 / 200000
A > 10000 1 / 500000
• PARTEAGUAS.- Línea imaginaria que divide cuencas
adyacentes y distribuye el escurrimiento producido por la
precipitación
CORTE TRANSVERSAL DE
UNA CUENCA
• Para facilitar la fase de caracterización de una
cuenca, se debe delimitar con la línea divisoria o
parteaguas en un mapa topográfico a escala
adecuada teniendo en cuenta que:
– La divisoria de aguas no puede cortar ninguna corriente
superficial de agua. Solo el punto de concentración en el
cauce principal
• Si la divisoria de aguas corta curvas de nivel, debe
hacerlo de manera perpendicular.
• En una cuchilla, la curva de nivel debe trazarse por la
línea más alta, y por lo tanto tendrá una dirección
paralela a las curvas de nivel que definen la cuchilla.
• La importancia de la delimitación radica en
tener los criterios cartográficos para
delimitar unidades hidrográficas,
previamente a este paso se debe tener en
claro los conceptos básicos de cuencas, así
como sus tipos y características.
• El proceso de delimitación, es válido tanto en
el método tradicional - delimitación sobre
cartas topográficas-, así como en el método
digital con ingreso directo sobre la pantalla de
un ordenador, utilizando algún software SIG
como herramienta de digitalización.
RESUMEN DEL PROCEDIMIENTO PARA DELIMITAR
UNA CUENCA
1. Para delimitar una cuenca se requiere lo siguiente: (a) Hoja u
hojas de la Carta Nacional que contenga la cuenca, y (b)
Conocimientos de topografía
2. Con las hojas se forma un mosaico para:
– Colocar una lámina de papel transparente sobre el mosaico que
contiene a la cuenca
– Establecer el punto de interés sobre el cual se definirá una cuenca,
subcuenca o microcuenca (la desembocadura o confluencia del río)
– Trazar sobre el papel transparente con lápiz azul, la red de drenaje,
principal y tributarios
– Identificar la línea divisoria de las aguas uniendo las proyecciones de
los puntos de máximas alturas, manteniendo el criterio que el agua que
cae en ellos estaría en la disyuntiva de escurrir en la cuenca y llegar al
dren o bien dirigirse hacia la cuenca vecina.
– Con la red de drenaje, los puntos más elevados en el contorno de la
cuenca, se procede a marcar con color rojo la divisoria de las aguas
3. Para identificar la divisoria, hay que tener en cuenta el
valor de las curvas de nivel y cuando ellas indican el
drenaje fuera o dentro de la cuenca.
4. Tomar en consideración algunas referencias; curvas del
mismo valor muy juntas significan una gran pendiente,
curvas muy separadas representan tierras planas.
Curvas de forma cóncava hacia arriba y valores
ascendentes significan un curso de agua. Curvas de
forma convexa hacia arriba y valores ascendentes,
significan un cerro o montaña.
5. Como producto final se obtiene la cuenca delimitada, la
red de drenaje y se puede repetir el procedimiento a
nivel de subcuencas y microcuencas.
6. Es recomendable que en este estado del estudio,
dibujar también las curvas de nivel, el dren principal, y
todos los drenes secundarios contenidos dentro de la
cuenca ya delimitada
Cálculo del área de una cuenca
• Del plano transparente que ha servido para la delimitación de
la cuenca se sacan copias en papel ozalid y sobre esas
copias usando cualquiera de los métodos conocidos se
determinan las áreas comprendidas entre las curvas de nivel
y la demarcatoria de la cuenca.
• La suma de todas estas áreas será igual al área de la cuenca
en proyección horizontal.
• Esta área deberá comprobarse con un planímetrado general
de la cuenca.
• Los datos pueden ser convenientemente tabulados para
permitir la fácil determinación de otros parámetros.
• El área se expresa en hectáreas cuando es pequeña o en
Km2 cuando es mayor.
Debido a su forma muy irregular, el cálculo del área de la
cuenca no se puede realizar por fórmulas geométricas. Sin
embargo, existen los siguientes métodos para su cálculo:
POR MALLA DE PUNTOS
El área de una cuenca o cualquier área en un plano se puede
calcular con un planímetro que es un equipo diseñado para
eso; sin embargo existen formas sencillas para calcular el área
como la malla de puntos que consiste lo siguiente

1. Sobreponer una lámina trasparente con cuadrículas y


puntos sobre el área que se quiere determinar.
2. Hacer un conteo de los puntos que quedan dentro del área.
3. Previamente la lámina transparente se ha colocado sobre
un área conocida (misma escala) y se tiene el número de
puntos contenidos.
4. Establecer una relación (regla de tres) de la cantidad de
puntos en el área conocida con respecto al número de
puntos del área desconocida
1. Tome un papel transparente
cuadriculado, o haga usted
mismo los cuadritos
dibujándolos en un papel de
calco. A tal efecto, dibuje
una cuadrícula con cuadrados de 2 mm
x 2 mm dentro de cuadrados más
grandes de 1 cm x 1 cm para
completar un cuadrado grande
de 10 cm de lado.
Nota:Si la cuadrícula se hace con
cuadraditos mas pequeños, el
estimado del área del terreno
será más preciso pero el tamaño
mínimo recomendable es de 1
mm x 1 mm = 1 mm2.
2. Ponga la cuadrícula
sobre el área que se
quiere medir y fíjela
con chinches o cinta
adhesiva. Si la cua-
drícula es más pe-
queña que el área,
comience por el
borde del dibujo.
Marque el perfil del
dibujo y mueva luego
la cuadrícula hacia
un nuevo sector
hasta completar toda
el área.
3. Cuente el número de cuadrados grandes
incluidos en el área. Para no equivocarse, haga
una marca con el lápiz a medida que los cuenta.
Nota:Cuando esté cubriendo la parte central del área es
posible que pueda contar cuadrados más grandes como,
por ejemplo, de 10 x 10 = 100 cuadrados pequeños.
Esto le facilitará el trabajo.

4. Observe los cuadrados que están en el


perímetro del dibujo. Si más de la mitad de uno
de esos cuadrados cae dentro del dibujo,
cuéntelo y márquelo como si fuera un cuadrado
entero. No tome en cuente los demás
5. Sume los dos tota-
les (puntos 3 y 4)
para obtener el
número total T de
cuadrados enteros.
6. Haga de nuevo las
sumas para estar
seguro del resultado
7. Calcule la unidad de
área equivalente de
su cuadrícula
usando la escala de
distancias del dibujo
8. Multiplique la unidad de área
equivalente por el número total T de
cuadrados enteros para obtener un
estimado bastante confiable del área
medida.
Ejemplo
 Número total de cuadrados contados T = 256
 Unidad de área equivalente = 16 m2
 Área total = 256 x 16 m2 = 4 096 m2 = 4096 m2
Nota: cuando se trabaja
con planos a gran escala como
secciones transversales, se
puede mejorar la precisión del
estimado del área modificando
el paso 5 de arriba. A tal efecto,
observe todos los cuadros que
están en el borde del dibujo y
por lo tanto atravesados por la
línea del perímetro del área. A
continuación haga un estimado
a ojo del número de décimas
partes de un cuadrado entero
que vamos a incluir en la
cuenta (las décimas partes son
fracciones del cuadrado,
expresadas como un decimal,
como 0,5 que equivale a 5/9). Ejemplo: Cuadrado A = 0.5; B = 0.1; C = 0.9.
b) Métodos geométricos
1) Método de tiras: se trazan en el área a medir una
serie de líneas paralelas a una distancia regular
(mientras más pequeña sea la distancia entre las
líneas más exacto es el método). Al final de las
líneas se trazan perpendiculares que cortan la
línea del perímetro a medir, de modo que incluyan
una porción igual a la que excluye.
• Una vez construidos los rectángulos se procede a
calcular su superficie, según el cálculo geométrico
(largo x ancho), sumando todos sus totales y
convirtiendo dicho resultado (en cm.) a kilómetros
según la escala de la carta.
2) Método de triangulación: se trazan en el área a
medir una serie de triángulos, tratando de que
abarquen la mayor superficie del área, y se calcula
la superficie de cada uno de ellos, de acuerdo a la
fórmula geométrica ½ (base x altura), sumando
todos los resultados.
• Aquellos sectores que no son cubiertos por los
triángulos se completan por el método de tiras.
• El resultado final (en cms. cuadrados) se
transforma a kilometros cuadrados según la escala.
USO DEL PLANÍMETRO
• El planímetro es un instrumento integrador, por medio del
cual, se puede determinar el área de una figura de forma
irregular. Para esto, basta con recorrer el perímetro de dicha
figura, mediante una lupa de que está dotado el planímetro; el
movimiento de la lupa es trasmitido a un tambor graduado.
• El área es proporcional al número de revoluciones del tambor,
expresada en unidades de vernier. Sus elementos son:
– Trazador (tiene una lupa, sirve para recorrer el perímetro
de la figura del cual se desea calcular su área)
– Brazo trazador (une el planímetro con el trazador, son fijo
o móvil)
– Cuerpo (donde se da lecturas: disco, rodillo giratorio y
vernier)
– Brazo polar (une el cuerpo del planímetro con el polo,
puede ser fijo o móvil)
– Polo (un apoyo fijo, alrededor del cual se realizan los giros
cuando se realiza la lectura)
ELEMENTOS DEL PLANÍMETRO
• Cuando se efectúan las lecturas con el
planímetro, se deben tener las siguientes
precauciones:
– El ángulo que se forma entre los brazos trazador y
polar, debe estar entre 30° y 120°. Si esto no es
posible, puede: cambiar la posición del polo, ó
dividir la superficie en áreas más pequeñas, y
calcular éstas en forma separada
– El polo se debe desplazar en sentido horario
– Evitar que la superficie donde se desplaza el
cuerpo sea liza, para que el rodillo ruede y no se
deslice, sin marcar.
LECTURA EN EL RODILLO Y VERNIER

Lectura en disco Lectura en rodillo Lectura en rodillo Lectura en


(1) (2) (3) Vernier
(4)

6 4 3 2
Procedimiento para calcular el área de una
cuenca usando el planímetro
• Colocar el trazador, en un punto cualquiera del
perímetro de la figura a calcular su área
• Leer en el cuerpo del planímetro, las unidades de
vernier iniciales (UVi)
• Desplazar el trazador por el perímetro de la figura,
siguiendo el sentido horario, hasta llegar al punto de
inicio
• Leer en el cuerpo del planímetro las unidades de
vernier finales (UVf)
• Calcular las unidades de vernier, correspondiente al
área a calcular UV:
UV = UVf - UVi
• Repetir el proceso unas tres veces, y calcular
para cada una de ellos las unidades de vernier
(UV1, UV2, UV3), verificar que estos tres
valores sean parecidos; si uno de los valores
de las unidades de vernier, es muy diferente a
los otros, se puede descartar. Si todos fueran
diferentes, el planímetro puede estar
descalibrado.
• Calcular las unidades de vernier UVc que
corresponde a la cuenca:
UV1  UV 2  UV 3
UVc =

3
• Dibujar una figura conocida, calcular sus unidades de vernier
UVf, siguiendo el proceso indicado, y por procedimiento
geométrico calcular su área Af.
• Aplicar la regla de tres:
Af UVf
Ac UVc

AfxUVc
Luego: Ac =
UVf

Donde: Ac = área de la cuenca a calcular


Ac = área de la figura calculada geométricamente
Uvc = unidades de vernier de la cuenca
UVf = unidades de vernier de la figura
AREA POR BALANZA ANALITICA

AfxWc
Ac =
Se muestra el ajuste
más adelante. En el Wf
modo del planímetro
• Se refiere al borde de la forma de la cuenca
proyectada en un plano horizontal, es de forma
muy irregular, se obtiene después de delimitar
la cuenca
• Cálculo del perímetro de una cuenca
• Por la forma irregular, el cálculo no se puede
realizar por fórmulas geométricas. Sin
embargo, existen los siguientes métodos para
su cálculo.
– Uso de un hilo o pabilo
– Uso del curvímetro
• Como se obtiene el Perímetro
de una cuenca?
• El perímetro de una cuenca se refiere a la
medición lineal del parte-agua de la
cuenca y se expresa en kilómetros.
Usualmente se mide utilizando un
curvímetro, sin embargo es común hacerlo
utilizando un hilo que se coloca alrededor
de la línea divisoria y posteriormente se
mide con cualquier regla graduada. La
medida obtenida se convierte a las
unidades (Km) de acuerdo a la escala que
tenga el mapa con el cual se trabaja.
USO DE UN HILO O PABILO
• Con un hilo se bordea el perímetro de la cuenca, y se obtiene
Lc (longitud de la cuenca medida en una regla), el cual
corresponde al perímetro de la cuenca Pc
• Con la misma escala que está dibujada la cuenca, se dibuja un
línea de dimensiones conocidas y se obtiene su longitud Ll
(medida con la regla), el cual tiene un perímetro Pl
• Aplicar la regla de tres: Pc Lc
Pl Ll
Luego: PlxLc
Pc =
Donde: Ll
Pc = perímetro de la cuenca a calcular
Pl = perímetro de la línea conocida
Lc = longitud de la cuenca medida con hilo o curvímetro
Ll = longitud de la línea medida con hilo o curvímetro
• El índice o factor de forma (F) muestra la
relación entre el ancho promedio de la
cuenca y su longitud; su valor se encuentra
comprendido entre 0 y 1. Lo que significa
que si una cuenca muestra un valor F
cercano a 0, su forma tiende a ser alargada
y por lo tanto, una mayor probabilidad de
lograr tormenta intensa simultánea, contrario
a un valor F cercano a 1 que tiene menos
tendencia a concentrar las intensidades de
las lluvias (Villón 2004; TRAGSA et al. 1998).
ancho B
Kf = =
longitud L
B = A/L

Kf = A / L2

A / L2
B : ancho medio, en km
L : longitud axial de la cuenca, en km
A : área de drenaje (cuenca), en km2
a=B

a=B
Hidrógrafas según la forma de la cuenca
• Una cuenca con un F mayor que otra, existe mayor
posibilidad de tener una tormenta intensa
simultánea, sobre toda la extensión de la cuenca.
• Una cuenca con un F menor, tiene menos tendencia
a concentrar las lluvias intensas, que una cuenca de
igual área pero con un F mayor.
• Es decir, una cuenca con factor de forma bajo está
menos sujeta a crecientes que otra del mismo
tamaño pero con mayor factor de forma. Entonces, la
forma de la cuenca hidrográfica afecta a los
hidrogramas de escorrentía y las tasas de flujo
máximo.
• Este índice o su recíproco han sido utilizados
extensamente como indicadores de la forma del
hidrograma unitario.
Que forma tienen las cuencas?
• Las formas que puede tener una cuenca van desde
redonda, ovalada, oblonga y alargada.
• Cuanto más se acerque la forma de la cuenca a
redonda, más rápidamente correrán las aguas hacia
el lecho del río, y por tanto, el escurrimiento será
mayor.
• En una cuenca alargada el tiempo de concentración
de la escorrentía es mayor pues el agua circula mas
tiempo a lo largo del cauce principal. La forma de la
cuencas más frecuente es la que tiene forma
alargada.
• Un valor de k superior a 1 nos dará el grado de
achatamiento de ella o de una longitud de un río
corto y por consecuencia a concentrar un
escurrimiento de una lluvia intensa formando
fácilmente grandes crecidas
Kc  0.28 P
A
Perimetrodelacuenca
Kc 
Perímetrodeuncírculodeigualárea
• Las cuencas de forma alargada, reducen las
probabilidades, de que sean cubiertas en su totalidad
por una tormenta, lo que afecta el tipo de respuesta
que se presenta en el río.
• Hay mayor tendencia a las crecientes en la medida en
que este numero sea próximo a la unidad.
• Según TRAGSA (1994) ha establecido tres categorías
para la clasificación de la forma de la cuenca de
acuerdo con este parámetro:

Kc FORMA
1.00 a 1.25 Redonda a oval redonda
1.25 a 1.50 De oval redonda a oval oblonga
1.50 a 1.75 De oval oblonga a rectangular oblonga
• Es la representación gráfica del relieve de una cuenca.
Representa la variación de la elevación de los varios
terrenos de la cuenca con referencia al nivel medio del
mar. Esta variación puede ser indicada por medio de un
gráfico que muestre el porcentaje de área de drenaje que
existe por encima o por debajo de varias elevaciones.

Curvas
hipso-
métricas
caracte-
rísticas
• Para construir la curva hipsométrica, se usa
un mapa con curvas de nivel, su proceso es:
– Se marcan sub áreas de la cuenca siguiendo las
curvas de nivel, por ejemplo de 100 en 100
– Con el planímetro o balanza analítica, se
determinan las áreas parciales de esos contornos
– Se determinan las áreas acumuladas, de las
porciones de la cuenca
– Se determina las áreas acumuladas que queda
sobre cada altitud del contorno
– Se plotean las altitudes, versus las
correspondientes áreas acumuladas que quedan
sobre esas altitudes,
• La curva se puede determinar por el método de
las cuadrículas o planimetrando las áreas entre
curvas de nivel.
1 2
1

2
1

2
1

2
• La curva hipsométrica relaciona el valor de la cota
(ordenadas), con el % del área acumulada (abscisas).
• Para su construcción se grafican, con excepción de los
valores máximos y mínimos de cota hallados, los valores
menores de cota de cada intervalo de clase contra su
correspondiente área acumulada.
• Al valor de la cota mayor encontrada corresponde el cero por
ciento del porcentaje de área acumulada. Al valor de la cota
mínima encontrada corresponde el ciento por ciento del
porcentaje de área acumulada.
• La curva hipsométrica representa, el porcentaje de área
acumulado igualado o excedido para una cota determinada.
• La moda de una curva hipsométrica es el valor más frecuente
(mayor área) del intervalo de clase de cota que se encuentra
en una cuenca hidrográfica
• En la mayoría de los casos, sin embargo, se suele
representar el eje de las abscisas por el área acumulada en
km2 en vez de en porcentaje.
• Las curvas hipsométricas sirven, para definir características
fisiográficas de las cuencas hidrográficas.
Cuenca con valles profundos y
Cuenca con valles extensos y
sabanas planas
cumbres escarpadas
• Representación gráfica, de la distribución en %, de las
superficies ocupadas por diferentes altitudes. Es un
complemento de la Curva hipsométrica.
• Se puede determinar las siguientes altitudes:
• Altitud Media : es la ordenada media de la curva
hipsométrica, en ella el 50% del área de la cuenca,
está situado por encima de esa altitud y el 50% está
situado por debajo de ella. Numéricamente se
obtiene con:

Em 
 a.e
A
Elevación Media
n

 (CotaMediaIntervalo xArea )
i 1
i i
E = n

 ( Area )
i 1
i
Gráficamente: entrando con el 50%
del área en el eje X. Trazando una
perpendicular hasta interceptar a la
curva hipsométrica. Luego trazar
una horizontal hasta cortar el eje Y
Em 
 a.e
A
Curva Hipsométrica de una Cuenca Hidrográfica
• Altitud de frecuencia ½ : altitud
correspondiente al punto de abscisa
½ de la curva de frecuencia de
altitudes.
2(L+l)
• Es una transformación geométrica, que permite
representar a la cuenca, de su forma heterogénea,
con una forma de un rectángulo.
Que importancia tiene la Pendiente Media
de la Cuenca?
• Condiciona la velocidad del escurrimiento superficial y
en cierto modo predice la erosión que produce en
función del uso y manejo que se dé al suelo.
• Se obtiene considerando los desniveles tanto
horizontal como vertical que se pueden observar en el
plano normalmente a partir de las curvas de nivel.
Paralelo a esto también conviene obtener la pendiente
del cauce principal
• Esta característica controla en buena parte la
velocidad con que se da la escorrentía superficial y
afecta, por lo tanto, el tiempo que lleva el agua de la
lluvia para concentrarse en los lechos fluviales que
constituyen la red de drenaje de las cuencas
CRITERIO DE ALVORD
• Basada en la obtención previa de las pendientes existentes entre las
curvas de nivel. Para ello se toman 3 curvas de nivel consecutivas y se
trazan las líneas medias (linea discontinua) entre estas curvas,
delimitándose para cada curva de nivel un área de influencia (que
aparece achurada en la figura) cuyo valor es ai . El ancho medio di de
esta área de influencia puede calcularse como: di = ai / li
li longitud de la curva de nivel “i” (km)
D diferencia de cotas promedio entre las curvas de nivel interpoladas. Es
un valor constante
di ancho promedio de la banda (km)
ai área de drenaje correspondiente a la banda di , en km2
D ai D li
Si = ; di = Si =
di li ai
 Si ai
S =
 ai

Dl i
 a ai =  Dl i
=
D l i DL L
a a
=
i
S =
 ai i i
A
Este criterio está
basado, en la
obtención previa
de las
pendientes
existentes entre
las curvas de
nivel.
Dividiendo el área
de la cuenca, en
áreas parciales
por medio de sus
curvas de nivel, y
las líneas medias
de las curvas de
nivel, se tiene la
figura:
DL L
A
CRIETERIO DE NASH
• El más completo de los métodos es el de las cuadrículas asociadas
a un vector. Consiste en determinar la distribución porcentual de las
pendientes de los terrenos por medio de una muestra estadística de
las pendientes normales a las curvas de nivel de un número grande
de puntos dentro de la cuenca.
Procedimiento:
1. Según el número de puntos por definir (mínimo 50), trazar
cuadrículas sobre el área con espaciamiento adecuado. Cada punto
de intersección de dichas cuadrículas definen una pendiente del
terreno determinada.
2. Trazar la línea de nivel correspondiente a dicho punto, por medio de
las líneas de nivel inmediatamente inferior y superior. Se interpola.
3. Trazar una tangente a la línea de nivel por ese punto sobre la
proyección horizontal o área plana de la cuenca
4. Trazar una perpendicular a la tangente trazada anteriormente,
también sobre la proyección horizontal o área plana de la cuenca
5. Sobre la perpendicular trazada en el punto anterior, trazar un perfil
del terreno. Dicho perfil define la pendiente correspondiente al punto .
Dividir la Cuenca con una serie de líneas horizontales y
verticales (conformando una cuadrícula), con una separación
constante, de forma tal de obtener por lo menos 50
puntos de intersección de estas línea dentro de ella. Cada
uno de estos puntos serán los que conformen parte de la
muestra de sitios dentro de la Cuenca Hidrográfica para el
cálculo de las respectivas pendientes.

Para poder correlacionar el dibujo con los cálculos


posteriores, se ha asignado un número y a cada una de las
líneas horizontales y una letra a las verticales, de esta
forma podremos hacer referencia a los puntos. Por
ejemplo, el Punto B2 está dentro de la Cuenca Hidrográfica,
mientras que el A5 no y, por lo tanto, no se determinará la
pendiente del terreno en él.
Con la división presentada en la figura, líneas espaciadas a
40 m entre sí, logramos obtener 53 puntos para la
aplicación del Método en la determinación de la Pendiente
Media de la Cuenca.
2
Determinar la Pendiente en cada uno de los
puntos obtenidos previamente, teniendo en
cuenta las siguientes situaciones típicas:
•La condición Normal o Frecuente, sobre todo
en los puntos hacia el centro del perímetro de
la Cuenca bajo estudio, será cuando podemos
trazar una línea de apoyo que es perpendicular
a la curva de nivel más cercana al punto en
cuestión y, al extenderla, se consigue con la
siguiente curva de nivel. Por ejemplo, en el
punto E4, tenemos lo siguiente:
• Teniendo la pendiente de todos los puntos
definidos por las cuadrículas, se clasifican dichos
valores por intervalos de clase. El número de
tales intervalos está en relación con el número n
de puntos obtenidos, pero en general no debe
ser menor de un valor comprendido entre 5 y 10.
Según la ley de Sturges, el número de intervalos
K de una muestra de tamaño n es:
K = 1 + 3.3 log n
• Con un tamaño del intervalo de clase C = R / K,
en donde R es el rango de la muestra, igual al
valor máximo menos el valor mínimo
• Los pasos para determinar la pendiente
promedio de la cuenca y la curva de pendientes
contra la frecuencia acumulada de la misma se
explican con detalle en el siguiente cuadro
Pendiente media = 2.0572 / 358 = 0.00575 m/m
• La curva de distribución de las pendientes relaciona, a
excepción del valor de las pendientes mayor y menor
encontradas, el valor menor de la pendiente en cada
intervalo de clase con el porcentaje acumulado
correspondiente de cada intervalo de clase. Al valor de
la pendiente menor encontrada corresponde el ciento
por ciento de la frecuencia acumulada. Dicha
frecuencia acumulada representa el porcentaje del
tiempo en que una pendiente determinada es igualada
o excedida. Al valor de la pendiente mayor encontrada
corresponde un valor de frecuencia acumulada igual a
uno dividido por el número de ocurrencias, y este valor
expresado en %.
• Se acostumbra presentar la curva de distribución de
pendientes de una cuenca teniendo como ordenada
las pendientes en papel logaritmico y como abscisas
las frecuencias acumuladas en papel aritmético
Criterio del Rectángulo
Equivalente
• Con este criterio, para hallar la pendiente de la cuenca
se toma la pendiente media del rectángulo equivalente,
es decir:
H
S =
L
S = pendiente de la cuenca
H = desnivel total (cota en la parte más alta – cota en la
estación de aforo), en Km
L = lado mayor del rectángulo equivalente, en Km

• Este criterio, no proporciona un valor significativo


de la pendiente de la cuenca, pero puede tomarse
como una aproximación
CRITERIO DE HORTON
Representamos
una cuenca, a la
que hemos
superpuesto una
cuadrícula
regular (Menor
espaciado de la
cuadrícula nos
daría mayor
precisión, pero
también más
trabajo).
1. Medida de la
pendiente en
sentido vertical
a) Contamos los
puntos de
intersección de las
líneas verticales
con cualquier curva
de nivel. En este
ejemplo son 11
(sólo las
intersecciones que
se encuentran
dentro de la cuenca)
b) Medimos la longitud de los
tramos verticales de la
rejilla dentro de los límites
de la cuenca (en verde en el
dibujo). En nuestro
ejemplo, suman 16,65 km,
medidos de acuerdo con la
escala gráfica a la que está
el mapa.
• Si se plotea la proyección horizontal de la
longitud de un cauce versus su altitud. se
obtiene el perfil longitudinal del curso de agua.
• La importancia de conocer el perfil longitudinal
del curso principal, radica en que nos
proporciona una idea de las pendientes que
tiene el cauce, en diferentes tramos de su
recorrido, y que es un factor de importancia
para ciertos trabajos, como control de las
aguas, puntos de captación y ubicación de
posibles centrales hidroeléctricas.
• Define:
– el comportamiento del tránsito de una avenida
– la determinación de un aprovechamiento hidroeléctrico,
– la solución de problemas de estabilización de cauces.
• Un cauce natural presenta un perfil longitudinal del eje
conformado por una serie ilimitada de tramos,
dependiendo éstos de los diferentes tipos de
conformaciones geológicas del lecho
• La velocidad de escurrimiento depende de la pendien-
te de sus canales. A > pendiente > velocidad.
• Entonces, uno de los indicadores más importantes del
grado de respuesta de una cuenca a una tormenta es
la pendiente del cauce principal. Dado que esta
pendiente varía a lo largo del cauce, es necesario
definir una pendiente media.
PENDIENTE UNIFORME
h1

h3
h2

L0
L1
• Es la diferencia total de elevación del lecho del río
dividido por su longitud entre esos puntos. Sea
por ejemplo un tramo de cauce cuyo perfil
longitudinal se conoce, y cuyos extremos A y B
tengan una diferencia de nivel h y estén
separados entre sí por una distancia horizontal
CB = L. La pendiente SAB del tramo AB estará
dada por:

h1 - ho
SAB = h / L S1 =
L1 - Lo

• La pendiente así calculada será más real en


cuanto el tramo AB sea lo más uniforme; es decir
que no existan rupturas de pendiente. Por esta
razón a este método se le conoce, también, como
el de Pendiente Uniforme
COMPENSACIÓN DE ÁREAS

• Teniendo en cuenta que el perfil longitudinal


normalmente presenta varias pendientes,
entonces este es un valor más razonable.
• Para calcularlo se traza una línea, tal que el
área comprendida entre esa línea y los ejes
coordenados sea igual a la comprendida
entre la curva del perfil del río y dichos ejes
h2 - ho
S2 =
L1 - Lo
h1

h2

h0
L0
L1
“Pendiente
compensada”,
obtiene la pen-
diente de la
línea que inicia
en el extremo
final del cauce
(aguas abajo) y
que divide el á-
rea bajo la cur-
va en 2 partes
iguales, siendo
la pendiente de
dicha línea la
elevación de la
línea compen-
sada entre la
distancia, como
se aprecia en la
figura
• El proceso
para el
cálculo es:
 Trazar el perfil
longitudinal del
cauce
 Trazar una
línea apoyada
en el extremo
final, y que
divida el perfil
longitudinal en
áreas por
encima y por
debajo de ella

 Calcular con un planímetro las áreas por encima y por debajo de la línea
 Si estas áreas son aproximadamente iguales, la línea trazada representa
la pendiente del cauce, sino repetir los dos pasos anteriores
Ecuación de Taylor y Achwarz
• Este índice viene a dar una idea sobre el tiempo recorrido
del agua a lo largo de la extensión del perfil longitudinal del
río. Esta basado en las consideraciones de que el río está
formado por una serie de canales con pendientes uniformes
cuyo tiempo de recorrido es igual al del río.
• De acuerdo con las fórmulas de Manning o Chezy:

V = KS1/2 V = L/T T = L / KS1/2

• El tiempo de recorrido varía en toda la extensión del curso


de agua como el recíproco de la raíz cuadrada de las
pendientes. Dividiendo el perfil de la corriente en un gran
número de trechos rectilíneos, se tiene la raíz cuadrada de
la pendiente equivalente constante, la cual es la media
harmónica ponderada, tomándose como peso la longitud de
cada trecho.
La ecuación de
Taylor y Schwarz,
en el cual se pro-
pone calcular la
pendiente media
como la de un ca-
nal de sección
transversal
uniforme que
tenga una longi-
tud y tiempo de
recorrido equiva-
lentes a la del
cauce. Para esto
se divide el perfil
del cauce en
tramos iguales
como se muestra
en la figura
siguiente
• La ecuación tiene una mejor aproximación,
cuando más grande sea el número de
tramos, en los cuales se subdivide el perfil
longitudinal del río a analizar.
• Sin embargo, por lo general, se espera en la
práctica, de que los tramos sean de
diferentes longitudes, en este caso, Taylor y
Schwarz recomiendan utilizar la siguiente
ecuación: 2
 n 
  Li 
 i 1 
S = n Li 
 
 i 1 Si 
RED DE DRENAJE
• La red de drenaje de una cuenca, se
refiere a las trayectorias o al arreglo que
guardan entre sí, los cauces de las
corrientes naturales dentro de ella.
• Es otra característica importante en el
estudio de una cuenca, ya que manifiesta
la eficiencia del sistema de drenaje en el
escurrimiento resultante, es decir, la
rapidez con que desaloja la cantidad de
agua que recibe. La forma de drenaje,
proporciona también indicios de las
condiciones del suelo y de la superficie de
la cuenca.
Tipos de Corrientes
• Las corrientes pueden dividirse en tres clases generales
dependiendo del tipo de escurrimiento, el cual está relacionado con
las características físicas y condiciones climáticas de la cuenca.
Perennes:
• Corrientes con agua todo el tiempo
• El nivel de agua subterráneo mantiene una alimentación continua y
no desciende nunca debajo del lecho del río
Intermitentes:
• Corrientes que escurren en estaciones de lluvia y se secan en el
verano
• El nivel de agua subterráneo se conserva por encima del nivel del
lecho del río sólo en la estación lluviosa. en verano el escurrimiento
cesa, u ocurre solamente durante o inmediatamente después de las
tormentas.
Efímeros:
• Existen apenas durante o inmediatamente después de los períodos
de precipitación, y sólo transportan escurrimiento superficial
• El nivel de agua subterráneo se encuentra siempre debajo del nivel
inferior del lecho de la corriente, no hay, por lo tanto, posibilidad de
escurrimiento subterráneo.
• En una corriente perenne el punto más bajo del
cauce se encuentra siempre abajo del nivel de aguas
freáticas. Estas corrientes transportan agua durante
todo el año y siempre están alimentadas, totalmente
o en parte, por el agua subterránea, es decir, son
efluentes.
• Una corriente intermitente transporta agua durante la
época de lluvias de cada año, cuando el nivel freático
asciende hasta quedar por encima del punto A (figura b). En
época de secas el nivel freático queda por abajo de dicho
punto y la corriente no transporta agua, salvo cuando. se
presenta alguna tormenta.
• En el caso de las corrientes efímeras o
influentes el nivel freático está siempre abajo del
punto A (figura c) y transportan agua inmediatamente
después de una tormenta, y, en este caso, alimentan
a los almacenamientos de agua subterránea.
• En un mismo cauce se pueden encontrar los tres
tipos de ríos:
• Ríos de montaña: característicos de cotas
elevadas, tienen grandes pendientes y pocas curvas
y, debido a las altas velocidades del agua, sus
cauces están generalmente formados por cantos
rodados con un poco de grava y casi nada de finos.
• Ríos de planicie: presentan numerosos meandros
debido a las bajas velocidades del agua y su cauce
se forma por arenas y finos. En general, estos ríos se
encuentran en cotas cercanas al nivel del mar.
• Ríos de transición: es una situación intermedia:
presentan algunas curvas, con velocidades de agua
moderadas y sus cauces formados básicamente por
grava, con algo de cantos rodados y arena.
• Las corrientes mayores están compuestas por
tributarios menores cada uno de los cuales a su vez,
posee los suyos hasta llegar a los de primer orden.
• Así surge la clasificación de los cauces de acuerdo
con el número de orden de un río como una medida
de la ramificación del cauce principal de una cuenca
hidrográfica.
• Un río de primer orden es aquel que no posee
ramificaciones; uno de segundo orden es el que
tiene sólo tributarios de primer orden; dos corrientes
de orden 1 forman una de orden 2, dos corrientes de
orden 3 forman una de orden 4, etc., pero, por
ejemplo, una corriente de orden 2 y una de orden 3
forman otra de orden 3.
• El orden de la cuenca está dado por el número de
orden del cauce principal en su salida.
• Los mapas a esa escala, por otra parte, muestran
dos o tres órdenes más que la escala siguiente.
Los mapas estándar presentan incluso grandes
diferencias en la propia delineación de los ríos.
De esta manera, cuando se va a utilizar este
parámetro con propósitos comparativos es
necesario definirlo cuidadosamente. En ciertos
casos es preferible hacer ajustes de los
estimativos iniciales mediante comprobaciones
de terreno para algunos tributarios pequeños.
• El número de orden es directamente proporcional
al tamaño de la cuenca contribuyente, a las
dimensiones de los canales y al caudal de la
corriente en ese lugar del sistema de drenaje.
La red de drenaje es
el sistema jerarquiza-
do de cauces, desde
los pequeños surcos
hasta los ríos, que
confluyen unos en
otros configurando un
colector principal de
toda una cuenca. La
obtención de la red
de drenaje (Fig.) se
realiza marcando en
la cartografía base
1:50.000, o a través
de la interpretación
en una imagen
satelital.
• La longitud media del cauce de orden u se obtiene dividiendo
la longitud total de las corrientes de ese orden entre el
número de corrientes:
Lu = ( Lu) / Nu
– donde Lu es la longitud media, Nu el número de cauces y Lu es la
longitud del segmento de orden u. Lu es una propiedad reveladora del
tamaño característico de los componentes de una red de drenaje y de
las superficies de sus cuencas contribuyentes.
• La razón de longitud Rl, o sea el cociente entre la longitud
media Lu de segmentos de orden u y la longitud media de
segmentos de orden u-1 tiende a ser constante a través de
los órdenes sucesivos de una cuenca, por lo que se utiliza
para establecer la ley de longitudes de las corrientes:
Lu = L1 (Rl )u-1
donde L1 es la longitud media de los segmentos de orden 1
• La longitud del cauce principal L es la distancia
desde el punto más bajo hasta el punto más
alto de la cuenca, siguiendo el sistema de
drenaje. Este parámetro se suele utilizar para
estimar el tiempo de concentración de la
cuenca.
• La longitud al centroide Lc es la distancia
siguiendo el cauce desde el punto más bajo
hasta el centro de gravedad de la cuenca,
definido este último como un punto ubicado en
el cauce principal, de tal modo que al trazar
una perpendicular al cauce en dicho punto, el
área de la cuenca queda dividida en dos partes
iguales.
• Esta característica proporciona una información más real
que la anterior, ya que se expresa como la longitud de las
corrientes, por unidad de área, es decir:
Dd = L / A
L = longitud total de corrientes perennes o intermitentes
A = área total de la cuenca (Km2)
• La Dd, indica la posible naturaleza de los suelos, que se
encuentran en la cuenca.
• También da una idea sobre el grado de cobertura que
existe en la cuenca.
• Valores altos, representan zonas con poca cobertura
vegetal, suelos fácilmente erosionables o impermeables.
• Valores bajos, indican suelos duros, poco erosionables o
muy permeables y cobertura vegetal densa.
• Usualmente toma valores entre 0.5 km/km2 para cuencas
con drenaje pobre hasta 3.5 km/km2 para cuencas
excepcionalmente bien drenadas.
Algunos autores afirman que:
• Si D>= 2,74 km/km2 se considera una cuenca bien drenada.
Si sólo se considera este índice, sin tener en cuenta otros
factores del medio físico de la cuenca, se puede decir que
cuanto mayor sea la densidad de drenaje, más rápida será la
respuesta de la cuenca frente a una tormenta, evacuando el
agua en menos tiempo.
• Al ser la densidad de drenaje alta, una gota deberá recorrer
una longitud de ladera pequeña, realizando la mayor parte
del recorrido a lo largo de los cauces, donde la velocidad del
escurrimiento es mayor; por lo tanto, los hidrogramas en
principio tendrán un tiempo de concentración menor (López,
1994).
• Un valor de Dd = 1,18 km/km2, da a entender que las
precipitaciones generan una respuesta más lenta. Esto
quiere decir que la cuenca presenta una densidad de drenaje
media.