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El proceso de

flotación
Definición
O Es un proceso de concentración que
consiste en la separación selectiva de
especies minerales de acuerdo a la
propiedad de hidrofobización.
O En los procesos de flotación, es necesario
distinguir los siguientes términos:

O Flotación colectiva.
O Flotación selectiva o diferencial.
Flotación colectiva
O Se produce la separación de varios
componentes en dos grupos, de los cuales,
el concentrado contiene por lo menos dos o
mas componentes.
Flotación selectiva o
diferencial
O Se realiza la separación de compuestos
complejos en productos que contiene no
mas de una especie individualizada.
Reactivos de flotación
O Los reactivos de flotación, son factores muy
relevantes, entre los cuales se encuentran:

O Colector.
O Modificadores.
O Espumantes.
Colector
O Compuesto orgánico, cuyo papel es
hidrofobizar las partículas de mineral útil;
estos se adsorben en la superficie de la
partícula mineral en forma selectiva.
Modificadores
O Sirven para regular las condiciones de
funcionamiento de los colectores y
aumentar su selectividad, entre ellos se
tiene: reguladores de pH, depresantes y
activadores.
Espumantes
O Agentes tensoactivos, que mantienen las
partículas minerales en la superficie de la
solución y juegan un papel activo en la
cinética de flotación.
Variables del proceso de
flotación
O La flotación puede considerarse como un
proceso físico químico complejo

O Como en todo proceso de concentración, se


requiere que las especies minerales útiles
tengan un grado de liberación adecuado.
O En sus comienzos, la flotación aprovecho las
diferencias naturales en sus propiedades de
mojabilidad, a objeto de separar las
especies útiles de la ganga.

O Especies mineralógicas, tales como: grafito,


talco, azufre y molibdenita; presentan baja
mojabilidad y pueden adherirse sin mayor
dificultad a burbujas de aire y por lo tanto
flotar.
O Estos minerales se dicen, que tienen flotabilidad
natural, lo que equivale decir:

O Baja Mojabilidad = Disponibilidad

O La propiedad de flotabilidad natural, se explica,


por la estructura cristalina de dichas especies,
que es de tipo laminar, que expone hacia la
solución caras e inertes, con escasa posibilidad
de interactuar con el agua.
O Cada mena, es diferente a otra del mismo
metal, incluso zonas de un mismo
yacimiento presentan características
particulares que incide en su
comportamiento en el proceso de flotación.
O Cada yacimiento presenta las siguientes
características: mineralización,
diseminación, alteración y oxidación,
dureza, etc.

O Estas características representan un


problema particular con respecto a la
selección de reactivos y conducta de la
flotación.
O Las variables de mayor importancia del
proceso de flotación son:

1. Granulometría (grado de liberación)


2. Tipo y dosificación de reactivos.
3. Densidad de pulpa.
4. Aireación y acondicionamiento.
5. Regulación de pH
6. Tiempo de residencia.
7. Temperatura.
8. Calidad del agua.
9. Envejecimiento de pulpa.
10. Envejecimiento de muestra.
1. Granulometría
O En general, se tiende a moler lo menos
posible debido al alto costo de la operación,
esto esta limitado por el tamaño de la
partícula y el grado de liberación de la
especie útil.

O Generalmente, para un proceso de flotación


primaria de minerales tipo cobre porfídico,
se debe tener como producto de molienda,
40 a 55% -200#Ty
O En la mayoría de los casos, la flotación
primaria tiene como objetivo metalúrgico la
recuperación y no la ley, por lo que la
liberación necesaria para la etapa de
limpieza se consigue con una remolienda.

O A continuación, se muestra el efecto de la


granulometría en la flotación de una
determinada especie mineralógica.
2. Tipo de dosificación de
reactivos
O En relación al tipo de reactivos se deben
considerar las diferentes familias de
colectores, espumantes y modificadores.

O La acción de los colectores, activadores y


depresantes afectan el medio químico de la
pulpa favoreciendo o reduciendo la
probabilidad de formación de los agregados
partícula – burbuja.
O La fase espuma también es importante en
la flotación debido al drenaje selectivo de
las especies minerales hacia la pulpa, lo
que contribuye en gran medida a la
selectividad de la operación.

O En cuanto a la dosificación de reactivos, se


debe considerar que interviene en la
factibilidad técnica – económica del
proceso.
3. Densidad de la pulpa
O Existe un porcentaje de solido optimo del
proceso, por cuanto incide en el tiempo de
residencia del mineral en el circuito.

O Para minerales de cobre porfídico se consideran


los siguientes porcentajes de solidos:

O Etapa primaria: 30 a 45%


O Etapa de limpieza: 15 a 20%
4. Aireación y
acondicionamiento
O El acondicionamiento puede constituir una
etapa clave del proceso, debido a que
proporciona el tiempo necesario para que
operen los reactivos.

O En el caso de colectores de cinética de


adsorción lenta, se adicionan en la etapa de
molienda. Esto también es valido para
modificadores y espumantes.
O Para los reactivos depresores y activantes, se
debe además considerar la “vida media” del
reactivo en un circuito y lo cual hace necesario
su incorporación en etapas a lo largo de él.

O La aireación es una variable que controla


normalmente el operador, por cuanto le permite
apurar o retardar la flotación en beneficio de la
recuperación o de la ley, dependiendo si se
trata de un circuito primario, de limpieza o de
barrido.
5. Regulación de pH
O La flotación es muy sensible a los cambios
de pH, en especial los circuitos de flotación
selectiva.

O Generalmente, en el caso de cobre


porfídico, los circuitos son alcalinos. Así,
para la etapa primaria el rango de operación
es de 8 a 11, y en las etapas puede
alcanzar hasta 12,5.
O Toda formula de reactivo tiene su pH optimo.

O Además, se debe tener en cuenta el consumo


de regulador de pH, debido a que las pulpa
mineral tiene un pH natural, y en caso de tener
gangas acidas, se podrían tener altos consumos
de regulador de pH.

O Por lo tanto, la determinación del consumo de


regulador de pH es un factor a considerar en un
estudio de factibilidad de este proceso.
6. Tiempo de residencia
O Un mineral se puede caracterizar por su cinética
de flotación y en forma mas particular por la
constante especifica de velocidad.

O Es decir, para obtener una recuperación


determinada, se debe proporcionar a mineral el
tiempo de flotación adecuado, y que para el
caso industrial, el tiempo de flotación deberá
corresponder al tiempo de residencia de cada
etapa.
O El tiempo de residencia es variable y es
función del: volumen del circuito, porcentaje
de solido, tipo de mineral, cargas
circulantes, respuesta cinética de los
reactivos, otros.
7. Temperatura
O Pocos minerales muestra un mejoramiento
de la eficiencia con un aumento de
temperatura de la pulpa. Sin embargo, en la
actualidad, cualquier proceso que signifique
un consumo de energía adicional tiene
serias restricciones para su implementación
industrial.
8. Calidad del agua
O La mayoría de las plantas la disponibilidad
de agua es un problema serio.

O Lo anterior, obliga a trabajar agua industrial


o de recirculación que contienen cantidades
residuales de reactivos.
O Agua duras, salada o de mar, le confiere al
proceso de flotación comportamientos
específicos, que de deben evaluar en cada
caso.

O En ciertos casos, la operación a nivel


industrial han fallado, dado que en las
pruebas pilotos se realizaron con una
calidad de agua diferente a la de operación
planta.
9. Envejecimiento de la pulpa
O No es recomendable trabajar con pulpas
envejecidas, mas de 8 horas de preparación,
debido a que puede provocar distorsiones en la
recuperación de la especie de valor.

O Un efecto positivo de la aplicación, del


envejecimiento de pulpa o aireación, en ciertos
casos, tiene lugar en la depresión de la pirita de
cobres porfídicos y planta de molibdeno.
10. Envejecimiento de muestra
O Si un mineral se almacena al aire o en
tambores, podría ocurrir una oxidación
superficial de alguna especies de valor, esto
se acrecienta muestras chancadas y
molidas.

O Si un mineral se prepara 100% -10#Ty, se


debe disponer de pruebas estándar para
detectar el envejecimiento de muestras.
Aprendizaje Esperado
O Identificar las variables de la flotación de
minerales sulfurados de cobre.