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Espesador y Espesado

Espesador

 Un espesador consiste en
un estanque cilíndrico de
fondo inclinado, con un
mecanismo de rotación
(rastras) que conducen
los solidos a la descarga
central. Este equipo
cuenta con un rebalse
periférico ubicado en la
parte superior, el cual
sirve para evacuar el
liquido clarificado.
Zonas de un espesador.

 Zona A (tope): se encuentra el


agua clarificada, representa
el rebose.
 Zona B: entrada de
alimentación, esta capa tiene
la misma forma y consistencia
de la pulpa de entrada.
 Zona C: se contiene la pulpa
que comienza a decantarse,
dirigida a la zona de fondo.
 Zona D: Se ubica la pulpa en
compresión, el liquido tiende a
elevarse.
Objetivos de un Espesador

 Aumentar la concentración
de solidos de la pulpa en
proceso, alcanzando hasta
un 60%
 En la fase de clarificación
retirar los solidos de la
corriente de alimentación,
logrando eliminar hasta un
90% de liquido contenido
en la pulpa.
Partes principales de un espesador

 La función principal del tanque es el de proporciona un tiempo de permanencia


para producir una pulpa a la concentración deseada y un liquido claro en el
overflow.

 El tanque es de forma cilíndrica, que esta sobre una porción de un cono invertido
de muy poca profundidad, hay que señalar que el diámetro de los tanques
circulares son mucho más grandes comparados con su altura.
 El rastrillo se constituye por un conjunto de varillas de acero y la estructura va
unida al eje principal.

 El movimiento del rastrillo es lento y gira en conjunto al eje, siendo impulsado por
un motor eléctrico a través de una catalina y un piñon.

 La finalidad del rastrillo es arrimar la carga asentada hacia el centro del tanque,
justo sobre el cono de descarga, evitando que se asiente demasiado dicha
pulpa, facilitando la descarga asentada del espesador.
Diseño tradicional

Diseño utilizado para


fondos con pendiente

Diseño utilizado para lodos


tixotrópicos (fluidos que
presentan cambios en su
viscosidad)
 Este eje sirve de apoyo al rastrillo
y comunica el movimiento a
este.

 Es un tanque cilíndrico de poca


altura, el cual sirve para
disminuir la velocidad de
entrada de la pulpa, dejarla
caer suavemente sin producir
agitación, esta se encuentra en
la parte superior del eje.
 Se encuentra en el centro del fondo del tanque del espesador, sirve para
sacar la carga asentada hacia las bombas de salida de la pulpa, para ser
enviada a los filtros.
 Esta colocado alrededor de la parte superior del tanque, sirve para recibir el
agua recuperada, agua limpia y clara.

 Sirve para evitar que el rastrillo se plante cuando el espesador está haciendo
fuerza. Estos mecanismos pueden ser manuales y/o automáticos, y proporcionar
un medio para levantar los rastrillos hacia arriba del contacto de la pulpa con
mayor concentración de sólidos para así reducir la fuerza de movimiento
demandada por el mecanismo de movimiento, cabe destacar que la
operación de levantamiento se puede hacer mientras los rastrillos están girando.
 El mecanismo de accionamiento
y los espesadores son diseñados
dependiendo del tamaño y tipo
de soporte de este mecanismo
como también del tipo de
espesadores, su función es la de
proporcionar la fuerza de
accionamiento (torque) para
mover los brazos de los rastrillos
y paletas contra la resistencia de
los sólidos sedimentados.
Calculo de las dimensiones de un
Espesador

 Tradicionalmente el diseño de espesadores consiste en el cálculo del área


unitaria, altura y torque de las rastras.
 Los métodos más utilizados para determinar el área de un espesador son:

 Coe y Clevenger

 Talmadge y Fitch

 Wilhelm y Nadie
Su hipótesis decía que el área unitaria requerida para un espesador (área por
unidad de peso por unidad de tiempo [m²/t/d]) es función de la concentración
de solidos en la alimentación y descarga, expresadas como dilución Da y Dd
respectivamente, de la densidad del liquido ρl y de la velocidad de
sedimentación v.

𝑫𝒂 − 𝑫𝒅
𝑨=
𝒗 × 𝝆𝒍

Este método requiere de varias pruebas de


laboratorio para determinar los parámetro
requeridos.
Este método requiere de una prueba de sedimentación solamente a
diferencia del método de Coe y Clevenger.

El área unitaria se define como:

𝒕𝑢 tu: Tiempo necesario para alcanzar la


𝑨= concentración de sólidos requeridos en la
𝑪0 × 𝒉0 descarga.
C0: Concentración de solidos en la pulpa
de alimentación.
h0: Altura inicial de la pulpa alimentada.
Para la determinación del área unitaria se realizan pruebas
de laboratorio al igual que los métodos anteriores.

La ecuación de define como:


Cu: Concentración de solidos en la descarga
del espesador[t/m³].
𝒃−𝟏 (𝒃−𝟏) Ci: Concentración de solidos en la interfase
× 𝑪𝒖 [t/m³].
𝒃 Vi: velocidad de la interfase [m/d]
𝑨=
𝒂×𝒃 a y b: definidos por la siguiente ecuación,
𝑽𝒊 = 𝒂(𝑪𝒊)−𝒃
Para determinar la altura se debe encontrar la suma de los volúmenes ocupados
por el solido y el liquido, se debe calcular por tanto la altura de compresión:

Gsa: Gravedad espesifica o densidad


relativa (comparación de densidades
𝑮𝒔𝒂 𝟏 𝑫𝒎 entre una sustancia y otra)
𝑯𝒄 = × 𝒕𝒄 × [ + ] A: área unitaria.
𝑨 𝝆𝒔 𝝆𝒍
Dm: Dilución media.
tc: tiempo de compresión
ρs: densidad del solido
ρl: densidad del liquido
 Para determinar la altura final se deben considerar otras alturas,
como la de la parte cónica, altura de la zona libre superior, las que
corresponden aproximadamente a un 75% de la altura de
compresión, de esta manera la ecuación de altura total sería:

𝑯𝒕 = 1.75 Hc

 Por características de diseño se recomienda agregarle 1,5 metros a


la altura de compresión, para acomodar la zona de alimentación y
la de agua clara.
Es determinado por la fuerza necesaria para mover el mecanismo de
rastras a través de la pulpa espesada.

El torque requerido esta dado por la siguiente ecuación:

𝑇 = 14,6 × 𝑘 × 𝐷²

𝐷²: Diametro del espesador [m].


𝑘: Parámetro extraído de tabla.
Factores que afectan al diseño

 Cantidad de solidos: a mayor cantidad de solidos mayor es el riesgo de obstrucción,


por lo que exige un mecanismo mas robusto.

 Peso especifico de los solidos: a mayor peso especifico mas robusto debe ser el
mecanismo de rastras.

 Cantidad de material mayor a 60 mallas o 250 μm en la alimentación: esto afecta a


la fuerza del mecanismos de rastras y al sistema de elevación de las mismas.

 Otros, como condiciones de terreno, climáticas que afecten la protección de los


mecanismos e instrumentación.
Espesamiento

 Se denomina espesamiento o espesaje a la operación de


separar, mediante el mecanismo de sedimentación, parte
del agua de una suspensión, de modo de obtener por una
parte, una pulpa de mayor concentración de sólidos en la
descarga (underflow) y por la otra, un flujo de agua clara
(overflow).
CLARIFICACIÓN
Remover partículas sólidas desde
flujos relativamente diluidos

(Overflow)
PROCESO

ESPESAJE
(Underflow) Aumentar la concentración
de sólidos en la descarga
OBJETIVOS DE LOS ESPESADORES.

Aumentar la concentración de sólidos de la pulpa de la corriente de alimentación


hasta un 60%.
En la clarificación retirar los sólidos de la corriente de alimentación
eliminando aproximadamente un 90% del líquido que contenía en la etapa
anterior.
El producto debe contener una mínima cantidad de líquido, para reducir el
consumo de combustible en el proceso de secado o en el costo de transporte.
El porcentaje de sólido logrado en la descarga, debe ser el máximo posible.
La humedad residual debe ser mínima
La velocidad de sedimentación
es función de:

W = W(d, s, m)

Diámetro de la partícula que sedimenta (d).


Peso específico relativo entre el sólido y el fluido (s).
Viscosidad del fluido (m).
Conclusión.
 Un espesador es un mecanismo que trabaja en base a la sedimentación, permitiendo
obtener una pulpa con mayor concentración de solidos y por otro lado un flujo de agua
clara.

 Por lo general, su tamaño y diseño dependerá de las condiciones y características del


concentrado que alimentara al sistema.

 El diseño se basa en el área unitaria, altura y torque requerido por las rastras.