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La química de los fuegos

artificiales

* Julián Bello
Historia
• El poeta Goethe dijo en una ocasión que un loco enamorado sería
capaz de hacer fuegos artificiales con el sol, la luna y las estrellas.
Pero existe una manera de lograrlo más sencilla y práctica, eso sí,
menos romántica: la química. Los fuegos artificiales son pura
química.
*Entre los años 600 y 900 D.C., lo que
se conoció como los primeros fuegos
artificiales estallaron en el cielo de
China.

*Originalmente creados para espantar


a los espíritus malignos, los
alquimistas chinos fabricaron estas
luces iluminadoras combinando el
salitre (nitrato de potasio, un tipo
de conservador de alimento), carbón,
sulfuro y otros ingredientes, creando
una versión inicial de la pólvora.
Cuando se arrojaba al fuego, la mezcla
explotaba con un estallido ruidoso.
las muestras de pólvora china y las
fórmulas químicas utilizadas para
hacer fuegos artificiales comenzaron
a esparcirse por la Ruta de la Seda
hacia países europeos y del Medio
Oriente, los cuales utilizaron los
fuegos artificiales para conmemorar
actos militares, al igual que
celebraciones festivas.

la mezcla típica de fuegos artificiales


contiene combustible, un oxidante
para proporcionar el oxígeno
necesario para la combustión,
y cloruros de metal, que contienen el
ion de cloruro que ayuda a generar los
colores.
Materiales de la pirotecnia

*Agentes oxidantes o dadores de oxigeno, como los nitratos y


percloratos.

*Combustibles o dadores de electrones, como los metales


(aluminio, Magnesio, Titanio) o el azufre.

*Agentes colorantes de la llama, como el sodio para el color


amarillo, el estroncio para el rojo, entre otros.
Colores que emiten los elementos químicos
*El sodio es el responsable de los amarillos y
los dorados.
*El bario produce los verdes
*El cobre (carbonato de cobre / monocloruro
de cobre) da lugar al color azul
* sales de estroncio dan el color rojo
*El titanio es el responsable de los destellos
blancos y plateados.
Otros químicos usados habitualmente son:

*El carbono que provee el combustible.


* oxidantes, que producen el oxígeno para la
combustión.
*El magnesio, que incrementa el brillo y la
luminosidad.
*El antimonio, que da un efecto glitter (es un
efecto que marca los halos de los brillos).
*El calcio, que da más intensidad a los colores.
Luz y color
La incandescencia
El responsable de la aparición del color
es esencialmente la energía calorífica; el
calor elevado provoca que una sustancia
emita radiación en la región infrarroja del
espectro, para después emitir radiación
roja, naranja, amarilla y, finalmente,
blanca si el calor suministrado es
suficiente, es decir, que el color que se
obtenga dependerá de la temperatura y,
si ésta puede controlarse en el fuego
artificial se podrá lograr el efecto
deseado. Esta emisión luminosa
no está constituida por longitudes de
onda precisas, sino que es un espectro
continuo.
La luminiscencia
• Se hallan esencialmente los espectros
atómicos, es decir, el hecho de que cada
elemento absorbe y emite energía (tras
ser excitado) a distintas longitudes de
onda.
• Si estas longitudes de onda están
dentro de la región del visible, las
llamamos “colores”, por tanto, es
el espectro de emisión de una
sustancia (concretamente de un metal,
libre o combinado), y dicho espectro
no es un continuo como en el caso de la
incandescencia, sino que se trata de
líneas discretas.
En el caso de los fuegos
artificiales, el cuerpo que emite la
radiación son los cationes
metálicos de las sustancias que
hemos reflejado anteriormente el
la tabla. Debido a las grandes
cantidades de energía que se
liberan en la reacción de
combustión, los electrones más
externos de estas sustancias
metálicas son promocionados a
niveles de energía superiores.
Los electrones suelen tener vértigo,
y en vez de quedarse en un piso
superior, tienden a volver
rápidamente al nivel energético que
ocupaban antes de la excitación. Por
ello, para coger el camino de vuelta
deben emitir el exceso de energía
que han adquirido con la
combustión, lo que nos permite
observar el color. Cuanto más
energético sea el salto, más cerca
estaremos de los colores azules,
mientras que los saltos menos
energéticos estarán relacionados
con la zona roja del espectro.
Espectros de absorción y de emisión de algunos
iones metálicos.
Referencias bibliográficas
• http://www.cvatocha.com/documentos/quimica/fuegos.pdf
• https://www.chemicalsafetyfacts.org/es/la-brillante-historia-y-
quimica-de-los-fuegos-artificiales/
• https://www.quo.es/ser-humano/g37415/la-quimica-de-los-fuegos-
artificiales/
• https://www.uv.es/uvweb/master-quimica/ca/blog/color-los-fuegos-
artificiales-explicado-gracias-quimica-
1285949128883/GasetaRecerca.html?id=1285960925955
• https://es.slideshare.net/liligalvaz/la-quimica-en-los-fuegos-
artificiales
…GRACIAS…