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¿Cómo comenzamos a poblar nuestro

planeta?
¿Cuál es el origen de la vida en la Tierra?
Hoy día existen diversas teorías que tratan
de explicar la forma en que los seres vivos
empezaron a poblar el mundo en el que
nos encontramos. Hasta ahora, podría
decirse que la hipótesis del bioquímico
ruso Aleksandr Ivanovich Oparin, conocida
como ‘Caldo Primordial’ o ‘Caldo
Primigenio’, es la teoría sobre el origen de
la vida más aceptada por la ciencia. Sin
embargo, con el paso del tiempo, se han
formulado muchas otras explicaciones que
creemos dignas de mención
Teoría de la panspermia
• Se trata de una vieja idea de Anaxágoras,
enunciada en la antigua Grecia del s. VI a.C. La
hipótesis viene a decir que es posible que la
vida se originara en algún lugar del universo y
llegase a la Tierra en restos de cometas y
meteoritos. Los alucinante es que, si la panspermia es correcta, en
estos momentos las semillas de la vida continuarían
viajando por el espacio y la vida podría estar sembrándose
• El máximo defensor de la panspermia en la en algún otro lugar del Cosmos
actualidad, el sueco Svante Arrhenius, cree que
una especie de esporas o bacterias viajan por el
espacio y pueden “sembrar” vida si encuentran
las condiciones adecuadas. Esta vida diminuta
viaja en fragmentos rocosos y en el polvo
estelar, impulsadas por la radiación de las
estrellas.
Hipótesis del mundo de ARN
Con el paso del tiempo y con el avance de la ciencia se pudo
comprobar que para que el ADN pudiera replicarse, era necesaria la
participación de otras proteínas y macromoléculas. Por ello surgió la
idea de que el ARN (o ácido ribonucleico) pudo ser esa molécula
primordial, ya que desempeña numerosas funciones celulares, y
además está formada por el ensamblaje de nucleótidos, como el ADN.

En los años 80 se descubrió una molécula de ARN con capacidad


catalítica, las ribozimas, similares a las enzimas. Con esto se podría dar
solución a la pregunta del huevo y la gallina, postulando que la vida
comenzaría con la aparición de la molécula de ARN autorreplicante.

En definitiva, este modelo mantiene que el ARN precedió al ADN y a las proteínas como el medio inicial
de almacenamiento de información fundamental. El ARN puede almacenar información
simultáneamente (como el ADN) y catalizar reacciones químicas (como las proteínas). Por esto, se
argumenta que el mundo de ARN evolucionó eventualmente al mundo de proteínas ADN de la
bioquímica contemporánea, con el ARN funcionando actualmente como un intermediario entre el ADN
y las proteínas.
Teoría de los principios simples
• En contraposición a la hipótesis del mundo de
ARN que acabamos de ver, la teoría de los
principios simples señala que la vida en la Tierra
comenzó a desarrollarse de formas simples y no
tan complejas como las del ARN. Así, la vida
habría surgido a partir de moléculas mucho más
pequeñas que interactuaban entre ellas
mediante ciclos de reacción.

• Según la teoría, estas moléculas habrían de


encontrarse en pequeñas y simples cápsulas,
semejantes a membranas celulares, que con el
paso del tiempo fueron volviéndose cada vez
más y más complejas.