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CONCEPTOS GENERALES DE LA Maria Angelica Garzón Rozo

QUÍMICA
¿QUÉ ES EL ÁTOMO?
El átomo es la unidad básica de la materia con propiedades de un elemento químico.
El átomo es el componente fundamental de toda la materia, todo lo que existe en el
universo físico conocido está hecho de átomos. Todo el universo, todas las estrellas,
galaxias, planetas y demás cuerpos celestes también están hechos de átomos.
Los átomos se agrupan formando moléculas y éstas constituyen todos los materiales
que conocemos con las características físicas y químicas que observamos.
CARACTERÍSTICAS DEL ÁTOMO.

Aunque el átomo es una unidad básica, está compuesto de tres subestructuras:


Los protones.
Los neutrones.
Los electrones.
Estas partículas subatómicas tienen un orden en particular dentro del átomo. Los
protones y los neutrones forman el núcleo atómico mientras que los electrones
orbitan alrededor de éste. Adicionalmente, estas partículas están definidas por su
carga eléctrica, donde los protones tienen una carga eléctrica positiva, los
electrones negativa y los neutrones como su nombre lo indica, no tienen carga
alguna, aunque aportan otras características al átomo.
Otra particularidad importante de estas partículas es la masa. La mayor parte de
la masa se encuentra en el núcleo, o sea, en los protones y los neutrones. Un
protón tiene aproximadamente 1,800 veces la masa de un electrón. Los electrones
orbitan alrededor del núcleo en una nube que tiene un radio de aproximadamente
10,000 veces el tamaño del núcleo.
El número de protones y electrones define a cada uno de los elementos de la
tabla periódica y su número es representado en ella como el número atómico. La
cantidad de protones y electrones es la misma en un átomo determinado lo cual hace
que su carga total sea neutral. La mayoría de los átomos, aunque no todos, tienen al
menos tantos neutrones como protones. Si agregamos un protón adicional a un átomo,
se crea un nuevo elemento y si agregamos un neutrón, creamos un isótopo, o sea un
átomo del mismo elemento pero con mas masa.
El átomo de Hidrógeno es la excepción ya que no contiene neutrones, solo está
formado de un protón y un electrón.
NÚCLEO DE ÁTOMO.
El núcleo atómico está formado de protones y neutrones que en conjunto se llaman
nucleones y contienen casi la totalidad de la masa del átomo. Un 99.999% de la
masa, se encuentra en estas dos estructuras, los protones y los neutrones, que según el
modelo estándar se encuentran unidos por la “fuerza nuclear fuerte”.
Esta fuerza también conocida como “interacción nuclear fuerte” o simplemente
“fuerza fuerte” vence la repulsión electromagnética que existe entre dos protones
que tienen la misma carga eléctrica y los mantiene unidos entre sí junto a los
neutrones que no tienen carga.
PROTONES.
Portadores de la carga positiva, los protones son parte del núcleo y aportan casi la
mitad de la masa de un átomo. Con ligeramente menos masa que los neutrones, los
protones tienen una masa de 1.67×10-27 Kilogramos o sea 1836 veces la masa de
un electrón. La masa de un protón es 99.86% la masa de un neutrón.
El número de protones determina de qué elemento de la tabla periódica estamos
hablando. En este sentido, un átomo de sodio tiene 11 protones, uno de carbono seis,
uno de oxígeno 8 o uno de Uranio 92. Si vemos la tabla periódica podremos
observar que este número de protones equivale al número atómico de cada uno de
éstos elementos.
QUARKS.
Los protones y los neutrones están compuestos de un par de partículas llamadas
quarks y gluones. Los protones contienen dos quarks ascendentes de carga positiva
(+2/3) y un quark descendente con carga negativa (-1/3), mientras que los
neutrones contienen un quark ascendente y dos quarks descendentes. Los gluones
son responsables de unir a los quarks entre sí.
NEUTRONES.

El otro elemento del núcleo son los neutrones con una masa ligeramente superior a
la de los protones o lo que es equivalente a 1.69x 10-27 Kilogramos o 1839 veces
la masa de un electrón. Igual que los protones, los neutrones están hechos de quarks
pero tienen uno ascendente con carga (+2/3) y dos descendentes con carga (-1/3)
cada uno lo que da una carga neta de cero.
ELECTRONES.
La partícula más pequeña del átomo son los electrones que son más de 1800 veces
más pequeños que los protones y los neutrones, ya que tienen una masa de
9.109×10-31 kilogramos lo que equivale a 0.054% de la masa del átomo.
Los electrones orbitan el núcleo del átomo en una órbita con un radio de unas
10,000 veces el tamaño del núcleo formando lo que se conoce como la nube de
electrones. Estos son atraídos a los protones del núcleo por la fuerza
electromagnética que atrapa a los electrones en un “pozo de potencial”
electrostático alrededor del núcleo.
DETERMINANDO EL NÚMERO DE
PROTONES.

El número atómico que vemos en la parte superior izquierda es la cantidad de


protones en un átomo de un elemento. En este ejemplo, el número atómico del Uranio
es 92. Esto nos dice que un átomo de Uranio tiene 92 protones en su núcleo.
Lo interesante aquí es que cada átomo de uranio tiene necesariamente 92 protones.
Si un átomo no tiene 92 protones, no puede ser un átomo de uranio. Agregar o
eliminar protones del núcleo de un átomo crea un elemento diferente. Por ejemplo,
eliminar un protón de un átomo de uranio crea un átomo de protactinio.
EL NÚMERO DE ELECTRONES.
Los átomos no tienen carga eléctrica neta, esto significa que hay equilibrio entre los
protones cargados positivamente y los electrones cargados negativamente. Los
átomos deben tener el mismo número de protones y electrones para lograr esto. En
nuestro ejemplo por consiguiente, un átomo de uranio debe contener 92 electrones,
ya que contiene 92 protones.
Un átomo puede ganar o perder electrones, convirtiéndose en lo que se conoce como
un ion. Un ion no es más que un átomo cargado eléctricamente. Agregar o eliminar
electrones de un átomo no cambia qué elemento es, solo su carga neta.
Por ejemplo, eliminar un electrón de un átomo de uranio forma un ion de uranio,
que generalmente se escribe como U+. El signo más (+) significa que este es un ion
de carga positiva. Está cargado positivamente porque un electrón cargado
negativamente se eliminó del átomo. Los 91 electrones restantes fueron superados en
número por los 92 protones cargados positivamente, lo que resultó en una carga de
+1.
EL NÚMERO DE NEUTRONES.
El peso atómico es básicamente una medida del número total de partículas en el núcleo
de un átomo. En realidad, no es tan directo. El peso atómico es un promedio ponderado de
todos los isótopos naturales de un elemento en relación con la masa de carbono-12.
Aunque la masa no se encuentra en la tabla periódica, todo lo que tiene que hacer es
redondear el peso atómico al número entero más cercano. En nuestro ejemplo, el número de
masa del uranio es 238 ya que su peso atómico, 238.03.
El número de masa es un recuento del número de partículas en el núcleo de un átomo y como
el núcleo está formado por protones y neutrones. Entonces:
Número de masa = (Número de protones) + (Número de neutrones)
Para el uranio, esta ecuación se convierte en:
238 = (Número de protones) + (Número de neutrones)
Como sabemos, los protones es de 92 por lo que despejando esta simple ecuación podemos
determinar que el uranio tiene 146 neutrones.