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Le XVIII siècle

En 1715, la mort de Louis XIV met fin à un règne long et assombri, dans
ses dernières années, par les nombreuses difficultés du royaume.
Unléger vent de liberté soufflé alors sur la littérature.

Dans les années qui suivent, les écrivains des Lumières vont contribuir à
mettre en place un climat de contestation et de polémique autor des
pouvvoirs politiques et religieux. Gavroche n’avait pas entièrement tort
losqu’il chantait que les révolutions étaient “la faut à Voltaire” et “la
faute à Rousseau”
Monarchie absolue
• Louis XIV
• Louis XV
• Louis XVI
Louis XIV
• Sa periode est de 1643 à 1715
• Roi de 77 ans
• Cour austère, esprit bigot
• Problères financiers
• Impôts financant les guerres
• Guerre de succession d’Éspagne
• Noblesse servile
“Le roi de France est vieux. Nous n’avons point d’exemple dans nos
histoires d’un monarque qui ait si longtemps régne”

- Lettres Persanes, Montesquieu


Louis XV
• Le “bien-aimé” au debut
• Rapidement contesté
• Moeurs scandaleuses
• Critique la cour
• Critique du pouvoir royal
• Critique de la noblesse
Louis XVI

• Faire la recherche
Les salons littéraires
• À Paris pour recevoir les beaux esprits
• Des femmes de qualités ont accueilli des artists, des écrivants et des
savants dans leurs sallons
• Leur ont offri l’opportunité de débattre et de soumettre leurs travaux
et leurs écrits à l’épreuvre de la critique
Les valeurs des Lumières
• A) Liberté
• D’expression: Voltaire, article “De l’horrible danger de la lecture”
• Du citoyen: Diderot, article “Autorité politique” Encyclopedie
• B) Égalité
• Des hommes de toutes origines ethniques: Voltaire, Candide
• Des hommmes de toute condition sociale: Critique des privilièges.
Rousseau: Discours sur l’origine des inégalités
• Quant aux réligions
Les genres
• Le conte philosophique
• Le pamhlet
• L’essai
• Le Roman épistolaire
• Le théâtre
• Le dialogue
• L’Encyclopédie (200 collaborateurs)
Le but d’une encyclopédie est de rassembler les connaissances éparses sur
la surface de la terre ; d’en exposer le système général aux hommes avec
qui nous vivons, et de les transmettre aux hommes qui viendront après
nous ; afin que les travaux des siècles passés n’aient pas été des travaux
inutiles pour les siècles qui succèderont ; que nos neveux, devenant plus
instruits, deviennent en même temps plus vertueux et plus heureux, et
que nous ne mourions pas sans avoir bien mérité du genre humain.

Encyclopédie, Article « Encyclopédie », 1751 -


Diderot
Les principes
• Répandre le savoir
• Développer la raison
• Refuser les ténèbres de l’ignorance
• Exercer son esprit critique
• Voltaire a traduit Newton
• Newton
• Mme du Châtelet (Mirroir)
• Voltaire
• Les outils
• La lumière va éclairer a Voltaire
Les thèmes
• Lutte contre le fanatisme
• Idéal de tolérance
• Critique des préjugés
• Quête du bonheur
• Lutte contre l’esclavage
• Dénonciationdes abus
Le style et les procédés
• Textes argumentatifs
• Style virulent
• Littérature polémique (littérature de combat)
• Écrivain qui éclaire son lecteur
• Ironie et satire
• Implication du lecteur
• Déninciation ouverte