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Parasitismo en el equino

Dra. Carolina Diaz.

Introduccin
El caballo puede albergar permanentemente parsitos. El caballo puede parasitarse al ingerir alimentos contaminados con estircol. En el medio ambiente del caballo (hierba, agua y suelos) numerosos parsitos sobreviven en estado microscpico

Los huevos o las larvas de los parsitos ingeridos en las comidas evolucionan hacia el estado adulto en el intestino del caballo y se reproducen. El caballo expulsa millones de huevos con las heces que van a su vez a contaminar los prados.

La desparasitacin peridica del caballo permite romper el ciclo parasitario y limitar as los riesgos de contaminacin.

El parasitismo, si no es controlado, puede acarrear graves consecuencias sobre la salud del caballo. Todas las categoras de caballos, ponys y burros estn afectados, de cualquier edad, raza y condicin de vida.

Consecuencias ligadas a la presencia de parsitos


Bajada del estado general. Disminucin del apetito Clicos Diarrea o alternancia de diarrea y estreimiento Problemas y retraso del crecimiento en potros. Peligros de aborto en la yegua gestante por clicos

Principales enfermedades parasitarias

Grandes estrngilos
En los caballos, los grandes estrngilos son parsitos frecuentes del intestino grueso, desde donde las larvas efectan migraciones complejas a todo el organismo y son responsables de problemas variados y a menudo graves

Entre las 3 especies principales de grandes estrngilos del caballo (Strongylus (Strongylus vulgaris, Strongylos edentatus, Strongylus equinus), equinus), el Strongylus vulgaris es el ms patgeno y ms frecuente.

Los adultos miden de 3 a 5 cm de largo y se fijan en el ciego. Ponen millares de huevos que se van a transformar rpidamente en larvas en el medio exterior.

Estas larvas presentes esencialmente en los pastos son ingeridas por los animales. A su llegada al intestino delgado, estas larvas atraviesan la pared intestinal y empiezan una lenta migracin. Llegan a las pequeas arterias del intestino y despus a los grandes troncos arteriales que irrigan todo el tracto digestivo.

Esta migracin en las arterias conlleva la formacin de cogulos que van a a obturar y deformar la pared de las arterias provocando la formacin de aneurismas. Las larvas forman ndulos sobre la pared intestinal donde se transforman en adultos. El ciclo completo de desarrollo de estos vermes es de 6 a 7 meses.

Los problemas ocasionados por las larvas de estrngilos son variados en funcin del tamao de los aneurismas y de su localizacin. En los casos menos graves se observa un cierto cansancio y una bajada del rendimiento acompaadas de clicos ms o menos intensos. En los casos ms graves, se puede ocasionar una rotura brutal de los aneurismas, y la muerte se produce entonces por hemorragia interna.

La contaminacin de los pastos por las larvas es mxima a mitad de la primavera y al principio del otoo, periodos donde las condiciones climticas son las ms favorables para su desarrollo.

Pequeos estrngilos
Los pequeos estrngilos son los parsitos intestinales ms frecuentes encontrados en los quidos. Ms del 80% de los caballos contienen estos parsitos que se localizan a nivel del intestino grueso. Los adultos (de 5 a 10 mm de largo) viven en la superficie de la mucosa intestinal y eliminan grandes cantidades de huevos con las heces.

Cuando las condiciones climticas son favorables (clima templado y hmedo) los huevos evolucionan muy rpidamente en larvas en las praderas. Estas larvas son ingeridas con la hierba y se localizan en el intestino grueso. Penetran entonces en el interior de la mucosa intestinal.

Las numerosas larvas son el origen de problemas digestivos variados y constituyen un factor que favorece la aparicin de clicos. Estas larvas pueden evolucionar normalmente y dar de nuevo adultos o bien enquistarse. Este fenmeno de enquistamiento tiene lugar en otoo o noviembre.

Desde la salida al prado, en la primavera siguiente, las larvas se van a despertar muy rpidamente saliendo de los quistes, lo que implica una fuerte diarrea con adelgazamiento y deshidratacin.

La prevencin de la infestacin por pequeos estrgilos requiere la utilizacin de antiparasitarios activos contra los estados larvarios. Los periodos ms favorables para los tratamientos son el fin del otoo (periodo en el que las larvas comienzan a enquistarse) y el principio de la primavera cuando las larvas emergen de sus quistes para transformarse en adultos.

Oxiuros
Los oxiuros son vermes muy finos localizados en el intestino grueso y en el recto que parasitan a los caballos de todas las edades.

No son parsitos peligrosos para el animal, pero provocan irritaciones en la regin perianal, producen picazn. Como consecuencia de este prurito, los caballos infestados se frotan permanentemente contra las paredes, los comederos, etc., lo que produce depilaciones de la base de la cola (cola de rata) A veces producen cambios del carcter del animal, se vuelve ms irritable.

Los oxiuros hembra ponen sus huevos en la regin perianal. Estos huevos se rodean de una pelcula pegajosa amarillenta que se adhiere fuertemente a la regin perianal. Frotndose, el animal va a contaminar todo su medio ambiente. Los oxiuros pueden infestar caballos de cualquier edad.

La mayora de los antiparasitarios son activos contra estos parsitos. Estos oxiuros son especficos de los quidos y no pueden transmitirse al hombre o a otros animales.

scaris
Los scaris de los quidos son vermes muy grandes (de 15 a 35 cm de longitud) de color blanquecino, que se localizan en el intestino delgado de los equinos. Este parsito est sobre todo presente en los potros de menos de 2 aos. Los adultos crean una cierta inmunidad que impide un desarrollo masivo de estos parsitos.

Esta parasitosis conlleva un neto retraso del crecimiento, problemas digestivos y pueden, en algunos casos, provocar obstrucciones intestinales hasta una rotura del intestino delgado. Los scaris adultos ponen millares de huevos (hasta 200.000 huevos por hembra y da) y las heces de ciertos potros contienen ms de 50 millones de stos por da.

Estos huevos eliminados por las heces son extremadamente resistentes en el medio exterior puesto que estn protegidos por una cubierta externa. Dispersos en los pastos, camas, corrales y establos, son absorbidos por los animales. En el intestino, estos huevos producen pequeas larvas que van a atravesar la pared intestinal y despus van a migrar hacia el hgado y posteriormente a los alvolos pulmonares por va sangunea

En el pulmn se localizan en el mucus y son posteriormente deglutidos con las expectoraciones. Caminan a lo largo del esfago y del estmago para volver al intestino donde en algunas semanas darn nuevos adultos.

El ciclo completo dura de 10 a 16 semanas y no es raro encontrar scaris adultos en gran nmero de equinos de 3 meses a 2 aos y medio. En efecto, los potrillos recin nacidos ingieren las heces de sus madres y pueden contaminarse desde los primeros das de vida. Es importante, por tanto, comenzar la desparasitacin de los potrillos a la edad de 10 a 12 semanas para eliminar las primeras formas adultas.

Gastrfilos (reznos del caballo)


Son parsitos muy frecuentemente observados en los caballos y burros de todas las edades (en ms del 80% de los quidos). Los reznos que se localizan en el estmago del caballo son las larvas de los moscardones de la especie del gnero Gasterophilus.

Cuando son numerosos son susceptibles de ocasionar problemas digestivos, adelgazamiento, retraso en el crecimiento en jvenes, y bajo rendimiento. Desde mayo a noviembre, las moscas depositan sus huevos sobre el pelo de los caballos ( patas delanteras, cara, alrededor de la boca).

Los huevos son visibles puesto que se pegan en gran nmero en el extremo de los pelos y son de color amarillento.

Los caballos ingieren los huevos lamindose. Estos eclosionan en la cavidad bucal y liberan una larva. La presencia de esta larva puede ocasionar un exceso de salivacin o incluso nuseas cuando el animal come. En una especie de gastrfilos, la larva eclosionan en el pelo y migran a travs de las mejillas provocando signos cutneos. Estas pequeas larvas llegan seguidamente al estmago, donde se fijan y crecen. Se pueden contar a veces hasta centenas.

En octubre/noviembre esta larvas estn en su mximo desarrollo, por lo que este periodo es el ms favorable para desparasitar.

Al final del invierno y al principio de la primavera, estas larvas se expulsan con las heces, donde son fciles de identificar. Se transforman en pupa en el suelo y despus en moscas adultas que irn a su vez a poner huevos sobre los caballos.

En cuanto al tratamiento, slo algunas molculas son eficaces para tratar este parsito, y la ms eficaz es la ivermectina

Estrongiloides
La estrongiloidosis es una afeccin parasitaria intestinal que se observa en el potro recin nacido. . Los Strongyloides son vermes muy finos (2 a 9 mm de largo y 0,5 mm de ancho).

Los vermes adultos viven en el intestino de la yegua y ponen huevos que evolucionan a larvas en el medio exterior. Seguidamente, estas larvas bien son ingeridas por el animal o bien penetran directamente a travs de la piel. Efectan varias migraciones en el organismo antes de localizarse en el intestino. Sin embargo, gran nmero de estas larvas van a localizarse en la mama de la yegua, y pueden pasar al calostro y la leche.

De esta manera el potrillo recin nacido se contamina desde las primeras tomas de leche. Entre el noveno y treceavo da de vida, los signos principales son, diarrea abundante, de color verdaceo y de olor no ftido. Esta diarrea profusa se acompaa de fuerte deshidratacin, adelgazamiento y anemia y puede conllevar la muerte.

La mayor parte de los antiparasitarios son activos contra este parsito, y particularmente la ivermectina. La prevencin de esta afeccin en el potrillo pasa por la desparasitacin de la yegua antes del parto. Cuando el potro est con diarrea, se necesita desparasitarlo cada 2 semanas, acompaando de tratamientos sintomticos para luchar contra la deshidratacin.

Las tenias
En los quidos, las tenias adultas se fijan al nivel de la vlvula ileo-cecal que ileorepresenta la unin entre el intestino delgado y el ciego. Varias decenas o centenas de tenias se pueden localizar en este lugar lo que provoca problemas digestivos a veces importantes como una alternancia de diarrea y estreimiento, enteritis, clicos

Las tenias adultas emiten segmentos que contienen millones de huevos que son expulsados con las heces. Los huevos son ingeridos por pequeos caros microscpicos, que pululan sobre los pastos y juegan el rol esencial de transformar los residuos vegetales en humus

Los caballos van a infestarse comiendo hierba en la que se encuentren estos caros. Despus de la ingestin por los caballos, las larvas de tenias van a dar tenias adultas en 4-6 semanas. 4-

Los caros persisten alrededor de 1 ao sobre los pastos y no se inhiben por las heladas. Cuando los caballos salen al pasto en la primavera siguiente, se van a reinfestar.

Piroplasmosis equina
La piroplasmosis equina (EP), como su propio nombre indica, es una enfermedad propia de los equinos (caballos, asnos, mulas y cebras) causada por parsitos protozoarios que invaden las clulas rojas de la sangre causando su destruccin. Hay dos especies de estos protozoarios, la Babesia equi y Babesia caballi que estn presentes en el 90% del mundo habitado por caballos.

En Chile la EP presenta 2 caractersticas importantes: La primera de ellas es producir un cuadro ligero, el que generalmente pasa desapercibido La segunda, es que no ha sido detectada en equinos mestizos o criollos, circunscribindose solo a equinos fina sangre de carrera, salto y polo.

La enfermedad se transmite por la sangre y generalmente se transmite por las garrapatas y otros insectos, sin embargo tambin presenta una transmisin mecnica a travs de agujas hipodrmicas o de otros instrumentos. El diagnstico de esta patologa en Chile se realiza desde 1984 mediante Inmuno Difusin en Agar Gel (IDAG) y Fijacin del Complemento.

El tratamiento contra la piroplasmosis es Imizole, el cual dependiendo de su finalidad (resolver cuadro clnico o esterilizar parasitolgicamente el equino) determina la dosis a aplicar. Se debe considerar que el uso de esta droga en forma indiscriminada puede ocasionar cuadros tipo clicos en equinos

Otras patologas importantes en el equino

ADENITIS EQUINA - MOQUILLO PAPERAS


Es una enfermedad infectocontagiosa, febril, de curso agudo o subagudo que afecta el tracto respiratorio superior y ganglios adyacentes (retrofarngeos y submandibulares). Se presenta principalmente en potrillos menores de 2 aos de edad y es causada por Streptococcus equi (bacteria gram +).

Es una enfermedad muy contagiosa, la principal va de entrada de la bacteria es por el tracto respiratorio pero puede tambin ingresar a travs de heridas que tengan contacto con secreciones purulentas o a partir de leche materna infectada.

Los sntomas son: fiebre, abatimiento, anorexia. Contina con una secrecin serosa y luego purulenta. Los ganglios se inflaman, se tornan duros, calientes y dolorosos. Estos a los pocos das producen abcesos y se abren hacia el exterior de las bolsas guturales o la retrofaringe. El animal adems presenta tos productiva, disnea y disfagia.

El diagnstico se realiza a partir de los sntomas, por las lesiones y por laboratorio a partir de muestras de secrecin. El tratamiento mdico es eficaz, se recomienda el uso de antibiticos como la penicilina de depsito o sulfa-trimetoprim, sulfapero nunca una combinacin de ambos.

Los abscesos deben madurar y debe realizarse un drenaje quirrgico y lavaje con antispticos. Los animales afectados deben ser aislados por la alta contagiosidad de la enfermedad. Profilaxis: se recomienda el uso de vacunas en potrillos desde muy temprana edad.

ENCEFALOMIELITIS
Enfermedad infecciosa, transmisible y propia de los equinos pero puede afectar a los humanos (zoonosis). La enfermedad es provocada por un virus de la familia Togaviridae, gnero Alphavirus y dentro de este hay 3 tipos de virus: virus de la Encefalomielitis equina del Este (EEE), Encefalomielitis del Oeste (EEO) y Encefalitis Venezolana (EEV). En nuestro pas est difundido el virus del Oeste

La transmisin de la enfermedad se realiza por medio de insectos hematfagos como el mosquito Culex, Aedes, etc. a partir de las aves que son reservorio natural de la enfermedad y que propagan la misma por distintas zonas a travz de sus migraciones (ej: golondrinas).

La sintomatologa comienza con fiebre, anorexia y depresin, luego de esta etapa comienzan los signos nerviosos que al principio son incoordinacin, hipersensibilidad al ruido y al tacto, somnolencia, temblor en msculos faciales. Posteriormente llega la fase de parlisis con cada del animal e imposibilidad de levantarse o mantener la estabilidad. Por ltimo puede sobrevenir la muerte.

Como tratamiento se realiza uno mdico (con la finalidad de combatir la inflamacin del sistema nervioso), suero hiperinmune y se realizan cuidados del animal para evitar complicaciones durante el decbito (tranquilidad, limpieza del box, buena alimentacin, etc.).

Para la prevencin de la enfermedad se usan vacunas bivalentes (EEE Y EEO) que son obligatorias y se aplican en Primavera (Sep. a Nov.). La sospecha o aparicin de la enfermedad debe ser denunciada a lo autoridad sanitaria correspondiente.

ANEMIA INFECCIOSA EQUINA


Enfermedad infecciosa, transmisible y propia de los quidos. La enfermedad es provocada por un virus de la familia Retroviridae, se caracteriza por una evolucin crnica con perodos de agudizacin con fiebre, abatimiento, anemia y edemas. La transmisin de la enfermedad se realiza por medio de picaduras producidas por artrpodos hematfagos (Tabanus, Stomoxys, Aedes y Anopheles) o por agujas (la transmisin es siempre mecnica).

La enfermedad se puede presentar de distintas formas, desde una sobreaguda, donde la enfermedad se desarrolla sbitamente y culmina con la muerte del animal, hasta una forma inaparente que como su nombre lo dice no presenta sntomas. La sintomatologa tpica de Anemia Infecciosa Equina es fiebre, anemia, edemas, adelgazamiento.

En las formas crnicas aparecen perodos de agudizacin de la enfermedad y termina con la muerte luego de mucho tiempo de evolucin. El diagnstico mdico es difcil ya que los sntomas de la enfermedad no son muy especficos; el Test de Coggins es el mtodo de laboratorio de eleccin para identificar animales infectados en cualquier perodo de la enfermedad (salvo durante el perodo de incubacin, primeros 20 das).

No hay tratamiento para esta enfermedad, slo la profilaxis que consta de control peridico por medio del Test de Coggins, aislamiento y eliminacin de los animales positivos, control de vectores as como la utilizacin de material descartable y por ltimo estricto control de los animales que entran o salen del establecimiento. Todos los animales positivos debern ser denunciados ante la autoridad correspondiente.

TETANOS
Enfermedad aguda causada por la toxina de Clostridium tetanis (tetanopasmina). La enfermedad se caracteriza por espasmos tnicos intermitentes en msculos voluntarios. Las esporas son viables durante aos en el suelo, y el mecanismo de la infeccin es igual al que se produce en humanos. La penetracin por heridas, y una incubacin de 2 a 50 das (generalmente de 5 a 10 das), y la tetanopasmina producida bloquea el transmisor inhibidor, lo que produce los espasmos generalizados.

Los animales doblan su espina dorsal hacia atrs hasta 45, y sufren de terribles convulsiones. La tetraciclina y la penicilina son medianamente eficaces en el tratamiento, aunque por lo general termina en la muerte de los animales. Se aplica suero antitetnico.

RINONEUMONITIS
Es una enfermedad infecto contagiosa, febril, que provoca cuadros respiratorios en potrillos y abortos en yeguas. Es provocada por herpervirus equino tipo 1, y se transmite a partir del aparato respiratorio y digestivos por estar en contacto con objetos contaminados o fetos abortados.

Los sntomas en los potrillos son de fiebre, conjuntivitis, rinitis, tos y malestar general, en las yeguas es raro que presenten signos clnicos, provoca abortos a las 3 o 4 semanas de adquirir la enfermedad y generalmentes son a partir del quinto mes de gestacin.

El diagnstico se realiza por los sntomas, por las caractersticas del los fetos abortados y la combinacin de signos respiratorios y reproductivos, se confirma con resultado de laboratorio. El pronstico es favorable y generalmente no quedan secuelas de la enfermedad.

Tratamiento apunta a impedir la complicacin de las lesiones producidas por el virus con bacterias, para lo cual se aplican antibiticos. Profilaxis: Se usan vacunas en potrillos y en yeguas preadas. Los animales afectados deben ser aislados del resto ya que es una enfermedad muy contagiosa.

Hgado aumentado de tamao con pequeas zonas de necrosis (Ruiz et al., 1998)