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Les biotechnologies : une recette pour nourrir le monde ?

Arnaud Diemer, Universit Blaise Pascal, Clermont ferrand.

PLAN
Dfinition ? I. Des OGM aux Biotechnologies : les leons dun chec !
1. Les enjeux techniques 2. Les enjeux conomiques 3. Principe de prcaution et moratoires 4. Le Grenelle de lEnvironnement

II. Vers une rhabilitation des biotechnologies ?


1. Biotechnologies et comptitivit des entreprises 2. Les biotechnologies au service du dveloppement durable ? 3. Les biotechnologies : une solution la faim dans le monde ? 4. Les biotechnologies au c ur du dveloppement conomique

LOCDE propose deux dfinitions troitement lies de la biotechnologie: une dfinition unitaire et une dfinition base sur une liste. La dfinition unitaire : lapplication de la science et de la technologie des organismes vivants, de mme qu ses composantes, produits et modlisations, pour modifier des matriaux vivants ou non vivants aux fins de la production de connaissances, de biens et de services. La dfinition par liste : ADN/ARN (gnomique, pharmacognomique, sondes gniques, gnie gntique, dtermination de squences/ synthse/amplification de lADN/ARN, profil de lexpression gnique et utilisation de la technologie antisens); protines et autres molcules (dtermination de squences/synthse/ingnierie des protines et peptides (y compris les grosses molcules hormonales); amlioration des mthodes dadministration des mdicaments constitus de molcules de grande taille; protomique, isolation et purification des protines, signalisation, identification des rcepteurs cellulaires); culture et ingnierie des cellules et des tissus (culture de cellules/tissus, gnie tissulaire, y compris les structures dchafaudage tissulaires et le gnie biomdical, fusion cellulaire, vaccins/stimulants immunitaires, manipulation embryonnaire); techniques biotechnologiques des procds (fermentation au moyen de bioracteurs, procds biotechnologiques, lixiviation biologique, pulpation biologique, blanchiment biologique, dsulfuration biologique, biorestauration, biofiltration et phytorestauration); vecteurs de gnes et dARN (thrapie gnique, vecteurs viraux); bioinformatique (constitution de bases de donnes sur les gnomes, les squences de protines; modlisation de procds biologiques complexes, y compris les systmes biologiques); nanobiotechnologie (applique les outils et procds de nanomicrofabrication pour construire des dispositifs permettant dtudier les biosystmes, avec des applications dans ladministration des mdicaments, les diagnostics, etc.).

I. Des OGM aux biotechnologies : les leons dun chec


Selon larticle 2 2) de la directive 2001/18/CE du Parlement europen et du Conseil du 12 mars 2001 relative la dissmination volontaire dorganismes gntiquement modifis dans lenvironnement et modifiant la directive 90/220/CEE du Conseil, un organisme gntiquement modifi est un organisme, lexception des tres humains, dont le matriel gntique a t modifi d.une manire qui ne seffectue pas naturellement par multiplication et/ou par recombinaison naturelle . Les techniques de modification gntique sont, entre autres, selon lannexe de cette directive : - les techniques de recombinaison de lacide dsoxyribonuclique (ADN) impliquant la formation de nouvelles; - les combinaisons de matriel gntique par linsertion de molcules dacide nuclique; - les techniques impliquant lincorporation directe dans un organisme de matriel hrditaire prpar lextrieur de lorganisme; - les techniques de fusion cellulaire ou dhybridation.

1. Les enjeux techniques Ds les annes 90, le dveloppement des OGM sest orient dans plusieurs directions : - La premire porte sur lamlioration des caractres agronomiques. Il sagit principalement de la rsistance aux herbicides (technologie utilise sur soja, colza, coton, mas et betterave), la lutte contre les insectes (doryphore sur pomme de terre, insectes du coton, pyrale du mas), lutte contre les maladies et virus (virus Y de la pomme de terre)... - La seconde concerne lamlioration des caractres qualitatifs et de la composition du produit rcolt (output traits). Lobjectif des firmes dans ce domaine est de modifier la composition dune plante pour amliorer ses qualits nutritionnelles (augmentation des teneurs en amidon du mas, haute teneur en huile du colza), pour lui faire produire des lments quelle ne fournissait pas jusqu prsent ou pour la rendre plus apptente pour les animaux. - La troisime ouvre les portes la production de substances destines la sant humaine (comme par exemple la vitamine B) et au monde industriel. La socit franaise Meristem Therapeutics, produit des protines thrapeutiques grce des plantes transgniques (et notamment de lhmoglobine grce des plants de tabac). Le Biopharming permet de produire des molcules pour traiter lhmophilie. Plus de 25% des mdicaments sont issus du gnie gntique. Selon la FDA, 60% des nouvaux mdicaments seraient lis aux biotechnologies

- La quatrime concerne lindustrie chimique. La production par fermentation sest largement dveloppe. En 2001, la firme amricaine Dupont a ainsi lanc un polymre nomm Sonera, fibre textile issue dOGM, cest--dire produite grce au transfert de gnes de la bactrie Klebsiella pneumoniae sur la bactrie Escherichia coli. Cette fibre, assez coteuse, est destine des marchs haut de gamme -marchs textiles, mais aussi revtements de surface dans lautomobile ou emballage antibactrien. Outre des qualits souvent meilleures que les produits traditionnels, ces produits issus dorganismes gntiquement modifis prsentent un avantage essentiellement environnemental, tant la production (moindre consommation deau et dnergie, remplacement des catalyseurs usuels faisant appel des mtaux lourds polluants par des enzymes biologiques) qu la consommation, puisque les produits sont biodgradables. - La cinquime concerne la dpollution des sols. La phytoremdiation est un champ de recherche qui tudie le processus de conversion dlments toxiques en leurs forme inoffensives chez les plantes. Elle part de lobservation des plantes sauvages qui survivent sur des sols ou dans des eaux pollus par des substances toxiques. Un recensement des plantes dites hyperaccumulatrices a commenc ds le dbut des annes1990. Ces plantes se caractrisent par leur capacit absorber, dans leurs tiges ou leurs feuilles, 10 500 fois plus de matires polluantes que les plantes habituelles. lArabidopsis thaliana a t transforme afin daccumuler deux trois fois plus darsenic que la plante naturelle,devenant ainsi une plante capable de dpolluer trs efficacement les sols contamins. Ensuite, cette biomasse est incinre et les mtaux rcuprs dans les cendres afin dtre rutiliss en mtallurgie.

2. Les enjeux conomiques


On ne peut comprendre les enjeux conomiques des OGM sans les resituer dans un triple contexte, celui des biotechnologies et du domaine des Sciences de la vie, celui de la matrise de la Supply Chain et de la comptitivit, et enfin celui des changes internationaux (OMC). - La biotechnologie nest pas vraiment une fin en soi, mais plutt un ensemble doutils pouvant sappliquer un large ventail de secteurs, de lagro-alimentaire jusqu la sant. Dans lagriculture, les biotechnologies sappliquent aussi bien au rgne vgtal quau rgne animal. Cependant, seule la commercialisation des plantes transgniques sest vraiment dveloppe, au milieu des annes 90, priode durant laquelle des varits transgniques de grandes cultures (mas, soja) ont t mises sur le march. Les biotechnologies ont engendr le rassemblement des activits de lagriculture, de lalimentation et la sant au sein de ce que lon a appel les Sciences de la Vie. Cette matrice des Sciences de la Vie pouvait tre analyse sous trois angles : larrive maturit des produits des agrochimistes (exemple du glyphosate de Monsanto pour lan 2000) et lintrt port aux semenciers (vritable crateur de la valeur ajoute); lexistence dune synergie entre lagrochimie et la pharmacie base sur la ncessit de tout un arsenal scientifique dans la gnomique, la bioinformatique ou les tudes toxicologiques ; la volont de crer un concept fdrateur autour des biotechnologies (le terme des Sciences de la vie a conquis aussi bien le public, les actionnaires des grandes firmes que la presse conomique).

Multinationales Astra Zeneca Ciba Geigy

Acquisitions/fusions/Alliances Suiker Unie (alliance) Sandoz (fusion) Masadour (alliance) Benoist (alliance) Mycogen (100%) Agrigenetics United Agriseeds Morgan Seeds Eli Lilly Semences Verneuil (alliance) Dinamilho Carol Agricol Biosource Technologies Illinois Fundation Seeds Pioneer Hi-Bred (joint-venture) PTI Protein Technology International Pioneer Hi-Bred (100%)

Date 1996 1996

Nouvelle Entit Avanta Novartis

CA Semences 3 milliards F 6,5 milliards F

Dow Elanco Dow AgroSciences

1998 1993 1996 1996 1998 1998 1988 1998 1999 1997 1998 1999

Dow

1,5 milliards F

Dupont

Optimum Quality

8,5 milliards F

Hoechst AgrEvo

Schering (alliance 40%) Plant Genetic System (mas) Sun Seeds Genetic Logic (alliance de 3 ans) Cargill (USA , Canada et GB) Rhne Poulenc Limagrain Pau Euralis (alliance) Rhobio (cre avec Biogemma)

1994 1996 1997 1998 1998 1998 1998

AgrEvo Aventis

9,1 milliards F

Monsanto

Agracetus Asgrow Agronomics (mas) Agripos wheat seed business (bl) Monsoy (soja) Mendel Holden s Foundation Seed (mas) Calgne Stoneville Pedigree Seed (coton) Ecogen Dekalb Delta Pipeline Land (Coton) (brevet GPS) Cargill Europe Plant Breeding International Cambridge

1996 1997 1996 1996 1996 1997 1997 1997 1998 1998 1998 1998 1998

Renessen

5 milliards F

- Matrise de la chane de valeur et recherche de comptitivit : Un grand nombre dindustries et de marchs ont t concerns par lessor des biotechnologies agricoles depuis le marchs des semences jusquau march de la sant. Toutefois, si le progrs technique est la base de la comptitivit de la filire, cest le volume rel de rtribution dgag, qui assure sa bonne sant et donc la reproduction de la filire. Cette rtribution dpend du dynamisme des diffrents maillons de la filire et de leur capacit sinsrer dans les marchs. Pour les agents qui composent la filire OGM (agriculteurs, semenciers, agrochimistes, transformateurs, ngociants, distributeurs ), lobjectif tait donc clair : soctroyer une part importante de la valeur ajoute cre autour des plantes transgniques. Linnovation a ainsi t prsente comme la composante plus la plus active de la comptitivit. Durant la phase de consolidation de la chane de valeur, on a assist un rapprochement entre les agrochimistes et les firmes de biotechnologies. Ds 1995, les grands groupes de la chimie mondiale ont rachet des entreprises de biotechnologies afin de mettre la main sur leur portefeuilles de produits. Ils ont pu de cette manire viter de payer des royalties souvent leves. Ce rapprochement sexpliquait dautant mieux que les plantes transgniques taient passes dans le mme temps de la phase de recherche la phase dexploitation commerciale. Lentreprise sest dote de quatre procds pour accder linnovation : la recherche interne, lassociation avec un partenaire, le rachat dentreprises et lachat de licence ou de brevet.

- Les OGM ont trs vite fait lobjet de conflits au sein des ngociations commerciales . Deux accords furent ainsi mis en avant : laccord sur les mesures sanitaires et phytosanitaires (SPS) et laccord sur les obstacles techniques au commerce (OTC). Ces deux accords autorisaient les Membres de lOMC prendre des mesures quils jugent ncessaires. De l, la jurisprudence a confirm que chaque Membre de lOMC tait libre de fixer le niveau de protection sanitaire quil jugeait appropri. Chaque Etat disposait donc dune totale libert pour dterminer le niveau de risque acceptable. Laccord introduisait cependant deux disciplines. Afin dviter des mesures sanitaires ayant pour motivation vritable de limiter les importations, le niveau de risque acceptable doit tre dfini de manire cohrente entre les divers produits. En outre, ces mesures ne devaient pas aboutir discriminer entre productions nationales et trangres, et doivent donc tre proportionnes au niveau de risque accept. Le point sensible de cette argumentation, rsidait dans le fait que le droit de lOMC ne donnait pas de rponse claire au cas o lvaluation du risque serait rendue difficile en ltat des connaissances scientifiques. Seul larticle 5.7 de laccord SPS prvoyait la possibilit de prendre des mesures provisoires en lattente dtudes scientifiques, mais il na jamais t invoqu par lUnion Europenne. Cest dans ce cadre que le principe de prcaution a pu trouver une application au sein de lOMC.

3. Principe de prcaution et moratoire


Le principe de prcaution comme tel est un principe import dAllemagne traduction du Vorsorge prinzip1 -, et fut dabord appliqu aux questions relatives lenvironnement. Consacr publiquement la confrence de Rio en 1992, il fut, la mme anne, inscrit dans le trait de Maastricht avant de faire son entre dans le droit franais en 1995. La loi dite Barnier du 2 fvrier dispose ainsi que : labsence de certitudes, compte tenu des connaissances scientifiques et techniques du moment, ne doit pas retarder ladoption de mesures effectives et proportionnes visant prvenir un risque de dommages graves et irrversibles lenvironnement un cot conomiquement acceptable. Ce dveloppement textuel reprsente une conscration juridique pour le principe de prcaution, dont le champ dapplication sest paralllement tendu aux domaines alimentaire et sanitaire. Progressivement, le principe de prcaution a galement connu une forme dincarnation institutionnelle, par la cration successive dagences indpendantes destines cadrer les risques : INVS, AFSSA, AFSSE,. Si les outils dvaluation des risques taient en place, le principe de prcaution devint trs vite un outil dinaction ou dabstention, qui gnrera dans de nombreux la demande de moratoires.

4. Le Grenelle de lenvironnement : une tentative pour sortir de limpasse


Dans leur rapport intermdiaire sur le Grenelle de lenvironnement (sept 2007), le groupe charg dtudier la question des OGM avait formul les trois propositions suivantes : i) Mettre en place une connaissance partage sur les OGM : soulignant le sousquipement flagrant en matire de recherche et de connaissance et un manque de transparence et de suivi des plantations, la Commission a souhait combler cette lacune en donnant une forte impulsion la recherche en cotoxicologie, toxicologie, cologie, dmographie, pidmiologie humaine et du milieu naturel, agronomie, entomologie, gntique des population, cologie microbienne, sociologie et conomie agricole toutes ncessaires une vritable valuation et un suivi des impacts. La mise en place de financements prennes et importants lANR pour dvelopper notamment lanalyse des impacts environnementaux, sanitaires, agronomiques et conomiques, moyen et long terme.

(ii) Constituer une haute autorit dclinant le principe de prcaution : Considrant que la commission sur le gnie biomolculaire ne couvrait pas de manire satisfaisante tous les champs dvaluation des impacts sanitaires et environnementaux, et excluait dans la pratique des champs tels que lagronomie, la Commission a dgag un certain consensus pour crer une haute autorit sur les OGM ou les biotechnologies, et plusieurs lments clef de configuration ont t retenus : - La mission de cette haute autorit est lvaluation du risque, notamment environnemental et sanitaire, et de lintrt socital, de la mise en culture, de limportation, et de la consommation dorganismes gntiquement modifis. - Cette haute autorit donne des avis. Elle doit sadresser aux collectivits territoriales. Elle utilise une dmarche scientifique pluridisciplinaire, et implique les acteurs socioconomiques et la socit civile (associations, consommateurs etc.). - Ses missions couvrent les autorisations de mise en culture, dimportation et de consommation animale ou humaine, ainsi que lvaluation, dans la dure, des impacts, en particulier environnementaux, sanitaires et sociaux conomiques. - Ses critres dvaluation sont ceux du dveloppement durable, et reprennent les trois piliers environnemental, social et conomique. Cette haute autorit dispose de moyens humains et financiers propres. Elle examine des dossiers, elle peut diligenter des expertises contradictoires, et des recherches complmentaires, ponctuelles ou continues. La haute autorit peut sautosaisir et elle est doit pouvoir tre saisie largement, y compris par les citoyens.

(iii) La prsentation de 6 principes incontournables pour une future loi sur les OGM : La non brevetabilit du vivant, et notamment du gnome, au profit des certificats dobtention vgtale (pour les uns) et des systmes sui generis (pour les autres). Il sagit de ne pas bloquer toute brevetabilit. Le libre choix de produire (rgles de coexistence) et de consommer (traabilit, tiquetage, seuil) sans OGM. Pas de cot supplmentaire pour les non OGM. Etiquetage pour lalimentation humaine et animale.

- Le principe du Pollueur-payeur et un rgime de responsabilit (fonds, rgime assurantiel, obligation de couverture, prise en charge des risques, de la charge de la preuve, des surcots lis la filire spare). La charge de la preuve doit tre porte par les semenciers producteurs dOGM et les cultivateurs dOGM, en conformit avec la directive europenne sur la responsabilit environnementale. Le Principe de prcaution : Evaluation complte de chaque OGM (au cas par cas) pralable lautorisation de dissmination, et de suivi (surveillance / biovigilance) des incidences de la mise en culture (coordination par la haute autorit) Transparence et participation (composition haute autorit, diffusion des rsultats, articulation avec le secret industriel ; dclaration obligatoire des parcelles, sanction en cas de non dclaration des parcelles dOGM ) dbat sur le seuil europen (0.9% pour tiquetage) ce seuil ne sapplique pas aux semences, doit-on lappliquer aux rcoltes ? Principe de subsidiarit territoriale (enjeux cologiques, agricoles, politiques ; cohrence) : possibles refus dlus locaux

A la suite de ce rapport intermdiaire, Thierry Tuot, dans son rapport gnral du Grenelle de lenvironnement, (2008, p. 18) insistait sur les points suivants : - La loi posera le double principe de la libert dentreprendre avec et sans OGM, et de consommer avec ou sans OGM, en refondant les principes dinformation du consommateur et les garanties de traabilit pouvant tre donnes ; Elle clarifiera la responsabilit des acteurs de la filire (auteurs, distributeurs, cultivateurs, utilisateurs) et dfinira les conditions dassurance (obligations, tarifs plafond, garanties, aide lassurance), ainsi que celles de brevetabilit . - La loi refondera lexpertise publique et crera une autorit indpendante destine garantie la transparence, superviser lexpertise et lvaluation pour garantir leur indpendance, recueillir les saisines individuelles ou publiques et clairer lopinion (qui pourra la saisir, ainsi que les agriculteurs, les entreprises, ou les associations) ainsi que les pouvoirs publics, auxquels les dcisions continueront dappartenir . - La France sefforcera de promouvoir une directive communautaire assurant cette matrise concerte du dveloppement de la filire, et la prise en compte par lOMC de clauses de sauvegarde lies au principe de prcaution dans ce domaine. Elle soutiendra le projet dun sommet europen puis monde gntique . Or en 2009, la Commission europenne a rouvert les hostilits avec les pays de lUnion sur les OGM, avec le lancement des procdures dautorisation pour la culture de plusieurs mas transgniques et une dmarche visant forcer la France lever ses mesures de sauvegarde. Cette dcision a t prise sur un avis scientifique de lAutorit europenne de scurit des aliments.

II. Vers une rhabilitation des biotechnologies ?


Les OGM ont fini par dboucher sur une impasse : dune part, labsence de preuve du risque sanitaire saccompagnait dune impossibilit de prouver labsence du risque ; dautre part, les bnfices discrets des OGM ne permettaient pas contrebalancer cette perception du risque. Dans un tel contexte, on peut se demander comment a ton pu rhabiliter les biotechnologies. Cette rhabilitation sest opre de trois manires - Le dveloppement de la recherche : on ne pouvait pas sacrifier linnovation sur la seule base du principe de prcaution. La question des essais aux champs ft rtudie, les rapports entre recherche publique et prive furent repenss (tude du gnome humain, bioples), les aides aux jeunes pousses de la biotechnologie furent remises au got du jour (ples de comptitivit). - La volont de rconcilier les franais avec la science : Lcole a ainsi t prsente comme le lieu o les questions scientifiques devaient tre abordes (semaine de la science). Nous sommes passes dune suspicion lgard du scientifique un enseignement de la science. Des oprations de communication ont t menes exemple du train du gnome . La notion dincertitude scientifique est entr dans les dbats (la science ne parvient pas toujours apporter des rponses tranches).

- La lutte contre lappropriation du vivant en dfendant le certificat dobtention vgtale (COV) : Tout comme le brevet, le COV est un instrument juridique de protection de la proprit intellectuelle. Il a t cr la suite du trait instituant lUnion pour la Protection des Obtentions Vgtales (UPOV), qui a t mise jour en 1991.Toutefois le COV est dusage beaucoup plus souple que le brevet, car il protge la varit obtenue. Pour cultiver cette varit des fins commerciales, il faut sacquitter dune redevance, ce qui permet au slectionneur de voir son travail pay de retour et ses investissements amortis. En revanche, les autres utilisations de la varit sont libres. Ce point permet notamment aux autres slectionneurs de crer librement de nouvelles varits partir de la premire varit couverte par le COV. Contrairement au brevet, le COV nest donc en rien un frein aux dveloppements ultrieurs. Tous les pays de lUnion europenne dfendent en principe ce modle original, bien adapt la spcificit du travail des plantes. Cette conception est largement partage dans le monde, lexception notable des Etats-Unis, qui privilgient le systme du brevet. Or le dveloppement trs rapide des biotechnologies sest accompagn dun recours systmatique au brevet. Le fait mme de breveter la modification gntique a fait pencher la protection intellectuelle des varits vers le systme du brevet. Cette mthode a t notamment dveloppe par les grands groupes agrochimiques qui ont voulu appliquer leur modle conomique aux biotechnologies. La lutte contre lappropriation du vivant passe donc par un rejet des brevets gnraux qui ne respectent pas la lgitimit du couple gne - fonction et la dfense du modle COV.

1. Biotechnologies et comptitivit des entreprises


Comme le veuille ou non, les diffrents aspects de la biotechnologie sont aujourdhui prsents partir demandes de brevets, de lintensit de la R&D et linvestissement en R&D. - Avec 2 576 demandes de brevets en biotechnologie dposes lOEB, lUE-27 occupe la seconde place mondiale aprs les tats-Unis, qui en comptaient 3 331, et avant le Japon, qui atteignait 1 035 demandes. Au niveau europen, lAllemagne occupe la premire place avec 901 demandes de brevets biotechnologiques dposes auprs de lOffice, suivie du Royaume-Uni avec 416 demandes et la France avec 370 demandes. - Lintensit de la R&D est le rapport des dpenses dans un secteur par rapport la valeur ajoute dans le mme secteur. LIslande est largement en tte avec un rsultat de 1,3 pour lintensit de la R&D en biotechnologie dans le secteur des entreprises commerciales. Le Danemark occupe la seconde place avec 0,70 et la Suisse la troisime avec 0,28.

- Avec une moyenne de 160 millions deuros dinvestissements en R&D par socit, les socits amricaines dpensent prs de huit fois plus que celles de lUE-27. Cette forte disparit dans linvestissement en R&D biotechnologique entre les socits amricaines et europennes ne devrait pas diminuer au cours des prochaines annes, car le financement de la R&D en biotechnologie connat une croissance plus rapide aux tats-Unis quen Europe. Si linvestissement en R&D des socits de lUE-27 atteint un taux de croissance de 11 %, ce chiffre slve plus du double pour les socits amricaines, avec 23 %. Les socits de lUE-27 investissant massivement dans la R&D biotechnologique sont de taille relativement rduite par rapport celles des autres pays. En moyenne, une socit de lUE-27 active en biotechnologie compte environ 444 salaris, tandis que, dans les autres pays, le nombre moyen de salaris varie entre 1 592 aux tats-Unis et 4 456 au Japon. Ajoutons qu au cours des dernires dcennies, la recherche en biotechnologie a progress considrablement, et ce, en un temps relativement court. Dans la mesure o ce type de recherche requiert galement dimportants investissements en R&D, la protection de ces inventions revt une importance fondamentale. Dune part, lEurope ne doit pas rester en retrait, gne par des lois nationales devenues inadaptes au progrs scientifique. Dautre part, un cadre juridique est ncessaire pour viter les abus et limiter tous les types de dtournements ventuels. La Directive 98/44/CE du Parlement europen et du Conseil du 6 juillet 1998 relative la protection juridique des inventions biotechnologiques clarifie la distinction entre les inventions qui sont brevetables et celles qui ne le sont pas. Elle cherche en particulier confirmer que le corps humain aux diffrents stades de sa formation et de son dveloppement, et les procds de clonage des tres humains et de modification de lidentit gntique germinale des tres humains ne doivent pas tre considrs comme des inventions brevetables.

2. Les biotechnologies au service du dveloppement durable


En permettant de crer des varits vgtales moins gourmandes en intrants (engrais, pesticides), ou moins exigeantes en eau, une agriculture enrichie des connaissances en biotechnologie vgtale pourrait effectivement savrer moins polluante et moins consommatrice en ressources rares (logique de lempreinte cologique). Les OGM ont dj t associs au dveloppement durable (production de sacs plastiques biodgradables partir de lamidon de mas), les biotechnologies renvoient aujourdhui aux dfis nergtiques. Le lien entre biotechnologies et agro carburants parat ici une alternative (FAO, 2009) : - Dans le cas de la 1re gnration, les biotechnologies peuvent contribuer acclrer le processus de slection des varits les mieux adaptes ce type de production rendement en biomasse lhectare suprieur, teneur plus leve en huile ou en sucres fermentables Le squenage du gnome de plantes telles que le mas, le sorgho et le soja est en passe dtre tabli. Nombre denzymes (les amylases lorigine de la fermentation) sont actuellement disponibles dans le commerce sous forme de microorganismes gntiquement modifis. - Dans le cas de la 2nd gnration, les biotechnologies passent par la mise au point de souches de Saccharomyces cerevisiae (levure) capables de fermenter les sucres pentose, la mise au point despces de levures de remplacement capables de fermenter naturellement les sucres pentose et la conception denzymes capables de dcomposer la cellulose.

3. Les biotechnologies : une solution la fin dans le monde


Il est difficile de concevoir ici une certaine philanthropie des grandes compagnies semencires, en particulier amricaines. Les discours de justification du dveloppement des OGM par les besoins des pays en dveloppement (PED) ont rarement t suivis des faits. Cette ralit ne doit cependant pas masquer le fait que les OGM pourraient, terme, tre une des rponses aux problmes alimentaires des PED. Dans ces conditions, il faut absolument viter que le dveloppement des biotechnologies aboutisse limiter lindpendance des PED. Un premier instrument passe par le travail de la recherche publique des pays dvelopps, qui sera en mesure de faire bnficier gratuitement les PED de ses avances. Les biotechnologies devront respecter le modle conomique et cologique des PED (souci de raisonner en termes dcosystme partir des plantes vivrires et non pas des grandes cultures europennes ou amricaines). Par ailleurs, on pourrait imaginer que les PED aient un accs libre aux brevets, limage de ce que lOMC tente de mettre en place dans le domaine des mdicaments. Enfin on pourrait confier une Agence mondiale de lenvironnement, contrepoint de lOMC, la charge dadapter les accords ADPIC (Aspects des droits de la proprit intellectuelle touchant au commerce) dans ce domaine. LAME pourrait organiser la diffusion de la proprit intellectuelle aux populations la fois les plus ncessiteuses et les moins capables de payer, au besoin par la cession force des brevets. La perte conomique pour les semenciers serait nulle, puisque ces pays ne sont pas des clients potentiels, du fait de leur insolvabilit. Dans lattente de la mise en place de lAME, ce rle pourrait tre jou par dautres organes des Nations-Unies, notamment par la FAO.

4. Les biotechnologies au c ur du dveloppement conomique CONSTAT


Beaucoup de pays en dveloppement ne dcouvrent pas les biotechnologies la plupart dentre eux les ont imports pour la consommation humaine ou animale en dehors de tout cadre rglementaire. LAfrique du Sud produit depuis plusieurs annes du mas, du coton et du soja transgniques (1.8 million dha). En 2008, le Burkina Faso ft le premier dAfrique de lOuest autoriser la commercialisation de coton transgnique (8 000 ha). En 2009, ce sont prs de 200 000 ha qui seront ensemencs. Le Mali a produit pour sa part 600 000 tonnes de coton transgnique. Les rsultats semblent assez concluants, des rendements suprieurs 30% par rapport aux varits traditionnelles, dans le cas du coton commercialis par Monsanto, deux vaporisations de pesticides sont ncessaires alors quil en fallait six auparavant.

Toutefois, la commercialisation des OGM en Afrique et au Moyen Orient ne fait pas lunanimit. Si lEgypte sest dote en 2008 dune loi autorisant la commercialisation des semences transgniques, si le Sngal, la Gambie et le Ghana sont galement favorables de telles cultures, certains pays nhsitent pas lancer de nouveaux moratoires (cest le cas du Bnin, jusquen 2012). On assiste aujourdhui un lobby trs pressant des grands semenciers (Monsanto, Syngenta ) destin inciter plusieurs gouvernements africains se doter dune lgislation sur les OGM afin de dposer des dossiers de commercialisation.

Bibliographie
Bodin Rodier D. (2000), La guerre alimentaire : enjeux de la rue vers les biotechnologies, Albin Michel. Diemer A. (1999), OGM et biotechnologies aux Etats-Unis, Rapport pour la mission scientifique du Consulat gnral de France Chicago, 43 p. Felix B. (2007), La biotechnologie en Europe, Brevets et investissements en recherche dveloppement, Science et technologie, n100, 8 p. Hache J. (2005), Les enjeux des biotechnologies, EMP, 254 p. Pastor J.M (2003), Les enjeux conomiques et environnementaux des OGM, rapport du Snat, n 301, 579 p. Rifkin J. (1998), Le sicle Biotech, La Dcouverte. Tuot T. (2008), Le Grenelle de lenvironnement, Rapport gnral, 39 p. Graffin V., Kleitz G. (2007), Grenelle de lenvironnement : rapport de lintergroupe OGM, 25 septembre, 169 p.