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La huella del agua de las naciones: El uso del agua de las personas en funcin de su patrn de consumo

A. Y. Hoekstra A. K. Chapagain

La huella hdrica muestra la extensin del uso del agua en relacin con el consumo de las personas.
La huella hdrica de un pas se define como el volumen de agua necesaria para la produccin de los bienes y servicios consumidos por los habitantes de un pas

La huella hdrica interna es el volumen de aguas usada del total de recursos hdricos nacionales disponibles. La huella hdrica externa es el volumen de agua que se utiliza en otros pases para producir bienes y servicios importados y consumidos por los habitantes del pas
En USA existe una huella hdrica promedio de 2480m3/cap/ao, mientras que China tiene una huella promedio de 700m3/cap/ao. La huella media mundial del agua es 1240m3/cap/ao

Los cuatro principales factores que determinan de la huella hdrica de un pas son: a. el volumen de consumo (relacionado con la renta nacional bruta); b. patrn de consumo (por ejemplo, alto vrs bajo consumo de carne), c. el clima (condiciones de crecimiento), d. y las prcticas agrcolas (uso eficiente del agua).

Las bases de datos sobre el uso del agua tradicionalmente muestran tres columnas del uso del agua: la extraccin de agua en el sector domstico, agrcola e industrial, respectivamente (Gleick, 1993; Shiklomanov, 2000, FAO, 2003).

Esto no dice mucho sobre la realidad del agua que necesitan las personas en el pas en relacin con su patrn de consumo.

Muchos bienes consumidos en un pas son producidos en otros pases. Lo que significa que la demanda real del agua de una poblacin es mucho mayor que la extraccin de agua en esa nacin.
Una gran cantidad de los productos se exportan para el consumo en otros lugares. En 2002, el concepto de huella hdrica fue introducido con el fin de tener un indicador de consumo basado en el uso del agua que podra aportar informacin til, adems de los indicadores tradicionales basados en el uso de agua por sector (Hoekstra y Hung, 2002).

La huella hdrica de una nacin se define como el volumen total de agua dulce que se utiliza para producir los bienes y servicios consumidos por los habitantes de la nacin. Como no todos los bienes consumidos en un pas en particular se producen en ese pas, la huella de agua se compone de dos partes: el uso de los recursos de agua para uso domstico y uso del agua que proviene de fuera de las fronteras del pas.

La huella hdrica se ha desarrollado en analoga con el concepto de huella ecolgica como se introdujo en la dcada de 1990 (Rees, 1992; Wackernagel y Rees, 1996; Wackernagel et al, 1997).

La "huella ecolgica" de una poblacin representa el rea de tierra productiva y ecosistemas acuticos necesarios para producir los recursos utilizados y para asimilar los residuos producidos por una poblacin determinada con un nivel de vida especificado, independientemente de donde se encuentre la tierra utilizada.

Mientras que la "huella ecolgica" cuantifica el rea necesaria para mantener la vida de las personas, la huella hdrica indica el agua necesaria para sostener a una poblacin.

Agua virtual y huella hdrica


El concepto de huella hdrica est estrechamente relacionado con el concepto de agua virtual. El agua virtual se define como el volumen de agua necesario para producir una mercanca o servicio.

El concepto fue introducido por Allan a principios de 1990 (Allan, 1993, 1994) al estudiar la posibilidad de importar agua virtual (en lugar de agua de verdad) como una solucin parcial a los problemas de escasez de agua en el Medio Oriente.

El concepto de Agua Virtual fue elaborado por el britnico John Anthony Allan en el ao 1993, tardando casi una dcada en obtener el reconocimiento mundial por su importancia.

Allan elabor el concepto sobre la idea de utilizar la importacin de agua virtual (que viene junto con las importaciones de alimentos) como una herramienta para liberar la presin sobre los recursos hdricos disponibles a nivel interno.
La importacin de agua virtual se convierte as en una fuente alternativa de agua, junto a las fuentes de agua endgena.

Al agua importada virtual tambin se ha llamado "agua exgena (Haddadin, 2003).

El concepto de Agua Virtual fue elaborado por el britnico John Anthony Allan en el ao 1993, tardando casi una dcada en obtener el reconocimiento mundial por su importancia.

Allan elabor el concepto sobre la idea de utilizar la importacin de agua virtual (que viene junto con las importaciones de alimentos) como una herramienta para liberar la presin sobre los recursos hdricos disponibles a nivel interno.
La importacin de agua virtual se convierte as en una fuente alternativa de agua, junto a las fuentes de agua endgena.

Al agua importada virtual tambin se ha llamado "agua exgena (Haddadin, 2003).

Al evaluar la huella hdrica de una nacin, es fundamental cuantificar los flujos de agua virtual que entran y salen del pas. Si se toma el uso de los recursos hdricos nacionales como punto de partida para la evaluacin de la huella hdrica de una nacin, se debe restar los flujos de agua virtual que abandonar el pas y agregar los flujos de agua virtual que ingresan al pas.

Mtodo
La huella hdrica de una nacin tiene dos componentes, la huella hdrica interna y externa.

La huella hdrica interna (IWFP por sus siglas en ingls) es definida como el uso de recursos de agua domsticos para producir bienes y servicios consumidos por los habitantes de un pas.

La huella hdrica interna


Es la suma del volumen total de agua utilizada a partir de los recursos de agua domsticos en la economa nacional, menos el volumen de exportacin de agua virtual a otros pases en la medida relacionada con la exportacin de los productos producidos en el pas

La huella hdrica interna


IW FP = AWU + IWW + DWW VWEdom
Internal water footprint = Agricultural Water USE + water withdrawals in the industrial sector + Water withdrawals in the domestic sectors - the virtual water export to other countries insofar related to export of domestically produced products Aqu, AWU es el uso agrcola del agua, tomada igual a la demanda de agua por los cultivos; IWW y DWW son las extracciones de agua en los sectores industrial y domstico, respectivamente, y VWEdom es la exportacin de agua virtual a otros pases en relacin con la exportacin de productos producidos en el pas.

La huella hdrica interna

El uso agrcola del agua incluye tanto la lluvia efectiva (la porcin de la precipitacin total que es retenida por el suelo y se utiliza para la produccin de cultivos) y la parte del agua de riego utilizada con eficacia para la produccin agrcola.
Aqu no se incluyen las prdidas de riego en trminos de uso agrcola del agua suponiendo que en gran parte de esa agua regresa a la fuente original y por lo tanto puede ser reutilizada.

La huella hdrica externa de un pas (EWFP)


Se define como el volumen anual de recursos hdricos utilizados en otros pases para producir bienes y servicios consumidos por los habitantes del pas en cuestin. Es igual a la importacin de agua virtual menos el volumen de agua virtual exportada a otros pases como resultado de la re-exportacin de productos importados.

La huella hdrica externa de un pas (EWFP)


EWFP = VWI VWEreexport External water footprint of a country = virtual water import - the volume of virtual water exported to other countries as a result of reexport of imported products.

Tanto la huella hdrica interna y externa incluyen el uso de agua azul (agua subterrnea y superficial) y el uso de agua verde (la humedad almacenada en los estratos del suelo).

El uso de los recursos de agua para uso INTERNO comprende el uso del agua en los sectores agrcola, industrial y domstico.

A pesar de que significantes fracciones de las extracciones de agua domstica e industrial no se evaporan en su regreso a cualquiera de las aguas subterrneas del sistema superficial, estos flujos de retorno son generalmente contaminados, por lo que se han incluido en los clculos de la huella hdrica.

El volumen total del uso del agua en el sector agrcola se ha calculado en este estudio basado en el volumen total de la cosecha producida y su contenido correspondiente de agua virtual. En resumen, el contenido de agua virtual (m3/ton) de los cultivos principales se ha calculado sobre la base de las necesidades hdricas de los cultivos y los rendimientos. El contenido de agua virtual (m3/ton) de animales vivos se ha calculado en funcin del contenido de agua virtual de su alimentacin y los volmenes de agua potable y servicios consumidos durante su vida.

El volumen total del uso del agua en el sector agrcola se ha calculado en este estudio basado en el volumen total de la cosecha producida y su contenido correspondiente de agua virtual. En resumen, el contenido de agua virtual (m3/ton) de los cultivos principales se ha calculado sobre la base de las necesidades hdricas de los cultivos y los rendimientos. El contenido de agua virtual (m3/ton) de animales vivos se ha calculado en funcin del contenido de agua virtual de su alimentacin y los volmenes de agua potable y servicios consumidos durante su vida.

El clculo del contenido de agua virtual de los productos agrcolas y pecuarios se basan en fracciones de producto y en fracciones de valor.

Flujos de agua virtual entre naciones


Flujos de agua virtual entre naciones se han calculado multiplicando los flujos de comercio de productos bsicos por su contenido de agua virtual asociada:

VWF [ne, ni , c] = CT[ne, ni , c] VWC[ne, c]


Virtual water flows = commodity trade flows * virtual water content En el que VWF denota el flujo de agua virtual (m3 yr-1) del pas exportador (ne) hacia el pas importador (ni) como resultado del comercio de productos bsicos c, CT el comercio de productos bsicos (ton ao-1) del pas importador al pas exportador, y VWC el contenido de agua virtual (m3 tonelada-1) de la mercanca, que se define como el volumen de agua necesario para producir la mercanca en el pas exportador

El contenido de agua virtual de un producto industrial se puede calcular de una manera similar como se describi anteriormente para los productos agrcolas. El volumen global de agua que se utiliza en el sector industrial es slo 716Gm3/ao ( 10% del uso total de agua a nivel mundial),

Necesidades de agua por producto


El volumen total de agua usada globalmente para la produccin agrcola es 6 390 Gm3/ao.
El arroz tiene la mayor participacin en el volumen de agua total utilizada para la produccin agrcola mundial. Se consume alrededor de 1359Gm3/yr, que es alrededor del 21% del volumen total de agua utilizada para la produccin de cultivos a nivel de campo. El segundo mayor consumidor de agua es el trigo (12%). Ambos producen una cantidad de materia prima similar: 593 toneladas de arroz al ao, por 595 de trigo. No obstante, el volumen de agua necesario para su produccin es sensiblemente superior en el caso del arroz, debido a la mayor evaporacin de agua en sus cultivos. As, el contenido de agua virtual para el trigo es casi la mitad, aun cuando estos valores, cuando hablamos de productos procesados, difieren de forma significativa.

Necesidades de agua por producto

Necesidades de agua por producto


Como resultado, el promedio mundial de contenido de agua virtual de arroz (cscara) es 2291m3/ton y 1334m3/ton trigo. El contenido de agua virtual de arroz (roto) que un consumidor compra en la tienda es de unos 3420m3/ton.
En general, los productos de origen animal tienen un mayor contenido de agua virtual de los productos agrcolas. Esto se debe a un animal vivo consume una gran cantidad de cultivos de alimentos, agua potable y servicio de agua en su vida antes de que produzca una salida

Los autores ponen un ejemplo de la carne vacuna producida en un sistema de agricultura industrial. Se necesita en promedio 3 aos antes de que se sacrifique para producir cerca de 200 kg de carne deshuesada. Se consume cerca de 1300 kg de cereales (trigo, avena, cebada, maz, arvejas secas, harina de soja y otros cereales de grano pequeo), 7200 kg de forrajes (pastos, heno seco, ensilaje de forrajes y otros), 24 metros cbicos de agua para beber y 7 metros cbicos de agua para su mantenimiento.

Esto significa que para producir un kilogramo de carne de vacuno deshuesada, se utilizan alrededor de 6,5 kg de grano, 36 kg de forrajes, y 155 litros de agua (slo para el consumo y mantenimiento). Producir el volumen de alimento requiere alrededor de 15.340 litros de agua en promedio Cuanto ms alto se sube en la cadena del producto, mayor ser el contenido de agua virtual del producto Por ejemplo, el contenido promedio mundial de agua virtual de maz, el trigo y el arroz (cscara) es de 900, 1300 y 3000m3/ton respectivamente, mientras que el contenido de agua virtual de carne de pollo, cerdo y carne de res es 3900, 4900 y 15500m3/ton respectivamente.

Sin embargo, el contenido de agua virtual de los productos vara fuertemente de un lugar a otro, dependiendo del clima, la tecnologa adoptada para la agricultura y los rendimientos correspondientes.

Las unidades utilizadas hasta ahora para expresar el contenido de agua virtual de productos diversos en trminos de metros cbicos de agua por tonelada de producto. Un consumidor puede estar ms interesado en saber cunta agua se consume por unidad de consumo. Una taza de caf, por ejemplo, requiere 140 litros de agua en promedio, una hamburguesa de 2.400 l, y una camiseta de algodn 2000 l

Producto 1 vaso de cerveza (250 ml) 1 vaso de leche (200 ml) 1 taza de caf (125 ml) 1 taza de t (250 ml) 1 porcin de pan (30 g) 1 porcin de pan (30 g) con queso (10 g) 1 patata (100 g) 1 manzana (100 g) 1 camiseta de algodn (talla media, 500 g) 1 hoja de papel A4 (80 g/m2) 1 vaso de vino (125 ml) 1 vaso de zumo de manzana (200 ml) 1 vaso de zumo de naranja (200 ml) 1 bolsa de patatas fritas (200 g) 1 huevo (40 g) 1 hamburguesa (150 g) 1 tomate (70 g) 1 naranja (100 g) 1 par de zapatos (piel de vacuno) 1 microchip (2 g)

Agua virtual (litros) 75 200 140 35 40 90 25 70 4100 10 120 190 170 185 135 2400 13 50 8000 32

El contenido promedio mundial de agua virtual de los productos industriales es de 80 l por dlar.
En los EE.UU., los productos industriales se hacen cerca de 100 l por dlar. En Alemania y los Pases Bajos, el contenido medio de agua virtual de los productos industriales es de unos 50 l por dlar. Los productos industriales de Japn, Australia y Canad toman slo unos 10-15 l por dlar. China e India, el contenido medio de agua virtual de los productos industriales es de 20-25 l por dlar EE.UU

La huella hdrica de las naciones


La huella hdrica mundial es 7450Gm3/ao, que es 1240m3/cap/ao en promedio. En trminos absolutos, la India es el pas con mayor presencia en el mundo, con un tamao total de 987Gm3/ao. Sin embargo, mientras que la India contribuye con un 17% de la poblacin mundial, la gente en la India contribuye slo el 13% de la huella global del agua.

La huella hdrica de las naciones


En trminos relativos, Los EE.UU. tienen la mayor huella de agua, con 2480m3/ao per cpita, seguido por el sur de los pases europeos, como Grecia, Italia y Espaa (2300-2400m3/ao per cpita). Huellas de agua altas tambin se puede encontrar en Malasia y Tailandia. En el lado opuesto de la escala, el pueblo chino tiene una huella de agua relativamente baja con un promedio de 700m3/ao per cpita.

La huella hdrica de las naciones


El tamao de la huella global del agua es determinada en gran medida por el consumo de alimentos y otros productos agrcolas La contribucin estimada de la agricultura con el uso total de agua (6390Gm3/ao) es an ms grande de lo que sugieren las estadsticas. Si se incluyen las prdidas de riego, que a nivel mundial suman alrededor de 1590Gm3/yr (Chapagain y Hoekstra, 2004), el volumen total de agua utilizada en la agricultura se convierte en 7980Gm3/yr. Aproximadamente un tercio de esta cantidad es agua azul extrada para el riego, los dos tercios restantes son agua verde (agua en el suelo).

La huella hdrica de las naciones


Los cuatro principales factores que determinan la huella hdrica de un pas son: el volumen de consumo (relacionado con la renta nacional bruta); el patrn de consumo (por ejemplo, bajo versus alto consumo de carne), el clima (condiciones de crecimiento), y las prcticas agrcolas (uso eficiente del agua).

En los pases ricos, las personas generalmente consumen ms bienes y servicios, que se traduce inmediatamente en mayores huellas hdricas. Pero no es slo el volumen de consumo que determina la demanda de agua de las personas. La composicin del paquete de consumo es importante tambin, porque algunos productos en particular, requieren una gran cantidad de agua (la carne de vacuno, el arroz). En muchos pases pobres, es una combinacin de condiciones climticas desfavorables (alta demanda evaporativa) y las malas prcticas agrcolas

Los factores subyacentes que contribuyen a la mala prctica agrcola y por lo tanto las huellas hdricas altas son la fijacin de precios inadecuado del agua, la presencia de subsidios, el uso de la tecnologa ineficiente del agua y la falta de conciencia sobre medidas de ahorro entre los agricultores.