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La Campagne Scientifique de Napoleon en Egypte

La campagne dgypte dsigne l'expdition militaire en gypte, mene par le gnral Bonaparte et ses successeurs de 1798 1801, afin de s'emparer de l'gypte et de l'Orient, dans le cadre de la lutte contre la GrandeBretagne, l'une des puissances maintenir les hostilits contre la France rvolutionnaire. Elle se double d'une expdition scientifique, de nombreux historiens, botanistes, dessinateurs accompagnant l'arme afin de redcouvrir les richesses de l'gypte. Elle est donc parfois aussi appele expdition dgypte lorsque son ct scientifique, moins martial est considr. Le 19 mai 1798 (30 floral) le corps expditionnaire franais quitte Toulon, mais des navires les accompagnent de Marseille, Gnes, Ajaccio, Civitavecchia. Au total plus de 400 navires prennent part cette flotte, ainsi que 40 000 hommes et 10 000 marins. La flotte s'empare tout d'abord de Malte le 11 juin, puis dbarque Alexandrie le 1er juillet. Une des plus clbres batailles de cette campagne est la bataille des Pyramides qui a lieu le 21 juillet 1798

Prparatifs Contexte
C'est le Directoire qui dcide de lexpdition dgypte. Les directeurs, qui assument le pouvoir excutif en France, ont recours l'arme pour maintenir lordre face aux menaces jacobines et royalistes. Ils font appel au gnral Bonaparte, dj aurol de succs, notamment grce la campagne d'Italie. Le but de l'expdition est longtemps rest secret : certains pensent quil faut loigner un Bonaparte trop encombrant et trop ambitieux ; mais il sagit surtout de gner la puissance commerciale britannique, pour laquelle lgypte est une pice importante sur la route des Indes orientales. Comme la France nest pas prte attaquer la Grande-Bretagne de front, le Directoire dcide lintervention indirecte afin de crer un double port (prfiguration du canal de Suez)[1]. Lgypte est alors une province de lempire ottoman replie sur elle-mme et soumise aux dissensions des mamelouks. Elle chappe au contrle troit du sultan. En France, la mode gyptienne bat son plein : Bonaparte rve de marcher sur les traces dAlexandre le Grand. Les intellectuels pensent que lgypte est le berceau de la civilisation occidentale et que la France se devait d'apporter les Lumires au peuple gyptien. Enfin, les ngociants franais installs sur le Nil se plaignent des tracasseries causes par les mamelouks.

le dpart de Toulon
Le bruit court tout coup que 40 000 hommes de troupes de terre et 10 000 marins sont runis dans les ports de la Mditerrane ; quun armement immense se prpare Toulon organis par le commandant des armes Vence et l'ordonnateur Najac : treize vaisseaux de ligne, quatorze frgates, quatre cents btiments sont quips pour le transport de cette nombreuse arme, dont la destination est toujours un mystre(seuls Bonaparte, ses gnraux Berthier et Caffarelli ainsi que le le mathmaticien Gaspard Monge la connaissent) afin d'viter de croiser la flotte anglaise de l'amiral Nelson[1]. Le gnral en chef Bonaparte a sous ses ordres Thomas Alexandre Dumas, Klber, Desaix, Berthier, Caffarelli, Lannes, Damas, Murat, Androssy, Belliard, Menou et Zaj czek, etc. Parmi ses aides de camp il a son frre Louis Bonaparte, Duroc, Eugne de Beauharnais, Thomas Prosper Jullien, le noble polonais Sulkowski. La grande flotte de Toulon avait reu les escadres de Gnes, de Civitavecchia, de Bastia ; elle est commande par lamiral Brueys et les contre-amiraux Villeneuve, Duchayla, Decrs et Ganteaume.

Dbarquement Alexandrie
Treize jours aprs le dpart de Malte, la flotte est en vue dAlexandrie. Avant le dbarquement, qui se fit immdiatement, le gnral avait adress cette proclamation son arme : Les peuples avec lesquels nous allons vivre sont mahomtans ; leur premier article de foi est celui-ci : Il ny a dautre Dieu que Dieu, et Mahomet est son prophte . Ne les contredites pas ; agissez avec eux comme vous avez agi avec les Juifs, avec les Italiens ; ayez des gards pour leurs muphtis et pour leurs imans, comme vous en avez eu pour les rabbins et les vques. Ayez pour les crmonies que prescrit lAlcoran, pour les mosques, la mme tolrance que vous avez eue pour les couvents, pour les synagogues, pour la religion de Mose et celle de Jsus-Christ. Les lgions romaines protgeaient toutes les religions. Vous trouverez ici des usages diffrents de ceux de lEurope, il faut vous y accoutumer. Les peuples chez lesquels nous allons, traitent les femmes diffremment que nous ; mais dans tous les pays celui qui viole est un monstre. Le pillage nenrichit quun petit nombre dhommes ; il nous dshonore, il dtruit nos ressources ; il nous rend ennemis des peuples quil est de notre intrt davoir pour amis. La premire ville que nous allons rencontrer a t btie par Alexandre. Nous trouverons chaque pas de grands souvenirs dignes dexciter lmulation des Franais. Menou, qui devait partir le dernier de lgypte, y prend terre le premier. Bonaparte et Klber dbarquent ensemble et le joignent dans la nuit au Marabou, sur lequel est plant en Afrique le premier drapeau tricolore. Le gnral en chef, instruit quAlexandrie a lintention de lui opposer de la rsistance, se hte de dbarquer, et deux heures du matin, il se met en marche sur trois colonnes, arrive limproviste sous les murs de la place, ordonne lassaut ; lennemi cde et fuit. Les soldats franais, malgr lordre de leur chef, se prcipitent dans la ville, qui na pas le temps de capituler et se rend discrtion.

Lorsque tout est compltement dbarqu, lamiral Brueys reoit ordre de conduire la flotte dans le mouillage dAboukir. Quant lescadre, elle doit, ou entrer dans le vieux port dAlexandrie, si cela se peut, ou bien se rendre Corfou. Larrive indubitable des Britanniques, qui dj staient montrs dans les parages dAlexandrie vingt-quatre heures avant larrive des Franais, rend ces prcautions ncessaires. Il est de la plus grande prudence dviter les risques dun combat naval : une dfaite pouvait avoir les suites les plus dsastreuses sous tant de rapports ; il est encore du plus grand intrt de marcher au plus vite sur Le Caire, afin deffrayer les chefs des ennemis et de les surprendre avant quils eussent pris toutes leurs mesures de dfense.

la bataille des Pyramides


Desaix se met en route avec sa division et deux pices de campagne ; il arrive, travers le dsert, le 18 messidor (6 juillet), Demanhour, quinze lieues dAlexandrie. Bonaparte, en quittant cette dernire ville, en laisse le commandement Klber. Le gnral Dugua marche sur Rosette ; il a ordre de sen emparer et de protger lentre dans le port de la flottille franaise, qui doit suivre la route du Caire, sur la rive gauche de ce fleuve, et rejoindre larme par Rahmani. Le 20 (8 juillet), Bonaparte arrive Demenhour, o il trouve larme runie. Le 22 (10 juillet), on se met en marche pour Rahmani : on sy repose en attendant la flottille, qui porte les provisions : elle arrive le 24 (12 juillet). Larme se remet en marche pendant la nuit ; la flottille suit son mouvement.

L'armada partie de Toulon emportait avec elle des soldats mais aussi 167 savants, ingnieurs et artistes, membres de la Commission des Sciences et des Arts : le gologue Dolomieu, Henri-Joseph Redout, le mathmaticien Gaspard Monge (un des fondateurs de l'cole polytechnique), le chimiste Claude Louis Berthollet, Vivant Denon, le mathmaticien Jean-Joseph Fourier, le physicien Malus, le naturaliste tienne Geoffroy Saint-Hilaire, le botaniste Alire Raffeneau-Delile, l'ingnieur Nicolas-Jacques Cont du Conservatoire national des arts et mtiers font partie du voyage. l'origine, ils sont destins aider l'arme, notamment percer le canal de Suez, tracer des routes ou construire des moulins pour faciliter la logistique militaire[1]. Ils fondent l'Institut d'gypte qui avait pour mission de propager les Lumires en gypte grce un travail interdisciplinaire (amlioration des pratiques agricoles, apport de techniques d'architecture, ). Une revue scientifique est cre, la Dcade gyptienne, ainsi qu'une acadmie, l'Institut d'gypte. Au cours de l'expdition, les savants ont observ la nature gyptienne, pris des dessins et se sont intresss aux ressources du pays. La pierre de Rosette a t dcouverte dans le village de Rachid en juillet 1799 par un jeune officier du gnie, Pierre-FranoisXavier Bouchard. La plupart de leurs dcouvertes, dont cette pierre, furent par la suite saisies par les Britanniques et finirent au British Museum[9]. Pourtant, grce une copie de la Pierre de Rosette ralise avant sa saisie, c'est le Franais Jean-Franois Champollion qui parviendra le premier dchiffrer les hiroglyphes gyptiens. Leur tude de l'ancienne gypte (gyptologie) donna lieu la Description de l'gypte, publie sous les ordres de Napolon Bonaparte de 1809 1821

Aprs stre rendu matre du pays par la force, Bonaparte veut faire profiter lgypte des bienfaits de la civilisation. Par ses soins, Le Caire prend bientt laspect dune ville europenne ; son administration est confie un Divan choisi parmi les hommes les plus recommandables de la province. Les autres villes reoivent en mme temps des institutions municipales. Un Institut, compos linstar de celui de la mre patrie, est organis. Le conqurant, devenu lgislateur le dote dune bibliothque, dun cabinet de physique, dun laboratoire de chimie, dun jardin de botanique, dun observatoire, dun muse dantiquits, dune mnagerie et au titre dacadmicien, il joint celui de Prsident de lInstitut dgypte. Sous ses ordres, des savants dressent un tableau comparatif des poids et mesures gyptiens et franais, ils composent un vocabulaire franais-arabe et ils calculent un triple calendrier gyptien, copte et europen. Deux journaux, lun de littrature et dconomie politique, sous le titre de Dcade gyptienne, lautre de politique, sous celui de Courrier gyptien, sont rdigs au Caire.

L'institut d'Egypte Ds le 23 aot 1798, l'Institut d'Egypte est cr par Bonaparte sur le modle de l'Institut de France et tient sa premire sance, sous la prsidence du savant Gaspard Monge. Jusqu'au 22 mars 1801, l'institut d'Egypte tiendra soixante-deux sance, 51 savants firent partie de l'Institut et y prsentrent des communications lies leur travaux et dcouverte. Organis en sections, l'Institut est le symbole du travail des savants et des ingnieurs qui se sont livrs en Egypte des recherches multiples sur : les antiquits, l'architecture, la langue, les structures sociales, l'tat sanitaire, le rgime des eaux, la musique, l'artisanat, l'industrie, la topographie, la minralogie, la nature gyptienne ..... Pendant l'hiver 1798-1799 , on procde l'exploration des environs du Caire et de la Basse Egypte, on met en place une imprimerie, un hpital, des ateliers de mcaniques.

L'exploration de la Haute-Egypte Le 19 mars 1799, une expdition compose de Jollois, Devilliers du Terrage, Dubois-Aym et Duchanoy, ingnieurs des Ponts et Chausses, Descotils, Rozire et Dupuy, ingnieurs des Mines et le sculpteur Casteix part vers la Haute Egypte avec pour mission de recueillir des renseignements utiles sur l'agriculture, le commerce et les arts et d'tudier particulirement le rgime du Nil et le systme d'irrigation de la rgion et de procder exploration minutieuse et scientifique des monuments rencontrs, c'est la premire approche scientifique des monuments de la Haute Egypte, la naissance de La Description de l'Egypte et presque de l'gyptologie.

Le retour et la publication de La Description Aprs la capitulation militaire, les savants, regroups Alexandrie, obtiennent en mai 1801 l'autorisation de quitter l'Egypte des anglais qui en profitent pour voler une partie de leurs dcouvertes dont la fameuse pierre de Rosette ( au British Museum). Publie entre 1809 et 1828, la "Description de l'Egypte ou Recueil des observations et recherches qui ont t faites en Egypte pendant l'expdition franaise" comporte 10 volumes de planches : 5 consacrs l'Antiquit, 2 l'Etat moderne et 3 l'Histoire naturelle, soit un total de 974 planches, dont 74 en couleur, auxquelles il faut ajouter l'atlas cartographique. Ces volumes sont accompagns de 9 volumes de texte : 4 pour l'Antiquit, 3 pour l'Etat moderne et 2 pour l'Histoire naturelle. La qualit typographique des textes, la beaut des gravures et les formats - les plus grands formats font 1 m x 0,81m - font de la Description un ouvrage exceptionnel tous les points de vue.

Recherche du canal des pharaons Se voyant de nouveau tranquille possesseur de sa conqute, il profite de ce temps de repos pour aller visiter le port de Suez et sassurer de ses propres yeux de la possibilit dun canal creus, disait-on, dans lAntiquit, par ordre des pharaons, et qui faisait communiquer la mer Rouge avec la Mditerrane. Avant de partir pour cette expdition, il rend aux habitants du Caire, comme gage de pardon, leur gouvernement national ; un nouveau Divan compos de soixante membres remplace la commission militaire. Puis, accompagn de ses collgues de lInstitut, Berthollet, Monge, le pre Dutertre, Costaz, Caffarelli, et suivi dune escorte de trois cents hommes, il prend le chemin de la mer Rouge, et trois jours de marche dans le dsert suffisent cette caravane pour arriver Suez. Aprs avoir donn des ordres pour complter les fortifications de la place, Bonaparte traverse la mer Rouge, et va reconnatre en Arabie les clbres fontaines de Mose[8], le 28 dcembre 1798. son retour, surpris par la mare montante, il court le risque de se noyer. Arriv Suez, il reoit une dputation dArabes qui viennent solliciter lalliance des Franais. Finalement, aprs quelques recherches, on retrouve des traces de lancien canal des pharaons Ssostris III et Nchao II, et le but du voyage est atteint. Sur ces entrefaites, on apprend que Djezzar, pacha de Syrie, sest empar du fort dEl-Arich, situ dans le dsert, dix lieues de la frontire dgypte, quil est destin dfendre. Ne doutant plus de limminence dune guerre avec le sultan ottoman, le gnral dcide den prvenir les vnements, et lexpdition de Syrie est engage.

Un an plus tard, Champollion dchiffre la Pierre de Rosette et il a alors t possible dtudier et de comprendre la civilisation gyptienne. La connaissance des hiroglyphes tait dautant plus indispensable pour aborder lart gyptien que cest un art codifi dans lequel lcriture tient une grande place. On ne peut prtendre comprendre une uvre sans saisir le sens des hiroglyphes qui laccompagnent car ils se rpondent lun lautre. De plus, limage de lgyptien hiroglyphique, les uvres artistiques sont investies dune signification, dun symbolisme fort et structures dans des compositions complexes o chaque lment doit tre considr.