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Origens e contexto

A ascenso da burguesia europia um processo que se inicia com o Mercantilismo, nos sculos XVI e XVII, passando pela Revoluo Inglesa, de 1688, pela Independncia Americana, de 1776, e atingindo o seu o momento culminante na Revoluo Francesa, de 1789. Na Frana sobretudo, a derrocada da aristocracia permite no apenas a extino dos privilgios seculares, mas tambm o fim das barreiras rgidas entre as classes sociais. Um novo sentido de vida, baseado na livre iniciativa, exalta a audcia, a competncia e os mritos pessoais de cada indivduo, independentemente de seus ttulos e seus antepassados. A era do Liberalismo est em seu auge e com ela um conjunto notvel de mudanas na histria do Ocidente.

A liberdade de expresso
O primeiro efeito favorvel da vitria burguesa para a literatura reside no artigo onze da Declarao de Direitos do Homem e do Cidado: "A livre comunicao dos pensamentos e opinies um dos direitos mais preciosos do homem; todo cidado pode portanto falar, escrever, imprimir livremente." Como afirma um historiador, "cada francs agora um escritor em potencial, todas as Bastilhas acadmicas caem por terra e uma aventura da palavra escrita est acontecendo."

O novo pblico leitor


Outro efeito importante resulta do esforo de alfabetizao empreendido pelos revolucionrios. Todo cidado precisa ter acesso leitura, at para conhecer as proclamaes do novo regime. Assim ir surgir um novo pblico leitor, mais diversificado e numeroso, j sem nenhuma identificao com a arte neoclssica da aristocracia cortes. Este pblico consome livros de forma intensa. E os escritores, at ento dependentes do mecenatismo, vem que podem sobreviver apenas com a venda de suas obras, agora transformadas em mercadoria de larga aceitao. Certos nmeros ainda hoje impressionam: num s dia, em Londres, Lord Byron vende dez mil exemplares do seu romance O corsrio; jornais que publicam romances em fascculos, como La presse, em Paris, conseguem mais de duzentos mil assinantes. Walter Scott, Victor Hugo e outros fazem fortuna com seus direitos autorais.

Lord Byron

A conscincia da liberdade propicia ao artista um duplo sentimento: - O de euforia, por no ter mais de se sujeitar vontade individual de protetores da nobreza. - O de medo, por ser agora um produtor para o mercado que, muitas vezes, desconhece. Alm disso, sua confuso aumenta porque ele exalta o carter quase que sagrado da obra de arte no exato momento em que ela perde toda a sacralidade e comea a fazer parte do reino dos negcios. Assim, o Romantismo coincide com a democratizao da arte, gerada sobretudo pela Revoluo Francesa, tornando-se a expresso artstica da jovem sociedade burguesa. Victor Hugo afirma que o Romantismo nada mais que o liberalismo em literatura. De fato, o movimento mantm uma relao viva e contraditria com a nova realidade. Filho da burguesia, mostra-se ambguo diante dela, ora a exaltando, ora protestando contra seus mecanismos, conforme observaremos ao estudar-lhe as caractersticas.

Nas ltimas dcadas do sculo XVIII, o Romantismo j est mais ou menos anunciado pelas obras do filsofo Rousseau, especialmente por sua teoria do "bom selvagem", e pelo movimento Sturm und Drang,(Tempestade e mpeto),constitudo, nos anos de 1770, por jovens alemes, que valorizam o folclrico, o nacional e o popular em oposio ao universalismo clssico. Tambm a publicao de Os cantos de Ossian, pelo ingls Macpherson, em 1760, torna-se uma referncia fundamental para os futuros romnticos. Na verdade, Macpherson promove uma grande fraude literria pois escreve um conjunto de textos em prosa rtmica dizendo serem tradues de uma obra perdida do legendrio poeta medieval - de origem glica - Ossian. Apesar do embuste, o livro apresenta forte apelo emotivo e abre duas das mais valorizadas tendncias romnticas: o culto pelo antigo, em especial pela Idade Mdia, e o gosto pela prosa potica. No entanto, a antecipao mais genial de um novo esprito de poca - centrado no exagero da faculdade imaginativa e no transbordamento das paixes - ocorre em 1774, com a publicao, sob forma epistolar (cartas), do romance Os sofrimentos do jovem Werther. Seu autor, Goethe, ento com apenas vinte e quatro anos, produzir um dos maiores comoes j ocorridas na histria literria.

Est decidido, Charlotte, desejo morrer.(...) Quando leres esta carta, minha querida, a terra fria j estar cobrindo os restos rgidos deste infeliz, deste homem desassossegado que nos seus ltimos momentos de vida no conhece doura maior do que falar contigo."

O termo romntico figura desde o incio do sculo XVIII, no vocabulrio francs com o valor de romanesco, isto , referente ao gnero narrativo chamado romance. No entanto, a partir de 1780, as palavras romanesco(de romance) e romntico (aplicado paisagens e estados de esprito) se separam nitidamente. J o termo Romantismo - que indica o perodo artstico, com o sentido de anti-clssico - parece ter surgido na Alemanha, expandindo-se, em seguida, pelo resto do mundo. Nos primrdios do sculo XIX - favorecido pelas grandes mudanas polticas e culturais na Europa, o estilo e as vises romnticas de mundo sedimentam-se com as obras dos Irmos Schlegel na Alemanha, Coleridge e Wordsworth na Inglaterra, Madame de Stel e Chateaubriand na Frana.

Importante frisar que o Romantismo no um movimento exclusivamente literrio. Suas manifestaes do-se tambm em larga escala na msica, atravs das obras de Beethoven e sua intensa monumentalidade; de Tchaikovsky, mestre da melodia e da angstia romntica; e de compositores que buscaram as razes nacionais e populares, como Grieg (Noruega), Dvrak (Repblica Tcheca), Granados (Espanha), etc. Surgem os concertos para o grande pblico. A pera - reunindo msica e teatro - populariza-se espetacularmente atravs de Verdi (Itlia) e Wagner (Alemanha). Tambm nas artes plsticas, o esprito romntico triunfa. Nas pinturas de Gricault, Delacroix e Turner, entre outros, enfatiza-se o emocionalismo, os contrastes violentos de luz e sombra, a distribuio intensa das cores. O Romantismo constitui-se assim como uma poderosa e verdadeira revoluo artstica que modifica para sempre a cultura ocidental.

Caractersticas
INDIVIDUALISMO E SUBJETIVISMO
A ideologia burguesa centra-se nas liberdades (expresso, iniciativa, concorrncia) do novo homem e nas infinitas chances de auto-realizao do indivduo. O Romantismo, reflexo da nascente ordem social, centra-se na glorificao do particular, do singular, do ntimo, daquilo que diferencia uma pessoa de outra. O individualismo e o subjetivismo parecem ser faces distintas da mesma moeda, no caso o eu.

Veja-se o exemplo de Lord Byron:

J tempo do meu corao no se comover porque aos outros j deixei de emocionar mas embora eu no possa ser amado que possa pelo menos amar.

SENTIMENTALISMO
Os sentimentos tornam-se mais importantes do que a racionalidade. A existncia s adquire sentido, se guiada e desenvolvida sob o seu domnio. Eles so sob medida da interioridade de cada pessoa, medida de todas as coisas. Negar-se expresso sentimental significa ser insensvel e estpido. Werther morre de amor, e tudo se justifica - perda da honra, ciso da moral, etc. - se os gestos nascerem de sentimentos autnticos. Observe-se um fragmento do mais famoso romance de Goethe: Como a sua imagem me persegue! Ela toma conta de toda a minha alma, quer esteja desperto, quer sonhando. Aqui, quando fecho os olhos, aqui, atrs de minha fronte, onde se concentra a viso interior, encontram-se os seus olhos negros. Exatamente nesse lugar! No sei como exprimir-te isso melhor. Quando fecho os meus olhos, os dela esto l; descansam diante de mim, como um mar, como um abismo, preenchendo todo o meu sentir.

Um novo sentido do amor


Os romnticos - em suas obsesses sentimentais - terminam indiscutivelmente por criar um novo significado para as paixes humanas. A expresso "amor romntico" ainda hoje comum e indica profundidade, intensidade, delicadeza e at desmedida do afeto. s vezes no compreendo como outro possa am-la, tenha o direito de am-la, quando eu, somente eu a amo com tanta ternura, to profundamente, no pensando em outra coisa, querendo apenas esse amor, e no possuindo nada alm dele.

CULTO NATUREZA
Um dos elementos mais importantes da esttica romntica, a natureza exerce profundo fascnio sobre os escritores do perodo, que vem nela a anttese da civilizao que os oprime. Encontrar-se com a natureza significa encontrar-se consigo mesmo, significa alargar a sensibilidade. Rousseau identifica a natureza com o sentimento interior. Em seus passeios solitrios, essa subjetivizao do mundo natural visvel: Da superfcie da terra elevava as minhas idias a todos os seres da natureza. Ento, perdido o esprito nessa imensido, no pensava, no raciocinava, no filosofava. Sentia-me - sentia-me com uma espcie de voluptuosidade. (...) Amava perder-me com a imaginao no espao. Sufocava-me com o universo e gostaria de lanar-me ao infinito.

Mas a natureza tambm a confidente para as horas melanclicas e a amante desencadeadora de inspiraes. quase impossvel produzir arte sem o seu influxo, como se nota neste fragmento de Madame de Stel:

Na natureza o homem reencontra em si mesmo sensaes, alegrias ocultas que se correspondem com o dia, com a noite, com a tempestade. Esta aliana secreta de nosso ser com as maravilhas naturais que garante poesia sua verdadeira grandeza.

Sublinhe-se, enfim, que a natureza funciona tambm no Romantismo como uma me que protege o filho dos desconcertos do universo, conforme se verifica no trecho extrado de Devaneios de um caminhante solitrio, de Rousseau:

Brilhantes flores, coloridos prados, sombras frescas, bosquezinhos, verdura, vinde purificar minha imaginao (...) Galgo os rochedos, as montanhas, mergulho nos vales, nos bosques, para me furtar, tanto possvel, lembrana dos homens e aos ataques dos maus. Parece-me que sob as sombras de uma floresta sou esquecido, livre e calmo como se no mais tivesse inimigos, ou como se a folhagem dos bosques me defendesse.

FORMAS DE EVASO
A inconformidade do artista romntico com o "mundo cruel" leva-o a uma srie de procedimentos de fuga. J que a sociedade no quer escut-lo ou no sabe compreend-lo, j que ele est perdido numa realidade incmoda e brutal, j que sua sensibilidade no possui fora para mudar o destino, resta-lhe apenas a tentativa de escapar. A) Sonho e fantasia A evaso mais comum d-se atravs do princpio da fantasia. O poeta devaneia, cria universos imaginrios, onde encontra a luz e a alegria que a sociedade burguesa no lhes oferece. O sonho no apenas a fonte obscura e misteriosa que alimenta a criao artstica, mas uma forma de resposta hostilidade do mundo. Novalis declara isso textualmente: "O sonho me parece uma vala de proteo contra a vulgaridade da vida." lvares de Azevedo transita continuamente entre os nveis concretos da vida social e as fantasias de sua subjetividade atormentada, sem escapar do dilaceramento que esta diviso sonho-realidade lhe causa:

Vinte anos! derramei-os gota a gota Num abismo de dor e esquecimento... De fogosas vises nutri meu peito... Vinte anos!... no vivi um s momento!(...) Eu sonhei tanto amor, tantas venturas, Tantas noites de febre e d'esperana. Mas hoje o corao desbota, esfria, e do peito no tmulo descansa!

B) O "mal do sculo" O "mal do sculo" uma "enfermidade moral" e no fsica. Resulta do tdio ("ennui", "spleen"), mas no do tdio comum (enfado diante da chatice da vida). A concepo romntica aponta para um aborrecimento desolado e cnico, que ressalta tanto a falta de grandeza da existncia cotidiana quanto o vazio dos coraes juvenis. Estes acreditam ter vivido todas as paixes e ter experimentado todos os abismos. C) O culto do passado Em contraponto ao presente insatisfatrio, o romntico encontra constantemente no passado ideais sublimes e valores modelares. Essa afirmao do tempo pretrito d-se em dois planos: Passado histrico: textos sobre a vida na Idade Mdia. Passado individual: textos sobre a infncia e a adolescncia dos escritores. Esta mitificao daquilo que j transcorreu obedece, geralmente, a uma tendncia de fuga da realidade, pois tanto o mundo medieval como o mundo infantil representam o paraso perdido, uma poca de ouro na qual as criaturas seriam felizes.

Tambm o retorno saudoso infncia toma a forma de uma inconformidade com a vida presente, conforme podemos ver neste fragmento Casimiro de Abreu:

Ah! minha infncia saudosa Que me mostravas mente, Neste viver inocente, To verdejante e florida, A longa estrada da vida Que toda to escabrosa!

LIBERDADE ARTSTICA
A arte clssica sempre esteve sujeita a normas, padres e modelos. Durante o Romantismo, em decorrncia da liberdade de expresso alcanada pela sociedade burguesa, todas as receitas de contedos e de escrita das obras so destrudas. Abole-se as fronteiras entre os gneros: em um mesmo texto admite-se o cmico e o trgico, o sublime e o grotesco, etc. "Ao martelo com as regras" - grita Victor Hugo no prefcio de sua pea Cromwell, em 1827, indicando que nem os temas, nem as estruturas de composio, nem os estilos devem responder a esquemas rgidos e pr-fixados. Ao contrrio, devem nascer espontaneamente, de acordo com o propsito individual de cada criador.

O ESTILO ROMNTICO
Estilisticamente, o Romantismo apresenta alguns princpios elementares: - A expresso artstica ( a exemplo da temtica) um processo resolvido mais pela inspirao do que pela pesquisa formal. Da a impresso de descuido e excesso que muitos textos do perodo nos deixam. - Na poesia, h grande variedade mtrica, de ritmos e de rimas, indicando a liberdade de composio que os autores experimentam. - O uso intenso de adjetivos, em funo de sua fora expressiva e de seu poder de qualificar uma numerosa gama de sentimentos. Os adjetivos segundo os romnticos - ampliam ao mximo a conotao emotiva das palavras, fixando tonalidades e nuanas da natureza e das paixes humanas. Com o tempo, alguns desses vocbulos tornam-se verdadeiros lugares-comuns: doce, clido, mimoso, infeliz, fatal, puro, cndido, celestial, etc. - A freqente utilizao de metforas, hiprboles e outras figuras tanto na poesia quanto na prosa, aproximando (at certo ponto) um gnero de outro. No campo simblico, predominam imagens extradas de fenmenos naturais, normalmente grandiosos: florestas, correntezas. tempestades, tufes, etc. - A abundncia de interjeies e exclamaes , criando um tom de exaltao retrica.

No conjunto, a linguagem romntica deixa a impresso de grandiloqncia, nfase declamatria e busca do sublime. Ainda no sculo XIX, ela seria atacada por realistas, parnasianos e mesmo por simbolistas. Entretanto, sua destruio -- como frmula expressiva -- aconteceria somente com as vanguardas artsticas do sculo XX, que instaurariam o domnio da linguagem coloquial.

E por te amar, por teu desdm, perdi-me... Tresnoitei-me em orgias, macilento, Brindei, blasfemo, ao vcio, e da minh'alma Tentei me suicidar, no esquecimento!