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Les proprietes physique de le de mer

Exposes

Plan de travail
Proprits physiques de l'eau de mer 1_ introduction 2_Structure de la molcule d'eau 3_Caractristiques physiques de l'eau pure 4_La notion de salinit 5_Temprature et densit 6_La glace dans la mer 7_La lumire dans la mer 8_Le son dans la mer

1.INTRODUCTION
Locan mondial (encadr A) recouvre plus de 70% de
la surface de la plante Terre et contient 97 % de ses rserves en eau (qui slvent environ 1 400 106 km3). Une douzaine despces ioniques majeures sont prsentes dans leau de mer. Leur masse totale peut varier dune eau de mer lautre mais leurs proportions relatives restent constantes. On peut ainsi caractriser sans ambigut les eaux de mer par leur salinit. La salinit moyenne de locan mondial est voisine de 35 et sa temprature de 4 C.

Compte tenu de sa composition relative stable et


du volume norme quelle reprsente, leau de mer constitue une solution lectrolytique originale et mriterait plus dattention de la part des physico-chimistes. Ce nest pas encore le cas, et les diffrents manuels de constantes (ou handbooks ) fournissent peu de renseignements, voire aucun, se rapportant aux proprits physiques de leau de mer ou aux quilibres thermodynamiques dans le milieu eau de mer.

Leau de mer constitue un milieu physique

parfaitement dfini par trois variables dtat : salinit S, temprature t et pression p. Toutes ses proprits physiques sont donc, en principe, drivables partir de S, t et p. Dans le domaine de la physico-chimie classique, on se rfre gnralement une temprature de 25 C, et une pression normale de 101 325 Pa (ou de 100 kPa si lon parle de pression standard). Dans le domaine ocanographique, locan normal the standard ocean (encadr A) a une temprature de 0 C et une salinit de 35,000. Mais sa pression nest pas normalise car une masse deau peut tre situe aussi normalement 10 000 m de profondeur qu la surface.

Leffet des hautes pressions sur les proprits physiques

des solides ou des liquides est difficile tudier exprimentalement et est souvent mal document. Ce nest pas le cas dans le domaine de locanographie o un effort particulier a t fait dans ce sens. La plupart des algorithmes ocanographiques permettent de calculer de manire prcise les proprits hydrologiques des eaux de mer en fonction de S, t et p, pour des salinits allant de 0 42, des tempratures allant de 2 40 C et des pressions de 1 10 000 dbar. Toutefois, ces algorithmes ne sont pas utilisables pour les mers intrieures, telles que la mer Caspienne ou les lacs sals. Ces tendues deau ont un contenu salin diffrent de celui de leau de mer.

La dnomination et la dfinition de certaines

proprits dcrites dans cet article sont familires beaucoup. Cest le cas de la masse volumique ou de la vitesse du son. Dautres proprits paratront plus mystrieuses pour des non- spcialistes, par exemple, lanomalie thermostrique ou le taux de dcroissance adiabatique. Il faut mentionner ces proprits, car elles font partie des routines de traitement des donnes ocanographiques

1.Structure de la molcule d'eau


Leau, si on la compare dautres corps de composition analogue, possde des caractristiques anormales. Considrons les corps dont les molcules sont constitues de deux atomes dhydrogne et dun lment du groupe 16 de la table priodique (colonne dont fait partie loxygne). Les tempratures de fusion et dbullition de ces corps forment une srie rgulire ( cause des forces dattraction de Van der Walls qui augmente en mme temps que la masse molculaire). Leau fait exception cette rgle, comme le montre le tableau suivant.

Elment Symbole Masse atomiqu e

Molcule Point de Point fusion bullition C C

Tellure Te Slniu Se m Soufre S

127,60 78,96

H2Te
H2Se

5365-

545-

32,066

H2S
H2O

830

63100+

Oxygn O e

15,999 4

au lieu de - au lieu de 110 80

La particularit de leau provient de sa structure molculaire (figure 3.1). Dans une molcule deau, un atome doxygne est li deux atomes dhydrogne par des liaisons de covalence mettant en jeu un doublet dlectrons. Langle O-H-O est voisin de 105. La molcule est lectriquement neutre mais est polarise. En effet, la densit dlectrons est plus grande prs du noyau doxygne que prs des noyaux dhydrogne.

Lorsque deux molcules d'eau sont en prsence, elles ont tendance s'unir par une liaison lectrostatique entre un noyau d'hydrogne charg positivement et le nuage lectronique entourant le noyau d'oxygne. Cette liaison dite "liaison hydrogne" a tendance raliser l'alignement H-O-H (figure 3.2).

A 20C les molcules d'eau s'assemblent en moyenne par 6 (figure


3.3). Cet assemblage de molcule justifie le changement de proprit de l'eau, qui se comporte comme un polymre.

Dans la glace, toutes les molcules d'eau sont lies et forment une
structure ttradrique assez lche (figure 3.4). La fusion de la glace entrane un tassement des molcules.

Les diffrentes proprits originales de l'eau dcoulent de la polarisation de la molcule d'eau et de l'existence de la liaison hydrogne.

2_Caractristiques physiques de l'eau pure


Les principales consquences de la structure de la molcule d'eau sont les suivantes : L'eau est le seul compos naturel qui existe sous les 3 tats dans les conditions rencontres la surface de la terre. L'tat liquide tant le plus frquent. Le changement d'tat se fait en rompant des liaisons hydrogne. Pour cela il faut fournir une nergie importante, ce qui explique les valeurs leves de chaleurs latentes de fusion et de vaporisation de l'eau.

L'eau a une constante dilectrique leve. L'eau est le milieu naturel o le plus grand nombre de substances (minrales, organiques, l'tat gazeux, liquides ou solides) peuvent se dissoudre et entrer en raction. La conductivit lectrique de l'eau pure est relativement faible, mais celle de l'eau de mer est mi-chemin entre celle de l'eau pure et du cuivre. A 20C, la rsistance de l'eau de mer sale 3,5% sur une distance de 1,3 km est quivalente celle d'1 mm d'eau pure.

La conglation de l'eau s'accompagne d'une augmentation de volume d'environ 10%. Ceci est d la structure ttradrique de la glace, qui n'est pas le moyen le moins encombrant pour empiler des molcules (figure 3.5). Les consquences gophysiques sont importantes : La glace flotte. C'est important pour la vie dans les lacs. La glace reste en surface et agit comme un isolant, empchant l'eau de geler de la surface jusqu'au fond.

La densit de l'eau liquide diminue rapidement lorsqu'on s'approche du point de conglation. L'augmentation de volume qui en rsulte est la cause de l'clatement des roches. La temprature de conglation dcrot avec la pression. En consquence, la fusion a lieu la base des glaciers, ce qui facilite leur dplacement. La liaison hydrogne disparat lorsque la pression augmente, la glace devient alors plastique. C'est pourquoi les glaces de l'Antarctique et de l'Arctique s'coulent vers la mer, crant des icebergs leurs extrmits. Sans ce mcanisme, toute l'eau du globe finirait dans les rgions polaires.

L'eau est peu compressible (comme tous les liquides). Mais si l'eau tait rigoureusement incompressible, le niveau de la surface des ocans serait plus lev de 30 m. De plus le coefficient de compressibilit prsente une anomalie, il diminue quand la temprature s'lve et passe par un minimum aux environ de 50C.

La tension superficielle est la plus leve de tous les liquides. C'est important pour la formation des gouttes d'eau et des vaguelettes. Pour finir on peut noter que les proprits physiques de la plupart des liquides varient uniformment avec la temprature. A l'oppose la plupart des proprits de l'eau de mer prsentent un minimum une temprature donne (sauf la clrit du son qui passe par un maximum 74C). Quelques exemples pour lesquels on donne la temprature correspondant au minimum :
solubilit de l'oxygne : 80C volume spcifique : 4C chaleur spcifique : 34C solubilit de l'hydrogne : 37C compressibilit : 44C vitesse de la lumire : -1C Vitesse du son : maxi 74C

3.La notion de salinit


C'est le caractre essentiel de l'eau de mer. L'ocan contient en moyenne 35 grammes de sel par kilo d'eau de mer. La prsence de sel dans l'eau modifie certaines proprits: densit, compressibilit, point de conglation, temprature du maximum de densit, conductivit, pression osmotique. Le chlorure de sodium (Na+Cl-) n'est qu'un des trs nombreux sels composant la solution. On a dcel dans l'eau de mer 60 des 92 corps simples existant l'tat naturel.

Dautres composs chimiques sont galement prsents dont le magnsium, le souffre, le calcium, le potassium, le brome, le carbone lesquels se combinent pour former des substances complexes comme des carbonates et du silicium grce auxquels se constituent les carapaces, les os et les artes des animaux marins.

On donne dans le tableau suivant la composition d'une eau de mer contenant 35 g de sel par kg d'eau de mer :

Le PH de cette solution est voisin de 8,2 (lgrement alcalin). Les gaz dissous sont constitus 64% d'azote et 34% d'oxygne. Les concentrations diminuent quand la temprature et la salinit augmentent. La proportion de CO2 est 60 plus forte dans la mer que dans l'air (1,8% au lieu de 0,03%). L'ocan apparat donc comme un rgulateur de la teneur en CO2 de l'atmosphre.

Un aspect important de l'eau de mer est que si la concentration totale des sels dissous varie en fonction du lieu, la proportion des composants les plus importants reste peu prs constante. Cela tend prouver que sur une chelle de temps gologique, les ocans ont t bien mlangs, c'est dire que malgr les circulations particulires chaque ocan, l'eau circule entre les diffrents ocans. Mais la concentration totale peut varier d'un endroit l'autre et d'une profondeur l'autre. Il existe des processus continus pour concentrer et dissoudre l'eau de mer en certaines rgions.

4.Temprature et densit
La temprature des ocans varie de -1,9C 30C -1.9C est la temprature de conglation de l'eau de mer S=35. 30C est obtenue en certain point de la surface des ocans par rayonnement solaire et sous l'action de l'atmosphre. A 4000 m de profondeur elle varie entre 0 et 2,5C. En Mditerrane ( 2000 m) elle varie de 13 13,5C. Temprature et salinit sont des paramtres trs importants : ils permettent d'identifier une masse d'eau particulire et avec la pression ils permettent de dterminer la densit.

La densit est le paramtre fondamental pour l'tude de la dynamique des ocans. De faibles variations horizontales de densit (causes par exemple par des diffrences de rayonnement solaire) peuvent produire des courants importants.

La masse volumique de l'eau de mer dpend de la salinit S, de la temprature T et de la pression p. La relation est l'quation d'tat de l'eau de mer. Cette relation empirique est le rsultat de nombreuses tudes en laboratoire. La premire quation tablie en 1902par Knundsen et Ekman est aujourd'hui remplace par "l'Equation d'Etat Internationale

5.La glace dans la mer


On distingue deux types de glace: * les icebergs, constitus d'eau douce (coulement des glaciers polaires) * Les banquises produites par conglation de la surface de la mer. Ces dernires jouent un rle important dans le bilan thermique de la plante.

Le refroidissement de l'eau de mer s'accompagne d'une augmentation de densit jusqu'au changement d'tat. Pour crer une banquise il faut donc un refroidissement brutal. En eau douce, les eaux froides restent en surface et vont donc geler si la temprature est ngative. En mer les eaux refroidies en surface "plongent" et sont remplaces par de l'eau plus chaude. Le changement d'tat s'accompagne d'une dilatation et la conglation va sparer l'eau pure des sels. La fonte de la glace donne naissance de forts courants marins d'eau froide, qui apporte normment de nutriments (sels nutritifs) et doxygne. Ceci se traduit par une biodiversit marine essentiellement benthique.

6.La lumire dans la mer


L'attnuation de la lumire sous l'eau est essentiellement due l'absorption, la diffusion (changements alatoires de la direction des rayons lumineux) ayant une moindre importanc

La lumire est le principal facteur limitant le dveloppement des espces vgtales et donc animales. Les vgtaux ont en effet besoin de l'nergie lumineuse pour se dvelopper, par photosynthse Les algues sont limites aux zones recevant suffisamment de lumire. Elle diminue de moiti tous les 7 mtres en Mditerrane; 40 mtres il ne subsiste que 1% de la lumire de la surface

Comme dans tout milieu, deux phnomnes contribuent lattnuation de la lumire : labsorption et la diffusion. Labsorption de la lumire dans la mer cest labsorption de lnergie des photons par transition de niveau dnergie des atomes et des molcules constituants leau de mer. Les diffrentes concentrations de ces constituants et les diffrents niveaux dnergies excitables dterminent la faon dont les diffrentes longueurs donde composant le spectre de la lumire sont absorbes. Du fait de la grande varits des constituants de leau de mer, lanalyse thorique de linteraction entre la lumire et chacun de ces constituants est pratiquement impossible. Cela nous conduit ne considrer que les constituants pour lesquels un effet sur le spectre dabsorption a t mis en vidence exprimentalement.

7. Le son dans la mer


Le son et la lumire ont des comportements trs diffrents, bien que tout deux puissent tre considrs comme des ondes. La lumire, compose dnergie lectromagntique, se propage mieux dans le vide, et en gnral de moins en moins bien dans les milieux de densit croissante. Le son est constitu dnergie acoustique due aux vibrations du milieu parcouru. En gnral le son se propage mieux dans les solides et les liquides que dans les gaz, et pas du tout dans le vide. Les longueurs donde couramment rencontres dans locan stendent du millimtre environ 50 mtres. La vitesse du son dans leau tant approximativement gale 1500 m.s-1, cela correspond des frquences de 30 Hz 1,5 Mhz (la limite audible est de 20 Khz).

Les frquences couramment rencontres dans locan sont comprises entre 30 Hz 1,5 Mhz (la limite audible pour lhomme 20Hz >20 KHz). La vitesse du son dans leau tant approximativement gale 1500 m/s (340m/s dans lair): C= 4,6T 0,055T2 + 0,00029T3 + (1,34 0,01T)(S>35) + 0,016z c vitesse du son en m/s, T temprature en C, S salinit, z la profondeur en m. Dans ces conditions, la vitesse du son augmente de: 4,5 m/s par C, 1,3 m/s par unitde salinit, 16 m/s par 1000 m.

Le son se propage particulirement bien sous leau, lattnuation due labsorption et la diffusion est beaucoup plus faible que pour les ondes lectromagntiques. Les ondes acoustiques constitue le meilleur moyen de transmission sous leau. La diffusion, due la rflexion du son par les particules en suspension et les bulles dair est pratiquement indpendante de la frquence. Labsorption due la conversion dnergie acoustique en chaleur et nergie chimique dpend par contre fortement de la frquence. Aux hautes frquences labsorption est principalement due la viscosit de leau, alors quaux basses frquences, elle est due la relaxation de lacide borique B(OH)3 et du sulfate de magnsium MgSO4. Le processus de relaxation consiste en labsorption dnergie par changement de structure molculaire au passage de londe acoustique et conduit la dissociation des molcules et hydratation des ions

Vitesse du son dans: leau Dans les couches suprieures de l'ocan, la temprature est la premire cause de variation de la vitesse du son. En profondeur c'est la pression.

La bonne propagation du son dans leau est utilise par certains mammifres pour localiser leurs proies en utilisant un sonar biologique. Certains semblent mme communiquer entre eux. Par contre, la pollution sonore lie au bruit des bateaux, semblent galement tre a l'origine de cas dchouage de baleines et de dauphins.

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