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Histoire des courants littraires

Courant
Au sens large, le courant ou mouvement littraire dsigne une tendance en littrature, qui permet de regrouper des uvres autour de constantes qui sen dgagent : thmatiques abordes, style de lauteur, genre littraire privilgi, etc. Dans un sens plus troit, il arrive parfois quon dsigne sous lappellation de courant un regroupement dauteurs mus par un idal esthtique commun ou une idologie commune, un groupe dcrivains ayant des relations entre eux. Il faudrait cependant alors plutt parler dcole ou de groupe que de courant. Lintrt du courant littraire nest pas de classer dfinitivement une uvre, mais de donner un point de dpart lanalyse. Quand on sait, par exemple, quune uvre se rclame du romantisme ou du ralisme ou quelle est qualifie de courtoise ou dpique, on peut commencer sa lecture par ce biais, quitte changer plus tard.

Le Moyen Age

Genres du Moyen Age


La chanson de geste Le roman sentimental Les contes rire

La chanson de geste

La chanson de geste
Une chanson de geste est un rcit relatant des popes lgendaires hroques mettant en scne les exploits guerriers de rois ou de chevaliers, remontant aux sicles antrieurs. La geste, du latin gesta, est ici comprendre comme action d'clat accomplie . Ce type de rcit apparat l'aube de la littrature franaise, vers la fin du Xieme sicle (elles sont chantes entre 1050 et 1150). Les dernires ont t produites au cours du xve sicle

La chanson de geste
Les chansons de geste sont caractristiques de la littrature mdivale et prennent la suite des grandes popes de l'Antiquit. Elles sont rdiges en ancien franais et en ancien occitan. Elles diffrent d'un autre grand genre littraire mdival : la posie lyrique, dont la langue cette fois-ci est uniquement loccitan. Souvent anonyme, son auteur est un troubadour appel aussi trouvre qui la destinait tre chante et accompagne musicalement, devant un public large, populaire ou noble.

Thmes principaux
Lesprit et les articles de foi se rsument en quelques points saillants: barons serviteurs de Dieu, service fodal d au suzerain, honneur fodal, vaillance combative, intrpidit.

Le hros pique
Dans les chansons de geste seule la classe fodale est mise en scne. Le hros pique est un chevalier dou d'une force surhumaine, capable d'endurer toutes sortes de souffrances physiques ou morales. Exemplaire par sa fidlit son seigneur, il est lu pour sa perfection et reprsente toujours une collectivit dont l'existence est en jeu.

La mort est le moment le plus mouvant du rcit et recle une leon dicte par la vision religieuse et fodale de la socit : la souffrance et la mort sont nobles lorsqu'elles sont subies pour Dieu et le suzerain. Ainsi le public, qu'il soit chevaleresque ou populaire, est appel aux grandes motions collectives et religieuses.
Les autres personnages ont des rles dfinis : ami confident, tratre, ennemi, lche, etc. Ils sont dans le rcit pour souligner davantage l'hrosme et les vertus du hros principal.

Trois cycles restant


Il reste moins de cent chansons de geste. Les trouvres des XIIIe et XIVe sicles ont group les chansons de geste en trois grandes sries appeles des Cycles ou des Gestes. Chaque cycle comprend des pomes piques qui se droulent autour des exploits d'un mme hros ou des membres de sa famille. On distingue: le Cycle du roi (Charlemagne) le Cycle de Guillaume d'Orange le Cycle de Doon de Mayence

La chanson de Roland
C'est un exemple classique de chanson de geste par le glissement de l'Histoire la lgende, et par la clbration pique des vertus de la chevalerie, de l'honneur fodal et de la foi.

En pleine poque de reconqute de l'Europe et de conqutes en Orient, il est fort possible que le texte de La Chanson de Roland ait t crit pour donner un fondement historique aux croisades, et transformer une guerre territoriale en guerre sainte.

La chanson de Roland
1. La trahison de Ganelon : Ganelon, le beau-frre de Charlemagne et beau-pre de Roland a trahi Roland car il tait jaloux de la prfrence de Charlemagne envers son neveu. Il intrigue avec le calife Marsile, roi des Sarrasins pour sassurer de la mort de Roland. 2. La bataille de Roncevaux : Roland et son compagnon le chevalier Olivier meurent dans la bataille et beaucoup de Sarrasins et de Franais aussi. 3. La vengeance de Charlemagne sur les Sarrasins: Roland avait sonn du cor pour que Charlemagne vienne aider larrire-garde mais quand ses armes arrivrent, Roland tait dj mort. Charlemagne venge alors son neveu en battant les Sarrasins. 4. Le jugement de Ganelon: Aprs la bataille, Charlemagne fait juger Ganelon qui est condamn mourir cartel.

La chanson de Roland
La mort de Roland

Le roman sentimental

Le roman sentimental
On lappelle aussi littrature courtoise. Les uvres courtoises expriment l'idal chevaleresque, mais elles contiennent une nouvelle valeur : le service amoureux. L'appellation courtoise vient du mot court qui, en ancien franais, dsignait la cour seigneuriale. Les habitudes raffines et les beaux usages s'y imposent comme rgle. La fidlit une Dame, l'art de bien parler et chanter, la politesse, la gnrosit s'opposent, d'une part, aux manires grossires des guerriers et, d'autre part, deviennent signe de reconnaissance de la classe aristocratique. Aussi, les aristocrates, commencent-ils s'orienter vers une littrature plus attentive au cur et l'esprit.

Tristan et Yseuth
Tristan, enfant de lamour, est lv par un pre adoptif comme un vrai chevalier. Il prouve sa vaillance et sa fidlit en tuant le Morholt, terrible chevalier d'Irlande et oncle d'Yseut, qui venait rclamer le tribut de son roi et il promet de ramener Yseuth pour la marier au roi Marc. Sur le bateau qui les emporte vers la Cornouailles, Tristan et Yseut boivent par mgarde le philtre d'amour prpar pour les futurs poux. Si d'abord les deux jeunes gens essaient de lutter, ils se laissent vite aller la force qui les entrane, acceptant leur destin fatal. "Vienne donc la mort !" s'exclame Tristan. Les deux amants vivent alors une double vie mais finissent par se trahir: Yseuth est livre aux lpreux; Tristan au bcher.

Tristan et Yseuth
la suite de ce chtiment horrible, les amants se sentent dlis l'gard du roi et vont se rfugier dans la fort du Morois o ils mnent une existence rude, sauvage et heureuse. Le roi Marc finit quasimment par leur pardonner. Tristan doit s'loigner. Il part guerroyer en Bretagne. Bless mort, Tristan veut revoir Yseut une dernire fois. Mais, celle ci arrive trop tard pour le soigner. Tristan meurt sans apaisement, suivi de peu par Yseut qui se laisse mourir. Sur leurs deux tombes, une ronce symbolique runira pourtant leurs tombeaux : l'amour est plus fort que la mort.

Le Roi Arthur et Les chevaliers de la table Ronde


La cour du roi Arthur est un lieu fixe dans tous les romans de Chrtien de Troyes (v1135-v1183). Cette dernire est bien sr imagine par l'auteur, qui se base sur des croyances populaires celtes et anglo-normandes. La cour est un point de repre idal pour les romans de la table ronde, elle est le lieu de la plnitude o rgnent la grande vie et les biens en abondance. Les aventures de la table ronde trouvent leur source d'existence dans la femme, dans l'tre aim. On peut penser que ces uvres ont ouvert la littrature le monde de l'Amour avec un A majuscule. Chrtien de Troyes oppose dj cet Amour la Raison, et c'est ce symbole qui marquera durablement la littrature franaise.

La table ronde
La Table ronde en elle-mme fut dresse aprs que Merlin l'Enchanteur eut rvl Arthur la ncessit de crer une assemble faite des chevaliers les plus preux afin de retrouver le Graal. La Table ronde rappelait qu'ils hritaient de leur place uniquement sur leurs mrites, et qu'ils taient ce titre tous gaux. Comme la distance par rapport au roi peut rintroduire une hirarchie, ce sige est choisi au hasard parmi les derniers. Elle symbolise l'galit et la fraternit entre les chevaliers. Outre l'intrt de rassembler les meilleurs chevaliers du royaume, cette table tait destine recevoir le Graal, quand il aurait t retrouv.

La table ronde
Tous les chevaliers appels s'asseoir cette Table ont t vite identifis, sauf un. Quiconque s'asseyait dans le sige vacant sans avoir t lu tait englouti par la terre ; c'est pourquoi cette place s'appelait le Sige Prilleux. Il semble que cet ajout o seul le plus pur d'entre eux peut s'asseoir est un rajout chrtien tardif ; en effet dans la lgende celtique ce serait Lancelot qui dcouvre le Graal, mais d'un point de vue chrtien, sa relation adultre avec Guenivre, l'pouse du roi Arthur, le rend impur.

C'est donc Galaad, qui trouvera le Graal, le rapportera la Table ronde et s'assiera dans le Sige Prilleux. Ce retour du Graal la Table ronde marque la fin des Temps Aventureux, la fin de la qute. Les chevaliers de la grande table lgendaire devaient fidlit leur roi et au Saint Graal.

Une invitation la fin de la magie ?


Les rcits reprsentent le Mal comme tant bien plus prsent que le Bien (la plupart des preux chevaliers finiront par trouver la mort, y compris Arthur). Plutt que dattaquer le Mal directement et par l de choisir son camp, Merlin prfre laisser aux hommes le pouvoir de choisir par euxmmes leur destin, de mme qu'il se laisse dfinitivement enfermer, en toute connaissance de cause, par Viviane. La magie, dans le contexte de la qute du Graal, bonne ou mauvaise, altre invariablement le jugement et la perception des hommes. Nous pouvons nous demander si la qute du Graal n'tait pas une invitation symbolique, non chercher la source de la magie du monde, mais au contraire l'teindre pour profiter pleinement de sa capacit de jugement. Ce questionnement s'illustre par le thme : Par del le bien et le mal se trouve la vrit humaine .

Les contes rire


Ds le xiie sicle, la bourgeoisie a sa propre littrature, vritable satire sociale avant la lettre. Elle est par essence malicieuse, pittoresque, parfois grivoise ou, l'inverse, morale, mais le plus souvent raliste. Le Roman de Renart est un recueil de rcits mdivaux franais des xiie et xiiie sicles ayant pour hros des animaux agissant comme des humains ; le monde animal reprsentant la socit du moyen ge. Ce n'est pas un roman proprement parler, mais un ensemble disparate de rcits en octosyllabes de longueur variable et composs par diffrents auteurs, appels ds le Moyen ge branches . Les branches les plus anciennes (v. 1170) sont attribues un Pierre de Saint-Cloud. Ds le xiiie sicle, les branches sont regroupes en recueils, apportant une certaine unit.

Le Roman de Renart
En effet, la panse de Primaut tait devenue plus large que son corps n'tait long. Clopin-clopant, ils parviennent au pertuis que Renart passa sans trop de peine; mais il en fut tout autrement de Primaut. Le ventre qu'il rapportait opposait une rsistance inattendue. "Comment faire, disait-il, comment sortir de l? - Vous avez quelque chose, frre? dit doucement Renart. - Quelque chose? J'ai que je ne puis repasser outre. - Repasser? vous voulez rire sans doute. - Je te dis, par mes dents, que je ne puis sortir. - Voyons, essayez d'avancer la tte et de pousser. Primaut, puni par sa gourmandise, coinc dans un trou, ne peut pas repasser par o il est venu., Renart s'est servi des dfauts de sa victime pour lui jouer un tour.

Les contes rire


Comique de geste: On appelle comique de geste quand ce sont les grimaces ou l'attitude d'un personnage, ou bien les coups qu'il reoit qui font rire. De nombreuses victimes de Renart finissent souvent battues par des paysans ! Comique de caractre: On parle de comique de caractre quand c'est le personnage lui-mme qui est drle. On rit beaucoup quand Renart profite de la navet et de la stupidit de sa victime. A ce moment l, on ressent rarement de la piti ou de la tristesse, car on comprend bien que si elle avait t plus maline, ses msaventures auraient t facilement vites. Comique de situation: Il arrive rgulirement que des personnages se retrouvent dans une fcheuse position (Renart y est souvent pour quelque chose...), qui nous fait pourtant bien rire. C'est ce qu'on appelle le comique de situation : c'est la situation dans laquelle se trouve un personnage qui amuse le lecteur.

Le 16me sicle

La littrature la Renaissance
Lcrivain de la Renaissance, comme tous les intellectuels, est profondment marqu par lapparition du livre imprim. Ainsi, la large diffusion des livres que permet limprimerie fait non seulement augmenter considrablement linfluence et la renomme des auteurs, mais elle leur permet aussi denrichir leur travail par un accs plus facile aux ides, aux histoires et au style des autres crivains. Enfin, la littrature nest plus rserve quelques rudits qui ont accs de trop rares manuscrits ! Dailleurs, sils demeurent toujours une minorit, les intellectuels forment un groupe beaucoup plus vaste et diversifi quau Moyen ge, et qui sintresse davantage dobjets dtudes : uvres littraires franaises, italiennes, anglaises, grecques, latines, mais aussi thologie, philosophie, droit, sciences, philologie, etc. Bien quils soient encore souvent des clercs, les savants se consacrent de plus en plus au dveloppement dune pense laque et dune littrature profane.

L crivain de la Renaissance participe du mme coup lenrichissement du franais : il contribue fixer lorthographe, la grammaire, la syntaxe. Cest en effet cette poque daffirmation dune culture nationale que scrivent les premiers dictionnaires qui sont alors bilingues (en France, le premier grand dictionnaire, de Robert Estienne, franais-latin, date de 1538). Rabelais plus que tout autre a jou un rle de premier plan, puisquil a fait entrer dans la langue franaise des centaines de mots, et que plusieurs de ses proverbes et de ses expressions sont encores connus aujourdhui et repris dans les dictionnaires pour illustrer lutilisation de certains mots. Si la principale caractristique de la littrature de la Renaissance est sans doute labondance des rfrences lAntiquit, lcrivain du XVIe sicle sinspire aussi des vnements de son poque ou des uvres de ses contemporains. Cest en effet le mlange dancien et de nouveau qui favorise la Renaissance des arts et des lettres. Cest ainsi que lon sent linfluence de la posie de Ptrarque dans les vers de Louise Lab, que Montaigne parle des cannibales du Nouveau Monde, que Rabelais prsente un programme dducation humaniste dans son Gargantua, ou que Marguerite de Navarre peint les murs amoureuses des nobles dans ses crits.

La littrature la Renaissance

La Pliade
regroupement de sept potes dont faisaient partie du Bellay et Ronsard font de la posie lart le plus noble, tant quelle imite les anciens tiennent crire en franais (quon dnigrait encore) plutt quen latin, cest pourquoi du Bellay signe la Deffense et illustration de la langue franoise

Rabelais
Moine puis mdecin, Franois de Rabelais est une des grandes figures de lhumanisme de la Renaissance. Il est lauteur de deux des grands romans du 16me sicle: Gargantua et Pantagruel, qui raconte lhistoire et lducation de deux gants (Pantagruel est le fils de Gargantua). Il invite le lecteur dpasser les apparences pour aller chercher la vrit. Limportant est de faire confiance la nature et se librer lesprit et le corps. Cest cet apptit de savoir et dtre quincarnent les gants optimistes Pantagruel et Gargantua.

Gargantua
Du que son fils soit mal instruit, Grandgousier envoie son fils tudier Pais. Son nouveau matre, Ponocrates, le purge laide dun mdecin, pour ne plus faire de Gargantua, quune tabula rasa, prte accueillir le bon savoir, loin de la ringardise de lenseignement mdival. Son ducation alterne dsormais entre sciences et activits physiques, lectures et jeux, musique et art de la chevalerie. Une ducation conforme lidal antique. Plus tard, Gargantua doit aider son pre contrer Pichocrole, roi voisin belliqueux. Celui ci, est anim comme Charles Quint, par la soif de conquete et les sautes dhumeur. Il est dfait pas larme de Gargantua, calme et organis. Il fonde avec Frre Jean , un brillant alli lors des combats, labbaye de Thlme, o la volont divine et dsirs humains se mlent joyeusement. Rire est le propre de lhomme.

Linvention de lessai
Linventeur du genre est Michel de Montaigne (1533-1592). Si, aujourdhui, essayer signifie tenter, exprimenter, risquer et se tromper, parfois , ce mot avait pour Montaigne le sens dune dmarche intellectuelle procdant dune libre analyse de tout sujet susceptible de retenir lattention. Ce nest pas pour rien que lessai est un genre qui fait son apparition la Renaissance, puisque cest seulement ce moment que la pense se sent libre des dogmes, des prconus. Comme lhumain devient un nouveau centre dintrt, lexprience personnelle, prend de plus en plus dimportance, et, pour Montaigne, cest un lieu o ressourcer sa pense. Cest ainsi que, quel que soit le sujet quil aborde, Montaigne en fait une rflexion qui part de lexprience vcue : il se penche sur la mort partir dun accident de cheval quil a eu, de lamiti partir du chagrin que lui a caus le dcs de son ami tienne de la Botie, de lducation en se remmorant celle quil a reue. Mais il ne raconte pas sa vie. Montaigne dpasse la biographie pour rejoindre luniversel. Dautres forment lhomme, moi, je le raconte , disait-il.

Montaigne
Il dclare que son but est de dcrire l'homme, et plus particulirement lui-mme (...) et l'on trouve autant de diffrence de nous nous-mme que de nous autrui . Il estime que la variabilit et l'inconstance sont deux de ses caractristiques premires. Je n'ai vu, dit-il, un plus grand monstre ou miracle que moi-mme .

Il dcrit sa pauvre mmoire, sa capacit arranger des conflits sans s'y impliquer motionnellement, son dgot pour les hommes poursuivant la clbrit et ses tentatives pour se dtacher des choses du monde afin de se prparer la mort. Sa clbre devise Que sais-je ? apparat comme le point de dpart de tout son tonnement philosophique.

Montaigne
Pour lui nous ne pouvons pas croire nos raisonnements car les penses nous apparaissent sans acte de volition : nous ne les contrlons pas. Nous n'avons pas de raison de nous sentir suprieurs aux animaux. Nos yeux ne peroivent qu' travers nos connaissances. La libert de penser ne se pose pas en modle, ni en mtre talon, elle offre seulement aux hommes la possibilit de faire merger en lui cette libert, le pouvoir de penser et de s'assumer jusqu' la libert ultime :

Les essais
Qui se connat, connat aussi les autres, car chaque homme porte la forme entire de lhumaine condition. Ce que nous appelons ordinairement amis ou amitis, ce ne sont quaccointances et familiarits nous par quelque occasion et commodit. Si on me presse de dire pour quoi jaimais La Botie, je rpondrais, parce que ctait lui,parce que ctait moi.

Mon mtier et mon savoir, cest vivre.


Philosopher c'est apprendre mourir.

Les grands auteurs


rasme (1467-1536) : loge de la folie (explication du protestantisme) Marguerite de Navarre (14921549): Heptamron (nouvelles inspires par le Decameron italien de Boccace) Franois Rabelais (1494?-1553)
Gargantua Pantagruel Le tiers livre Le quart livre

Clment Marot (1496-1544) : ptre Ronsard (1524?-1585): Les Amours Joachim du Bellay (1522?-1560): Les Antiquits de Rome, Les Regrets

Louise Labb (1526-1565): Sonnets

17me sicle

Le courant baroque en littrature 1598 - 1630


Cest un mouvement qui dominera lEurope du XVIIe sicle. Le baroque est n en raction contre laustrit protestante. Il est attach une conception dun monde instable, dun monde en transformation incessante. Ce courant est avide de libert et ouvert la complexit de la vie. En littrature il comporte une multitude de tendances contradictoires mais peut se concentrer autour de quelques principes communs : got de la sensualit, des extrmes, de lornementation, du langage effets. Les genres privilgis du baroque sont la posie avec Thophile de Viau, Pierre de Marbeuf ou Saint-Amant, et le thtre, influenc par les auteurs espagnols (par exemple l'Illusion comique de Pierre Corneille). Durant la priode de transition qui va de 1630 1661, le baroque, bien que peu peu supplant dj par le classicisme, continue encore jouer son rle. Il est prsent dans le courant prcieux, le courant burlesque et le courant libertin. Cependant ces trois courants ne se confondent pas avec le baroque, mais chacun dveloppe, de faon privilgie, un de ses aspects.

Le courant prcieux
La prciosit est un mouvement europen des lettres qui atteint son apoge en France dans les annes 1650-1660. Cest un courant esthtique d'affirmation aristocratique marqu par un dsir de se distinguer du commun. Cette volont dlgance et de raffinement se manifeste dans le domaine du comportement, des manires, du got aussi bien que dans celui du langage. Ce courant est galement associ une revendication fministe soucieuse de faire reconnatre la femme dans le monde des intellectuels et des artistes mais aussi dans une fonction sociale nouvelle. La socit prcieuse spanouit dans les salons dont les plus clbres sont ceux de la marquise de Rambouillet et de Madeleine de Scudry. Dabord aristocratiques, ces salons souvrent peu peu des crivains bourgeois. La volont dlgance dans la conversation, la recherche de puret du vocabulaire en proscrivant les jargons, les archasmes, le langage populaire et linvention de termes nouveaux ou de priphrase remplaant des noms dobjets rputs bas ou seulement trop ordinaires, conduisent des abus dont se moquera Molire dans Les Prcieuses ridicules.

Le courant prcieux
La littrature est un des sujets privilgis de ces salons et les auteurs transposent dans leurs romans-fleuves ce monde raffin qui revendique aussi une place centrale pour l'amour idalis. Avec prcaution, on peut reprer une volution du genre romanesque li cette esthtique particulire avec d'abord, au dbut du sicle, le roman pastoral et sentimental d'Honor d'Urf, L'Astre, en 1607, puis les romans hroques dont les traits communs sont la peinture des murs aristocratiques les nombreuses aventures et l'tude des personnages en particulier dans la relation amoureuse

Astre aime Cladon, qui aime Astre en retour, d'un amour fou mais tenu secret, car interdit par une querelle irrconciliable qui oppose leurs deux familles. Tout part d'une mascarade, celle de Cladon, phbe auquel Andy Gillet prte son physique androgyne et qui, l'occasion d'une noce, et pour donner le change ses parents, feint d'tre pris d'une autre jouvencelle. Guide par un jaloux, Astre dcouvre le spectacle et s'en dtourne, bouleverse. Bien qu'au fait de l'affaire, la vision lui en est insupportable, si bien qu'elle notifie celui qui l'a blesse de ne plus jamais reparatre devant ses yeux, moins qu'elle ne lui en donne l'ordre. Dsespr, Cladon se jette dans la rivire, perd connaissance et atterrit dans les bras de trois nymphes, qui le soignent grand renfort de caresses. Rtabli, le jeune homme mne une vie d'ermite et construit dans la fort un temple la gloire de la desse Astre, sans nourrir d'autre espoir que celui d'entendre un jour son aime lui ordonner de revenir elle.

Le libertinage
Ce courant idologique part de la philosophie matrialiste de Gassendi. Les libertins (libres penseurs) se dtachent de la religion officielle, le christianisme, raillent les pratiques religieuses, manifestent leur indpendance de la pense et tendent donner lexistence humaine un sens uniquement terrestre. Ce courant assure ainsi la transition entre lhumanisme de la Renaissance et la philosophie du sicle suivant, celui des Lumires. Cyrano de Bergerac, disciple de Pierre Gassendi, est le reprsentant le plus minent de la pense libertine. Le personnage de Don Juan, dans luvre homonyme de Molire, Dom Juan, est emblmatique de cette attitude.

Le courant comique et satirique


Le courant satirique et familier qui caractrise certaines uvres narratives du XVIIe sicle est l'hritier d'un certain esprit gaulois prsent dans les nouvelles (ou les histoires ) du sicle prcdent qui cherchent s'ancrer dans le rel pour crer la fois le rire et la mise en cause. Influenc par le roman picaresque espagnol, ce courant non aristocratique est aussi produit par la raction contre les excs idalistes et sentimentaux des romans hroco-prcieux dont se moquent les auteurs satiriques avec des sortes de parodies comiques. C'est essentiellement dans le genre encore flou du roman que ce courant raliste et plutt burlesque sera productif en privilgiant un rcit enjou, parfois embrouill cependant, avec des personnages communs placs dans des situations souvent plaisantes et quotidiennes. Ils relvent parfois du peuple ou de la bourgeoisie mais les histoires comiques franaises se distinguent des romans picaresques par un personnel moins populaire. Les hros de Histoire comique de Francion et du Page Disgraci sont des gentilshommes. Le personnage principal du Roman comique est certes n thoriquement dans le peuple mais tout laisse penser que ses vritables origines pourraient tre nobles. Il en a du moins les caractristiques morales.

Le courant classique
Il sest labor au cours des annes 1630-1660. Lesthtique classique est fonde sur trois principes essentiels : rationalisme, imitation de la nature, imitation de lAntiquit. Plus tard, en 1674, dans son Art potique Nicolas Boileau fait une synthse de tout ce qui constitue le style classique. Le classicisme tablit la suprmatie de la raison qui sexerce par des rgles. Peindre le beau et le vrai est la grande proccupation des crivains. Mais comme les crateurs sadressent un public prcis, la Cour, lidal est dinspirer le respect du rgime royal, le beau est ce qui est conforme la morale chrtienne. Pour eux peindre le vrai, cest peindre la nature humaine, peindre lhomme. La peinture des passions humaines, leur analyse confre un caractre psychologique la littrature classique. Le classicisme rpugne introduire le laid, le bizarre, le fantastique et rduit par l son domaine dobservation. Le beau seul devait tre imitable.

Le courant classique
La vraisemblance et la biensance sont la base de limitation de la nature. La vraisemblance nest ni le rel, ni le possible. Cest ce quun public donn, une lite, juge tre vraisemblable par sa raison. Une telle notion est extrmement incertaine et nous nous expliquons pourquoi les crivains classiques traitent dune faon diffrente et libre les sujets emprunts lhistoire ou la mythologie. La biensance inclut des prceptes moraux (bannir ce qui choque la pudeur, ou mme la sensibilit), des prceptes techniques (tenir compte du temps, des murs, du rang des personnages), des prceptes esthtiques (ne pas mler le srieux et le plaisant). Pour leur imitation les crivains ont besoin de modles et de matres. Pour eux ce sont les Anciens. Et l, tous les grands classiques sont solidaires, tous affirment la ncessit de sinspirer de leur exemple, de suivre leurs prceptes et mme de puiser des sujets et des images dans leurs uvres, dans lhistoire antique. Mais comme tout chez les Anciens ntait pas imitable, les crivains adaptent les sujets emprunts au got de lpoque, aux exigences thoriques du classicisme.

Le courant classique
Pour lge classique lart a une fonction morale : le thtre doit donc respecter la rgle de biensance en exclusion de tout ce qui irait contre la morale, la violence obscne ne doit par exemple pas tre montre sur scne, et les comportements dviants doivent tre chtis comme Don Juan la fin de la pice de Molire ou Phdre dans luvre de Racine. Lart doit purger les passions (la catharsis) avec la tragdie et corriger les murs en riant avec la comdie. Cette biensance et cette volont morale saccompagnent de la biensance langagire, mme si la comdie est plus libre dans ce domaine. La volont dexemplarit impose aussi un souci du naturel et du vraisemblable, parfois en conflit avec le vrai. Les auteurs doivent ainsi dfendre la cohrence des personnages et rechercher luniversel en se plaant dans la continuit des Anciens dont la survie littraire dmontre quils avaient su parler de lhomme avec justesse, ce qui demeure le but dun thtre moraliste et non de pur divertissement . Lesprit classique a aussi le got de lquilibre, de la mesure, de lordre, de la raison, et un souci defficacit do dcoule le principe dunit que rsume Boileau dans deux vers clbres de son Art potique : Quen un lieu, en un jour, un seul fait accompli // Tienne jusqu la fin le thtre rempli . On dfinit donc la rgle des trois units

Descartes et la raison
Ren Descartes (1596-1650) est un savant avant de devenir un philosophe Il fait table rase de lenseignement traditionnel et demande aux mathmatiques une mthode gnrale de raisonnement Cest dans sa propre pense quil dcouvre lessence de son tre en mme temps que la preuve de lexistence de Dieu Citation clbre : Je pense, donc je suis. , tire du Discours de la mthode (1637)

Corneille
Pierre Corneille (Rouen, 6 juin 1606 - Paris, 1 octobre 1684) est un auteur dramatique franais du XVIIe sicle. Ses pices les plus clbres sont Le Cid, Cinna, Polyeucte et Horace. La richesse et la diversit de son uvre refltent les valeurs et les grandes interrogations de son poque.

Le Cid
Don Digue et le comte de Gormas ont dcid dunir leurs enfants Rodrigue et Chimne qui saiment. Mais le comte, jaloux de se voir prfrer le vieux don Digue pour le poste de prcepteur du prince, offense ce dernier en lui donnant un soufflet. Don Digue, affaibli par lge et trop vieux pour se venger par lui mme, remet sa vengeance entre les mains de son fils Rodrigue qui, dchir entre son amour et son devoir, finit par couter la voix du sang et tue le pre de Chimne en duel. Chimne essaie de renier son amour et le cache au roi, qui elle demande la tte de Rodrigue. Mais lattaque du royaume par les Maures donne Rodrigue loccasion de prouver sa valeur et dobtenir le pardon du roi. Plus que jamais amoureuse de Rodrigue devenu un hros national, Chimne reste sur sa position et obtient du roi un duel entre don Sanche qui l'aime aussi et Rodrigue. Elle promet dpouser le vainqueur. Rodrigue victorieux reoit du roi la main de Chimne : le mariage sera clbr dans un dlai dun an.

Le Cid
Thmes: Le texte est compos de trois thmes : la vengeance, lamour, ainsi que le devoir prsent sous forme de tragdie : La vengeance: Contrairement la tragdie du soufflet aussi prsente dans le texte, la force meurtrire est finalement arrte au bord de la catastrophe par les freins qui lui sont opposs : lamour que Chimne porte encore Rodrigue, les freins extrieurs : (II, 8) : la temporisation du roi ; (IV, 2) : celle de linfante ; (IV, 3). Devoir : Un conflit apparemment insoluble entre des forces gales, puisque lclat de lhonneur avive lamour et que lamour implique des devoirs auxquels on ne saurait se soustraire sans dshonneur. Difficile dnouer, elle naboutit pas, la fin de la pice, un dnouement vritable qui sera de lui pardonner. Les personnages sont confronts au Dilemme cornlien:Ils doivent choisir entre l'amour et l'honneur.

Racine
Pices principales: Andromaque, Britannicus, Brnice, Bajazet, Mithridate, Iphignie Phdre Racine est obsd par la tragdie et le sens de la terreur et de la piti quelle engendre.

Les hros sont sous le poids de leur destin inluctable et se dmnent sans pouvoir lempcher.
Racine hait la comdie de Molire quil juge trop facile et grossire.

Phdre
* Acte I - Hippolyte, fils de Thse et dune Amazone (nomme Antiope), annonce son confident (nomm Thramne) son intention de quitter la ville de Trzne pour fuir son amour pour Aricie, sur des Pallantides, un clan ennemi de Thse. Phdre, pouse de Thse, avoue none, sa nourrice et confidente, la passion quelle ressent pour son beau-fils Hippolyte. On annonce la mort de Thse. * Acte II - Aricie dit quelle aime aussi Hippolyte. Il lui propose de prendre le trne dAttique. Phdre supplie Hippolyte de soccuper de son fils, mais elle finit par lui annoncer son amour envers lui. En le voyant tonn et timide, elle prend son pe pour en finir avec sa vie. Oenone larrte. Thramne dit quon a peut tre vu Thse. * Acte III - Thse, qui nest pas mort, arrive Trzne et stonne de recevoir un accueil si froid : Hippolyte veut fuir sa belle-mre et il envisage davouer Thse son amour pour Aricie, Phdre est submerge par sa culpabilit. Elle vole mme lpe dHippolyte, ce qui empchera ce dernier de se dfendre moralement durant le dernier acte. * Acte IV - none, qui craint que sa matresse ne se donne la mort, dclare Thse quHippolyte a tent de sduire Phdre. Thse bannit Hippolyte et prie le dieu Posidon de le tuer. Phdre veut le faire changer davis mais elle apprend quHippolyte aime Aricie. Furieuse davoir une rivale, elle renonce le dfendre. * Acte V - Hippolyte part aprs avoir promis Aricie de lpouser hors de la ville. Thse commence avoir des doutes sur la culpabilit de son fils, mais la nouvelle de sa mort survient. Phdre avoue tout Thse, aprs avoir banni none qui sest ensuite jete dans les flots; elle a pris auparavant du poison et seffondre sur scne. Thse, pour venger son fils et respecter la dernire volont dHippolyte, dcide dadopter Aricie.

Phdre
Je nen mourrai pas moins, jen mourrai plus coupable. (Phdre, Acte I, scne 3, vers 241-242) Je le vis, je rougis, je plis sa vue,

Un trouble sleva dans mon me perdue. (Phdre, Acte I, scne 3, vers 273-274) Cest Vnus toute entire sa proie attache. (Phdre, Acte I, scne 3, vers 306) * Le jour nest pas plus pur que le fond de mon cur. (Hippolyte, Acte IV, scne 2, vers 1112)

Molire
Trs loin des rigueurs de la dvotion ou de l'asctisme, son rle de moraliste s'arrte l o il l'a dfini : Je ne sais s'il n'est pas mieux de travailler rectifier et adoucir les passions des hommes que de vouloir les retrancher entirement Son but a d'abord t de faire rire les honntes gens . Il fait donc sienne la devise Castigat ridendo mores (en riant, elle chtie les murs)

Pices (slection): Les prcieuses ridicules (la vanit intellectuelle) Tartuffe (lhypocrisie des dvots et des courtisans) Le Mdecin malgr lui (les faux savants) Lavare Les Fourberies de Scapin

Les moralistes
On nomme ainsi les auteurs qui dans des genres divers ont explor le comportement des hommes avec des approches souvent pessimistes comme Blaise Pascal - Bossuet - La Rochefoucauld et les mmorialistes comme le cardinal de Retz et Saint-Simon; ce dernier, n la fin du XVII sicle, a crit ses "mmoires" au cours de la premire moiti du XVIIIsicle et est class par certains pour un crivain classique du XVII sicle alors que son style, en ralit trs novateur, a inspir par la suite de grands crivains (Franois Ren de Chateaubriand, Marcel Proust). Ces analyses de lme se retrouve avec Madame de Svign et ses fameuses Lettres ou avec La Bruyre et ses Caractres.

Maximes de la Rochefoucauld
Il ne faut pas s'offenser que les autres nous cachent la vrit, puisque nous nous la cachons si souvent nous-mmes. Qui vit sans folie n'est pas si sage qu'on croit. Le monde rcompense plus souvent les apparences du mrite que le mrite mme.

Nos convictions prennent souvent la couleur de nos intrets.

Les fables de la Fontaine


travers un genre mineur et non codifi, La Fontaine (1621-1695) sinspire, comme les autres classiques, dans ses fables, des Anciens mais aussi du folklore franais et tranger. Il imite ses matres avec une grande libert. Tout comme les personnages de Molire, ses personnages reprsentent toutes les couches sociales.

En moraliste La Fontaine dpeint toute la socit franaise de la seconde moiti du sicle. La recherche du bonheur, lhomme et le pouvoir sont les deux thmes chers La Fontaine quon retrouve dans ses Fables (16681696). La fable qui tait avant La Fontaine, un genre bref o lanecdote se htait vers la morale, devient chez lui une ample comdie o tout est mis sa place: le dcor, les personnages, le dialogue.

18me sicle

La littrature dides
Continuateurs des libertins du XVIIe sicle et desprits critiques comme Bayle et Fontenelle, ceux que lon appellera les Lumires dnoncent au nom de la Raison et de valeurs morales les oppressions qui perdurent leur poque. Ils contestent la monarchie absolue en revendiquant un contrat social comme fondement de lautorit politique et une organisation plus dmocratique des pouvoirs dans une monarchie constitutionnelle avec une sparation des pouvoirs excutif, lgislatif et judiciaire (Montesquieu, Diderot, Rousseau entre autres). Voltaire combat particulirement les abus du pouvoir (censure, lettre de cachet, collusion avec lglise) et rve dun despote clair, conseill par des philosophes. Par ailleurs, les philosophes , eux-mmes issus du Tiers tat , dfendent une socit fonde sur les talents et sur le mrite qui soppose une socit de classes (ou de castes) hrditaires, introduisant ainsi les valeurs de libert et dgalit quaffirmera la Rpublique la fin du sicle. Ils dfendent aussi la libert de conscience et mettent en cause le rle des institutions religieuses dans la socit. La tolrance est une valeur fondamentale pour ceux qui nous ont appris vivre libres comme le dit la Convention en honorant les cendres de Voltaire au Panthon.

La littrature dides
Bien sr, le mouvement des philosophes nest pas uniforme, mais tous fixent pour objectif lhumanit et plus encore lindividu, le bonheur, ide neuve en Europe , hsitant entre le rve dun bon sauvage disparu (Rousseau) et une vie de mondain la recherche du raffinement (Voltaire). Loptimisme nest cependant pas triomphant et les auteurs restent lucides : le combat est constant et ils y jouent le rle fondamental dagitateurs dides. Les uvres importantes sont nombreuses et relvent de diffrents genres comme le conte philosophique avec Voltaire Candide (1759), Zadig (1747) ou la satire distancie avec les Lettres persanes (1721) de Montesquieu et les essais comme De l'esprit des lois (1748) du mme, les Lettres anglaises (1734) ou le Trait sur la tolrance (1763) de Voltaire, le Contrat social (1762) ou mile ou De l'ducation (1762) de Rousseau. Participent aussi cette littrature dides certains aspects des comdies de Marivaux ou de Beaumarchais et bien sr la grande uvre de lEncyclopdie, anim par Diderot et D'Alembert, et ses 35 volumes (textes et illustrations), publis de 1750 1772, ainsi quune grande diversit de textes de longueur et dimportance variables : essais, discours, dialogues, entretiens

Le roman du 18me
Le roman du XVIIIe sicle est marqu par le renouvellement des formes et des contenus qui prfigurent le roman moderne considr comme une uvre de fiction en prose, racontant les aventures et lvolution dun ou de plusieurs personnages. Le genre, est marqu par le dveloppement de la sensibilit, par le souci du d'une apparence d'authenticit (avec le procd du manuscrit trouv, lemploi de la premire personne, de lchange pistolaire ou des dialogues) et par lesprit des Lumires en prenant en compte les valeurs nouvelles dune socit qui volue. Linfluence la littrature anglaise est galement sensible travers la traduction des uvres de Richardson, Swift ou Daniel Defoe. Le roman de ce sicle trs riche explore toutes les possibilits romanesques : question du narrateur, clatement du rcit, engagement, analyse psychologique minutieuse, peinture raliste du monde, imagination et confidence, apprentissage, souci de la forme et les textes sont difficilement rductibles des catgories indiscutables ; on peut cependant risquer un regroupement par sous-genre.

Le roman du 18me
Les romans philosophiques : on peut discuter le genre des uvres narratives de Voltaire comme Zadig (1747) ou Candide (1759) mais lappellation la plus frquente aujourdhui est contes philosophiques . La discussion est plus pertinente pour l'Ingnu, plus tardif (1768), qui sloigne du merveilleux et introduit une large part de ralisme social et psychologique. Les romans ralistes : lassociation du ralisme social et du parcours amoureux sinstalle au cours du sicle. Citons les romans-mmoires la Vie de Marianne (1741) le Paysan parvenu (1735) de Marivaux, Manon Lescaut (1731) de labb Prvost (1697-1763), le Paysan perverti (1775) et son deuxime volet La paysanne pervertie (1784), roman pistolaire de Restif de la Bretonne (17341806). On peut aussi dterminer un sous-genre n de linfluence espagnole : le roman picaresque avec sa truculence satirique, sa varit des milieux sociaux et lapprentissage de la vie et quillustre lHistoire de Gil Blas de Santillane (1715-1735) de Lesage (1668-1747). Le roman dimagination est, pour sa part, reprsent par des romans danticipation comme lAn 2440 de Mercier (1771) ou des romans fantastiques comme le Diable amoureux de Jacques Cazotte (1772).

Le roman du 18me
Les romans libertins associent grivoiserie, rotisme, manipulation et jeu social avec Crbillon fils (le Sopha, 1745), Diderot (les Bijoux indiscrets, 1748 ; la Religieuse, 1760-1796) ; Laclos (les Liaisons dangereuses, 1782) et finalement Sade (Justine ou les Malheurs de la vertu, 1797). Les romans du sentiment simposent dans la deuxime moiti du sicle avec la Nouvelle Hlose (1761), le roman par lettres de Jean-Jacques Rousseau (sur le modle anglais du Pamela de Richardson) qui sera le plus gros tirage du sicle en sduisant par sa peinture prromantique du sentiment amoureux et de la nature, ou Paul et Virginie (1787) de Bernardin de Saint-Pierre (1737-1814). Les romans clats comme Jacques le fataliste et son matre (1773-1778) ou le Neveu de Rameau (1762-1777) de Diderot sont des uvres assez inclassables mais porteuses de modernit.

Lencyclopdie et les Lumires


Le sicle des Lumires tire son nom du mouvement intellectuel, culturel et scientifique aux multiples manifestations connues sous le nom de Lumires. Il est souvent utilis dans la littrature historique comme synonyme de XVIIIe sicle europen. La notion de sicle des Lumires est dfinie par un ensemble dobjets, de courants de pense et dacteurs historiques. Dans le domaine des arts plastiques, il couvre la transition entre les priodes classique, rococo et no-classique, et musicalement, il couvre les priodes baroque et classique. Les Encyclopdistes forment la socit de gens de lettres lorigine de la rdaction, de juin 1751 dcembre 1765, le Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers sous la direction de Diderot et DAlembert.

Rousseau
Jean-Jacques Rousseau, n le 28 juin 1712 Genve et mort le 2 juillet 1778 Ermenonville, est un crivain, philosophe et musicien genevois de langue franaise. Il est l'un des plus illustres philosophes du sicle des Lumires, bien que son uvre philosophique et son temprament l'aient souvent oppos au rationalisme des Lumires ainsi qu' quelques-uns de ses minents reprsentants. Ses travaux ont influenc grandement l'esprit rvolutionnaire franais. Il est particulirement clbre pour ses travaux sur l'homme, la socit ainsi que sur l'ducation. La philosophie politique de Rousseau se situe dans la perspective dite contractualiste des philosophes britanniques des XVIIe et XVIIIe sicles, et son fameux Discours sur l'ingalit se conoit aisment comme un dialogue avec l'uvre de Thomas Hobbes.

Thmes chez Rousseau


La nature, c'est avant tout ce que l'on oppose la culture (lart, la technique, la loi, linstitution, la socit, larbitraire). La nature est un principe dordre, de simplicit et d'authenticit. loppos, le vice (dsordre, mensonge, luxe, violence) procde de la socit et de la culture, de l'inscription de l'individu dans des rapports artificiels.

La Nouvelle Hlose pose l'opposition entre l'amour et le mariage. C'est le thme central. On le retrouve dans beaucoup d'uvres de l'poque, mais ce qui distingue Rousseau de ses contemporains, c'est sa faon de traiter le sujet et la rponse qu'il donne. L'opposition entre amour et mariage, par l'opposition entre le sentiment libre et le sentiment encadr, le besoin individuel et l'institution sociale, entre la passion et la loi.

Le Contrat Social
Dans Du contrat social, Rousseau tablit quune bonne organisation sociale repose sur un pacte garantissant lgalit et la libert entre les citoyens. Ce pacte est contract entre tous les participants, cest--dire lensemble exhaustif des citoyens. Dans le pacte social, chacun renonce sa libert naturelle pour gagner une libert civile. La souverainet populaire est le principe fondamental du contrat social. Lindivisibilit de cette souverainet est un autre principe fondamental, par lequel il faut comprendre que le pouvoir du Souverain ne saurait tre divis (Rousseau emploie ce terme pour dsigner le peuple souverain) et ne peut sen sparer par intrt personnel, car lintrt personnel est contraire la recherche de lintrt gnral, seul objectif du contrat social. Ce contrat social, Rousseau le voit comme faisant suite ltat de nature dans lequel rgne la loi du plus fort. Pour lui, la loi du plus fort ne peut tre un principe directeur dune socit car il est incompatible avec lintrt gnral, et donc avec le contrat social : Le plus fort nest jamais assez fort pour tre toujours le matre, sil ne transforme sa force en droit et lobissance en devoir. La perte du contrat social, cest le retour ltat de nature, primitif, animal, tyrannique et vain . Une socit qui rompt son contrat social ne serait plus une socit libre...

Voltaire
Symbole des Lumires, chef de file du parti philosophique, son nom reste attach son combat contre linfme (il invente en 1759 le slogan crasons linfme par lequel il termine ses lettres ses intimes), nom quil donne au fanatisme religieux. Il nen finit pas de dresser la liste des malheurs et des crimes quil engendre, et, pour lui, il ne peut y avoir de progrs de lhumanit et de la civilisation sans tolrance. Dans ce contexte, son grand ennemi est la religion chrtienne et lglise catholique de son temps. Ses adversaires laccuseront de saper les bases de la religion et par l mme de la monarchie et de favoriser la dpravation des murs. prs de 70 ans, exil loin de Paris dans son chteau de Ferney, il prend, seul, la dfense des victimes de lintolrance religieuse et de larbitraire dans des affaires quil a rendues clbres (Calas, Sirven, chevalier de La Barre, comte de Lally) et met son immense notorit auprs des lites claires de lEurope des Lumires leur service. Cest ce Voltaire-l, lhomme aux Calas , le don Quichotte des malheureux que le peuple de Paris ovationne, son retour dans la capitale en 1778. Il inaugure ainsi la figure de lintellectuel engag au service de la vrit, de la justice et de la libert de penser.

Candide
Candide vivait paisible et innocent chez le baron de Thunder-ten-tronckh, en Westphalie. Dans son chteau, le prcepteur Pangloss ( qui discourt de tout en grec), reprsentation de Gottfried Leibniz, professait un optimisme bat. Candide partageait cette plnitude dautant plus quil tait amoureux de Cungonde, fille du baron. Un jour, ce mme baron surprend leurs amours et chasse Candide coups de pied dans le derrire . Son existence ne sera plus quune suite de malheurs. Le refrain rsolument optimiste de Pangloss sur le meilleur des mondes possibles : Tous les vnements sont enchans dans le meilleur des mondes possibles; car enfin si vous naviez pas t chass dun beau chteau grands coups de pied dans le derrire pour lamour de mademoiselle Cungonde, si vous naviez pas t mis linquisition, si vous naviez pas couru lAmrique pied, si vous naviez pas donn un bon coup dpe au baron, si vous naviez pas perdu tous vos moutons du bon pays dEldorado, vous ne mangeriez pas ici des cdrats confits et des pistaches.Cela est bien dit, rpondit Candide, mais il faut cultiver notre jardin. la fin, Candide demande sortir du paradis terrestre : lutopie nest pas faite pour lhomme.

Le 18me
La littrature franaise du XVIIIe sicle montre une grande richesse duvres dans tous les genres, en associant plus quen opposant lengagement des Lumires et la naissance de la subjectivit et de la sensibilit modernes. Lhistoire littraire na pas tout retenu mais loriginalit du XVIIIe sicle tient pour une bonne part au fait que lexpression des ides relevait encore de la littrature - ceux quon appelle les Philosophes taient des hommes de lettres part entire - et les crateurs ne rpugnaient pas faire de leurs romans ou de leurs pices des uvres de combat tout en exprimant leur personnalit et leur sensibilit dans une langue qui devenait la langue de la culture de toute lEurope.

19me sicle

La littrature du 19me
La modernit littraire s'affirme dans ce sicle l'Histoire mouvemente avec des courants marquants qui touchent tous les arts, comme le romantisme, le ralisme, le naturalisme ou le symbolisme. Les crateurs les plus importants chappent cependant un tiquetage troit et offrent des uvres multiples et encore proches de nous, particulirement dans le domaine de la posie (avec Lamartine, Vigny, Musset, Hugo, Baudelaire, Rimbaud, Verlaine, Mallarm) comme dans le domaine du roman (avec Stendhal, Balzac, Dumas, Hugo, Flaubert, Zola, Maupassant, Verne) et dans une moindre mesure au thtre avec le drame romantique et ses pigones (avec Musset, Hugo, Edmond Rostand).

Le Romantisme
Le romantisme nourrit toute la premire moiti du XIXe sicle et pour la posie plus prcisment les annes 1820- 1850 : par convention, des Mditations potiques de Lamartine, en 1820, aux Contemplations de Victor Hugo en 1856. Ce mouvement esthtique europen fait une place toute particulire au lyrisme et l'effusion du moi avec un got marqu pour la mlancolie :les potes vont donc exprimer leur mal de vivre et leurs souffrances affectives en mditant sur la mort, sur Dieu, sur l'amour et la fuite du temps, sur la nature et sur la gloire, et au del de ces thmes lyriques traditionnels sur la fonction du pote (Hugo) et sur une perception plus originale du fantastique avec Nerval, Nodier ou Aloysius Bertrand. Au del des thmes pas toujours novateurs, les potes romantiques revendiqueront un assouplissement de l'expression versifie la recherche d'une plus grande musicalit et de quelques audaces dans les mots et dans les images, chez Victor Hugo en particulier.

Les potes romantiques


Vigny Alphonse de Lamartine (1790-1869) : l'initiateur, lyrique et religieux. Recueil : Mditations Potiques (1820) (pomes : Le lac - Le vallon....) - Harmonies Potiques et Religieuses (1830).

Alfred de Musset (1810-1857) sensible et mouvant : Les Nuits (1835-1837).


Alfred de Vigny (1797-1863), mtaphysique et sombre : Les Destines (1864) (pomes : Le cor - Mose - La Mort du Loup - La Maison du Berger...). Victor Hugo (1802-1885) qui domine le sicle avec sa posie multiforme, lyrique, pique, satirique et engage, sociale, mtaphysique et philosophique - Les Chtiments (1853 - La Lgende des Sicles (1859-1883).. - Grard de Nerval (1808 1855), dense et mystrieux : Les Chimres (1854)(El desdichado)

Le parnasse
En raction contre l'effusion gocentrique du romantisme, un mouvement se fait jour qui veut recentrer la posie sur le travail formel du pote et dveloppe une thorie de " l'art pour l'art ". Cette cole, hritire de Thophile Gautier, est reprsente surtout par Leconte de Lisle (1818 1894) avec ses Pomes antiques (1852 - 1874) et ses 'Pomes barbares (1862 1878), et Thodore de Banville (1823 1891). L'influence de ce mouvement n'est pas ngliger : la densit et l'expressivit seront retenues par les potes suivants et c'est d'ailleurs Thophile Gautier que Baudelaire ddiera Les Fleurs du Mal et Thodore de Banville que le jeune Rimbaud crira en 1870. Le recueil tardif des Trophes de Jos-Maria de Heredia en 1893 tmoigne aussi de la prennit de l'approche parnassienne, symbolise par la forme contraignante du sonnet.

Baudelaire
Charles Baudelaire (1821 1867) est l'un des potes majeurs du XIXe sicle. Associant le souci formel des pomes courts (ou plutt courts) et le ralisme (Une charogne Tableaux parisiens) l'expression d'une angoisse existentielle partage entre le Spleen et l'Idal (Harmonie du soir La cloche fle La Mort des pauvres, il a su russir une alchimie potique exemplaire en extrayant Les Fleurs du mal dans son recueil publi en 1857 (condamn partiellement pour outrage aux bonnes murs) qui contient ce vers rvlateur : Tu m'as donn ta boue et j'en ai fait de l'or .

Pote du monde rel et de la beaut, du bonheur et de la souffrance, de la morbidit et du pch, il a en grande partie fond le type du pote tourment et inadapt au monde. Baudelaire a galement donn au pome en prose sa notorit avec ses Petits pomes en prose (Le port Un hmisphre dans une chevelure).

Autres potes du 19me


Les figures de Verlaine (1844 1896) et de Rimbaud (1854 1891) prolongent le type du pote maudit par leurs vies hors des normes sociales. Si Arthur Rimbaud (Une saison en enfer - Illuminations) reste comme le voleur de feu , le voyant et l'aventurier phmre de la posie avec ses fulgurances et ses rvoltes, Paul Verlaine, avec une uvre plus longue, est associ la musicalit, au lyrisme mlancolique et une sorte d'impressionnisme avec son art de la nuance, Sans rien en lui qui pse ou qui pose . (Pomes saturniens Les Ftes galantes Sagesse). On peut leur adjoindre Lautramont (1846 1870) qui laisse inachev Les Chants de Maldoror, prose flamboyante de rvolte contre Dieu et la socit que dcouvriront les Surralistes. Mallarm - Mallarm (1842 1898) recherche quant lui le raffinement et la concision parfois hermtique dans une uvre rare (L'Aprs-midi d'un faune - Posies, regroupement posthume) qui influencera Paul Valry.

Le roman
Le roman va devenir le genre dominant par sa diffusion massive entretenue par l'instruction publique croissante et le dveloppement de la presse et des feuilletons dans la deuxime moiti du sicle. La plupart des romanciers sont issus de la bourgeoisie et vivent dsormais de leur plume (parfois trs bien comme Hugo, Maupassant ou Zola). Le roman devient un genre attrape-tout autour d'une base minimum : rcit en prose, d'une longueur relativement importante, comportant une part dimaginaire et s'attachant des moments de vie des personnages. La typologie est videmment discute mais quelques grandes lignes de force sont bien dfinies. Le roman du moi : voisin de l'autobiographie qu'illustre l'imposant Mmoires d'outre-tombe de Chateaubriand (1848), le roman autobiographique la premire personne marque le dbut du sicle avec le got pour la confession intime cache derrire un prte-nom, en associant lyrisme et narcissisme pour explorer le mal de vivre d'une gnration. Il constitue l'un des apports importants du romantisme la littrature avec des uvres personnelles comme Ren (Chateaubriand -1802), Corinne (Madame de Stal -1807), Adolphe (Benjamin Constant -1816) ou La Confession d'un enfant du sicle (Musset 1836).

Le roman historique
Le roman historique : sous l'influence de Walter Scott, les auteurs cultivent nostalgie et pittoresque avec un souci de documentation (parfois pesante) et de recration du pass en mlant personnages et faits imagins des personnages et des actions historiques. Quelques titres exemplaires : Les Chouans (Balzac - 1829), Cinq-Mars (Vigny 1828), Notre-Dame de Paris (Hugo 1831), Les Trois Mousquetaires (Alexandre Dumas pre 1844), Le Bossu (Paul Fval 1858). Le genre se prolonge tout au long du sicle avec quelques uvres notables comme Le Roman de la momie (Gautier 1857), Salammb (Flaubert 1862), Quatrevingttreize (Hugo 1874) Il est cependant concurrenc par le genre voisin du roman-feuilleton qui fait la fortune de la presse et le bonheur des prosateurs comme Eugne Sue avec ses Mystres de Paris (1842-1843) et sa fresque pittoresque et moraliste de la socit du temps.

Le roman raliste
Le roman raliste : La catgorisation est sujette caution et largement rediscute de nos jours. Mais on peut retenir un objectif esthtique clair : il s'agit de produire un effet de rel en peignant avec un souci constant du dtail et de la vraisemblance les dcors, les personnages et les faits. Les expressions de Stendhal (roman = miroir) ou de Balzac (romancier = historien du prsent) montrent dans la premire moiti du sicle une voie qu'approfondiront Gustave Flaubert et Maupassant (prface de Pierre et Jean), puis Zola et son naturalisme. Le roman du XIXe sicle fera paralllement une large place au roman d'apprentissage, en accompagnant les dbuts dans la vie sociale des personnages.

Balzac (1799-1850)
On la longtemps plac dans la catgorie des romanciers ralistes, avant de nuancer cette classification : si Balzac est un fin observateur, il est aussi romantique, mystique, et potique. Travailleur forcen, capable de passer des nuits entires crire, grand buveur de caf, gros mangeur, fragilisant ainsi sa sant dj prcaire, il a produit une uvre titanesque: la Comdie humaine, cycle cohrent de plusieurs dizaines de romans, nouvelles, contes philosophiques dont lambition est de dcrire de faon quasi-exhaustive la socit franaise de son temps ou, selon sa formule clbre, de faire concurrence ltat-civil . Le Pre Goriot marque ltape la plus importante dans la construction de la Comdie humaine. Avec le retour de protagonistes dj connus, Balzac va dsormais lier entre eux les rcits, en employant plusieurs fois les mmes figures, creusant leur personnalit. La technique des personnages reparaissants, qui est une caractristique majeure de la Comdie humaine, sera mise au point ds ce moment-l, en mme temps que lide du cycle romanesque faisant concurrence ltat civil

Stendhal (1783-1842)
Ses romans de formation Le Rouge et le Noir (1830), La Chartreuse de Parme (1839) et Lucien Leuwen (inachev) ont fait de lui, aux cts de Balzac, de Flaubert et de Zola, un des grands reprsentants du roman franais au XIXme sicle. Dans ses romans caractriss par un style conome et resserr, Stendhal cherche La vrit, l'pre vrit dans le domaine psychologique, et campe essentiellement des jeunes gens aux aspirations romantiques de vitalit, de force du sentiment et de rve de gloire. Le Rouge et le Noir est le premier grand roman de Stendhal. Il est le premier roman lier de faon si subtile la description de la ralit sociale de son temps et laction romanesque selon Erich Auerbach dans sa clbre tude Mimesis. Julien Sorel, le hros principal du livre, est le pur produit de son poque en un certain sens. Littralement ivre dambition cause de la lecture du Mmorial de Sainte-Hlne de Napolon et conscient que depuis la Rvolution cest le mrite et non plus la naissance seule qui compte, il rve de devenir lui-mme un nouveau Bonaparte. La grande originalit de Stendhal est lusage important de la focalisation interne (pour reprendre la terminologie de Grard Genette) pour raconter les vnements. Les vnements sont vus en grande partie par les protagonistes voire par un seul d'entre eux. Stendhal refuse donc le point de vue du narrateur omniscient mais pratique la restriction de champ . Dans Le Rouge et le Noir et dans Lucien Leuwen les vnements sont vus dans le rayon de Julien Sorel et Lucien.

Stendhal et le ralisme
Le Rouge et le Noir et Lucien Leuwen sont une peinture acerbe de la socit sous la Restauration, comme l'indique le sous-titre du roman Le Rouge et le Noir : Chronique de 1830 . Lucien Leuwen est le vaste tableau de la Monarchie de juillet. La Chartreuse de Parme est une peinture des murs politiques dans les Monarchies italiennes du XIXe sicle. Ces romans sont donc politiques non pas par la prsence de longues rflexions politiques (Stendhal rejette un tel procd et le compare un coup de feu dans un concert dans La chartreuse de Parme) mais par la peinture des faits. Le Rouge et le Noir et La Chartreuse de Parme sont aussi des critiques acerbes de la position subordonne de la femme : voir linterprtation fministe par Simone de Beauvoir des romans de Stendhal (in Le Deuxime Sexe). La peinture des murs chez Stendhal ne se veut jamais impartiale mais critique : elle nest pas motive par volont sociologique mais par souci de faire tomber les faux-semblants et de montrer la vrit, lpre vrit (devise du premier livre de Le Rouge et le Noir) de la socit de son temps.

Le roman social
ct de ces uvres phares de la premire moiti du XIXe sicle, le roman social (et champtre parfois) trouve sa place dans la littrature avec les textes de George Sand (Consuelo 1842, La Mare au diable -1846, La Petite Fadette 1849) et, un peu plus tard, avec la grande fresque humaniste de Victor Hugo, Les Misrables(1862).

La gnration suivante amplifiera cette approche raliste avec Gustave Flaubert (1821-1880) dont on doit mentionner au moins deux chefsduvre o apparaissent aussi son souci de la perfection du style et son ironie pessimisme : Madame Bovary (1857) et Lducation sentimentale (1869). Son disciple , Guy de Maupassant (1850-1893), matre incontest de la nouvelle, s'est essay galement au roman en approfondissant les observations psychologiques et sociologiques comme dans Pierre et Jean (1888), Une Vie (1883) et surtout Bel Ami (1885).

Flaubert (1821-1880)
Gustave Flaubert, est un crivain franais. Prosateur de premier plan de la deuxime moiti du XIXe sicle, Gustave Flaubert a marqu la littrature franaise par la profondeur de ses analyses psychologiques, son souci de ralisme, son regard lucide sur les comportements des individus et de la socit, et par la force de son style travers de grands romans comme Madame Bovary (1857), l'ducation sentimentale (1869), Salammb (1862), ou le recueil de nouvelles Trois contes (1878). Il se place entre le roman psychologique (Stendhal), et le mouvement naturaliste (Zola Maupassant, ce dernier considrant Flaubert comme son matre). Fortement marqu par l'uvre dHonor de Balzac dont il reprendra les thmes sous une forme trs personnelle), il s'inscrit dans sa ligne du roman raliste. Il est aussi trs proccup d'esthtisme, d'o son long travail d'laboration pour chaque uvre (il teste ses textes oralement en les soumettant la fameuse preuve du gueuloir ).

Madame Bovary
Charles Bovary, pouse une jeune femme, Emma Rouault, leve dans un couvent, vivant la ferme avec son pre (un riche fermier, patient du jeune mdecin). Emma se laisse sduire par Charles et se marie avec lui. Fascine par ses lectures romantiques, elle rve dune nouvelle vie, en compagnie de son nouveau mari. En ralit, sa vie est troite et sans relief, son mari ne rpond pas ses attentes d'une vie pleine de pripties et rythme par la passion. Un bal qui a lieu chez un vicomte, la Vaubyessard, et o Emma est invite avec son mari marque un tournant dans sa vie en lui faisant croire l'existence du monde luxueux, faste et mouvement dont elle rve depuis son plus jeune ge. Cette soire nourrira son imagination de chimres extravagantes tout au long de sa vie. Dsabuse par le retour brutal la ralit, celle d'une vie touffante et ennuyeuse qu'elle mne avec son mari, Emma tombe malade (maladie nerveuse plus psychologique que physique). Elle va penser trouver son bonheur avec un amant. Ainsi a-t-elle une aventure avec un riche propritaire dun domaine agricole, Rodolphe Boulanger, qui s'en lassera vite, effray par l'engouement de la jeune femme. Puis, aprs avoir cherch en vain du rconfort dans la religion, elle a une deuxime aventure avec un clerc de notaire : Lon Dupuis, dont elle tait tombe amoureuse lorsqu'elle tait encore fidle son mari et qu'elle avait ensuite perdu de vue. Aprs avoir fait d'normes dpenses pour ses deux amants et pour elle, Emma se retrouve crible de dettes. Ne trouvant d'aide ni auprs des ses anciens amants ni auprs de ses voisins et ne voulant pas que son mari apprenne ses aventures passes, Emma se suicide larsenic emprunt chez le pharmacien du bourg, Homais. Son mari, en dcouvrant les lettres changes avec ses amants, meurt de chagrin...

Zola (1840-1902)
mile Zola (1840-1902) est le dernier trs grand romancier du sicle : il thorise dans le Roman exprimental (1880) le naturalisme et donne au ralisme extrme, au-del mme des biensances et en prenant en compte la physiologie, une ambition scientifique en voulant montrer l'influence des milieux sur les individus. Son uvre, Les Rougon-Macquart (sous-titre Histoire naturelle et sociale d'une famille sous le Second Empire) est une somme romanesque de 20 volumes prsentant travers cinq gnrations successives les consquences du dterminisme physiologique et social et les manifestations diverses d'une tare initiale. Ses romans puissants, souvent dramatiques et parfois piques, montrent un tableau critique de la socit du Second Empire avec la dnonciation de l'immoralisme des nantis comme dans La Cure (1872), Nana (1879), LArgent (1891) et sa compassion pour le peuple et ses souffrances individuelles et collectives, par exemple Gervaise dans L'Assommoir (1877), les paysans dans La Terre (1887), les mineurs dans Germinal (1885), les soldats dans La dbcle (1892)

Zola (1840-1902)
mile Zola est un homme minemment social, multipliant les amitis de tous ordres et tous milieux, tout en refusant les mondanits. Passionn par ses semblables, il privilgie cependant les amitis artistiques et littraires, et fuit les politiques. Observateur des hommes et des faits de son temps dans ses romans, Zola n'a cess de s'engager dans des causes sociales, artistiques ou littraires qui lui semblent justes, sans jamais faire de politique. Le personnel politique lui semble suspect et avant l'affaire Dreyfus, il n'aura pas d'amis dans ce monde. Rpublicain convaincu, il s'engage tt dans un combat contre l'Empire. Les premiers romans du cycle des Rougon-Macquart ont ainsi une vise la fois satirique et politique. Aussi la censure dont il est l'objet ds 1871 avec La Cure, au retour de la Rpublique, le doit profondment. Mais il reste fervent rpublicain, la rpublique tant pour lui le seul gouvernement juste et possible .

Zola et le naturalisme
Notre hros, crit Zola, n'est plus le pur esprit, l'homme abstrait du XVIIIe sicle. Il est le sujet physiologique de notre science actuelle, un tre qui est compos d'organes et qui trempe dans un milieu dont il est pntr chaque heure Le naturalisme consiste donc en la recherche des causes du vice dans l'hrdit. De ce fait, le romancier naturaliste est observateur et exprimentateur . L'observateur accumule des renseignements sur la socit et ses milieux, sur les conditions de vie et d'environnement. Il doit cerner de prs la ralit qu'il transpose par un usage serr et acr du langage. L'exprimentateur joue ds lors son rle, par la construction d'une trame qui amalgame les faits et construit une mcanique o il enchane ces faits par une forme de dterminisme des principes lis au milieu et l'hrdit. Le personnage naturaliste est ainsi la consquence dtermine de constantes physiques, sociales et biologiques. Le romancier naturaliste a un but moral. Zola crit : nous sommes les juges d'instruction des hommes et de leurs passions, c'est--dire des moralistes exprimentateurs .

20me sicle

La littrature du 20me
La littrature franaise du XXe sicle s'inscrit dans un sicle tumultueux marqu par deux guerres mondiales, par l'exprience des totalitarismes fascistes et communistes et par une dcolonisation difficile. La littrature verra aussi son statut voluer sous l'effet des transformations technologiques comme l'apparition et le dveloppement des ditions de poche ou la concurrence d'autres loisirs comme le cinma, la tlvision ou la pratique informatique. On assistera paralllement une dilution progressive des courants esthtiques et intellectuels aprs l'poque du Surralisme, de l'Existentialisme et du Nouveau Roman.

Une remise en question des genres


Le XXe sicle est marqu par une remise en question progressive des genres littraires : si la narration devient le genre de plus en plus dominant avec un roman polymorphe, les frontires avec l'autobiographie se troublent avec la mode de "l'autofiction " des annes 1980-2000, tout comme la posie tend se confondre avec la chanson en mme temps que l'uvre de thtre est remplace par des mises en scne partir de textes non spcifiques o le metteur en scne l'emporte sur l'auteur dramatique. Par ailleurs la deuxime moiti du sicle est particulirement marque par les expriences de " littrature de laboratoire "et le jeu intellectuel (nouveau roman littrature potentielle), mais aussi par le poids d'une littrature commerciale en forte concurrence avec les traductions de l'amricain (collections sentimentales romans policiers romans de science-fiction chansons ...) que retient peu l'histoire littraire.

La posie au 20me
Dans ces annes, des voix singulires se font entendre avec ceux qu'on a appel " les Potes de Dieu " comme Charles Pguy avec son inspiration patriotique et religieuse et la force d'une posie simple (Jeanne dArc, 1897 - Tapisserie dEve, 1913), ou Paul Claudel avec sa qute spirituelle exprime travers l'ampleur du verset .

C'est aussi le temps des " dcouvreurs " comme Blaise Cendrars (Les Pques New York, 1912 - La Prose du Transsibrien, 1913), Guillaume Apollinaire (Alcools, 1913 - Calligrammes, 1918), Victor Segalen (Stles, 1912), Max Jacob (Le cornet ds, 1917), Saint-John Perse (Eloges, 1911 Anabase, 1924, avec une uvre prolonge dans la dure par exemple Amers en 1957) ou Pierre Reverdy (Plupart du temps, 1945, regroupement des pomes de 19151922) qui explorent " l'Esprit nouveau " en recherchant la prsence de la modernit et du quotidien (la rue, le voyage, la technique) et l'clatement de la forme (disparition de la rime, de la ponctuation, du vers mtr et audaces stylistiques exploitant l'expressivit des images, les ressources du rythme et des sonorits...). Ils prfigurent des recherches plus systmatises comme celle du Dadasme de Tristan Tzara et aprs lui du Surralisme qui confie la posie l'exploration de l'inconscient en utilisant des drglements rimbaldiens et en bousculant les " assis ". L'criture automatique apparat galement dans un mme objectif. Les potes majeurs de cette mouvance surraliste sont Andr Breton, le thoricien du mouvement avec le Manifeste du Surralisme en 1924, Paul luard, Louis Aragon, Robert Desnos, auxquels on peut associer des peintres comme Dali, Ernst, Magritte ou Miro.

Le thtre au 20me
Le genre du thtre montre des volutions reprables mme si les distinctions ont tendance se brouiller et si on assiste la prminence accentue des metteurs en scne (Louis Jouvet, Jean Vilar, Roger Planchon, Patrice Chreau) qui met en partie en crise le texte de thtre la fin du sicle. La persistance du thtre de boulevard, populaire, amusant et satirique est assure par Jules Romains (Knock, 1928), Marcel Pagnol (Marius, 1929 - Topaze, 1933) puis par Sacha Guitry (Dsir, 1927 Quadrille, 1937), Marcel Achard (Jean de la Lune, 1929) - Patate, 1954), Andr Roussin (Les ufs de l'autruche, 1948) et d'autres, jusqu' Agns Jaoui /Jean-Pierre Bacri (Cuisine et dpendances, 1989) ou Yasmina Reza (Art, 1994) aujourd'hui. Une mention particulire doit tre faite pour Jean Anouilh qui approfondit dans une uvre abondante et varie une approche " moraliste " de l'humanit avec des sujets souriants et grinants la fois (Pices roses) comme Le voyageur sans bagage (1937), L'Invitation au chteau (1947), Cher Antoine (1969), ou des sujets historiques, graves et tragiques, (pices noires) comme Antigone (1944), L'Alouette (1952) ou encore Becket ou l'honneur de Dieu (1959).

Le thtre au 20me
La premire moiti du XXe sicle est en mme temps un moment de renouvellement du thtre littraire avec les compositions dramaturgiques totalisantes et foisonnantes de Paul Claudel marques par la foi chrtienne, le lyrisme et l'vocation historique (Le Soulier de satin, crit en 1929 mais mont en 1943, d'une dure de cinq heures). Un peu plus tard, c'est par la reprise des mythes antiques que va s'exprimer le tragique de l'homme et de l'histoire peru avec acuit dans la monte des prils de l'Entre-deux-guerres et qu'illustrent Jean Cocteau (Orphe, 1926 - La Machine infernale, 1934), Jean Giraudoux (La Guerre de Troie n'aura pas lieu, 1935 - Electre 1937), Albert Camus (Caligula, crit en 1939 mais cr en 1945) et Jean-Paul Sartre (Les Mouches, 1943). On peut associer cette approche certaines pices d'Henry de Montherlant comme La Reine morte (1942) ou Le Matre de Santiago (1947), nourries d'une mditation sur l'Histoire.

Cette interrogation sur la marche du monde et l'influence de Brecht et de Pirandello vont dboucher sur des pices plus engages politiquement et se nourrissant de rflexion philosophique sur l'action, la rvolution et la responsabilit individuelle ou sociale. En tmoignent les uvres d'Albert Camus (L'tat de sige, 1948 , Les Justes, 1949), de JeanPaul Sartre (Les mains Sales, 1948) ou de Jean Genet (Les Bonnes, 1947). L'Existentialisme sartrien s'exprime aussi au thtre comme avec Huis clos, en 1945.

Le roman au 20me
Accompagnant la forme classique et les ides progressistes d'Anatole France (L'le des pingouins, 1908), des romanciers crivent de grands cycles romanesques constituant des fresques sociales et historiques marquent l'poque, que ce soit Les Thibaut (1922-1929) de Roger Martin du Gard, Les Hommes de Bonne Volont (1932-1946) de Jules Romains, la Chronique des Pasquier (1933-1945)de Georges Duhamel ou encore des uvres plus complexes comme Les Chemins de la libert de Jean-Paul Sartre(1945) ou Les Communistes (1949-1951)de Louis Aragon. Paralllement le roman va se nourrir des diffrentes expriences de la vie de chacun en mettent au jour des itinraires singuliers, que ce soit travers la guerre avec Henri Barbusse (Le feu, 1916) ou Roland Dorgels (Les croix de bois, 1919), ladolescence avec Alain-Fournier (Le Grand Meaulnes, 1913), Romain Rolland (Jean-Christophe, 1903-1912) ou Raymond Radiguet (Le diable au corps, 1923), la condition fminine avec Colette et la srie des Claudine ou La Chatte (1933), la nature et le rgionalisme avec Louis Pergaud (La guerre des boutons, 1912), Charles-Ferdinand Ramuz (La grande peur dans la montagne, 1926), Jean Giono (Colline, 1928 - Regain, 1930), Henri Bosco (L'ne Culotte, 1937) ou linterrogation morale et mtaphysique avec Georges Bernanos (Sous le soleil de Satan, 1926) ou Franois Mauriac (Thrse

Le roman au 20me
Le roman d'approfondissement psychologique initi par Maurice Barrs ou Paul Bourget, va trouver deux matres avec Marcel Proust et son uvre fondatrice sur la fonction du roman et le jeu de la mmoire (A la Recherche du temps perdu, 1913-1927), et Andr Gide, qui met en scne l'acte gratuit (Les caves du Vatican, 1914). Ce questionnement psychologique va dboucher la gnration suivante sur le sentiment de l'absurde avec le personnage de Meursault dans L'tranger (1942) d'Albert Camus ou le Roquentin de La Nause (1938) existentialiste de Jean-Paul Sartre. Le poids des vnements historiques va aussi orienter certains romanciers vers l'engagement en exaltant les hros politiques et guerriers comme Andr Malraux dans La Condition humaine (1933) ou L'Espoir (1937), Antoine de Saint-Exupry (qui est aussi l'auteur d'un joli conte mondialement clbre Le Petit Prince, publi en 1943) dans Vol de nuit (1931)ou Terre des hommes (1939) ou Albert Camus dans La Peste (1947). l'oppos apparat le type du antihros la manire du Bardamu de Louis-Ferdinand Cline ballott par les vnements et confront au non-sens du monde oppresseur des faibles sur tous les continents dans Voyage au bout de la nuit (1932).

Proust (1871-1922)
Des critiques ont crit que le roman moderne commenait avec Marcel Proust. En rompant avec la notion dintrigue, lcrivain devient celui qui cherche rendre la vrit de lme. La composition de La Recherche en tmoigne : les thmes tournent selon un plan musical et un jeu de correspondances qui sapparentent la posie. Proust voulait saisir la vie en mouvement, sans autre ordre que celui des fluctuations de la mmoire affective. Il nous laisse une rflexion sur lamour et la jalousie, une image de la vie, du vide de l'existence, et de lart. Il nous laisse surtout un style compos de phrases (parfois) longues, pareilles une respiration dans laquelle on sembarque . Grce lart, au lieu de voir un seul monde, le ntre, nous le voyons se multiplier, et autant quil y ait dartistes originaux, autant nous avons de mondes notre disposition. L'uvre de Marcel Proust est aussi une rflexion majeure sur le temps. La Recherche du Temps Perdu permet de s'interroger sur l'existence mme du temps, sur sa relativit et sur l'incapacit le saisir au prsent. Le temps n'existe ni au prsent, ni au futur, mais au seul pass, dont la prise de conscience est proche de la mort.

Voyage au bout de la nuit Louis Ferdinand Cline


Voyage au bout de la nuit est le premier roman de Cline, publi en 1932. Il s'inspire principalement de l'exprience personnelle de Cline au travers de son personnage principal Ferdinand Bardamu : Louis-Ferdinand Destouches a particip la Premire Guerre mondiale en 1914. Celle-ci lui a rvl l'absurdit du monde et sa folie, allant mme jusqu' la qualifier d'abattoir international en folie . Il expose ainsi ce qui est pour lui la seule faon raisonnable de rsister une telle folie : la lchet. Il est hostile toute forme d'hrosme, celui-ci mme qui va de pair avec la guerre. Pour lui, la guerre ne fait que prsenter le monde sous la forme d'un gant, mais un gant que l'on aurait retourn, et dont on verrait l'intrieur. Ce qui amne la trame fondamentale du livre : la pourriture et sa mise en vidence.

Camus (1913-1960)
L'absurde nat de cette confrontation entre l'appel humain et le silence draisonnable du monde. . Dans cette phrase est concentre la puissance dun conflit, dune confrontation qui supporte et emporte luvre de Camus. Deux forces qui sopposent : lappel humain connatre sa raison dtre et labsence de rponse du milieu o il se trouve. Lhomme vivant dans un monde dont il ne comprend pas le sens, dont il ignore tout, jusqu sa raison dtre. Lappel humain, cest la qute dune cohrence, or pour Camus il ny a pas de rponse cette demande de sens. Tout au moins ny a-t-il pas de rponse satisfaisante, car la seule qui pourrait satisfaire lcrivain devrait avoir une dimension humaine. Lhomme absurde ne pourrait schapper de son tat quen niant lune des forces contradictoires qui le fait natre : trouver un sens ce qui est ou faire taire lappel humain. Or aucune de ces solutions nest ralisable. Une manire de donner du sens serait daccepter les religions et les dieux. Or ces derniers nont pas demprise sur lhomme absurde. Lhomme absurde se sent innocent, il ne veut faire que ce quil comprend et pour un esprit absurde, la raison est vaine et il ny a rien au-del de la raison.

Camus (1913-1960)
La rvolte, voici la manire de vivre labsurde. La rvolte cest connatre notre destin fatal et nanmoins laffronter, cest lintelligence aux prises avec le silence draisonnable du monde, cest le condamn mort qui refuse le suicide. Cest pourquoi Camus crit : Lune des seules positions philosophiques cohrentes, cest ainsi la rvolte. La rvolte cest aussi soffrir un norme champ de possibilits dactions. Car si lhomme absurde se prive dune vie ternelle, il se libre des contraintes imposes par un improbable futur et y gagne en libert daction. Plus le futur se restreint et plus les possibilits dactions hic et nunc sont grandes. Et ainsi lhomme absurde jouit dune libert profonde. Lhomme absurde habite un monde dans lequel il doit accepter que tout ltre semploie ne rien achever , mais un monde dont il est le matre. Et Camus, qui fait de Sisyphe le hros absurde, d'crire : Il faut imaginer Sisyphe heureux.

Lexistentialisme
L'existentialisme est un courant philosophique et littraire qui postule que les individus crent le sens et l'essence de leur vie, par opposition ce qu'elle soit cre pour eux par des doctrines thologique ou philosophique. L'existentialisme considre chaque personne comme un tre unique qui est matre non seulement de ses actes et de son destin, mais galement - pour le meilleur comme pour le pire - des valeurs qu'il dcide d'adopter. Walter Kaufmann dcrit l'existentialisme comme "le refus d'appartenir une quelconque cole de pense, la rpudiation de l'adquation d'une quelconque croyance, et en particulier des systmes, et une insatisfaction de la philosophie traditionnelle considre comme superficielle, acadmique et loigne de la vie . L'existentialisme a pris sa forme explicite de courant philosophique au XXe sicle dans la philosophie continentale, d'abord dans les travaux de Martin Heidegger, Karl Jaspers et Martin Buber dans les annes 1930 en Allemagne, puis dans les travaux de Jean-Paul Sartre, Albert Camus, Simone de Beauvoir et Maurice Merleau-Ponty dans les annes 1940 et 1950 en France. Leurs travaux ont port sur des thmes tels que "la peur, l'ennui, l'alination, l'absurde, la libert, l'engagement et le nant" comme lments fondamentaux de l'existence humaine.

Le 2me sexe Simone de Beauvoir


Le Deuxime Sexe porte sur les diffrentes raisons de linfriorisation de la femme dans la socit et dans presque tous les domaines hors de la maison. Cette uvre affirme que ce sont les hommes qui grent le monde et que la femme a la tentation de se consacrer entirement son mariage et ses enfants, au risque de limiter sa libert. Cette situation vient simplement du fait quelle ne se sent pas capable ou bien quelle ne dsire pas rester clibataire pour des raisons conomiques et/ou sociales. La socit, les parents, la religion, tout raffirme aux femmes quelles sont infrieures aux mles et quelles devront avoir un mari. Le dveloppement des filles par rapport aux garons et au monde qui les entoure leur dmontre elles et la socit que la femme na pas les mmes capacits que lhomme. Beauvoir parle de toutes les circonstances qui amnent les gens croire linfriorit des femmes et des effets que cela a sur le choix des femmes de se marier et dabandonner leur propre carrire.

Le 2me sexe Simone de Beauvoir


De plus, luvre parle du pige que reprsentent pour elles le mariage et les enfants. Le mariage et les enfants sont des responsabilits beaucoup plus lourdes pour elles que pour les hommes et cest en partie cause de leur rle la maison quelles ne se ralisent pas comme individus hors de la maison. La plupart du temps la femme sacrifie sa carrire pour celle de son mari. Simone de Beauvoir parle de la situation globale des femmes et se rend compte que lhomme et la femme sont tous les deux responsables de cette situation. La femme ne devrait pas abandonner sa carrire pour son mari et ses enfants et lhomme ne devrait pas lencourager le faire. De plus, Simone de Beauvoir explique que, dans un monde o les deux sexes seraient gaux, les deux seraient plus libres. Elle explique que si lhomme donne la possibilit aux femmes davoir une carrire significative, elle va moins se focaliser sur lui et elle pourra tre un peu plus indpendante.

Prvert (1900-1977)
Prvert fait clater le caractre conventionnel du discours par les jeux de mots. Sa posie est constamment faite de jeux sur le langage (calembours, inventions burlesques, nologismes, lapsus volontaires) dont le pote tire des effets comiques inattendus (un humour parfois noir), des significations doubles ou encore des images insolites.

De mme ses pomes fourmillent de jeux de sons, de combinaisons pour l'oreille (allitrations, rimes et rythmes varis) qui paraissent faciles mais dont Prvert fait un usage savant. Enfin, il ne faut pas ngliger les apports du surralisme dont on retrouve les traces : inventaires, numrations htroclites d'objets et d'individus, additions de substantifs ou d'adjectifs, etc. Il est friand des procds de l'image, de la mtaphore et de la personnification (animal, objet, humain).

Le renouvellement formel
Le sicle est galement riche de la profusion des formes populaires issues du XIXe sicle comme le roman policier peu peu influenc par le roman noir amricain avec Georges Simenon, (Le chien jaune, 1932), Boileau-Narcejac (Celle qui n'tait plus, 1952), ), Lo Malet (Nestor Burma et le monstre, 1946), Jean Vautrin (Canicule, 1982), Didier Daeninckx (La mort noublie personne, 1989), Philippe Djian (Bleu comme l'enfer, 1983 ), Jean-Christophe Grang (Les Rivires pourpres, 1998) ... Le roman historique se multiplie avec Maurice Druon (Les Rois maudits, 1955-1977), Gilles Lapouge (La bataille de Wagram, 1987), Robert Merle (Fortune de France, 1977) ou Franoise Chandernagor (La Chambre, 2002). Abondent aussi les rcits de voyage et d'aventure (Henry de Monfreid - Les secrets de la mer Rouge, 1932) et les romans d'action et d'exotisme avec Jean Lartguy (Les centurions, 1963), Jean Hougron (La nuit indochinoise, 1950/1958) ou encore Louis Gardel (Fort-Saganne, 1980). La science-fiction et le fantastique produisent galement un nombre trs important d'uvres avec Ren Barjavel (La Nuit des temps, 1968), Michel Jeury (Le Temps incertain, 1973), Bernard Werber (Les Fourmis, 1991) ..., qui ont cependant une certaine difficult concurrencer les uvre traduites.

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