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Vous discutez avec des amis des progrs rcents en gntique molculaire, de clonage humain et de la valeur de ce type de recherche :

Mostafa ABOUMALEK

Vous faites de l'pistmologie

Un physicien ( linstar dEinstein qui tait extrmement dou en satire et ironie philosophique la btise; cest de rpter les mmes mthodes avec lide dobtenir des rsultats diffrents ) propose une rflexion sur les limites de notre connaissance, les avances rcentes de son domaine et leur impact sur notre vision du monde ?

Il fait de l'pistmologie
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En fait, comme le note avec justesse Pierre Jacob : Les deux acceptions sont tymologiquement justifies, car le mot grec pistm peut tre tantt traduit par le mot "science", tantt par le mot "savoir" . On peut rconcilier ces deux acceptions en parlant, de manire trs gnrale, de l'pistmologie comme de la thorie de la connaissance scientifique.

Par ailleurs, on doit distinguer une pistmologie gnrale qui porte implicitement lide dune certaine unit de la science, des pistmologies particulires, des diffrentes sciences, notamment lpistmologie des sciences humaines ( les Sciences Sociales en gnral et la discipline laquelle on sintresse en particulier ).

En dfinitive, l'pistmologie vise essentiellement l'tude critique des principes, des hypothses et des rsultats des diverses sciences . Elle veut dterminer leur origine logique, leur valeur et leur porte objective.

Lapprentissage (critre essentiel en Mthodologie) dans le domaine des Sciences Sociales, plus particulirement de la Sociologie, procure une nouvelle manire de voir et danalyser la ralit qui nous entoure. La Sociologie propose une perspective sociologique, cest--dire une manire de voir et danalyser la ralit sociale; cette manire est fonde sur un langage(un jargon) prcis et un dcoupage de la ralit issus de la tradition sociologique.

Lobjectif de ce sminaire est triple :

Cest dabord une initiation aux modes de raisonnement pratiqus par les Sciences Sociales ( les diffrentes Sociologies) Il sagit ensuite de se familiariser avec les concepts de base , dmarche qui permet de se reprer dans la carte des savoirs produits par les diffrentes coles de pense dans les Sciences Sociales et Humaines Il faudrait enfin maitriser les outils de recherche en cours dans les Sciences Sociales, en loccurrence les techniques dinvestigation et denqute.
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LE SUJET
On commence par choisir un sujet de recherche. Gnralement, cela se concrtise par un titre plus ou moins long, plus ou moins prcis. On justifie toujours son choix par un intrt personnel, ou un penchant pour tel ou tel domaine du savoir (exemples). Un sujet devrait nous motiver et nous intresser car il est au cur de notre proccupation intellectuelle, pour laquelle on va investir du temps et de lnergie. Il est donc important de se demander au pralable pourquoi on a, en dfinitive, choisi tel sujet. Il est impratif davoir de la clart sur ses plus profondes motivations.
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Lintrospection sur le choix du thme aide mieux comprendre les attitudes qui se manifesteront ultrieurement lgard de la recherche; cette comprhension permet de franchir psychologiquement des moments difficiles dans la suite des oprations.

Lorsquon a choisi un sujet, il devient une proccupation majeure. Le reflexe le plus courant est de se jeter sur la bibliographie, sur ce que les autres ont pu crire sur un sujet semblable ou approchant. A travers les premires lectures, on cherche immdiatement une mthode pour avancer rapidement. Mais il arrive par inexprience de faire la recherche des mthodes et de la bibliographie dans la confusion, parce quon na pas pris la prcaution de fixer au pralable une dmarche systmatique. Cela suppose quil faut se donner une ligne, car lexprience montre quil y a certaines phases respecter, au moins pour les premiers essais, aprs quoi lexprience personnelle est probablement irremplaable pour chacun.

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LES PRINCIPALES ETAPES DE LA RECHERCHE

Le choix du thme ou du sujet , une notion en relation avec: Un vnement dactualit Un phnomne socioconomique ou autre Un domaine de prdilection Une proposition de lencadrant Un sujet en relation avec lactivit professionnelle Le domaine de recherche Circonscrire le sujet dans son domaine scientifique (le marketing) et dterminer quelques concepts lis cette thmatique (le merchandising)

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La squence qui peut tre retenue pour ces diffrentes phases est la suivante : Dfinition du sujet (problmatique initiale) Les limites du sujet Inventaire des sources dinformations Bibliographie gnrale et particulire (slective) Lecture des documents de base (principales rfrences) Problmatique dfinitive Mthodologie (adquate au thme) Organisation du travail Rdaction Prsentation et reproduction

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DFINITION & LIMITES DU SUJET


Le choix dun sujet ne se fait pas au hasard, ni sous le pur empire du sentiment, ni non plus comme le rsultat dune froide rflexion. Il ny a pas de thme de recherche bon ou mauvais dans labsolu. Il importe dtre motiv par le sujet et dtre convaincu de pouvoir apporter de nouveaux clairages sur le champ dtude choisi. Enfin, le travail de recherche doit sinscrire dans une perspective susceptible de servir des projets intellectuels ou professionnels en rapport avec son domaine de prdilection.

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Une fois le thme choisi, il devient la proccupation principale, il envahit la conscience et focalise lattention. Il faut satteler en dfinir les limites. Il sagit dabord de lespace gographique (zone, rgion, ville, pays) et en suite de la dimension conceptuelle (dfinir et prciser ce que lon cherche dmontrer, analyser). Ne jamais oublier que la rponse personnelle que lon espre pouvoir donner, quelle que soit lambition du chercheur, sera partielle et relative. Elle ne peut manquer dentrer en relation avec les observations de ceux qui ont dj crit. Une discussion sur le thme a commenc avant nous , elle se poursuivra aprs nous.
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CONCEPTS & NOTIONS


Le point de dpart est toujours une expression verbale (le titre) qui correspond plutt une prnotion, une notion qu un concept. Abstraction faite du cot pistmologique, on peut dire que la notion est un ensemble dimages, une reprsentation intuitive, assez imprcise et non systmatise. Le langage courant utilise constamment des notions ( la rpartition des revenus, la rforme agraire, la dmocratie, lgalit des sexes, le dveloppement durable, la manipulation du consommateur)

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Le concept est une notion gnrale forme par abstraction, permettant de dfinir et de classer les objets, et convenant dune manire identique et totale chacun de ces objets (do la possibilit de gnralisation), Un concept est caractris par son extension, sa comprhension et sa prcision.

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Le premier approfondissement ncessite de passer de la notion couramment admise au concept. Le concept, gnralement, est une spcification de la notion. Il permet une reprsentation plus rigoureuse dune ralit complexe, aprs avoir supprim les illusions que renferment souvent les notions. Le concept est une ide plus gnrale, plus abstraite, plus rigoureuse, construite par un effort de spcification. Pour passer de la notion au concept, lanalyse smantique est un moyen utile, mais il faut surtout procder un examen analytique des considrants qui entourent la notion.
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Exemple 1. Il y a des riches et des pauvres (prnotion) Il y a des diffrences dans la distribution des revenus (notion) Stratification & ingalits des revenus (concepts) Exemple 2. Il y a des paysans sans terres et dautres qui en ont beaucoup. Il y a une rpartition ingalitaire des terres. La concentration foncire Exemple 3. Il y a des couples homognes et dautres htrognes La vie en couple est variable La dynamique conjugale

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Exemple 4. Le mariage nest pas le mme partout Le choix du conjoint nest pas le fruit du hasard Les stratgies matrimoniales Exemple 5. Certains russissent avoir une place dans la socit mais dautres non. Il y a une certaine injustice sociale Lexclusion sociale Exemple 6. Les produits ne sont pas exposs dune manire alatoire dans les grandes surfaces Le but est de vendre plus en sduisant le consommateur Le merchandising (le merchandisage)

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Le travail sur les concepts peut se faire dans deux directions principales : Soit au niveau de la spcification des dimensions, cest-dire des limitations thmatiques du sujet, sachant que celui-ci porte sur plusieurs aspects de la vie sociale, en loccurrence lconomique, le politique, le social, le juridique, le psychologique, lcologique Soit au niveau du choix des indicateurs, lequel est li la problmatique, cest--dire ce que lon cherche dmontrer travers le sujet choisi.

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