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L'Alsace ('s Elsass en alsacien) est

une rgion culturelle, historique, et administrativede l'est de la France mtropolitaine. Rgion de l'Europe rhnane, elle se trouve au cur de la mgalopole europenne(banane bleue)1. Avec une densit de 223 hab./km2, c'est la troisime rgion la plus densment peuple de France mtropolitaine2 aprs l'le-de-France et le Nord-Pas-de-Calais mais c'est aussi la plus petite par sa superficie. LAlsace est la premire rgion exportatrice franaise en valeur d'exportations par habitant, la deuxime quant au revenu disponible brut des mnages, enfin, c'est une des rgions de France o le taux de chmage est le plus bas5. Ce tableau idyllique ne doit pas masquer l'apparition de difficults conomiques depuis le dbut des annes 2000.

LAlsace aujourdhui
Aujourd'hui, lAlsace est divise en deux dpartements, le Bas-Rhin au nord et le HautRhin au sud. Le conseil rgional sige Strasbourg, qui est aussi la plus importante (449 798 habitants) des cinq grandes agglomrations de la rgion devant Mulhouse (243 618 habitants), Colmar (9 0 842 habitants), Haguenau (5 8 937 habitants) et SaintLouis (Banlieue franaise de Ble - 36 225 habitants).
Deux Alsaciens sur trois vivent au sein de ces cinq aires urbaines. Strasbourg et Mulhouse sont respectivement les11e et 25e agglomrations les plus peuples de France. De tradition industrielle forte, Mulhouse est la ville de France mtropolitaine qui a la plus forte proportion de jeunes tandis que Strasbourg est le sige de plusieurs institutions europennes, dont leParlement europen et le Conseil de l'Europe.

La cigogne
La cigogne est attache de nombreuses lgendes, en particulier celle d'apporter les bbs dans les familles. Quasiment disparue dans les annes 1970, elle a fait l'objet d'une stratgie associative de repeuplement. Celle-ci s'avre efficace, notamment grce la cration de centres de rintroduction. Les cigognes sont dsormais prsentes sur de nombreux toits d'glises et autres difices publics d'Alsace, et parfois sur le toit de maisons de particuliers. Contrairement aux cigognes qui, dans bien des pays (Hongrie, pays baltes par exemple), placent leurs nids sur des pylnes, les cigognes d'Alsace, aides par les paniers poss par les habitants, les installent sur des btiments, gnralement une hauteur leve. Cigogne et son cigogneau sur le toit
d'une maison alsacienne.

Demographie

L'Alsace est une rgion recouverte en grande partie par les aires urbaines de Strasbourg, Mulhouse et Colmar, et influence aussi par les grandes villes trangres proches, comme Ble (Suisse), Fribourg-en-Brisgau et Karlsruhe (Allemagne), ce qui fait de l'Alsace une rgion forte densit de population (except au nord-ouest du Bas-Rhin et sur les sommets vosgiens). La population s'lve 1 817 000 habitants en 2006. Elle s'levait 1 734 145 habitants en 1999. La population a rgulirement augment au cours du temps (sauf pendant les priodes de guerre) la fois par excdent naturel et par excdent migratoire. Cette augmentation s'est mme acclre la fin du xxe sicle. Avec une densit de 221 habitants par kilomtre carra, l'Alsace est la troisime rgion la plus densment peuple de la France mtropolitaine.

Ville et campagne, Kot, Sundgau, vignoble, valles vosgiennes... L'image la Hansi de la maison colombage est symbolique de l'Alsace, mais il existe d'autres architectures alsaciennes que les constructions pans de bois tant pastiches (voire caricatures dans de nombreux lotissements). Celles-ci sont d'ailleurs fort diffrentes les unes des autres, en raison de leur implantation, de l'aisance de ceux qui les construisirent, des usages locaux, de leur destination premire. Il suffit, pour se rendre compte de la diversit, de comparer trois difices historiques de Strasbourg logeant actuellement des restaurants connus : la Maison Kammerzell, la Maison des Tanneurs, et le Buerehiesel, ancienne ferme dmonte dans la rgion de Molsheim et tablie dans le parc de l'Orangerie.

La faune alsacienne a beaucoup souffert de l'activit humaine notamment de la rvolution industrielle. Pourtant, la rgion a encore rcemment t le dernier refuge de nombreuses espces aujourd'hui disparues d'Europe occidentale119. Le loup avait disparu de la rgion au dbut du xxe sicle. Le dernier loup a t abattu en 1908 Hirtzbach dans le Sundgau, quelques spcimens sont encore signals dans les Vosges en 1918 et 1919120. En 1994 un loup a t abattu dans les Vosges, il s'agissait vraisemblablement d'un loup domestique abandonn. Le loup est toutefois revenu naturellement dans le canton du Jura (Suisse), il y est prsent depuis 2004 et a t aperu plusieurs reprises aux alentours de Montavon et deCoeuve121 quelques kilomtres de la frontire alsacienne. On s'attendait ainsi une confirmation rapide de sa rapparition naturelle dans le Jura alsacien et les forts sundgauviennes, ce qui devait ouvrir la possibilit de son retour ultrieur dans le massif vosgien. Il fallut attendre sept ans pour le loup fasse officiellement son retour dans les Vosges, le 8 juillet 2011, dans le secteur du Ventron et du col du Bonhomme122. L'ours a disparu d'Alsace la fin du xviiie sicle. Le castor a disparu au xviie sicle avant d'tre rintroduit dans les annes 1970. Le lynx a disparu au xviie sicle avant d'tre rintroduit dans les annes 1980. Le tarpan, cheval sauvage a disparu au dbut du xvie sicle. L'aurochs, anctre de nos bovins actuels, disparu au xie sicle victime de la chasse au gibier. L'lan, le mme qu'en Scandinavie, disparu au ixe sicle. Le bison d'Europe, disparu au viii e sicle, victime de la chasse au gibie