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L'Alsace ('s Elsass en alsacien) est

une rgion culturelle, historique, et administrativede l'est de la France mtropolitaine. Rgion de l'Europe rhnane, elle se trouve au cur de la mgalopole europenne(banane bleue)1. Avec une densit de 223 hab./km2, c'est la troisime rgion la plus densment peuple de France mtropolitaine2 aprs l'le-de-France et le Nord-Pas-de-Calais mais c'est aussi la plus petite par sa superficie. LAlsace est la premire rgion exportatrice franaise en valeur d'exportations par habitant, la deuxime quant au revenu disponible brut des mnages, enfin, c'est une des rgions de France o le taux de chmage est le plus bas5. Ce tableau idyllique ne doit pas masquer l'apparition de difficults conomiques depuis le dbut des annes 2000.

La rgion fut sous l'autorit du Saint-Empire romain germanique de 962, date de sa cration, jusqu'en 1648, puis elle perdit son autonomie en passant sous contrle de la France aprs son annexion progressive au xviie sicle. C'est en Alsace que sont ns les anctres de la puissante dynastie des Habsbourg qui rgnrent en matres, plusieurs sicles durant, sur toute l'Europe centrale. La plaine d'Alsace, subissant l'effet de foehn et tant naturellement irrigue, a toujours t une terre fertile et propice l'agriculture cralire, les collines sous-vosgiennes, le pimont, tait le domaine rserv de la vigne tandis que les valles vosgiennes et l'Ochsenfeld (champs des bufs) abritaient d'immense troupeaux de bovins, on y cultivait galement du chanvre. Les forts et le ried taient fort riches en gibier. Le tout, rparti le long du Rhin, l'axe fluvial majeur europen, qui permettait ainsi un commerce soutenu et des revenus rguliers. L'Alsace a donc de tout temps t une rgion riche qui a suscit les convoitises des grandes puissances europennes. L'histoire de l'Alsace fut donc rythme par les guerres et les annexions

L'Alsace, zone originelle du peuplement celtique. La zone orange montre la rgion de la naissance de La Tne. La zone verte suggre une extension probable de l'influence celtique autour de -1000. La zone rouge indique une rgion celtique possible autour de -400.

LAlsace aujourdhui
Aujourd'hui, lAlsace est divise en deux dpartements, le Bas-Rhin au nord et le HautRhin au sud. Le conseil rgional sige Strasbourg, qui est aussi la plus importante (449 798 habitants) des cinq grandes agglomrations de la rgion devant Mulhouse (243 618 habitants), Colmar (9 0 842 habitants), Haguenau (5 8 937 habitants) et SaintLouis (Banlieue franaise de Ble - 36 225 habitants).
Deux Alsaciens sur trois vivent au sein de ces cinq aires urbaines. Strasbourg et Mulhouse sont respectivement les11e et 25e agglomrations les plus peuples de France. De tradition industrielle forte, Mulhouse est la ville de France mtropolitaine qui a la plus forte proportion de jeunes tandis que Strasbourg est le sige de plusieurs institutions europennes, dont leParlement europen et le Conseil de l'Europe.

La cigogne est attache de nombreuses lgendes, en particulier celle d'apporter les bbs dans les familles. Quasiment disparue dans les annes 1970, elle a fait l'objet d'une stratgie associative de repeuplement. Celle-ci s'avre efficace, notamment grce la cration de centres de rintroduction. Les cigognes sont dsormais prsentes sur de nombreux toits d'glises et autres difices publics d'Alsace, et parfois sur le toit de maisons de particuliers. Contrairement aux cigognes qui, dans bien des pays (Hongrie, pays baltes par exemple), placent leurs nids sur des pylnes, les cigognes d'Alsace, aides par les paniers poss par les habitants, les installent sur des btiments, gnralement une hauteur leve. Cigogne et son cigogneau sur le toit
d'une maison alsacienne.

Demographie
L'Alsace est une rgion recouverte en grande partie par les aires urbaines de Strasbourg, Mulhouse et Colmar, et influence aussi par les grandes villes trangres proches, comme Ble (Suisse), Fribourg-en-Brisgau et Karlsruhe (Allemagne), ce qui fait de l'Alsace une rgion forte densit de population (except au nord-ouest du Bas-Rhin et sur les sommets vosgiens). La population s'lve 1 817 000 habitants en 2006. Elle s'levait 1 734 145 habitants en 1999. La population a rgulirement augment au cours du temps (sauf pendant les priodes de guerre) la fois par excdent naturel et par excdent migratoire. Cette augmentation s'est mme acclre la fin du xxe sicle. Avec une densit de 221 habitants par kilomtre carra, l'Alsace est la troisime rgion la plus densment peuple de la France mtropolitaine.

Ville et campagne, Kot, Sundgau, vignoble, valles vosgiennes... L'image la Hansi de la maison colombage est symbolique de l'Alsace, mais il existe d'autres architectures alsaciennes que les constructions pans de bois tant pastiches (voire caricatures dans de nombreux lotissements). Celles-ci sont d'ailleurs fort diffrentes les unes des autres, en raison de leur implantation, de l'aisance de ceux qui les construisirent, des usages locaux, de leur destination premire. Il suffit, pour se rendre compte de la diversit, de comparer trois difices historiques de Strasbourg logeant actuellement des restaurants connus : la Maison Kammerzell, la Maison des Tanneurs, et le Buerehiesel, ancienne ferme dmonte dans la rgion de Molsheim et tablie dans le parc de l'Orangerie. Dans les priodes de guerre et d'invasion les villages taient souvent incendis, ce qui entranait l'effondrement des tages suprieurs. C'est pourquoi on avait pris l'habitude de btir en pierre les rez-de-chausses sur lesquels on reconstruisait le haut en colombages une fois la tourmente passe. C'est ce qui explique que certaines communes se soient releves si vite ds que la paix tait revenue. L'importance accorde la pierre dpendait pour une bonne part de la proximit de carrires, donc du pimont vosgien.

La faune alsacienne a beaucoup souffert de l'activit humaine notamment de la rvolution industrielle. Pourtant, la rgion a encore rcemment t le dernier refuge de nombreuses espces aujourd'hui disparues d'Europe occidentale119. Le loup avait disparu de la rgion au dbut du xxe sicle. Le dernier loup a t abattu en 1908 Hirtzbach dans le Sundgau, quelques spcimens sont encore signals dans les Vosges en 1918 et 1919. En 1994 un loup a t abattu dans les Vosges, il s'agissait vraisemblablement d'un loup domestique abandonn. Le loup est toutefois revenu naturellement dans le canton du Jura (Suisse), il y est prsent depuis 2004 et a t aperu plusieurs reprises aux alentours de Montavon et de Coeuve quelques kilomtres de la frontire alsacienne. On s'attendait ainsi une confirmation rapide de sa rapparition naturelle dans le Jura alsacien et les forts sundgauviennes, ce qui devait ouvrir la possibilit de son retour ultrieur dans le massif vosgien. Il fallut attendre sept ans pour le loup fasse officiellement son retour dans les Vosges, le 8 juillet 2011, dans le secteur du Ventron et du col du Bonhomme122. L'ours a disparu d'Alsace la fin du xviiie sicle. Le castor a disparu au xviie sicle avant d'tre rintroduit dans les annes 1970. Le lynx a disparu au xviie sicle avant d'tre rintroduit dans les annes 1980. Le tarpan, cheval sauvage a disparu au dbut du xvie sicle. L'aurochs, anctre de nos bovins actuels, disparu au xie sicle victime de la chasse au gibier. L'lan, le mme qu'en Scandinavie, disparu au ixe sicle. Le bison d'Europe, disparu au viii e sicle, victime de la chasse au gibie

L'ancien blason d'Alsace est en fait une juxtaposition de deux blasons historiques, celui du landgraviat de Haute-Alsace (actuel dpartement du Haut-Rhin) et celui de BasseAlsace (actuel dpartement du Bas-Rhin) qui est reprsent contourn. Ce blason a t repropos par Robert Louis et homologu par les deux prfets en 1948. Il est encore utilis par la lgion de gendarmerie d'Alsace, mais n'est plus utilis par le conseil rgional d'Alsace. Le blason actuel est le blason historique alsacien. Il a t cr au xviie sicle sous le SaintEmpire et adopt ensuite sous le rgime franais par l'Intendance d'Alsace. Il a t rcemment rhabilit par le Conseil rgional d'Alsace. Il fusionne le blason historique de Basse-Alsace (la bande d'argent accompagne des deux cotices fleuronnes du mme sur champ de gueules) et le blason historique de Haute-Alsace (les six couronnes d'or poses en orle sur champ de gueules, la bande d'or tant omise). Il s'agit d'une fusion, et non d'une juxtaposition comme c'est le cas pour le blason prcdent. Il se blasonne ainsi: de gueules la bande d'argent accompagne de deux cotices fleuronnes du mme et accoste de six couronnes d'or poses en orle, celles de la pointe opposes celles du chef. Ancien blason de la Rgion Alsace Blason actuel de la Rgion Alsace

part le Lyonnais, aucune rgion ne peut rivaliser quant la quantit et, souvent, la qualit d'une production livresque apparemment intarissable. L'exemple fut donn, vers 1840, par l'Oberrheinisches Kochbuch de Marguerite Spoerlin, traduit sous le titre La Cuisinire du Haut-Rhin. Ce cordon-bleu, qui hsita publier ses recettes en raison du grand nombre d'ouvrages de ce genre , mais peut tre considre comme pionnire, destinait son livre, aux mnagres et aux jeunes personnes qui dsirent acqurir les connaissances indispensables . Une vingtaine d'annes plus tard devait paraitre L'Ancienne Alsace table, de Charles Grard, Lorrain de naissance et avocat Nancy. Les innombrables ouvrages concernant la cuisine alsacienne, les vins et les arts de la table vont souvent bien au-del des recettes. La majorit est dite par La Nue Bleue, important diteur rgional li aux Dernires Nouvelles d'Alsace. C'est chez cet diteur que le cordon-bleu Suzanne Roth a publi Le Livre de cuisine des Alsaciennes. Elle avait prcdemment t l'auteur de divers ouvrages culinaires, dont un livre sur les petits gteaux alsaciens, notamment les bredele traditionnels ne se dgustant qu' la priode de l'Avent.