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La langue franaise de la bourgeoisie.

La

Rvolution franaise a apport de nouveaux mots et des significations nouvelles pour rendre compte d'un monde nouveau. Les mots patrie, nation, peuple, fraternit, etc., ont fait l'objet de connotations quasi religieuses. Les appellations de Monsieur/Madame, furent remplaces par Citoyen/Citoyenne.

Le

8 novembre 1793, on institua par dcret la rgle du tutoiement en s'inspirant de la Rome antique; on voulait ainsi marquer l'galit de tous les citoyens entrer eux, mais le dcret sera aboli ds juin 1795.

Quant

au vocabulaire, il subit un certain remuemnage en raison des nouvelles ralits politiques et sociales.

Exemple de mots
soit-disant

Sens particulier
personne qui se dit...

Exemple de mots
robinocrate

Sens particulier
de robins: gens de robe ou clerg personne qui crit des feuilles priodiques (pjoratif),

ci-devant

ancien noble aprs l'abolition des privilges feuilliste

prtendu affameur cocardier modrantisme

personne qui passe pour ce qu'elle n'est pas qui affame le peuple qui a l'esprit chauvin d'opinion modre (pjoratif)

opineur de la culotte pro-aristocrate gangren sans-culottes npotisme corrompu rpublicain favoritisme

alguazil

agent de police (ironiquement)

Nation

tat
religieux qui, ayant refus de prter serment la Rpublique, prient le maquis

pousse-cul

agent de police subalterne qui conduit les citoyens en prison

rfractaires

suffrage censitaire

hommes gs de plus de 25 ans et payant des impts

tricolore

drapeau franais

3.1 Le calendrier.

Bien qu'adopt le 5 octobre, la Convention publiait Paris, le 24 novembre 1793, le calendrier rvolutionnaire franais ou calendrier rpublicain, appel aussi calendrier des Franais. Ce calendrier a t utilis jusqu'au 1er janvier 1806, jour de son abolition, ainsi qu'en 1871 ( Paris seulement

Le calendrier rpublicain tait l'uvre du pote Franois Fabre d'glantine, qui s'est rendu clbre en composant la chanson Il pleut, il pleut, bergre. Les jours ne sont plus consacrs des saints, mais des produits du terroir : raisin, safran, chtaigne, tourbe, chien, radis, chvre, abeille, topinambour, potiron, sarcloir, etc. Les semaines furent portes dix jours (primidi, duodi, tridi, etc.) et prennent le nom de dcades. Les mois, encore de trente jours, reoivent des noms voquant des saisons : vendmiaire, brumaire, frimaire, nivse, pluvise, ventse, germinal, floral, prairial, messidor, thermidor, fructidor. L'anne rpublicaine tait ainsi divise en 12 mois de 30 jours (trois dcades) et se terminait avec cinq jours complmentaires (appels sansculottides jusqu'au 24 aot 1794).

Signification des mois Germinal : mois o les plantes germent Florial : mois des fleurs Prairial : mois des prs Messidor : mois des moissons Thermidor : mois des chaleurs Fructidor : mois des fruits Vendmiaire : mois des vendanges Brumaire : mois des brumes Frimaire : mois des frimas Nivse : mois des neiges Pluvise : mois des pluies Ventse : mois des vents

3.2 Les poids et mesures.

La valeur de la perche, de la toise, du pied, du pouce, de la ligne, de l'aune, de la livre, du muid, etc. C'est l'vque d'Autun, Charles-Maurice de Talleyrand (1754-1838), qui, le premier, proposa le 9 mars 1790 l'Assemble nationale d'unifier le systme:

Il

avait adopt pour ses travaux personnels le systme dcimal et avait recommand ses collgues chimistes d'en faire autant en attendant que les hommes, runis en socit, se soient dtermins n'adopter qu'un seul poids et qu'une seule mesure.

3.3 La toponymie et les prnoms.


Les

noms de lieux furent l'objet d'une rvision en profondeur. Dans sa sance du 31 mai 1793, le Comit de l'instruction publique dcrta que les noms des villes qui rappelaient des institutions fodales et, perptuant cet odieux souvenir, souillaient la langue des Franais libres, devaient disparatre avec leurs tyrans.

Les

dnominations contenant les mots saint, roi, comte, noms de nobles, etc., furent abolies et remplaces par des noms de vertus (ex. libert) ou des hros rvolutionnaires (ex. Marat). Au moins un dixime des communes durent changer de nom. En voici quelques exemples :

Ancienne dnomination Bourg-en-Bresse Bourg-la-Reine Bourg-Saint-Maurice Compigne Cond-sur-Escaut Grenoble le d'Olron Montmartre Mont-Saint-Michel Nogent-le-Roi Saint-Cloud Saint-tienne Saint-Malo Saint-Nazaire Saint-Pierre-des-Corps Saintes Tremblay-en-France Versailles Villefranche-sur-Sane

Nouvelle dnomination rvolutionnaire Bourg Rgnr Bourg-l'galit Nargue-Sarde Marat-sur-Oise Nord-Libre Grelibre le-de-la-Libert Mont-Marat Mont-Michel Nogent-la-Haute-Marne Pont-la-Montagne Libre-Ville Port-Malo Marat La Clart Rpublicaine Xantes Tremblay-sans-Culottes Berceau-de-la-Libert Ville-Libre-sur-Sane

De

plus, les prnoms franais traditionnels durent subir une cure de dchristianisation. Les lois de la Rvolution franaise imposrent un cadre trs restrictif au choix des prnoms. Les fonctionnaires de l'tat civil pouvaient accepter ou refuser un prnom si, en fonction des calendriers et de la coutume, ils n'taient pas au got du jour.

Des

prnoms tels que Pierre, Marie, Jean, etc., jugs trop chrtiens, durent tre remplacs par Brutus, Marat, Messidor, Rose, Horace, Rossignol, Violette, Prune, Mucius, Lucrce, Csar, Germinal, Noizette, Cerisier, Librathe, Fraize, Fromentine, etc. Les sources florales (Camlia, Capucine, Rose, Flore, Marguerite, Anmone, etc.) taient trs priss ainsi que les prnoms de l'Antiquit et de la Rvolution.

3.4 Les rsistances la francisation.

La terreur linguistique ne russit pas dtruire la tour de Babel dialectale. Outre les rsistances, la scularisation des lieux ecclsiastiques entrana la disparition de la plupart des coles, alors que l'tat n'avait pas les moyens de les remplacer.

L'enseignement

du franais demeura une ambition que les petites coles de village ne purent se permettre de satisfaire, faute de moyens financiers et faute d'instituteurs.

Mme

Paris les coles publiques ne fonctionnrent pas, sinon fort mal, en raison du manque d'enseignants (salaires trop bas, recrutement dplorable, absence de formation, etc.). Dans les coles qui arrivaient fonctionner, les administrations locales prfrrent traduire en patois ou en dialecte plutt que d'utiliser le franais; par souci de ralisme, le systme de la traduction se poursuivit tout au long de la Rvolution, mme sous la Terreur.