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L'Alsace('s Elsassenalsacien)est

unergionculturelle,historique, etadministrativedel'estdelaFrance mtropolitaine.Rgiondel'Europerhnane, ellesetrouveaucurdelamgalopole europenne(banane bleue)1.Avecunedensit de223hab./km2,c'estlatroisimergionla plusdensmentpeupledeFrance mtropolitaine2aprsl'le-de-FranceetleNordPas-de-Calaismaisc'estaussilapluspetitepar sasuperficie.LAlsaceestlapremirergion exportatricefranaiseenvaleurd'exportations parhabitant,ladeuximequantaurevenu disponiblebrutdesmnages,enfin,c'estune desrgionsdeFranceoletaux dechmageestleplusbas5.Cetableau idylliquenedoitpasmasquerl'apparitionde difficultsconomiquesdepuisledbut desannes2000.

La rgion fut sous l'autorit duSaint-Empire romain germaniquede962, date de sa cration, jusqu'en1648, puis elle perdit son autonomie en passant sous contrle de la France aprs son annexion progressive auxviiesicle. C'est en Alsace que sont ns les anctres de la puissante dynastie desHabsbourgqui rgnrent en matres, plusieurs sicles durant, sur toute l'Europe centrale. La plaine d'Alsace, subissant l'effet de foehnet tant naturellement irrigue, a toujours t une terre fertile et propice l'agriculture cralire, les collines sous-vosgiennes, le pimont, tait le domaine rserv de la vigne tandis que les valles vosgiennes et l'Ochsenfeld(champs des bufs) abritaient d'immense troupeaux de bovins, on y cultivait galement du chanvre. Les forts et leriedtaient fort riches en gibier. Le tout, rparti le long duRhin, l'axe fluvial majeur europen, qui permettait ainsi uncommercesoutenu et des revenus rguliers. L'Alsace a donc de tout temps t une rgion riche qui a suscit les convoitises des grandes puissances europennes. L'histoire de l'Alsace fut donc rythme par les guerres et les annexions

L'Alsace, zone originelle du peuplement celtique. La zone orange montre la rgion de la naissance de La Tne. La zone verte suggre une extension probable de l'influence celtique autour de -1000. La zone rouge indique une rgion celtique possible autour de -400.

LAlsaceaujourdhui
Aujourd'hui,lAlsaceest diviseendeuxdpartements, leBas-RhinaunordetleHautRhinausud.Leconseil rgionalsigeStrasbourg, quiestaussilaplusimportante (449798habitants)des cinqgrandesagglomrations delargiondevantMulhouse (243618habitants),Colmar(9 0842habitants),Haguenau(5 8937habitants)etSaintLouis(Banlieue franaise de Ble-36225habitants). DeuxAlsacienssurtroisvivent auseindecescinqaires urbaines.Strasbourget Mulhousesontrespectivement les11eet25eagglomrations lespluspeuplesdeFrance. Detraditionindustrielleforte, MulhouseestlavilledeFrance mtropolitainequialaplus forteproportiondejeunes tandisqueStrasbourgestle sigedeplusieursinstitutions europennes,dont leParlementeuropenet leConseildel'Europe.

Lacigogneestattachedenombreuseslgendes,en particuliercelled'apporterlesbbsdanslesfamilles. Quasimentdisparuedanslesannes1970,elleafaitl'objetd'une stratgieassociativederepeuplement.Celle-cis'avreefficace, notammentgrcelacrationdecentresderintroduction.Les cigognessontdsormaisprsentessurdenombreuxtoits d'glisesetautresdificespublicsd'Alsace,etparfoissurletoit demaisonsdeparticuliers.Contrairementauxcigognesqui,dans biendespays(Hongrie,paysbaltesparexemple),placentleurs nidssurdespylnes,lescigognesd'Alsace,aidesparles panierspossparleshabitants,lesinstallentsurdesbtiments, gnralementunehauteurleve. Cigogne et son cigogneau sur le toit
d'une maison alsacienne.

Demographie
L'Alsace est une rgion recouverte en grande partie par les aires urbaines deStrasbourg,MulhouseetColmar, et influence aussi par les grandes villes trangres proches, commeBle(Suisse),Fribourg-en-Brisgau etKarlsruhe(Allemagne), ce qui fait de l'Alsace une rgion forte densit de population (except au nord-ouest du Bas-Rhin et sur les sommets vosgiens). La population s'lve 1817000 habitants en 2006. Elle s'levait 1734145 habitants en 1999. La population a rgulirement augment au cours du temps (sauf pendant les priodes de guerre) la fois par excdent naturel et par excdent migratoire. Cette augmentation s'est mme acclre la fin duXX-esicle. Avec une densit de 221 habitants par kilomtre carra, l'Alsace est la troisime rgion la plus densment peuple de laFrancemtropolitaine.

Ville et campagne, Kot, Sundgau, vignoble, valles vosgiennes... L'image la Hansi de la maison colombage est symbolique de l'Alsace, mais il existe d'autres architectures alsaciennes que les constructions pans de bois tant pastiches (voire caricatures dans de nombreux lotissements). Celles-ci sont d'ailleurs fort diffrentes les unes des autres, en raison de leur implantation, de l'aisance de ceux qui les construisirent, des usages locaux, de leur destination premire. Il suffit, pour se rendre compte de la diversit, de comparer trois difices historiques de Strasbourg logeant actuellement des restaurants connus: la Maison Kammerzell, la Maison des Tanneurs, et le Buerehiesel, ancienne ferme dmonte dans la rgion de Molsheim et tablie dans le parc de l'Orangerie. Dans les priodes de guerre et d'invasion les villages taient souvent incendis, ce qui entranait l'effondrement des tages suprieurs. C'est pourquoi on avait pris l'habitude de btir en pierre les rez-de-chausses sur lesquels on reconstruisait le haut en colombages une fois la tourmente passe. C'est ce qui explique que certaines communes se soient releves si vite ds que la paix tait revenue. L'importance accorde la pierre dpendait pour une bonne part de la proximit de carrires, donc du pimont vosgien.

La signification tymologique du mot Alsace a diffrentes thories. En voici une: Alsace viendrait de l'alsacien (almanique): Elsass anciennement crit Elsa. 'El- vient de l'almanique Ell qui signifie l'Ill, la principale rivire alsacienne qui traverse la rgion du sud au nord. La rivire prend sa source dans le Jura alsacien et se jette aujourd'hui dans le Rhin en aval de Strasbourg aprs la chute de Gambsheim. C'est le plus important affluent alsacien du Rhin. Avant l'endiguement, les crues du Rhin (et non celles de l'Ill, qui inondent pacifiquement le Ried) taient parfois trs meurtrires, bon nombre de villages ont t submergs par le fleuve (voir Neuf-Brisach) Littralement, Elsass signifierait donc le lieu o se trouve l'Ill soit le Pays de l'Ill

La faune alsacienne a beaucoup souffert de l'activit humaine notamment de la rvolution industrielle. Pourtant, la rgion a encore rcemment t le dernier refuge de nombreuses espces aujourd'hui disparues d'Europe occidentale119. Leloupavait disparu de la rgion au dbut duxxesicle. Le dernier loup a t abattu en 1908 Hirtzbach dans le Sundgau, quelques spcimens sont encore signals dans les Vosges en 1918 et 1919. En 1994 un loup a t abattu dans les Vosges, il s'agissait vraisemblablement d'un loup domestique abandonn. Le loup est toutefois revenu naturellement dans le canton du Jura(Suisse), il y est prsent depuis 2004 et a t aperu plusieurs reprises aux alentours deMontavonet de Coeuve quelques kilomtres de la frontire alsacienne. L'oursa disparu d'Alsace la fin duxviiiesicle. Lecastora disparu auxviiesicle avant d'tre rintroduit dans les annes 1970. Lelynxa disparu auxviiesicle avant d'tre rintroduit dans les annes 1980. Letarpan, cheval sauvage a disparu au dbut duxviesicle. L'aurochs, anctre de nos bovins actuels, disparu auxiesicle victime de la chasse au gibier. L'lan, le mme qu'en Scandinavie, disparu auixesicle. Lebison d'Europe, disparu auviii esicle, victime de la chasse au gibie

L'ancien blason d'Alsace est en fait une juxtaposition de deux blasons historiques, celui du landgraviatdeHaute-Alsace(actuel dpartement duHaut-Rhin) et celui deBasse-Alsace(actuel dpartement duBas-Rhin) qui est reprsent contourn. Ce blason a t repropos parRobert Louiset homologu par les deux prfets en 1948. Il est encore utilis par la lgion de gendarmerie d'Alsace, mais n'est plus utilis par leconseil rgional d'Alsace. Le blason actuel est le blason historique alsacien. Il a t cr auxviiesicle sous leSaint-Empireet adopt ensuite sous le rgime franais par l'Intendance d'Alsace. Il a t rcemment rhabilit par le Conseil rgional d'Alsace. Il fusionne le blason historique deBasseAlsace(la bande d'argent accompagne des deux cotices fleuronnes du mme sur champ de gueules) et le blason historique deHaute-Alsace(les six couronnes d'or poses en orle sur champ de gueules, la bande d'or tant omise). Il s'agit d'une fusion, et non d'une juxtaposition comme c'est le cas pour le blason prcdent. Il se blasonne ainsi:de gueules la bande d'argent accompagne de deux cotices fleuronnes du mme et accoste de six couronnes d'or poses en orle, celles de la pointe opposes celles du Ancien Blason actuel de la Rgion chef. blason de la Rgion Alsace Alsace

part le Lyonnais, aucune rgion ne peut rivaliser quant la quantit et, souvent, la qualit d'une production livresque apparemment intarissable. L'exemple fut donn, vers 1840, par l'Oberrheinisches Kochbuchde Marguerite Spoerlin, traduit sous le titreLa Cuisinire du Haut-Rhin. Ce cordon-bleu, qui hsita publier ses recettes en raison du grand nombre d'ouvrages de ce genre, mais peut tre considre comme pionnire, destinait son livre, aux mnagres et aux jeunes personnes qui dsirent acqurir les connaissances indispensables. Une vingtaine d'annes plus tard devait paraitreL'Ancienne Alsace table, de Charles Grard, Lorrain de naissance et avocat Nancy. Les innombrables ouvrages concernant la cuisine alsacienne, les vins et les arts de la table vont souvent bien au-del des recettes. La majorit est dite parLa Nue Bleue, important diteur rgional li auxDernires Nouvelles d'Alsace.

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