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LA RABIA

La rabia es una enfermedad viral causada por un virus neurotrpico hallado a menudo en la saliva de los animales infectados. Se caracteriza por una irritacin en los sistemas nerviosos centrales, seguida de parlisis y muerte, Las heridas por mordedura en la cara, la cabeza, el cuello o las manos deben tomarse muy seriamente.

ETIOLOGA:
El virus rbico tiene forma de bala, es de genoma ARN y pertenece al gnero Lyssavirus, familia Rhabdoviridae. Tiene dos antgenos principales: uno interno de naturaleza nucleoprotenica que es grupoespecfico, y el otro de superficie que es de composicin glucoprotenica y responsable de los anticuerpos neutralizantes. El virus rbico "clsico" y los virus con morfologa similar a los rbicos aislados ltimamente en Africa tienen en comn el antgeno grupoespecfico, es decir el antgeno interno nucleoprotenico. Sobre la base de este hecho se ha propuesto formar el gnero Lyssavirus dentro de los rabdovirus.

Perodo de Incubacin
Por lo general es de 2 a 8 semanas y a veces puede ser de solo 5 das o durar un ao o ms. Depende de la magnitud de la heridad, el sitio de la laceracin en relacin con la cantidad de nervios y la distancia del cerebro, la cantidad de virus introducidos, la proteccin conferida por la ropa y otros factores.

Perodo de Transmisibilidad
En los perros y gatos de 3 a 10 das antes de que comiencen los signos clnicos y durante todo el curso de la enfermedad.

Susceptibilidad y resistencia
Todos los mamferos de sangre caliente son susceptibles. No se sabe que exista inmunidad natural en el hombre.

El virus de la rabia se disemina a travs de los nervios del cerebro y la mdula espinal, en donde se multiplica, destruye el tejido nervioso y ocasiona parlisis .Causando primero sntomas similares a la gripe, como fiebre y malestar. A medida que la enfermedad avanza, causa ansiedad, confusin, disfuncin cerebral, progresando a alucinaciones, delirio e insomnio. Si la rabia no recibe tratamiento casi siempre es mortal.

Epidemiologa
La rabia es un padecimiento de distribucin universal, a excepcin de Australia, que afecta tanto a animales domsticos como salvajes. En pases menos industrializados, la exposicin a animales domsticos (perro y gato) constituyen la mayor fuente de la rabia humana, a diferencia de pases como Estados Unidos en donde los animales salvajes (incluyendo murcilagos) constituyen el reservorio de rabia ms importante. El virus se excreta en el animal infectado durante cinco das previos a las manifestaciones clnicas.

En Mxico, la rabia humana y canina representan un problema de salud pblica. El Compendio Estadstico de Morbilidad de la SSA reporta una tasa de 0.03/100 000 habitantes, para 1994.

La rabia en los animales


Perros Gatos Otros 90% 5% 5%

La rabia en el hombre
En el hombre, el primer sntoma es fiebre poca intensa (380C) acompaada de dolor de cabeza y depresin nerviosa.- Enseguida, la temperatura se eleva, llegando a los 40 / 42 grados. Luego, la vctima comienza a mostrarse inquieta y agitada, sufre espasmos dolorosos en la laringe y comienza a respirar y a tragar con dificultad. Los espasmos se extiendes despus a los msculos del tronco y de las extremidades, en forma intermitente y acompaados por temblores generalizados, taquicardia y detencin de la respiracin. Cualquier tipo de excitacin puede provocarlos (luminosa, sonora, area, etc.).

El hombre, a la inversa del perro, se torna hidrfobo (sufre espasmos violentos cuando ve o trata de beber agua). Frecuentemente experimenta ataques de terror y de depresin nerviosa, presentando tendencia a la vociferacin, los alaridos y la agresividad, con accesos de furia, alucinaciones visuales y auditivas, babas y delirio. Ese perodo de extrema excitacin dura cerca de tres das, y enseguida le sigue la etapa de parlisis, ms rpida y menos comn en los hombres que en los animales.

Signos y sntomas:
Cansancio Cefalea Fiebre Anorexia Nauseas Vomitos Disfagia Parestesia en el sitio de la herida Desorientacion Alucinaciones Crisis convulsivas Periodos de exitabilidad y aero fobia Ect.

DIAGNOSTICA
En los animales, la rabia se suele detectar mediante un examen directo del anticuerpo fluorescente (su sigla en en ingls es dFA ). Los resultados generalmente se conocen unas horas despus. Gracias a ellos, su hijo evitar someterse a un tratamiento si el animal no tiene rabia. En humanos, es necesario realizar numerosos exmenes para confirmar o descartar la rabia, puesto que no se puede utilizar un nico examen para descartar la enfermedad con certeza. Los exmenes se realizan en las muestras de suero, saliva, fluido medular y biopsias de la piel tomadas de la nuca.

Tratamiento
El tratamiento comprende las siguientes caractersticas una vez que el individuo ha sido mordido por un animal sospechoso de padecer la rabia. Tratamiento local de la herida: lavar la herida frotndose con jabn y aclarndose con agua. Para tal efecto existen jabones y medicamentos con desinfectantes apropiados para estos casos para informarse consulte con su medico. Inmunizacin pasiva con suero antirrbico Inmunizacin activa con vacuna antirrbica.

Como medidas de prevencin de la rabia estn: - Vacunar cada ao a todos los perros, gatos, caballos y otros animales domsticos. - Si se conoce de casos de rabia en la comunidad donde vive, no toque los platos de perros y gatos. - Si ve a un perro o gato tambalearse, aunque parezca amigable, no se le acerque y avise a las autoridades sanitarias. - No trate de separar a los animales que estn peleando. - Evite los animales desconocidos o enfermos. - Deje a los animales tranquilos cuando estn comiendo. - No se acerque ni juegue con animales salvajes de ningn tipo.

Estrategias de inmunizacin
Adems, la vacuna antirrbica se administra a las personas que hayan estado en contacto con un animal que pueda tener rabia. Esta vacuna, que requiere cinco inyecciones, es el equivalente al "tratamiento posterior a la exposicin". Segn la gravedad de la mordedura, en ocasiones se la combina con una dosis de inmunoglobulinas rbicas. Hasta la fecha, representa el nico tratamiento efectivo para la rabia. La vacuna neutraliza el virus antes de que pueda alcanzar el cerebro; una vez que el virus infect el cerebro, el resultado de la enfermedad es siempre fatal. El objetivo de esta inmunizacin es derrotar con rapidez al virus durante el perodo de incubacin de la enfermedad.

Cmo se pueden prevenir las mordeduras de animales y la rabia Mantenga a las mascotas en un jardn
vallado o sujetas con una correa cuando estn en pblico. Seleccione las mascotas domsticas con mucho cuidado. Nunca deje a un nio pequeo solo con una mascota. Vacune a sus mascotas contra la rabia y mantngase al da con todas las vacunas. Supervise a sus mascotas para que no entren en contacto con los animales salvajes. Llame a su agencia local de control de animales para que recojan cualquier animal callejero.

No trate de separar a los animales que estn peleando. Evite los animales desconocidos o enfermos. Deje a los animales tranquilos cuando estn comiendo. No se acerque ni juegue con animales salvajes de ningn tipo.