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La Atmosfera

Ing. Enrique Garcia

Formacin La atmsfera es la envoltura gaseosa que rodea a la Tierra. Comenz a formarse hace unos 4600 millones de aos con el nacimiento de la Tierra. La mayor parte de la atmsfera primitiva se perdera en el espacio, pero nuevos gases y vapor de agua se fueron liberando de las rocas que forman nuestro planeta. La atmsfera de las primeras pocas de la historia de la Tierra estara formada por vapor de agua, dixido de carbono (CO2) y nitrgeno, junto a muy pequeas cantidades de hidrgeno (H2) y monxido de carbono pero con ausencia de oxgeno. Era una atmsfera ligeramente reductora hasta que la actividad fotosinttica de los seres vivos introdujo oxgeno y ozono (a partir de hace unos 2 500 o 2000 millones de aos) y hace unos 1000 millones de aos la atmsfera lleg a tener una composicin similar a la actual. Tambin ahora los seres vivos siguen desempeando un papel fundamental en el funcionamiento de la atmsfera. Las plantas y otros organismos fotosintticos toman CO2 del aire y devuelven O2, mientras que la respiracin de los animales y la quema de bosques o combustibles realiza el efecto contrario: retira O2 y devuelve CO2 a la atmsfera.

Definicion
Este termino se utiliza para definir la materia en estado gaseoso que rodea a un planeta y/o cuerpo celeste ,sobre su origen existen diversas teoras : 1.- Durante la condensacin del planeta se capturo gas de la nebulosa solar 2.- Durante la condensacin del planeta escapo gas del interior del cuerpo planetario 3.- La desintegracin de algn cometa capturado por el planeta. La palabra atmsfera se deriva de las voces griegas "atmos" que significa vapor o aliento y "sphaira" que significa esfera.

Composicion
El aire es una mezcla de gases y aunque no lo parezca, en virtud de su naturaleza gaseosa, la atmsfera posee una masa de 5,6 x 10.14 Tm; con excepcin del vapor de agua, la proporciones relativas de los gases se mantienen constantes hasta una altura superior a los 60km. (40 millas). Alrededor del 99% lo constituyen el nitrgeno y el oxgeno, con notable predominio del primero que, prcticamente, forma la mayor parte de la atmsfera
Error! Marcador no definido. GASES PERMANENTES N2 O2 Ar Ne NITROGENO..... OXIGENO....... ARGON......... NEON.......... VOLUMEN (%) 78.09 20.95 0.93 0.0018 GASES PERMANENTES He HELIO...... kr kRIPTON.... Xe XENON...... Rd RADON...... GASES VARIABLES 0a4 0 a0.03 O3 OZONO........ 0a 0.000001 VOLUMEN (%) 0.0005 0.000011 0.000001 7.10

GASES VARIABLES VAPOR DE AGUA..... CO2 ANHIDRIDO CARBONICO.....

Tambin hay partculas de polvo en suspensin como, por ejemplo, partculas inorgnicas, pequeos organismos o restos de ellos, NaCl del mar, etc. Muchas veces estas partculas pueden servir de ncleos de condensacin en la formacin de nieblas (smog o neblumo) muy contaminantes. Materiales slidos en la atmsfera (Partculas/cm3) Alta mar 1000 Alta montaa (ms de 2000 m) 1000 Colinas (hasta 1000 m) 6000 Campos cultivados 10 000 Ciudad pequea 35 000 Gran ciudad 150 000

Los volcanes y la actividad humana son responsables de la emisin a la atmsfera de diferentes gases y partculas contaminantes que tienen una gran influencia en los cambios climticos y en el funcionamiento de los ecosistemas, como veremos.

Figura 3-1 > Cpula de polvo sobre una ciudad Los componentes de la atmsfera se encuentran concentrados cerca de la superficie, comprimidos por la atraccin de la gravedad y, conforme aumenta la altura la densidad de la atmsfera disminuye con gran rapidez. En los 5,5 kilmetros ms cercanos a la superficie se encuentra la mitad de la masa total y antes de los 15 kilmetros de altura est el 95% de toda la materia atmosfrica

Altura y estructura de la Atmosfera


La atmsfera puede considerarse como una gigantesca envoltura gaseosa que rodea y impregna a la tierra, y que se extiende hacia arriba con densidad que va disminuyendo en forma continua. No existe lmite superior perfectamente definido para esta capa de aire que, simplemente, se va agotando y hacindose, lentamente, cada vez menos densa, hasta que llega a confundirse imperceptiblemente con la amplia " atmsfera " solar. La disminucin de densidad es, al principio tan rpida que la mitad de la atmsfera se sita por debajo de los 5,5km. (3,5 millas, es decir unos 1800 pies); la mitad de lo que queda, a su vez, se encuentra dentro de los siguientes 5,5km; por tanto las tres cuartas partes de la atmsfera total estn concentradas en los primeros 11km. El aumento de densidad hacia el suelo queda justificado por el efecto de la comprensin que en virtud de la gravedad ejerce el aire situado por encima. A la temperatura de 0C (32F) y presin de 76 cm (29,91 pulgadas) de mercurio, la densidad del aire en la superficie terrestre, que resulta de la citada comprensin, es de 1,3kg por metro cbico (0,08 libras por pie cbico).

Capas de la Atmosfera
La troposfera.Es la primera capa de la atmsfera donde la temperatura del aire normalmente decrece con la elevacin hasta unos 7 kilmetros en los polos y 17 kilmetros sobre el ecuador y luego permanece casi constante (isotermia). la proporcin de disminucin de la temperatura con la altura se llama gradiente vertical de temperatura. El decrecimiento medio de la temperatura es de unos 6.5 C por cada 1000 metros. La parte ms baja de la atmsfera se caracteriza porque en ella se originan los diferentes procesos y fenmenos que constituyen el tiempo y el clima. su limite superior, donde la temperatura deja de disminuir con la altura se denomina tropopausa.

La estratosfera. Es la capa que se encuentra sobre la tropsfera y se caracteriza por la ausencia completa de nubes, por ligera presencia de turbulencia y por la temperatura casi constantemente, que prcticamente no disminuye con la altura o por el contrario hay ligero aumento de la misma. La estratsfera termina donde esa temperatura presenta un aumento brusco. A este limite superior se llama estratopausa y se encuentra a un nivel medio de unos 35 Km. de altura.

La messfera. Ubicada sobre la estrapausa, se caracteriza


por el aumento de la temperatura hasta un mximo del orden 0C hacia los 50 Km. Sin embargo, algunas veces la temperatura excede este mximo alcanzando valores ms altos. Por encima de los 50 Km, la temperatura disminuye considerablemente hasta alcanzar un valor mnimo entre 80C y 110C que suele hallarse a una altura de 85 Km. este nivel se llama mesopausa. La termsfera.Es la capa donde la temperatura aumenta constantemente con la altura hasta alcanzar unos 1500C a unos de 500 Km. Al limite superior de esta capa se le conoce como termopausa. Su altura no se ha determinado an con suficiente precisin, pero puede considerarse como la ltima regin de la atmsfera terrestre. La regin del espacio que esta fuera de la atmsfera terrestre es la exsfera. Las exploraciones realizadas con satlites artificiales parecen probar que la exsfera empieza sobre los 500 kilmetros.