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Relire Merleau-Ponty la lumire des indits</marquage> par Emmanuel DE SAINT AUBERT


| Association de la Revue internationale de philosophie | Revue internationale de philosophie 2008/2 - n 244
ISSN 00-48-8143 | ISBN 978-2-9600-6405-6 | pages 123 125

Pour citer cet article : de Saint Aubert E., Relire Merleau-Ponty la lumire des indits</marquage>, Revue internationale de philosophie 2008/2, n 244, p. 123-125.

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Relire Merleau-Ponty la lumire des indits

Emmanuel de SAINT AUBERT

Luvre de Maurice Merleau-Ponty sest brutalem ent interro m pue dbut mai 1961, en pleine priode de cration. Le philosophe laissait derrire lui plusieurs milliers de feuillets indits, en particulier la longue maturation dun livre en gestation depuis quatorze ans, qui devait constituer son uvre majeure. Malgr quelques publications posthu m es de grande qualit (essentiellement dans les annes soixante, grce au travail de Claude Lefort autour du Visible et linvisible et de La prose du monde), ce chantier est rest pratique m ent inexplor pendant plus de trente ans. Il tait difficile de retracer lvolution intellectuelle de MerleauPonty entre la priode des thses universitaires qui se refer mait en 1945 (La structure du comportement , la Phnomnologie de la perception ) et celle des chapitres du Visible et linvisible publis titre posthu m e (rdigs entre 1959 et 1960). No m bre dhypothses furent chafaudes sur les transitions, ruptures et influences dcisives qui avaient pu conduire le phno m nologue de la perception une philosophie de la chair et une entreprise explicitement ontologique. Autrefois prsent co mm e un existentialiste de lam bigut dans le voisinage de Sartre et Beauvoir, puis co mm e un phno m nologue (trop) psychologue et littraire, Merleau-Ponty donnait alors lieu aux portraits les plus divers : devin des indits de Husserl, disciple du second Heidegger, prcurseur du structuralis me, des sciences cognitives Il est vrai que par mi les grands philosophes franais du XXe sicle, Merleau-Ponty est lun des plus difficiles, par la finesse de son criture et de sa pense, par linachve ment de son uvre, mais aussi en raison dune situation intellectuelle co m plexe. Tout en m ontrant une proxi mit parfois tro m peuse avec des figures conte m poraines majeures (Husserl, Heidegger, Sartre), cette philosophie est indissociable dun hritage classique (Montaigne, Pascal, Descartes), du contexte historique auquel son auteur participe (la fivre de lexistentialisme franais, les questions sociales et politiques), ou encore de lessor des sciences hu m aines et des dveloppe ments m odernes des sciences de la nature (psychanalyse, psychologie de la for me, psychologie de lenfant, linguistique, sociologie, neurologie, biologie), sans oublier un intrt ja mais d menti pour lart et la littrature. Do ltonnante diversit des interprtations, qui ne manque pas dillustrer la richesse de lauteur, mais dont lclate ment lui est aussi do mm ageable. On a parfois oubli que Le visible et linvisible nest quune partie dun ense m ble indit, un texte inachev et isol de son environne ment dcriture. Il tait tentant de lire ces quatre chapitres co mm e un livre abouti et autono me, ou encore de sacraliser certaines notes publies leur suite co mm e autant daphoris mes portant eux seuls leur vrit, sans voir que ces docu m ents de travail sont encods par des habitudes dcriture, que les penses quils portent ne viennent pas de nulle part, mais constituent des tentatives dexpression, par essais et variations. Dans certains textes particulire ment denses publis titre posthu me, la pense de

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Merleau-Ponty, en dialogue avec elle- m me, tente de se ressaisir dans la plus grande unit, en une criture suggestive, mais aussi trop personnelle et fulgurante pour que le lecteur qui ces m ots ne sadressent pas puisse les co m prendre sans laide dun rseau de textes convergents. Merleau-Ponty, co mm e Claude Lefort avait la prudence den avertir le lecteur, naurait ja mais livr ces docu ments tels quels. Le risque ntait pas m oins grand de finir le travail la place de lauteur, dans le mi mtis me dune criture sductrice, sans suffisamment se soucier de la gense des ides et des textes, de la mise lpreuve de leur stabilit thtique par une recherche systmatique des tentatives voisines ou divergentes. Par une identification patiente des sources, des interlocuteurs cachs, une reconstitution des lectures du philosophe et de la chronologie de ses manuscrits. Par les habitudes pourtant classiques de ltude scientifique dun auteur qui si m posent dautant plus lorsque celui-ci disparat pr m atur ment en laissant une uvre i m portante en prparation. Laccs la majeure partie des indits, dpose par Mada me Merleau-Ponty la Bibliothque Nationale de France en 1992, a per mis que souvre progressivement une nouvelle tape dans linterprtation. Dans le m me te m ps, lheureuse et i m pressionnante i m pulsion donne aux recherches merleau-pontiennes, en France et ltranger, par les travaux de Renaud Barbaras, Franoise Dastur ou Mauro Carbone pour ne citer queux conduisait plusieurs jeunes chercheurs prendre le tem ps de faire connaissance avec ce fonds indit, malgr les difficults poses notamm ent par la graphie, la quantit et lorganisation des docu m ents. Ils dcouvrirent un univers de plus de 4000 feuillets, co m pos de genres trs divers : brouillons de manuscrits, plans et projets de livres, notes de lecture et de rflexion personnelle, sans oublier les prparations de grande qualit des neuf annes de cours au Collge de France. Pour ceux qui sur m ontaient linvitable vertige de plonger dans un fonds volu mineux et co m plexe difficilement exploitable pour qui na pas une bonne connaissance de luvre publie , souvraient plusieurs m ois ou annes dune exploration mthodique, dans la patience des transcriptions, datations et recherches de sources 1. Chacun dentre eux co m prenait co m bien lintrt de ce fonds nest pas de rpondre au fantas me dun manuscrit cach qui contiendrait une thse rvolutionnaire ou la clef secrte de cette philosophie, mais dacco m pagner un Merleau-Ponty se faisant , dans les diffrentes tapes de son travail, en passant de lautre ct de la scne ditoriale. Il devenait enfin possible dclairer les textes publis par leur environne m ent et leur prparation, de dcouvrir les chanons manquants sur labsence desquels no m bre dhypothses fragiles avaient pu sdifier. A ces enjeux so mm e toute universels de ltude des indits dun auteur, sen ajoutent dautres plus propres Merleau-Ponty. La belle criture du philosophe franais se fait par endroits trop lisse ou subtile force de rcritures, qui tendent effacer rfrences et e m prunts, masquer
1. Certaines transcriptions ont dj fait lobjet dune publication. Cf. notamm ent Linstitution. La passivit. Notes de cours au Collge de France (1954-1955), transcription et annotations par Dom inique Darmaillacq et Stphanie Mnas, prface de Claude Lefort, Paris, Belin, 2003. Notes de cours 1959-1961, transcription et annotations par Stphanie Mnas, prface de Claude Lefort, Paris, Gallim ard, 1996. Notes de lecture et commentaires sur Thorie du champ de la conscience dAron Gurwitsch , transcription par Stphanie Mnas, dans la Revue de Mtaphysique et de Morale, n 3, juillet-septe m bre 1997, pp. 327-342. Husserl aux limites de la phnomnologie (cours au Collge de France, janvier-m ai 1960), transcription, prsentation et annotations par Franck Robert, dans Notes de cours sur Lorigine de la gom trie de Husserl, suivi de Recherches sur l a phnomnologie de Merleau-Ponty, sous la direction de Renaud Barbaras, Paris, P.U.F., coll. pi m the , 1998, pp. 11-92. Nature et Logos : le corps humain (cours au Collge de France, janvier-m ai 1960), transcription et annotations par Dom inique Sglard, dans La Nature. Notes, cours du Collge de France, Paris, Seuil, coll. Traces crites , 1995, pp. 263-352.

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les visages prcis de ses adversaires derrire quelques dsignations gnrales (intellectualis me, idalisme, etc.), ou encore valoriser sa propre d marche en la prtant gnreuse ment un autre penseur. Cest li m posture professionnelle du philosophe voque par Le philosophe et son ombre 2, au titre gnreusement encod, o se cache un Merleau-Ponty plus subversif quon ne pourrait le croire, o se tient justement un philosophe libre, la problmatique personnelle et au che mine ment original bien avant dtre co mmentateur, historien ou professeur de philosophie. Ses notes de lecture, parfois inattendues, m ontrent lam pleur de son travail dauteurs classiques co mm e Descartes, mais aussi de divers cha m ps nonphilosophiques, ou encore la m oindre attention porte certains philosophes dont on le croyait pourtant lecteur assidu. Un exa men approfondi de lvolution de son lexique au fil des manuscrits per met aussi de prendre la mesure de llaboration des clbres figures qui envahissent les derniers crits (em pitement, pro miscuit, chias me), de co m prendre leffort propre ment philosophique qui en soutient le sch matis me et li maginaire. Depuis quelques annes, la prise en co m pte des indits de Merleau-Ponty occupe une place significative dans des thses universitaires rcemm ent soutenues ou en voie dachve ment 3, et dbouche sur des publications consistantes 4. Devant lam pleur du fonds et les enjeux de linterprtation, ces travaux individuels appellent naturelle ment des collaborations et confrontations rgulires. Celles-ci ont co mmenc prendre une di mension publique lcole Nor male Suprieure, dans le cadre des Archives Husserl de Paris (C.N.R.S., dir. Jean-Franois Courtine), par lorganisation dune srie de journes dtudes. Le prsent nu m ro de la Revue Internationale de Philosophie, grce linitiative de son directeur, Michel Meyer quil en soit ici vive ment re merci , en publie plusieurs travaux loccasion du centenaire de Merleau-Ponty. Lobjectif des articles qui suivent, co mm e des journes de travail dont ils sont issus, nest pas de donner une prsentation docu m entaire du fonds indit cest le privilge et la responsabilit de linstitution propritaire, la B.N.F., qui en propose un inventaire au Dpartement des manuscrits occidentaux 5. Plus strictement philosophique, il est dclairer certaines probl matiques de luvre publie par le recours aux indits, dans un souci mthodologique de contextualisation et de confrontation. Que les rdacteurs soient chaleureusement re mercis pour ces articles, que lon trouvera ordonns suivant la chronologie de rdaction des principaux docu ments indits tudis. Nous tenons expri mer toute notre gratitude Mada me Merleau-Ponty et sa fille, qui nous ont autoris citer ces m m es docu m ents.

2. Le philosophe et son om bre , in Signes, Paris, Gallim ard, 1960, p. 227. 3. Cest le cas, par exem ple, des recherches m enes par Stefan Kristensen, Stephen Noble, David Belot, Lucia Angelino, Patrick Leconte, Olivier Putois, Jrme Melanon 4. Cf. par exem ple Pascal DUPOND, La rflexion charnelle. La question de la subjectivit chez Merleau-Ponty, Bruxelles, Ousia, 2004 ; Franck ROBERT, Phnomnologie et Ontologie. Merleau-Ponty lecteur de Husserl et Heiddeger, Paris, LHarmattan, 2005 ; Koji HIROSE, Problmatique de linstitution dans la dernire philosophie de Maurice Merleau-Ponty, Tsukuba, n spcial des tudes de Langues et de Cultures, 2004 ; Stphanie MENASE, Passivit et cration. Merleau-Ponty et lart moderne, Paris, P.U.F., 2003 ; E mm anuel de SAINT AUBERT, Du lien des tres aux lments de ltre. Merleau-Ponty au tournant des annes 1945-1951 , Paris, Vrin, 2004 ; Le scnario cartsien. Recherches sur la formation et la cohrence de lintention philosophique de Merleau-Ponty, Paris, Vrin, 2005 ; Vers une ontologie indirecte. Sources et enjeux critiques de lappel lontologie chez Merleau-Ponty, Paris, Vrin, 2006. 5. Pour une prem ire approche bibliographique, le lecteur peut aussi consulter Du lien des tres aux lments de ltre, op. cit., pp. 321-347.