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Compte rendu


par Normand Perron
Revue d'histoire de l'Amrique franaise, vol. 56, n 1, 2002, p. 113-115.



Pour citer ce compte rendu, utiliser l'adresse suivante :

URI: http://id.erudit.org/iderudit/007234ar
DOI: 10.7202/007234ar
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Document tlcharg le 9 mars 2013 02:59
Ouvragerecens :
VERRETTE, Ren, Les idologies de dveloppement rgional. Le cas de la Mauricie 1850-
1950 (Sainte-Foy, Les Presses de lUniversit Laval, 1999), xi-375 p.
Comptes rendus ss,
dveloppement personnel qui russit mettre en relief les nombreuses
facettes du sujet et les divers aspects de la vie facultaire. De bout en bout,
lauteure tient le pari de faire voir les faits, de faire entendre les dits,
dvoquer les crits : dirigeants, professeurs, tudiants et membres du per-
sonnel non enseignant ont ainsi un droit assur de prsence et de parole.
titre de complment, il est opportun de souligner la pertinence des
notes infrapaginales qui, en plus de faire rfrence aux sources,
enrichissent souvent la mise en contexte ou apportent des lments
utiles la comprhension. Fort dtaille, voire trop dtaille, la table des
matires offre un aperu de la matire traite ; elle permet de saisir
lagencement selon lequel simbriquent les donnes chronologiques et
les donnes thmatiques. Un index slectif des noms de personnes cites
sannonce comme une simple illustration de la diversit des contri-
butions : non exhaustif, il se limite des attestations releves dans le
texte mme, exclusion faite des notes ; il risque fort de dcevoir ceux qui
souhaiteraient se retrouver l. Enfin, un expos de repres chrono-
logiques (1840-1997) constitue un tableau rcapitulatif des vnements
majeurs ; lintrt et la valeur de ces repres simposent de soi ; en outre,
ils ont lavantage de mettre en relief le fait que les trente annes de
lhistoire rcente de la facult sont indissociables des origines mmes de
linstitution.
itoarn auntr, c. s. v.
Montral
VERRETTE, Ren, Les idologies de dveloppement rgional. Le cas de la Mauricie 1850-1950
(Sainte-Foy, Les Presses de lUniversit Laval, 1999), xi-375 p.
Ren Verrette a publi diffrents travaux et particip diverses recher-
ches sur la rgion de la Mauricie. Dans le prsent ouvrage, qui est une
dition de sa thse de doctorat, il explore les discours individuels et
collectifs de dveloppement rgional et sous-rgional des lites mauri-
ciennes sur le plan de lespace, du temps et du rapport lAutre. Lauteur
tudie la Mauricie au cours de la priode 1850-1950. Il explique ainsi sa
priodisation: les annes 1850 sont marques par lessor de lexploitation
forestire, alors que le milieu du xx
e
sicle correspond la fin dune
phase acclre des processus dindustrialisation et durbanisation qui
ont dbut une soixantaine dannes plus tt. Enfin, le rapport lAutre
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ss rtvut n

nisroirt nt i

axtrigut rraaist
est prsent comme un facteur favorisant lidentit collective. LAutre
nest pas seulement ltranger ou le pays lointain, mais aussi la ville
voisine, la rgion voisine.
Lauteur aborde les discours de dveloppement travers lexploitation
des ressources, lamnagement des voies de communication, lindus-
trialisation et lurbanisation, le dveloppement du ple trifluvien et
finalement travers lensemble de reprsentations relatives lidentit
collective . Autour de ces choix sont construits les cinq chapitres de
louvrage. Sajoutent une bibliographie ainsi que diverses annexes, dont
deux particulirement intressantes sur les projets de chemin de fer en
Mauricie et sur une typologie des discours de dveloppement.
Dans le premier chapitre, lauteur analyse comment les lites ont lgi-
tim discours et actions en faisant leur les enjeux soulevs par lexploi-
tation des ressources. propos des discours de dveloppement des
membres du clerg et des professions librales, lauteur conclut que
lidologie clrico-nationaliste mauricienne ne se distingue gure de celle
du reste de la province et quelle contribue au maintien de lordre tabli.
Sur ce dernier point, il faudrait peut-tre apporter des nuances. En
acceptant la modernisation de lagriculture, notamment en soutenant
ladoption des fabriques, ces mmes lites ouvraient en effet la porte
des changements majeurs. Lauteur note galement, avec justesse, que la
presse locale a soutenu le dveloppement conomique et quelle a
contribu laffirmation identitaire de la Mauricie.
Le chapitre 2 traite de lamnagement des voies de communication,
en privilgiant les enjeux soulevs par la navigation fluviale et les
installations portuaires et par les tracs des voies ferroviaires. Ici, comme
dans dautres rgions, les Mauriciens comprennent rapidement que la
prosprit passe par les voies de communication. Eux aussi partent la
conqute du back country que constitue le Saguenay. Ils sont alors en
lutte contre les habitants de la ville de Qubec, leur prtant lintention
de les dpossder de cet arrire-pays qui leur revient de droit. cet
gard, dans le dossier des voies de communication, ajoutons quils adop-
tent une position semblable celle des lites charlevoisiennes, elles aussi
dsireuses dtablir des relations privilgies avec le Saguenay et voyant
la ville de Qubec comme une rivale. Et comme dans Charlevoix, largu-
mentation sur les voies de communication relve aussi de laffirmation
de lidentit rgionale.
Le troisime chapitre sattarde la transformation industrielle de la
Mauricie et son urbanisation. Il est surtout intressant de dcouvrir
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Comptes rendus ss,
comment la rivire Saint-Maurice, par son potentiel hydrolectrique,
contribue laffirmation rgionale. De nouveaux ples industriels
naissent, donnant vie aux villes de Shawinigan, de Grand-Mre et de La
Tuque. Le dveloppement rapide des nouvelles villes attise la ferveur du
milieu trifluvien. Les regards de ltranger et des rgions voisines sur la
Mauricie contribuent lidentit rgionale et laction des reprsentants
du milieu. Conseils municipaux, Chambre de commerce, dputs, gens
daffaires et autres groupes dintrts se font alors promoteur de la
rgion.
Le cas particulier de Trois-Rivires, et des discours relis la venue de
la grande industrie dans cette ville compter du dbut du xx
e
sicle, fait
lobjet du quatrime chapitre. Lenthousiasme est sans limite, des publi-
cits du Nouvelliste annonant mme que bientt seule Montral devan-
cera leur ville. Il ressort notamment de ce discours non seulement le rle
que tend assumer Trois-Rivires, mais aussi le partage oblig de son
influence.
Entre les russites et les checs, entre la tradition et le progrs, entre
la ralit et le rve, il est possible, surtout dans le chapitre 5, de dcouvrir
comment se sont exprimes les reprsentations des discours de dvelop-
pement travers diverses manifestations de limaginaire collectif. Lau-
teur remarque, entre autres, laffirmation de Trois-Rivires comme ple
dune rgion conomique et dune rgion dappartenance en gestation.
Cette tude est particulirement instructive en ce qui concerne le rle
des lites dans la naissance et la construction de lespace identitaire
rgional. Elle est aussi riche propos de la diversit des discours de
dveloppement, lesquels voquent les aspects positifs et ngatifs de lin-
dustrialisation et de lurbanisation. Les observations faites par lauteur
tout au long de louvrage mont suggr des comparaisons possibles
avec dautres rgions, ce quil propose, par ailleurs, dans sa conclusion
pour des rgions dont la dynamique de dveloppement est comparable
celle de la Mauricie. Pareille comparaison pourrait aussi tre tendue
de petites rgions au dveloppement conomique limit. L aussi les
discours sur laffirmation rgionale semblent tre relis au dveloppe-
ment social et conomique et au rapport lAutre.
orxan rtrro
Institut national de la recherche scientifique
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